Leucemia - linfocítica aguda - ALL - en adultos: Subtipos y Clasificacíon

Aprobado por la Junta Editorial de Cancer.Net, 11/2014

EN ESTA PÁGINA: Obtendrá información sobre cómo los médicos describen la ALL. Esto se denomina subtipo y clasificación. Para ver otras páginas, use el menú ubicado al costado de su pantalla.

Para ayudar a planificar el tratamiento y a predecir el pronóstico, los médicos dividen la ALL en subtipos y clasifican la enfermedad según el tipo de linfocitos afectados. Por ejemplo, la citometría de flujo (consulte la sección Diagnóstico) distingue entre la ALL que implica células T o células B. Los cambios cromosómicos específicos o genéticos en las células cancerosas se utilizan como una forma de predecir qué tan bien responderá la enfermedad al tratamiento y pueden guiar las decisiones de tratamiento.

Entre los subtipos, se encuentran los siguientes:

  • Leucemia linfoblástica aguda de células B precursoras (pre-células B)
  • Leucemia linfoblástica aguda de células B
  • Leucemia linfoblástica aguda de células T precursoras
  • Leucemia linfoblástica aguda positiva para el cromosoma Filadelfia (gen de fusión BCR-ABL) (consulte a continuación)

Aproximadamente el 5 % de las personas con el tipo de células B tienen un único subtipo conocido como leucemia de Burkitt o linfoma de Burkitt. La ALL también se puede describir por la apariencia de las células cuando se observan con el microscopio, conocidas como L1, L2 y L3, aunque esto tiene menos importancia que los resultados de las pruebas citogenéticas o de citometría de flujo.

Algunos pacientes tienen un tipo de leucemia denominado leucemia aguda bifenotípica, lo que significa que la enfermedad tiene características de la ALL y de la leucemia mieloide aguda (acute myeloid leukemia, AML). Este tipo de leucemia suele tratarse con los tratamientos utilizados para la ALL.

Tal como se describe en la sección Diagnóstico, aproximadamente del 20 % al 30 % de los adultos con ALL tienen un cambio genético o una mutación genética llamada cromosoma de Filadelfia, que hace que dos genes, el BCR y el ABL,, se conviertan en un gen de fusión conocido como BCR-ABL. Esta mutación se observa solo en las células cancerosas formadoras de sangre, no en otros órganos del cuerpo; y no es hereditaria. Por lo tanto, no hay que preocuparse por un aumento del riesgo de ALL en otros miembros de la familia.

El gen BCR-ABL hace que tipos específicos de glóbulos blancos llamados linfoblastos B crezcan descontroladamente. Es importante hacer pruebas para detectar la presencia del cromosoma Filadelfia, ya que esto puede ayudar al médico a predecir el pronóstico del paciente y a recomendar el tratamiento.

Clasificación de la ALL

En otros tipos de cáncer donde se forma un tumor sólido, los médicos clasifican el caso en función de un conjunto de estadios que describen el tamaño del tumor y hacia dónde se ha diseminado. Dado que la leucemia no suele formar un tumor sólido y se encuentra por todo el cuerpo cuando se la diagnostica, no existe un sistema formal de determinación de estadios para la ALL. En cambio, para describir la ALL se usan clasificaciones generales:

Recién diagnosticada y no tratada. El paciente suele tener una disminución de la cantidad de glóbulos blancos, glóbulos rojos y plaquetas normales. Sin embargo, algunos pacientes pueden tener un aumento de la cantidad de glóbulos blancos. A menudo, hay muchos linfoblastos anormales en la sangre. La médula ósea contiene linfoblastos anormales, y la persona suele tener síntomas de ALL (enumerados en la sección Síntomas y signos).

En remisión. El paciente ha recibido tratamiento para la ALL. La médula ósea contiene menos del 5 % de blastocitos y el paciente no tiene síntomas. Las cantidades de glóbulos blancos, glóbulos rojos y plaquetas son normales.

Refractaria. Leucemia refractaria significa que la enfermedad no ha respondido al tratamiento.

Recurrente. La leucemia recurrente ha vuelto a aparecer después de haber estado en remisión.

El subtipo y la clasificación de la ALL ayudarán al médico a recomendar un plan de tratamiento. La siguiente sección ayuda a explicar las opciones de tratamiento para este tipo de leucemia. Use el menú ubicado al costado de la pantalla para seleccionar Opciones de tratamiento, o alguna otra sección para continuar leyendo esta guía.