Leucemia - mieloide aguda - AML - infantil: Panorama general

Aprobado por la Junta Editorial de Cancer.Net, 07/2015

EN ESTA PÁGINA: Encontrará información básica sobre esta enfermedad y las partes del cuerpo que puede afectar. Esta es la primera página de la Guía de Cancer.Net para la leucemia mieloide aguda (acute myeloid leukemia, AML) infantil. Para ver otras páginas, use el menú ubicado al costado de la pantalla. Piense en ese menú como un mapa para recorrer esta guía completa.

La leucemia es un cáncer de la sangre. Comienza cuando las células sanguíneas sanas cambian y se multiplican sin control. La leucemia mieloide aguda (AML) es un tipo de leucemia que es un cáncer de tejido hematopoyético (formador de sangre) de la médula ósea, el tejido esponjoso. También se la denomina leucemia no linfocítica aguda o leucemia mielógena aguda.

Acerca de la médula ósea y las células sanguíneas

La médula ósea es el tejido esponjoso de color rojo que se encuentra dentro de los huesos grandes. Es donde se producen las células sanguíneas de una persona. Las células sanguíneas inmaduras sanas se denominan blastocitos. Al madurar, los blastocitos se convierten en uno de tres tipos de células sanguíneas:

  • glóbulos blancos, que combaten las infecciones del cuerpo;

  • glóbulos rojos, que transportan oxígeno y otros nutrientes por todo el cuerpo;

  • plaquetas, que ayudan a que la sangre se coagule.

Acerca de la AML

En la AML, la médula ósea produce muchas células cancerosas anormales, también llamadas blastocitos o mieloblastos porque se parecen a los blastocitos inmaduros sanos. En lugar de convertirse en células sanguíneas maduras sanas, las células cancerosas se dividen rápidamente y sin control. Las células cancerosas son incapaces de madurar y funcionar como blastocitos sanos, y no mueren fácilmente. 

Con el tiempo, estos mieloblastos llenan la médula ósea, impiden la producción de células sanas y luego se acumulan en el torrente sanguíneo. También pueden trasladarse a los ganglios linfáticos, el cerebro, la piel, el hígado, los riñones, los ovarios (en las niñas), los testículos (en los niños) y otros órganos. En ocasiones, las células de la AML forman una masa sólida o tumor, denominado cloroma.

Tanto los niños como los adultos pueden desarrollar leucemia. Esta sección trata sobre la AML que afecta a los niños, también llamada AML pediátrica. Obtenga más información acerca de la AML en adultos

¿Busca más que un panorama general?

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  • Hoja informativa: lea una hoja informativa de una página en inglés (disponible en PDF) que ofrece una introducción fácil de imprimir sobre este tipo de cáncer.

  • Videos educativos de Cancer.Net para pacientes: vea breves videos conducidos por expertos de ASCO en cáncer infantil y leucemia que brindan información básica y áreas de investigación.

  • Cancer.Net: lea acerca de la AML infantil en inglés.

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