Leucemia - linfocítica crónica - CLL - en adultos: Atención de seguimiento

Aprobado por la Junta Editorial de Cancer.Net, 07/2015

EN ESTA PÁGINA: Leerá acerca de su atención médica después de finalizar el tratamiento del cáncer y por qué esta atención de seguimiento es importante. Para ver otras páginas, use el menú ubicado al costado de la pantalla.

La atención de las personas que tienen un diagnóstico de CLL no finaliza cuando termina el tratamiento activo. Su equipo de atención de la salud seguirá realizando controles para asegurarse de que el cáncer no haya regresado, manejar cualquier efecto secundario y monitorear su salud general. Esto se denomina atención de seguimiento.

Este plan puede incluir exámenes físicos regulares y/o pruebas médicas para monitorear su recuperación durante los próximos meses y años.

Las personas con CLL presentan un riesgo más alto de desarrollar otros tipos de cáncer, en especial cáncer de pulmón, de colon o de piel (en inglés), y deben informarles a sus médicos si observan nuevos síntomas o empeoramiento de problemas cutáneos o lunares. Los fármacos de quimioterapia usados para tratar la CLL pueden dañar el ADN de las células sanas de la médula ósea y causar un tipo distinto de leucemia varios años más tarde. Esto se denomina leucemia mieloide relacionada con la terapia.

Las personas que reciben tratamiento para la CLL deben informarles a sus médicos si notan algún cambio en cómo se sienten o si desarrollan nuevos síntomas. Además, es importante que no espere hasta su próxima cita para hablar con su médico sobre estos cambios. Obtenga más información sobre la importancia de la atención de seguimiento.

Detectar una recurrencia

Un objetivo de la atención de seguimiento es detectar una recurrencia. El cáncer vuelve a aparecer porque áreas pequeñas de células cancerosas pueden no haberse detectado en el cuerpo. Con el tiempo, la cantidad de estas células puede aumentar hasta que aparecen en los resultados de pruebas o causan signos o síntomas. Durante la atención de seguimiento, un médico familiarizado con sus antecedentes médicos puede brindarle información personalizada sobre el riesgo de recurrencia. Su médico también le hará preguntas específicas sobre su salud. Algunas personas pueden realizarse análisis de sangre o pruebas por imágenes como parte de su atención de seguimiento habitual, pero las recomendaciones sobre las pruebas dependen de varios factores, entre ellos, el tipo y estadio del cáncer diagnosticado originalmente y los tipos de tratamiento proporcionados.

Cómo manejar los efectos secundarios a largo plazo y tardíos

La mayoría de las personas espera tener efectos secundarios durante el tratamiento. Sin embargo, a menudo es sorprendente para los sobrevivientes que algunos efectos secundarios puedan persistir después del período de tratamiento. Estos efectos se denominan efectos secundarios a largo plazo. Además, otros efectos secundarios denominados efectos tardíos pueden desarrollarse meses o incluso años después. Los efectos a largo plazo y tardíos pueden incluir cambios tanto emocionales como físicos.

Hable con su médico sobre el riesgo de desarrollar dichos efectos secundarios según el tipo de cáncer, su plan de tratamiento individual y su salud general. Si le realizaron un tratamiento del cual se sabe que causa efectos tardíos específicos, es posible que también se le realicen determinados exámenes físicos, exploraciones o análisis de sangre para ayudar a identificarlos y controlarlos.

Llevar registros de salud personal

Usted y su médico deben trabajar en conjunto para desarrollar un plan de atención de seguimiento personalizado. Asegúrese de preguntar cualquier inquietud que tenga sobre su salud física o emocional futura. La American Society of Clinical Oncology ofrece formularios en inglés para ayudar a crear un resumen del tratamiento para llevar un registro del tratamiento que recibió y desarrollar un plan de cuidados para sobrevivientes al finalizar el tratamiento.

Este también es un buen momento para decidir quién dirigirá su atención de seguimiento. Algunos sobrevivientes siguen viendo a su oncólogo, mientras que otros vuelven a la atención general de su médico de cabecera u otro profesional de atención de la salud. Esta decisión depende de varios factores, incluidos el tipo y el estadio del cáncer, los efectos secundarios, las normas del seguro médico y las preferencias personales que usted tenga.

Si un médico que no participó directamente en su atención del cáncer va a liderar la atención de seguimiento, asegúrese de compartir su resumen de tratamiento y los formularios del plan de atención de sobrevivencia con él, así como con todos los proveedores de atención de la salud futuros. Los detalles sobre su tratamiento del cáncer son muy valiosos para los profesionales de atención de la salud que cuidarán de usted durante toda su vida.

La siguiente sección de esta guía es Sobrevivencia y describe cómo sobrellevar los desafíos de la vida cotidiana después de un diagnóstico de CLL. O bien use el menú ubicado al costado de la pantalla para elegir otra sección, a fin de continuar leyendo esta guía.