Linfoma no Hodgkin: Panorama general

Aprobado por la Junta Editorial de Cancer.Net, 11/2014

EN ESTA PÁGINA: Encontrará información básica sobre esta enfermedad y las partes del cuerpo que puede afectar. Esta es la primera página de la Guía para el linfoma no Hodgkin de Cancer.Net. Para ver otras páginas, use el menú ubicado al costado de su pantalla. Piense en ese menú como un mapa para recorrer esta guía completa.

Acerca del sistema linfático

El sistema linfático está compuesto por delgados conductos y grupos de órganos minúsculos con forma de guisante llamados ganglios linfáticos que se encuentran en todo el cuerpo. Los grupos más grandes de ganglios linfáticos se encuentran en el abdomen, la ingle, la pelvis, las axilas y el cuello.

El sistema linfático transporta la linfa, un líquido incoloro que contiene una clase de glóbulos blancos denominados linfocitos. Los linfocitos son parte del sistema inmunitario y ayudan a combatir los gérmenes en el cuerpo. Los linfocitos B, también denominados células B, producen anticuerpos que combaten bacterias, mientras que los linfocitos T, también llamados células T, destruyen los virus y las células extrañas, y estimulan a las células B para que produzcan anticuerpos. Las células asesinas naturales (natural killer, NK) también pueden eliminar los virus y pueden destruir directamente las células infectadas por los virus.

El sistema linfático también incluye el bazo, que produce linfocitos y filtra la sangre; el timo, que es un órgano ubicado debajo del esternón; las amígdalas, que se encuentran en la garganta; y la médula ósea. La médula ósea es el tejido rojo esponjoso en la parte interna de los huesos que produce glóbulos blancos, que son células que combaten las infecciones; glóbulos rojos, que son células que transportan oxígeno por todo el cuerpo; y plaquetas, que son células que permiten la coagulación de la sangre.

Acerca del linfoma no Hodgkin

El linfoma se origina cuando las células B, las células T o las células NK del sistema linfático cambian y crecen sin control, lo cual, a veces, puede formar un tumor. El linfoma de Hodgkin es un tipo de linfoma específico que se trata en otra sección de este sitio web. El linfoma no Hodgkin (LNH) es un término que hace referencia a un grupo de tipos de cáncer del sistema linfático, que pueden tener síntomas y signos diferentes, resultados diferentes en un examen físico y tratamientos diferentes.

Debido a que el tejido linfático se encuentra en la mayoría de las partes del cuerpo, el LNH puede originarse casi en cualquiera de ellas y diseminarse a prácticamente cualquier órgano. Con frecuencia, comienza en los ganglios linfáticos, el hígado, el bazo o la médula ósea, pero también puede afectar el estómago, los intestinos, la piel, la glándula tiroidea, el cerebro o cualquier otra parte del cuerpo.

Es muy importante conocer el tipo y el subtipo de linfoma diagnosticado, ya que esta información ayuda a los médicos a determinar el mejor tratamiento, así como también el pronóstico o la posibilidad de recuperación del paciente. Puede encontrar información más específica en la sección Subtipos de LNH de esta guía.

Esta guía abarca el LNH en adultos. Obtenga más información sobre el LNH en niños (en inglés).

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  • Hoja informativa: Lea una hoja informativa de una página en inglés (disponible en PDF) que ofrece una introducción fácil de imprimir sobre este tipo de cáncer.
  • Video educativo de Cancer.Net para pacientes: Vea un breve video en inglés conducido por un experto de la American Society of Clinical Oncology sobre este tipo de cáncer, que brinda información básica y áreas de investigación.
  • Cancer.Net: Lea acerca del LNH en inglés.

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