Linfoma no Hodgkin: Factores de riesgo

Aprobado por la Junta Editorial de Cancer.Net, 12/2016

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Un factor de riesgo es todo aquello que aumenta la probabilidad de que una persona desarrolle cáncer. Si bien los factores de riesgo con frecuencia influyen en el desarrollo del cáncer, la mayoría no provoca cáncer de forma directa. Algunas personas con varios factores de riesgo nunca desarrollan cáncer, mientras que otras personas sin factores de riesgo conocidos sí lo hacen. Sin embargo, conocer los factores de riesgo y hablar con el médico al respecto puede ayudarlo a tomar decisiones más informadas sobre las opciones del estilo de vida y la atención médica.

La causa exacta del LNH es desconocida y la mayoría de las personas con diagnóstico de LNH no sabrá cuál es la causa. Sin embargo, los siguientes factores pueden aumentar el riesgo de una persona de desarrollar LNH:

  • Edad. El riesgo de tener LNH aumenta con la edad. Los subtipos más frecuentes ocurren con mayor frecuencia en personas de entre 60 y 70 años.

  • Sexo. Los hombres son ligeramente más propensos a sufrir LNH que las mujeres.

  • Infecciones bacterianas. Algunos tipos de LNH se asocian con infecciones específicas. Por ejemplo, se cree que el linfoma del tejido linfoide asociado con la mucosa (mucosa-associated lymphoid tissue, MALT) del estómago es causado por una infección de una bacteria conocida como Helicobacter pylori. Cuando este linfoma se diagnostica en un estadio inicial, a veces desaparecerá si la infección se elimina con antibióticos. Las infecciones también pueden causar otros tipos de linfoma MALT, incluidos aquellos que afectan los pulmones, las glándulas lagrimales y la piel.

  • Virus. Los virus causan algunos tipos de LNH. Por ejemplo, tal como se explica en la sección Subtipos, el virus de Epstein-Barr (VEB, que es el virus que causa la mononucleosis, también conocida como “mono”) está asociado con algunos tipos de LNH. Estos incluyen el linfoma de Burkitt, linfomas que se presentan después de un trasplante de órgano y, en ocasiones raras, otros linfomas que se producen en personas que, de otro modo, son sanas. Sin embargo, es probable que el virus no sea el único factor que determina el riesgo de cáncer, de modo que las personas que sufrieron mononucleosis no necesariamente tienen un riesgo más elevado de desarrollar un LNH en el futuro. Además, se ha asociado la infección por hepatitis C con un incremento en el riesgo de linfomas de la zona marginal del bazo (consulte la sección Subtipos). Los investigadores también han descubierto otros virus como factores importantes entre las causas de algunos tipos raros de linfoma.

  • Trastornos de inmunodeficiencia. Los trastornos del sistema inmunitario, como el VIH/SIDA (en inglés), aumentan el riesgo de LNH, en especial los linfomas de células B agresivos.

  • Trastornos autoinmunes. Las personas con trastornos autoinmunes, como artritis reumatoide y síndrome de Sjögren, corren un mayor riesgo de desarrollar ciertos tipos de LNH. Además, algunos medicamentos utilizados para el tratamiento de trastornos autoinmunes pueden aumentar el riesgo de LNH.

  • Trasplante de órganos. Los pacientes receptores de trasplantes de órganos tienen un riesgo mayor de desarrollar LNH. Esto se debe a los medicamentos que los pacientes deben recibir para reducir la función del sistema inmunológico a fin de evitar el rechazo del órgano trasplantado.

  • Tratamiento previo contra el cáncer. Los tratamientos previos con ciertos medicamentos para otros tipos de cáncer pueden aumentar el riesgo de LNH.

  • Exposición a sustancias químicas. La exposición a sustancias químicas, como ciertos plaguicidas, herbicidas y sustancias petroquímicas, puede aumentar el riesgo de LNH.

  • Factores genéticos. Estudios iniciales han descubierto varios cambios genéticos que podrían estar asociados con una pequeña cantidad de casos de linfoma. En la actualidad, no hay pruebas genéticas ampliamente aceptadas para identificar factores de riesgo hereditarios para el LNH o que predigan de modo confiable el riesgo de una persona de presentar LNH.

  • Vacunas. Varios estudios han determinado una asociación entre la vacuna con bacilo de Calmette y Guérin (BCG) y un mayor riesgo de LNH. La vacuna BCG es una vacuna para la tuberculosis. Por el contrario, la investigación también ha asociado otras vacunas con una reducción en el riesgo de LNH, como aquellas contra la viruela, el cólera, la fiebre amarilla, la gripe, la rubéola, el tétano y la poliomielitis. En general, la relación entre las vacunas y el linfoma sigue siendo poco clara y controversial.

  • Implantes mamarios. La colocación de implantes mamarios puede aumentar el riesgo de linfomas de mamas.

  • Exposición a la radiación ionizante. Esto puede incluir exposición a la radiación debido a bombas atómicas, accidentes con reactores nucleares y radioterapia médica.

  • Factores de riesgo dietarios. Existe cierta evidencia inconclusa que determina que tener sobrepeso o consumir una dieta con mucha cantidad de comidas grasas o carne roja puede aumentar ligeramente el riesgo de linfoma.

La siguiente sección de esta guía es Síntomas y signos. Explica los cambios en el cuerpo o los problemas médicos que puede provocar esta enfermedad. O bien, use el menú para elegir otra sección, a fin de continuar leyendo esta guía.