Astrocitoma - sistema nervioso central - tumor infantil: Últimas investigaciones

Approved by the Cancer.Net Editorial Board, 03/2016

EN ESTA PÁGINA: Leerá acerca de la investigación científica que se está realizando actualmente para obtener más información sobre el astrocitoma y cómo tratarlo. Para ver otras páginas, use el menú.

Los médicos trabajan para obtener más información sobre el astrocitoma. Esto incluye las formas de prevenirlo y de brindar la mejor atención a los niños a quienes se les diagnostica esta enfermedad. Las siguientes áreas de investigación pueden incluir opciones nuevas para los pacientes a través de estudios clínicos. Hable siempre con el médico de su hijo sobre las opciones de diagnóstico y tratamiento más adecuadas para el niño.

  • Métodos mejorados de diagnóstico por imágenes y cirugía. Se están desarrollando y mejorando las técnicas de diagnóstico por imágenes que permiten a los cirujanos localizar el tumor con exactitud. Estas técnicas pueden ayudar a reducir o prevenir el daño en las partes sanas del SNC durante el tratamiento.

    • La MRI funcional (fMRI) identifica las partes del cerebro que controlan el habla, la audición, la visión, el tacto y la motricidad. Los lugares específicos donde se encuentran estas funciones son ligeramente diferentes en cada persona. La MRI funcional les permite a los cirujanos planificar una cirugía alrededor de estas áreas.

    • La estereotaxia guiada por imágenes les permite a los cirujanos visualizar y operar el cerebro usando contornos tridimensionales del cerebro y del tumor. Junto con software especializado, estas imágenes ayudan a guiar al cirujano hacia el tumor. Muchos tumores que antes se consideraban inoperables a menudo pueden extirparse con esta técnica.

  • Métodos mejorados de la administración de radioterapia. La radioterapia conformacional es una manera de aplicar altas dosis de radiación directamente en un tumor y no en el tejido sano. Esta técnica produce mapas tridimensionales del cerebro y el tumor. Estos mapas ayudan a los médicos a saber exactamente dónde dirigir la radioterapia.

  • Pruebas moleculares del tumor. Es posible que el médico recomiende realizar análisis de laboratorio en una muestra tumoral, a fin de identificar genes específicos, proteínas y otros factores únicos del tumor. Los resultados de estas pruebas ayudarán a decidir si sus opciones de tratamiento incluyen un tipo de tratamiento denominado terapia dirigida (consulte a continuación). Recientemente, los investigadores han descubierto los cambios genéticos que son frecuentes en los astrocitomas de grado bajo. Los investigadores están particularmente interesados en los cambios en un gen denominado BRAF.

    Los investigadores también han descubierto patrones específicos de cambios genéticos en astrocitomas de grado alto, pero los tratamientos dirigidos a estos cambios todavía no se están estudiando en estudios clínicos.

  • Terapia dirigida. La terapia dirigida es un tratamiento que actúa sobre los genes o las proteínas específicos del tumor o las condiciones del tejido que contribuyen al crecimiento y la supervivencia del tumor. Este tipo de tratamiento bloquea el crecimiento y la diseminación de las células tumorales y, a la vez, limita el daño a las células sanas. Específicamente, los investigadores están estudiando nuevos fármacos que se dirigen a los cambios en el gen BRAF como tratamiento para niños con astrocitoma recurrente.

  • Inmunoterapia. La inmunoterapia, también denominada terapia biológica, está diseñada para estimular las defensas naturales del cuerpo para combatir el tumor. Utiliza materiales producidos por el cuerpo o fabricados en un laboratorio para mejorar, dirigir o restaurar la función del sistema inmunitario. Los investigadores están estudiando la efectividad de estos fármacos y qué tan seguros son para niños con astrocitoma de grado alto y grado bajo.

  • Cuidados paliativos. Se están realizando estudios clínicos para encontrar mejores métodos para reducir los síntomas y los efectos secundarios de los tratamientos actuales para el astrocitoma, a fin de mejorar el bienestar y la calidad de vida de los pacientes.

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La siguiente sección de esta guía trata sobre cómo sobrellevar el tratamiento. Ofrece orientación sobre cómo sobrellevar los cambios físicos, emocionales y sociales que pueden ocasionar el astrocitoma y su tratamiento. O bien use el menú para elegir otra sección, a fin de continuar leyendo esta guía.