Cáncer laríngeo e hipofaríngeo - Panorama general

Approved by the Cancer.Net Editorial Board, 10/2015

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Acerca de la laringe

La laringe, comúnmente denominada la caja de la voz, es un órgano con forma de tubo del cuello. Se ubica en la parte superior de la tráquea. Las paredes delanteras protruyen del cuello para formar lo que la mayoría de las personas llama la manzana de Adán.

La laringe es importante para respirar, hablar y tragar. Contiene los pliegues vocales (cuerdas vocales) que vibran para emitir sonidos para la producción del habla. Durante la respiración, la laringe se abre como una válvula para permitir que el aire ingrese en los pulmones. Al tragar, los pliegues vocales se unen y, junto a un colgajo de tejido denominado epiglotis, protegen las vías respiratorias y evitan que los alimentos ingresen a los pulmones.

La laringe consta de tres partes:

  • Glotis. Sección intermedia que contiene los pliegues vocales.

  • Supraglotis. Zona por encima de los pliegues vocales.

  • Subglotis. Zona por debajo de los pliegues vocales que conecta la laringe con la tráquea.

Acerca de la hipofaringe

La hipofaringe, también denominada esófago, es la parte inferior de la garganta, y rodea la laringe. La faringe, más comúnmente denominada garganta, es un tubo hueco de aproximadamente cinco pulgadas de longitud que comienza detrás de la nariz (nasofaringe) y termina a la altura de la laringe (laringofaringe). La faringe constituye un continuo con el esófago, que es el tubo que llega hasta el estómago.

Acerca del cáncer laríngeo o hipofaríngeo

El cáncer puede desarrollarse en cualquier parte de la laringe o la hipofaringe. El cáncer se origina cuando las células sanas cambian y proliferan sin control, y forman una masa llamada tumor. Un tumor puede ser canceroso o benigno. Un tumor canceroso es maligno, lo que significa que puede crecer y diseminarse a otras partes del cuerpo. Un tumor benigno significa que el tumor puede crecer pero no se diseminará.

Aproximadamente el 95 % de todos los cánceres laríngeo e hipofaríngeo se categorizan como carcinomas de células escamosas. Esto quiere decir que comienzan en las células planas, escamosas, que forman el revestimiento interno de estos órganos.

El cáncer laríngeo y el cáncer hipofaríngeo son dos de los principales tipos de cáncer en la región de la cabeza y cuello, un grupo que se llama cáncer de cabeza y cuello (en inglés). Esta sección abarca tanto el cáncer laríngeo como el hipofaríngeo, ya que sus tratamientos a menudo son similares; sin embargo, son dos tipos de cáncer distintos. Visite la página Ilustraciones médicas para ver un dibujo de estas estructuras.

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