Sarcoma de tejido blando: Estadios y Grados

Approved by the Cancer.Net Editorial Board, 05/2016

EN ESTA PÁGINA: Obtendrá información sobre cómo los médicos describen el crecimiento o la diseminación del cáncer y cuán rápido puede crecer. Esto se conoce como estadio y grado. Para ver otras páginas, use el menú.

La determinación del estadio es una manera de describir dónde está ubicado el cáncer, si se ha diseminado o hacia dónde y si está afectando otras partes del cuerpo.

Los médicos utilizan pruebas de diagnóstico para determinar el estadio del cáncer, de manera que es posible que la estadificación no se establezca hasta que se hayan realizado todas las pruebas. Conocer el estadio ayuda al médico a decidir cuál es el mejor tratamiento y puede ayudar a predecir el pronóstico de un paciente, es decir, la probabilidad de recuperación. Existen diferentes descripciones de estadios según los distintos tipos de cáncer.

Existen varios sistemas que se usan para describir el estadio del sarcoma. Estos sistemas difieren un poco entre sí, pero todos usan un estadio general para ayudar a predecir el pronóstico de una persona.

Sistema TNM de determinación del estadio

Una herramienta que los médicos utilizan para describir el estadio es el sistema TNM. Los médicos usan los resultados de las pruebas de diagnóstico y las exploraciones por imágenes para responder a las siguientes preguntas:

  • Tumor (T): ¿qué tan grande es el tumor primario? ¿Dónde está ubicado?

  • Ganglio (Node, N): ¿el tumor se ha diseminado a los ganglios linfáticos? De ser así, ¿a dónde y cuántos?

  • Metástasis (M): ¿el cáncer ha hecho metástasis hacia otras partes del cuerpo? De ser así, ¿a dónde y en qué medida?

Los resultados se combinan para determinar el estadio del cáncer de cada persona. Existen 4 estadios: estadios I a IV (1 a 4). El estadio es una forma frecuente de describir el cáncer, de manera que los médicos puedan planificar de forma conjunta los mejores tratamientos.

Aquí le mostramos más detalles sobre cada parte del sistema TNM para el sarcoma.

Tumor (T)

Mediante el sistema TNM, se utiliza la “T” más un número (0 a 2) y una letra (a o b) para describir el tamaño y la ubicación del tumor.

El tumor (T) también se describe por su profundidad. Por su profundidad, el tumor se describe como superficial o profundo. La profundidad del tumor es superficial cuando el tumor está sobre el tejido superficial del cuerpo. El tumor es profundo cuando está debajo del tejido superficial del cuerpo o ha avanzado hasta el tejido profundo. A continuación se presenta información sobre los estadios específicos del tumor.

TX: No se puede evaluar el tumor primario.

T0: No hay evidencia de tumor primario.

T1: El tumor mide 5 centímetros (cm) o menos.

T1a: El tumor es superficial.

T1b: El tumor es profundo.

T2: El tumor mide más de 5 cm.

T2a: El tumor es superficial.

T2b: El tumor es profundo.

Ganglio (N)

La “N” en la abreviatura del sistema de determinación de estadios TNM corresponde a los ganglios linfáticos, unos órganos minúsculos con forma de poroto que ayudan a combatir las infecciones. Los ganglios linfáticos cercanos al sitio donde se originó el cáncer se llaman ganglios linfáticos regionales. Los ganglios linfáticos ubicados en otras partes del cuerpo se denominan ganglios linfáticos distantes. El sarcoma de tejido blando no suele diseminarse a los ganglios linfáticos.

NX: No se pueden evaluar los ganglios linfáticos regionales.

N0 (N más cero): El cáncer no se diseminó a los ganglios linfáticos regionales.

N1: El cáncer se ha diseminado a los ganglios linfáticos regionales.

Metástasis (M) 

La “M” del sistema TNM indica si el cáncer se ha diseminado a otras partes del cuerpo, lo que se conoce como metástasis a distancia.

M0 (M más cero): El cáncer no se ha diseminado.

M1: Hay metástasis a otra parte del cuerpo.

Grado (G)

Los médicos también describen este tipo de cáncer según su grado (G), lo cual describe qué tan parecidas son las células cancerosas a las células sanas cuando se las observa a través de un microscopio. El médico compara el tejido canceroso con tejido sano. Habitualmente, el tejido sano contiene diferentes tipos de células que se agrupan. Si el cáncer tiene un aspecto similar al tejido sano y contiene diferentes agrupaciones de células, se lo denomina tumor diferenciado o de bajo grado. Si el tejido canceroso luce muy diferente al tejido sano, se lo conoce como tumor poco diferenciado o de alto grado. El grado del cáncer puede ayudar al médico a predecir qué tan rápido se diseminará el cáncer. En general, mientras más bajo es el grado del tumor, mejor es el pronóstico.

Existen 4 grados de sarcoma: GX (no se puede evaluar el grado), G1, G2, y G3. Los grados se determinan según los siguientes factores:

  • Cuánto difieren las células cancerosas de las células de tejido normal

  • Cuántas células tumorales se están dividiendo

  • Qué cantidad de tumor tiene células que estén muriendo

Cuanto más baja sea la puntuación combinada de estos 3 factores, más bajo es el grado. Un grado más bajo significa que el tumor es menos agresivo y que el pronóstico del paciente es mejor. Este es el sistema recomendado para la determinación de grados, pero pueden usarse otros sistemas también. Por ejemplo, algunos médicos determinan que los sarcomas son de “grado bajo” o “grado alto”, en particular, si el tumor se trató antes de la cirugía.

Agrupación de los estadios del cáncer

Los médicos asignan el estadio del cáncer combinando las clasificaciones T, N, M y G. En el sarcoma, los estadios I y II se describen en grupos más pequeños según la profundidad del tumor.

Estadio IA: El tumor tiene un tamaño de 5 cm o menos, y es superficial o profundo. No se ha diseminado a los ganglios linfáticos ni a otras partes del cuerpo (T1a o T1b, N0, M0, GX o G1).

Estadio IB: El tumor tiene un tamaño de más de 5 cm, y es superficial o profundo. No se ha diseminado a los ganglios linfáticos ni a otras partes del cuerpo (T2a o T2b, N0, M0, GX o G1).

Estadio IIA: El tumor tiene un tamaño de 5 cm o menos, y es superficial o profundo. No se ha diseminado a los ganglios linfáticos ni a otras partes del cuerpo. El grado es mayor que el grado del estadio IA (T1a o T1b, N0, M0, G2 o G3).

Estadio IIB: El tumor tiene un tamaño de más de 5 cm, y es superficial o profundo. No se ha diseminado a los ganglios linfáticos ni a otras partes del cuerpo. El grado es mayor que el grado del estadio IB (T2a o T2b, N0, M0, G2).

Estadio III: Este estadio se puede describir mediante cualquiera de estas dos caracterizaciones:

  • El tumor tiene un tamaño de más de 5 cm, y es superficial o profundo. No se ha diseminado a los ganglios linfáticos ni a otras partes del cuerpo. El grado es mayor que el grado del estadio IIB (T2a o T2b, N0, M0, G3).

  • El tumor tiene cualquier tamaño, es superficial o profundo, o de cualquier grado. Se ha diseminado a los ganglios linfáticos regionales, pero no a otras partes del cuerpo (cualquier T, N1, M0, cualquier G).

Estadio IV: El tumor tiene cualquier tamaño, es superficial o profundo, de cualquier grado, y puede o no haberse diseminado a los ganglios linfáticos regionales. Se ha diseminado a otras partes del cuerpo (cualquier T, cualquier N, M1 y cualquier G).

Este sistema de determinación de estadios se aplica a la mayoría de los tipos de sarcoma de tejido blando, excepto el sarcoma de Kaposi (en inglés); el TEGI (en inglés); el fibrosarcoma infantil; los sarcomas que comienzan en el sistema nervioso central, lo que incluye el cerebro o el recubrimiento alrededor del cerebro y de la médula espinal; y sarcomas que comienzan en un órgano o en un órgano hueco, como el intestino o las vías urinarias.

Recurrente: El cáncer recurrente es aquel que vuelve a aparecer después del tratamiento. Si el cáncer regresa, se realizará otra serie de pruebas para obtener información sobre el alcance de la recurrencia. Estas pruebas y estos exámenes, a menudo, son similares a los que se realizan en el momento del diagnóstico original.

Datos utilizados con permiso de la Comisión Conjunta Estadounidense para el Cáncer (American Joint Committee on Cancer, AJCC), Chicago, Illinois. La fuente original de este material es el Manual de la determinación del estadio del cáncer de la AJCC (AJCC Cancer Staging Manual), séptima edición, publicado por Springer-Verlag New York, www.cancerstaging.org.

La información sobre el estadio del cáncer ayudará al médico a recomendar un plan de tratamiento específico. La siguiente sección de esta guía es Opciones de tratamiento. O bien use el menú para elegir otra sección, a fin de continuar leyendo esta guía.