Leucemia - mieloide aguda - AML - en adultos: Panorama general

Approved by the Cancer.Net Editorial Board, 11/2014

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La leucemia es un cáncer de la sangre. Comienza cuando las células sanguíneas normales cambian y proliferan sin control. La leucemia mieloide aguda (acute myeloid leukemia, AML) es un trastorno del proceso que normalmente produce neutrófilos, glóbulos rojos y/o plaquetas, que son tipos de células sanguíneas normales. La AML a veces se denomina leucemia mielógena aguda, leucemia mielocítica aguda o leucemia no linfocítica aguda. A diferencia de la leucemia crónica, la leucemia aguda evoluciona rápidamente y, por lo general, requiere tratamiento inmediato. La AML se presenta en personas de todas las edades, pero es más frecuente en adultos mayores de 65 años.

Acerca de los neutrófilos

Los neutrófilos combaten las infecciones producidas por bacterias y otros organismos. Los neutrófilos maduros se desarrollan a partir de glóbulos blancos inmaduros, también llamados progenitores, en un proceso denominado diferenciación. Generalmente, la producción de neutrófilos maduros está muy regulada. Por ejemplo, el cuerpo produce rápidamente más neutrófilos durante una infección, y regresa a un nivel regular de producción cuando la infección está controlada.

Acerca de la AML

En la AML, el daño en el material genético o ADN, que se denomina mutaciones adquiridas en las células formadoras de sangre, causan problemas con el desarrollo normal de las células sanguíneas. Esto ocasiona la acumulación de muchas células inmaduras denominadas mieloblastos o blastocitos. Los blastocitos no actúan como células sanguíneas sanas totalmente desarrolladas y no ayudan al funcionamiento del sistema inmunitario de una persona. Tales mutaciones adquiridas y la gran cantidad de blastocitos también reducen la producción de glóbulos rojos sanos, que transportan oxígeno, y de plaquetas sanas, células que ayudan a que la sangre se coagule. Por lo tanto, las personas con AML generalmente están anémicas debido a que no tienen suficientes glóbulos rojos, son más propensas a contraer infecciones porque no tienen suficientes neutrófilos maduros y experimentan hematomas o sangrado con facilidad debido a que tienen un recuento bajo de plaquetas.

Habitualmente, la AML se encuentra en la sangre y en la médula ósea, el tejido rojo y esponjoso que está en el interior de los huesos más grandes, pero, a veces, también se puede diseminar a otras partes del cuerpo, como el cerebro, la piel y las encías. En ocasiones, las células de AML pueden formar un tumor sólido denominado sarcoma mieloide o cloroma, que se puede desarrollar en cualquier parte del cuerpo.

En esta sección se trata la AML en adultos. Lea acerca de la AML en niños.

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  • Video educativo de Cancer.Net para pacientes: Vea un breve video en inglés conducido por un experto de la American Society of Clinical Oncologyen leucemia, que brinda información básica y áreas de investigación.
  • Cancer.Net: Lea acerca de la AML en inglés.

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