Tumor del sistema nervioso central - cáncer infantil: Síntomas y signos

Aprobado por la Junta Editorial de Cancer.Net, 04/2015

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Los niños con un tumor del SNC pueden tener los siguientes síntomas o signos. En ocasiones, no presentan ninguno de estos síntomas. O bien, estos pueden estar causados por otra afección médica que no sea un tumor.

Los síntomas de un tumor del SNC dependen de dónde esté ubicado el tumor y pueden afectar cualquiera de las funciones del cerebro. Un tumor del SNC puede provocar los siguientes síntomas:

  • Convulsiones, que son movimientos repentinos involuntarios de los músculos.

  • Mirada fija o movimientos automáticos repetitivos, como una inclinación del cuello o mirada bizca.

  • Náuseas persistentes sin razón aparente y vómitos en proyectil

  • Debilidad o torpeza, como dificultad para caminar y mantener el equilibrio, que parecen empeorar.

  • Pubertad temprana o retrasada, o crecimiento demorado o anormal

  • Apnea del sueño, que son interrupciones periódicas de la respiración mientras duerme.

  • Problemas de visión

  • Dolor de cabeza, que puede despertar al niño por la noche o puede presentarse temprano a la mañana

  • Dolor, especialmente en la espalda

  • Irritabilidad, apatía o cambios en la personalidad

En un bebé, el único síntoma puede ser que la cabeza crece demasiado rápido. El cráneo de un lactante puede expandirse para hacer lugar a un tumor en crecimiento, por lo que el bebé probablemente tenga la cabeza más grande que la esperada.

Si le preocupa uno o más signos o síntomas de esta lista, hable con el médico de su hijo. Su médico le preguntará desde cuándo y con qué frecuencia su hijo ha estado teniendo el (los) síntoma(s), entre otras preguntas. Esto es para ayudar a averiguar la causa del problema, es decir, el diagnóstico.

Si se diagnostica un tumor, el alivio de los síntomas sigue siendo un aspecto importante de la atención y del tratamiento. Esto también puede denominarse manejo de los síntomas, cuidados paliativos o atención médica de apoyo. Recuerde hablar con el equipo de atención médica sobre los síntomas que experimenta su hijo, incluidos los síntomas nuevos o cualquier cambio en ellos.

La siguiente sección de esta guía es Diagnóstico y explica qué pruebas pueden ser necesarias para obtener más información sobre la causa de los síntomas. O bien use el menú ubicado al costado de la pantalla para elegir otra sección a fin de continuar leyendo esta guía.