Linfoma no Hodgkin: Últimas investigaciones

Approved by the Cancer.Net Editorial Board, 12/2016

EN ESTA PÁGINA: leerá acerca de la investigación científica que se está realizando actualmente para obtener más información sobre el LNH y cómo tratarlo. Para ver otras páginas, use el menú.

Los médicos están trabajando para obtener más información sobre el LNH, cómo prevenirlo, cuál es el mejor tratamiento y cómo brindar la mejor atención a las personas a las que se les diagnosticó esta enfermedad. Las siguientes áreas de investigación pueden incluir opciones nuevas para los pacientes a través de ensayos clínicos. Hable siempre con su médico sobre las mejores opciones de diagnóstico y tratamiento para su caso.

  • Determinación del perfil genético. Los científicos están aprendiendo más sobre la genética y la función específica de los cambios, denominados mutaciones, de los genes en la aparición del cáncer. Como consecuencia, están más capacitados para clasificar y diagnosticar los subtipos de LNH. Estos métodos de determinación del perfil genético pueden ayudar a calcular el pronóstico para los pacientes con ciertos tipos de linfomas, y se utilizan principalmente en la investigación de linfomas. Sin embargo, en los próximos años, es probable que se diseñen tratamientos que estén dirigidos a cambios genéticos específicos y contrarresten sus efectos.

  • Inmunoterapia. La inmunoterapia, también llamada terapia biológica, está diseñada para estimular las defensas naturales del cuerpo a fin de combatir el cáncer. Utiliza materiales producidos por el cuerpo o fabricados en un laboratorio para mejorar, dirigir o restaurar la función del sistema inmunitario. Hay investigaciones apasionantes para rediseñar las células T sanas (no cancerosas), a fin de reconocer y eliminar las células de linfoma.

  • Terapias dirigidas. La terapia dirigida es un tratamiento que apunta a los genes o a las proteínas específicos del cáncer, o a las condiciones del tejido que contribuyen a la proliferación y supervivencia del cáncer. Este tipo de tratamiento bloquea el crecimiento y la diseminación de las células cancerosas y, a la vez, limita el daño a las células sanas. Tal como se describe en la sección Opciones de tratamiento, algunos se adhieren a la superficie de células tumorales. Otros contienen sustancias radioactivas o quimioterapia adherida y pueden dirigir el tratamiento directamente hacia las células del linfoma. Existen muchos tratamientos dirigidos para el linfoma que se encuentran en las primeras etapas de estudios clínicos y que se están investigando en laboratorios. Esos tratamientos incluyen inhibidores BCL-2 e inhibidores de la aurora quinasa.

  • Vacunas. Se han estudiado varias vacunas (en inglés) terapéuticas en ensayos clínicos, en especial para el linfoma indolente (consulte la sección Subtipos). El objetivo de tales vacunas no es prevenir el linfoma, sino reducir la probabilidad de que este reaparezca después del tratamiento con quimioterapia o de la terapia con anticuerpos. Hasta el momento, los hallazgos provenientes de estudios de vacunas no han demostrado ser mejores que los resultados de otros tratamientos, pero actualmente se están llevando a cabo investigaciones para mejorar las vacunas.

  • Otros estudios de fármacos. En ensayos clínicos, se están estudiando diferentes combinaciones de quimioterapia y diferentes programas de quimioterapia, a veces con anticuerpos o anticuerpos radiomarcados. Además, los investigadores a cargo de ensayos clínicos están evaluando muchos medicamentos nuevos cuyo efecto es diferente al de la quimioterapia estándar.

  • Trasplante de células madre. El uso de diferentes tipos de trasplantes de células madre también se evalúa en pacientes con diagnóstico reciente de la enfermedad y en aquellos que tuvieron una recurrencia después del tratamiento inicial. Esos tipos incluyen trasplantes alogénicos o trasplantes de intensidad reducida, también denominados minialogénicos o no ablativos. Para muchos tipos de linfomas, la mejor forma de utilizar los trasplantes de células madre aún no se conoce. Es por eso que se están realizando ensayos clínicos de este tratamiento. Obtenga más información sobre el trasplante de células madre.

  • Cuidados paliativos. Se están realizando ensayos clínicos para encontrar mejores métodos para reducir los síntomas y los efectos secundarios de los tratamientos actuales para el LNH a fin de mejorar el bienestar y la calidad de vida de los pacientes.

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