Astrocitoma - sistema nervioso central - tumor infantil: Introducción

Approved by the Cancer.Net Editorial Board, 03/2016

EN ESTA PÁGINA: Encontrará algo de información básica sobre esta enfermedad y las partes del cuerpo que puede afectar. Esta es la primera página de la Guía de astrocitoma infantil de Cancer.Net. Para ver otras páginas, use el menú. Piense en ese menú como un mapa para recorrer esta guía completa.

El cerebro y la columna vertebral conforman el sistema nervioso central (SNC). El SNC controla las funciones vitales del cuerpo, que incluyen el pensamiento, el habla y la fuerza.

El astrocitoma es un tipo de tumor del SNC que se forma en las células denominadas astrocitos. Los astrocitos sanos brindan la red de conexión del cerebro y la médula espinal. Cuando el SNC se daña, los astrocitos forman tejido cicatricial. El astrocitoma comienza cuando los astrocitos sanos cambian, crecen sin control y forman una masa denominada tumor.

El astrocitoma puede ocurrir en todo el SNC, incluidos los siguientes lugares:

  • El cerebelo, que es la parte trasera del cerebro que se encarga de la coordinación y del equilibrio.

  • El cerebro, que es la parte superior del cerebro que controla las actividades motrices y el habla.

  • El diencéfalo o parte central del cerebro que controla la visión, la producción de hormonas y los movimientos de brazos y piernas.

  • El tronco encefálico, que controla los movimientos oculares y faciales, los movimientos de brazos y piernas, y la respiración.

  • La médula espinal, que controla la función sensorial y la función motriz de brazos y piernas.

En general, un tumor puede ser canceroso o benigno. Un tumor canceroso es maligno, lo que significa que puede crecer y diseminarse a otras partes del cuerpo. Un tumor benigno significa que el tumor puede crecer pero no se diseminará. El astrocitoma frecuentemente se clasifica como de grado alto o de grado bajo (consulte la sección Estadios y grados).

Esta sección cubre el astrocitoma diagnosticado en niños; obtenga más información sobre los tumores cerebrales en adultos (en inglés).

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  • Hoja informativa: lea una hoja informativa de 1 página en inglés que ofrece una introducción sobre los tumores del SNC. Esta hoja informativa está disponible en PDF, de manera que es fácil de imprimir.

  • Videos educativos de Cancer.Net para pacientes: Vea breves videos en inglés conducidos por expertos de la American Society of Clinical Oncology en tipos de cáncer infantil y tumores cerebrales que brindan información básica y áreas de investigación.

La siguiente sección de esta guía trata sobre las estadísticas. Ayuda a explicar cuántos niños reciben un diagnóstico de esta enfermedad y las tasas de supervivencia generales. O bien use el menú para elegir otra sección, a fin de continuar leyendo esta guía.