Cáncer oral y orofaríngeo: Signos y síntomas

Aprobado por la Junta Editorial de Cancer.Net, 01/2015

EN ESTA PÁGINA: encontrará más información acerca de los cambios en el cuerpo y otras cosas que pueden indicar un problema que puede requerir atención médica. Para ver otras páginas, utilice el menú ubicado al costado de la pantalla.

Las personas con cáncer oral u orofaríngeo pueden tener los siguientes síntomas o signos. Algunas veces, las personas con esta enfermedad no muestran ninguno de estos síntomas. O bien, estos síntomas pueden producirse por otra afección médica que no sea cáncer. Con frecuencia, el dentista es la primera persona que detecta este tipo de cáncer durante un examen de rutina.

  • llaga en la boca o el labio que no cicatriza; este es el síntoma más común;
  • mancha roja o blanca en las encías, la lengua, las amígdalas o el revestimiento de la boca;
  • nódulo en el labio, la boca, el cuello o la garganta o sensación de engrosamiento de la mejilla;
  • dolor de garganta persistente o sensación de algo atorado en la garganta;
  • ronquera o cambio en la voz;
  • adormecimiento de la boca o la lengua;
  • dolor o sangrado en la boca;
  • dificultad para masticar, tragar, o mover la mandíbula o la lengua;
  • dolor de oído y/o mandíbula;
  • mal aliento crónico;
  • cambios en la forma de hablar;
  • pérdida de piezas dentales o dolor de dientes o muelas;
  • dentaduras postizas que ya no encajan;
  • pérdida de peso sin razón aparente;
  • fatiga;
  • pérdida del apetito, en especial cuando es prolongada; esto puede suceder durante los estadios más avanzados de la enfermedad.

Si le preocupa uno o más de los signos y síntomas que aparecen en esta lista, hable con su médico y/o dentista tan pronto como sea posible. Su médico le preguntará durante cuánto tiempo y con qué frecuencia ha experimentado el/los síntoma(s), además de otras preguntas. Esto se realiza para ayudarlo a encontrar la causa del problema, lo que se denomina diagnóstico.

Si se diagnostica cáncer, el alivio de los síntomas sigue siendo un aspecto importante de los cuidados y el tratamiento para la enfermedad. Esto también puede denominarse manejo de los síntomas, cuidados paliativos o atención de apoyo. Asegúrese de hablar con su equipo de atención médica sobre los síntomas que experimenta, incluido cualquier síntoma nuevo o un cambio en los síntomas.

Exámenes de detección

Debido a que muchos de los síntomas enumerados anteriormente pueden ser consecuencia de otros trastornos no cancerosos, es importante someterse a exámenes de detección médicos y odontológicos periódicos, en especial si la persona bebe alcohol de modo habitual, consume productos derivados del tabaco en el presente o los ha consumido en el pasado. Las personas que consumen alcohol y tabaco deben realizarse un examen de detección general una vez al año como mínimo. Se trata de un procedimiento simple y rápido en el que el médico observa si hay anormalidades en el interior de la nariz, la boca y la garganta, y palpa el cuello en busca de nódulos. Si encuentra algo inusual, el médico recomendará un examen más exhaustivo utilizando uno o más de los procedimientos de diagnóstico mencionados en la sección Diagnóstico. La realización de exámenes de detección de manera regular es importante para detectar el cáncer de cavidad oral y el cáncer orofaríngeo de manera temprana, que es cuando tienen una mayor probabilidad de ser curados.

La siguiente sección ayuda a explicar qué pruebas y estudios pueden ser necesarios para aprender más sobre la causa de los síntomas. Utilice el menú ubicado al costado de la pantalla para seleccionar “Diagnóstico” o puede elegir otra sección para continuar leyendo esta guía.