Cáncer laríngeo e hipofaríngeo: Introducción

Aprobado por la Junta Editorial de Cancer.Net, 12/2016

EN ESTA PÁGINA: encontrará información básica sobre estas enfermedades y las partes del cuerpo que pueden afectar. Esta es la primera página de la Guía para el cáncer laríngeo e hipofaríngeo de Cancer.Net. Para ver otras páginas, use el menú. Piense en ese menú como un mapa para recorrer esta guía completa.

Acerca de la laringe

La laringe, frecuentemente denominada la caja de la voz, es un órgano con forma de tubo del cuello. Se ubica en la parte superior de la tráquea. Las paredes delanteras sobresalen del cuello para formar lo que la mayoría de las personas llama la manzana de Adán.

La laringe es importante para respirar, hablar y tragar. Contiene los pliegues vocales, también denominados cuerdas vocales, que vibran para emitir sonidos para la producción del habla. Durante la respiración, la laringe se abre como una válvula para permitir que el aire ingrese en los pulmones. Al tragar, los pliegues vocales se unen y, junto a un colgajo de tejido denominado epiglotis, protegen las vías respiratorias y evitan que los alimentos ingresen a los pulmones.

La laringe consta de 3 partes:

  • Glotis. Sección intermedia que contiene los pliegues vocales.

  • Supraglotis. Zona por encima de los pliegues vocales.

  • Subglotis. Zona por debajo de los pliegues vocales que conecta la laringe con la tráquea.

Acerca de la hipofaringe

La hipofaringe, también denominada esófago, es la parte inferior de la garganta. Rodea la laringe. La faringe, frecuentemente conocida como la garganta, es un tubo hueco de aproximadamente 5 pulgadas de extensión. Comienza detrás de la nariz, región a la que se denomina nasofaringe, y termina al nivel de la laringe, región a la que se denomina laringofaringe. La faringe constituye un continuo con el esófago, que es el tubo que llega hasta el estómago.

Acerca del cáncer de laringe o hipofaringe

El cáncer puede aparecer en cualquier parte de la laringe o hipofaringe. El cáncer se origina cuando las células sanas cambian y proliferan sin control, y forman una masa llamada tumor. Un tumor puede ser canceroso o benigno. Un tumor canceroso es maligno, lo que significa que puede crecer y diseminarse a otras partes del cuerpo. Un tumor benigno significa que el tumor puede crecer, pero no se diseminará.

Aproximadamente el 95 % de todos los cánceres de laringe e hipofaringe se categorizan como carcinomas de células escamosas. Esto quiere decir que comienzan en las células planas, escamosas, que forman el revestimiento interno de estos órganos.

El cáncer laríngeo y el cáncer hipofaríngeo son 2 de los principales tipos de cáncer en la región de la cabeza y cuello, un grupo que se llama cáncer de cabeza y cuello (en inglés). Esta sección abarca tanto el cáncer laríngeo como el hipofaríngeo, ya que sus tratamientos a menudo son similares. Sin embargo, son 2 tipos de cáncer distintos. Visite la página Ilustraciones médicas para ver un dibujo de estas estructuras.

¿Busca algo más que una introducción?

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  • Hoja informativa: lea la hoja informativa de 1 página (en inglés) que ofrece una introducción sobre estos tipos de cáncer. Esta hoja informativa está disponible en PDF, de manera que es fácil de imprimir.
  • Video educativo de Cancer.Net para pacientes: vea un video corto (en inglés) conducido por un experto de la American Society of Clinical Oncology en cáncer de cabeza y cuello, que brinda información básica y áreas de investigación.

La siguiente sección de esta guía es Estadísticas. Ayuda a explicar cuántas personas reciben un diagnóstico de estos tipos de cáncer y las tasas de supervivencia generales. O bien, use el menú para elegir otra sección, a fin de continuar leyendo esta guía.