Linfoma de Hodgkin: Factores de riesgo

Aprobado por la Junta Editorial de Cancer.Net, 09/2016

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Un factor de riesgo es todo aquello que aumenta la probabilidad de que una persona desarrolle cáncer. Si bien los factores de riesgo con frecuencia influyen en el desarrollo del cáncer, la mayoría no provoca cáncer de forma directa. Algunas personas con varios factores de riesgo nunca desarrollan cáncer, mientras que otras personas sin factores de riesgo conocidos sí lo hacen. Sin embargo, conocer los factores de riesgo y hablar con el médico al respecto puede ayudarlo a tomar decisiones más informadas sobre las opciones del estilo de vida y la atención médica.

Se desconoce la causa exacta del linfoma de Hodgkin, pero los siguientes factores pueden aumentar el riesgo que tiene una persona de desarrollar esta enfermedad:

  • Edad. Las personas de entre 15 y 40 años de edad, y los mayores de 55 años tienen más probabilidades de desarrollar linfoma de Hodgkin.

  • Sexo. En general, los hombres presentan una probabilidad ligeramente mayor de desarrollar linfoma de Hodgkin que las mujeres, aunque el subtipo con esclerosis nodular es más frecuente en las mujeres.

  • Antecedentes familiares. Las hermanas y los hermanos de las personas con linfoma de Hodgkin tienen una probabilidad más alta de desarrollar la enfermedad, aunque el incremento en el riesgo es pequeño.

  • Exposición a virus. El virus de Epstein-Barr (VEB) causa la mononucleosis infecciosa o “mono”. Prácticamente todos los adultos estadounidenses y muchas personas en todo el mundo se infectaron con el VEB. Alrededor del 20 % al 25 % de las personas con LHC en los Estados Unidos tienen células del linfoma que tienen un resultado positivo en la prueba del VEB. Sin embargo, aún no es clara la función del VEB en el desarrollo del linfoma de Hodgkin. Si bien la respuesta del sistema inmunitario de una persona a una infección por VEB puede ser importante en el desarrollo del linfoma de Hodgkin, los médicos aún no comprenden por qué cuando tantas personas fueron infectadas por el VEB, relativamente muy pocas personas desarrollan linfoma de Hodgkin. Las personas con infección por VIH (en inglés) también tienen mayor riesgo de desarrollar linfoma de Hodgkin, en particular, linfoma de Hodgkin con depleción linfocítica (consulte la Introducción).

La siguiente sección en esta guía es Síntomas y signos. Explica los cambios en el cuerpo o los problemas médicos que puede provocar esta enfermedad. O bien, use el menú para elegir otra sección, a fin de continuar leyendo esta guía.