Sarcoma de tejido blando: Panorama general

Aprobado por la Junta Editorial de Cancer.Net, 07/2014

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El cáncer se origina cuando las células normales cambian y crecen sin control, y forman una masa llamada tumor. Un tumor puede ser canceroso o benigno. Un tumor canceroso es maligno, lo que significa que puede crecer y diseminarse a otras partes del cuerpo. Un tumor benigno significa que el tumor puede crecer pero no se diseminará.

Acerca del sarcoma

El sarcoma puede comenzar en cualquier parte del cuerpo, como los huesos o el tejido blando. Alrededor del 60 % de los sarcomas de tejido blando empiezan en el brazo o la pierna. El 30 % se inicia en el torso o abdomen, y el 10 % se produce en la cabeza o cuello. Tanto los niños como los adultos pueden desarrollar sarcoma, pero es infrecuente en adultos y representa alrededor del 1 % de todos los tipos de cáncer en adultos. No obstante, en general el sarcoma representa alrededor del 15 % de todos los tipos de cáncer en niños (en inglés).

Esta sección abarca el sarcoma del tejido blando. Entérese mejor acerca del sarcoma que se inicia en los huesos (en inglés).

Acerca del sarcoma de tejido blando

Los sarcomas de tejido blando (soft-tissue sarcomas, STS) constituyen un grupo de tumores malignos que comienza en los tejidos que soportan y conectan el cuerpo, como las células grasas, los músculos, los nervios, los tendones, los recubrimientos de las articulaciones, los vasos sanguíneos o los vasos linfáticos. Como resultado, los sarcomas de tejido blando pueden producirse en casi cualquier parte del cuerpo. Cuando el STS es pequeño, pasa desapercibido porque generalmente no causa problemas en un comienzo. Sin embargo, a medida que un STS crece, puede interferir con las funciones normales del cuerpo.

Debido a que hay al menos 50 tipos diferentes de STS, se describe con más precisión como una familia de enfermedades relacionadas que a una enfermedad única. A menudo, los tipos específicos de sarcoma se denominan de acuerdo con las células del tejido normal a las que más se parecen (véase a continuación). Esto es diferente de la mayoría de los otros tipos de cáncer, que generalmente se denominan por la parte del cuerpo donde se inicia el cáncer. Algunos sarcomas no se parecen a ningún tipo de tejido normal y se considera que se originan en las células madre, que son células especiales que pueden madurar en tejidos u órganos específicos.

Nombre del sarcoma

Tipo de tejido normal relacionado

Angiosarcoma

Vasos sanguíneos o linfáticos

Familia Ewing de sarcomas (tumor periférico primitivo neuroectodérmico, [peripheral primitive neuroectodermal tumor, PNET]; en inglés)

 

 

No hay tejido normal relacionado evidente; puede ser un tumor de células madre

Fibrosarcoma

Tejido fibroso (tendones y ligamentos)

Tumor estromal gastrointestinal (gastrointestinal stromal tumor, GIST; en inglés)

Células neuromusculares especializadas del tubo digestivo

Sarcoma de Kaposi (en inglés)

Vasos sanguíneos

Leiomiosarcoma

Músculo liso

Liposarcoma

Tejido graso

Mixofibrosarcoma (histiocitoma fibroso maligno mixoide [myxoid malignant fibrous histiocytoma, MFH])

 

Tejido conectivo

Tumor maligno de la vaina nerviosa periférica (malignant peripheral nerve sheath tumor, MPNST) (también conocido como neurofibroscarcoma)

Células que envuelven las terminaciones nerviosas de manera similar a como se logra el aislamiento alrededor de un cable

Sarcoma pleomórfico, no especificado de otra forma (not otherwise specified, NOS) (a menudo denominado en el pasado como histiocitoma fibroso maligno, [malignant fibrous histiocytoma, MFH])

 

No hay tejido normal relacionado evidente; puede ser un tumor de células madre

Rabdomiosarcoma (en inglés)

Músculo esquelético

Sarcoma sinovial

No hay tejido normal relacionado evidente; puede ser un tumor de células madre

La lista precedente no está completa, pero se enumeran varios de los tipos más comunes. Los especialistas han identificado muchos tipos y subtipos de sarcoma. Los patólogos están ahora intentando encontrar nuevas formas de determinar rápidamente el subtipo de un tumor, porque esto ayuda a determinar el tratamiento. Un patólogo es un médico que se especializan en interpretar los análisis de laboratorio y evaluar las células, los tejidos y los órganos para diagnosticar una enfermedad. El examen de la genética anormal de un tumor puede ayudar a determinar las características y predecir cuáles serán los tratamientos más eficaces. El uso de la terapia dirigida se ha traducido en avances importantes para varios tipos de sarcoma, que incluido GIST, dermatofibrosarcoma protuberans (DFSP), el tumor de células gigantes tenosinovial y los tumores desmoides. 

Los patólogos también describen sarcoma con un grado, lo cual describe qué tan parecidas son las células cancerosas a las células sanas cuando se las observa a través de un microscopio. El grado puede ayudar al médico a predecir qué tan rápido se diseminará el cáncer. En general, mientras más bajo es el grado del tumor, mejor es el pronóstico, el cual es la posibilidad de recuperación. Obtenga más información acerca del grado en la sección Estadios and grados.

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