Cáncer laríngeo e hipofaríngeo: Últimas investigaciones

Aprobado por la Junta Editorial de Cancer.Net, 12/2016

EN ESTA PÁGINA: obtendrá información sobre la investigación científica que se está realizando actualmente para aprender más sobre estos tipos de cáncer y cómo tratarlos. Para ver otras páginas, use el menú.

Los médicos están trabajando para aprender más sobre los cánceres laríngeo e hipofaríngeo, los métodos para prevenirlos, la mejor manera de tratarlos y la forma de brindar la mejor atención a las personas a las que se les diagnosticaron cualquiera de estas enfermedades. Las siguientes áreas de investigación pueden incluir opciones nuevas para los pacientes mediante los ensayos clínicos. Hable siempre con su médico sobre las mejores opciones de diagnóstico y tratamiento para su caso.

  • Enfoques de radioterapia. Los investigadores están evaluando maneras más efectivas de utilizar la radioterapia tradicional. La radiosensibilización es un enfoque prometedor que consiste en la administración de fármacos que aumentan la sensibilidad de las células cancerosas a la radioterapia, para que se las pueda destruir con mayor rapidez. Otro enfoque se denomina radioterapia hiperfraccionada. Esta consiste en aplicar varias pequeñas dosis diarias de radioterapia.

  • Terapia dirigida y específica del tumor. Un mayor conocimiento de la biología del cáncer conduce al desarrollo de terapias dirigidas, además de las terapias inmunoterapéuticas y biológicas (vea a continuación). Hay muchos fármacos nuevos que se encuentran en distintas etapas de desarrollo.

    Como se analiza en la sección Opciones de tratamiento, cetuximab ya se ha aprobado para uso con enfoques de radioterapia actuales. Cetuximab es un anticuerpo monoclonal dirigido al receptor del factor de crecimiento epidérmico (epidermal growth factor receptor, EGFR). Un anticuerpo monoclonal es un tipo de terapia dirigida. Está dirigida contra una proteína específica de las células cancerosas, en este caso EGFR, y no afecta a las células que no tienen esa proteína.

  • Inmunoterapia. La inmunoterapia, también llamada terapia biológica, está diseñada para estimular las defensas naturales del cuerpo a fin de combatir el cáncer. Utiliza materiales producidos por el cuerpo o fabricados en un laboratorio para mejorar, dirigir o restaurar la función del sistema inmunitario. Nivolumab y pembrolizumab han sido aprobados para tratar esta enfermedad y otros tipos de fármacos inmunoterapéuticos se están estudiando en ensayos clínicos.

  • Quimioprevención. Los investigadores están evaluando los beneficios de usar quimioprevención (en inglés) como una forma de prevenir el desarrollo de un segundo cáncer después de que haya finalizado el tratamiento del cáncer laríngeo o hipofaríngeo. La quimioprevención es el uso de fármacos o suplementos para reducir el riesgo de cáncer.

  • Terapia fotodinámica. Durante la terapia fotodinámica, se inyecta una sustancia sensible a la luz, denominada fotosensible, en la sangre. Las células cancerosas retienen la sustancia más tiempo que las sanas. Luego, se dirige luz láser a la zona del tumor, y la sustancia en las células se activa para destruir las células cancerosas.

  • Cuidados paliativos. Se están realizando ensayos clínicos para encontrar mejores formas de reducir los síntomas y efectos secundarios de los tratamientos actuales para el cáncer laríngeo e hipofaríngeo, a fin de mejorar el bienestar y la calidad de vida de los pacientes.

¿Desea obtener más información sobre las últimas investigaciones?

Si desea obtener información adicional sobre las áreas de investigación más recientes del cáncer laríngeo e hipofaríngeo, explore estos temas relacionados que lo llevarán fuera de esta guía:

  • Para encontrar ensayos clínicos específicos para su diagnóstico, hable con su médico o busque en bases de datos de ensayos clínicos en línea ahora. Tenga en cuenta que este enlace lo llevará fuera de esta guía.

  • Visite el sitio web en inglés de la fundación Conquer Cancer Foundation para averiguar cómo apoyar la investigación de cada tipo de cáncer. Tenga en cuenta que este enlace la llevará a un sitio web de la American Society of Clinical Oncology diferente.

La siguiente sección de esta guía es Cómo sobrellevar el tratamiento. Ofrece orientación sobre cómo sobrellevar los cambios físicos, emocionales y sociales que pueden ocasionar el cáncer y su tratamiento. O bien, use el menú para elegir otra sección, a fin de continuar leyendo esta guía.