Linfoma no Hodgkin: Estadios

Aprobado por la Junta Editorial de Cancer.Net, 12/2016

EN ESTA PÁGINA: obtendrá información sobre cómo los médicos describen la ubicación y la diseminación del linfoma. Esto se denomina estadio. Para ver otras páginas, use el menú.

La determinación del estadio es una manera de describir dónde está ubicado el LNH, si se ha diseminado o hacia dónde y si está afectando otras partes del cuerpo.

Los médicos usan pruebas de diagnóstico para averiguar el estadio del cáncer, por lo que puede no determinarse el estadio hasta que se hayan realizado todas las pruebas. Conocer el estadio ayuda al médico a decidir cuál es el mejor tratamiento y puede ayudar a predecir el pronóstico de un paciente. Existen diferentes descripciones de estadios según los distintos tipos de cáncer.

Al determinar el estadio del LNH, los médicos evalúan:

  • La cantidad de áreas con ganglios linfáticos cancerosos.

  • La ubicación de los ganglios linfáticos cancerosos: regional (en el mismo lugar donde comenzó el cáncer) o distante (en otras partes del cuerpo).

  • Si los ganglios linfáticos cancerosos están a uno o a ambos lados del diafragma, el músculo delgado debajo de los pulmones y el corazón que separa la cavidad torácica del abdomen.

  • Si la enfermedad se ha diseminado a la médula ósea, al bazo o a órganos extralinfáticos (órganos que no son parte del sistema linfático), como el hígado, los pulmones o el cerebro.

El estadio del linfoma describe el grado de diseminación del tumor en números romanos del I al IV (I, II, III o IV). Este sistema de determinación de estadios es útil para los subtipos de linfoma más frecuentes. Para otros subtipos, la enfermedad a menudo se ha diseminado por todo el cuerpo para el momento del diagnóstico. En estas situaciones, los factores de pronóstico se vuelven más importantes (consulte a continuación el “Índice de pronóstico internacional” y el “Estado funcional”). Es importante recordar que incluso los linfomas de estadio IV, a menudo, se pueden tratar de manera satisfactoria.

  • Estadio I: se aplica alguna de estas condiciones:

    • El cáncer se encuentra en 1 región de ganglios linfáticos (estadio I).

    • El cáncer ha invadido 1 sitio u órgano extralinfático (identificado con la letra “E”), pero no cualquier región de ganglios linfáticos (estadio IE).

  • Estadio II: cualquiera de estas condiciones:

    • El cáncer se encuentra en 2 o más regiones de ganglios linfáticos del mismo lado del diafragma (estadio II).

    • El cáncer afecta 1 órgano y sus ganglios linfáticos regionales, con o sin cáncer en otras regiones de ganglios linfáticos del mismo lado del diafragma (estadio IIE).

  • Estadio III-IV: el cáncer se encuentra en áreas de ganglios linfáticos a ambos lados del diafragma (estadio III) o el cáncer se ha diseminado por el cuerpo más allá de los ganglios linfáticos (estadio IV). El linfoma casi siempre se disemina hacia el hígado, la médula ósea o los pulmones. Los linfomas de estadio III-IV son frecuentes, de todas maneras se pueden tratar muy bien y a menudo se pueden curar, según cuál sea el tipo de LNH. Los linfomas de estadio III y estadio IV ahora se consideran una sola categoría porque presentan el mismo tratamiento y pronóstico.

  • Progresiva: la enfermedad es progresiva cuando el cáncer se agranda o se disemina mientras el paciente recibe tratamiento para el linfoma original. Esto también se denomina LNH refractario.

  • Recurrente: el linfoma recurrente es aquel que ha vuelto a aparecer después del tratamiento. Puede regresar al área en la que se originó o aparecer en otra parte del cuerpo. La recurrencia se puede producir poco después del primer tratamiento o años más tarde. Si se produce una recurrencia, es posible que sea necesario volver a determinar el estadio del cáncer (denominado redeterminación del estadio) mediante el uso del sistema mencionado anteriormente. Esto también se denomina LNH recidivante.

La fuente original de este material es Cheson BD, Fisher RI, Barrington SF, et al.: Recommendations for initial evaluation, staging and response assessment of Hodgkin and non-Hodgkin lymphoma—the Lugano Classification (Recomendaciones sobre la evaluación inicial, la estadificación y la evaluación de la respuesta del linfoma de Hodgkin y no Hodgkin: la clasificación de Lugano), publicado en la revista de oncología clínica Journal of Clinical Oncology, 20 de septiembre de 2014; vol. 32, n.º 27: 3059–3067.

Índice de pronóstico internacional

Además del estadio, la escala denominada Índice de pronóstico internacional (IPI) es importante en la planificación del tratamiento de linfomas agresivos. Los investigadores desarrollaron el IPI sobre la base de pruebas de miles de pacientes con linfoma. Los resultados demostraron que determinadas características pueden ayudar a predecir cuán bien actuaría el tratamiento. Los pacientes se clasifican en grupos de bajo riesgo o alto riesgo según qué factores de los indicados a continuación se aplican.

Los factores del IPI incluyen los siguientes:

  • Tener 60 años de edad o más

  • Enfermedad en estadio III o IV

  • Resultados de análisis de sangre con niveles de LDH, un grupo de sustancias presentes en la sangre conocidas como deshidrogenasa láctica, superiores a los normales

  • Salud o estado general deficientes

  • El cáncer en más de 1 órgano o lugar fuera de la región del ganglio linfático

En el caso de los pacientes con linfoma folicular, los médicos consideran factores adicionales. Esos factores incluyen el nivel de una parte de la sangre de un paciente, denominada hemoglobina, y la cantidad de grupos de ganglios linfáticos afectados.

Los médicos emplean estos factores para calcular las probabilidades de cura. En el linfoma sin probabilidad de cura, estos ayudan a predecir qué tan agresivo podría ser el linfoma. Este índice ahora se utiliza de forma generalizada, para ayudar a que los médicos tomen decisiones sobre recomendaciones de tratamiento.

Estado funcional

Para determinar el pronóstico de un paciente, el médico podría también evaluar el grado en que el paciente puede funcionar y realizar actividades diarias mediante el uso de una escala de evaluación funcional. El Estado General del Grupo Oncológico Cooperativo del Este (Eastern Cooperative Oncology Group, ECOG) o las Escalas de Desempeño Karnofsky (Karnofsky Performance Scales, KPS) son 2 de esas escalas.

  • Estado general ECOG. Una puntuación más baja indica un mejor estado funcional. Normalmente, cuanto mejor alguien pueda caminar y cuidarse a sí mismo, mejor será el pronóstico.

    1. Totalmente activo, puede continuar todas las actividades previas a la enfermedad sin restricciones

    2. Restringido en la actividad físicamente extenuante, pero puede caminar y realizar trabajos livianos de pie o sentado, como tareas domésticas livianas o trabajo de oficina

    3. Capaz de caminar y de encargarse de la totalidad del cuidado personal, pero incapaz de realizar actividades laborales; en movimiento más del 50 % de las horas activas

    4. Capaz de cuidarse a sí mismo con limitaciones; confinado a la cama o a una silla más del 50 % de las horas activas

    5. Totalmente incapacitado; incapaz de cuidarse a sí mismo; completamente confinado a la cama o a una silla

    6. Muerto

  • KPS. Una puntuación más alta indica un mejor estado funcional.

    • 100: Normal; sin quejas; sin evidencia de enfermedad

    • 90: Capaz de seguir con la actividad normal; síntomas leves de enfermedad

    • 80: Actividad normal con esfuerzo; algunos síntomas de enfermedad

    • 70: Capaz de cuidarse a sí mismo; incapaz de continuar con la actividad normal o el trabajo activo

    • 60: Requiere de ayuda ocasional, pero puede atender sus necesidades

    • 50: Requiere de ayuda considerable y atención médica frecuente

    • 40: Incapacitado; requiere de atención y ayuda especiales

    • 30: Gravemente incapacitado; se indica hospitalización, pero la muerte no es inminente

    • 20: Muy enfermo; se necesita hospitalización y tratamiento activo

    • 10: Moribundo; procesos fatales que avanzan rápidamente

    • 0: Muerto

La información sobre el tipo, el subtipo y el estadio del cáncer, al igual que los factores de pronóstico, ayudará al médico a recomendarle un plan de tratamiento. La siguiente sección de esta guía es Opciones de tratamiento. O bien, use el menú para elegir otra sección, a fin de continuar leyendo esta guía.