Cáncer colorrectal: Estadísticas

Approved by the Cancer.Net Editorial Board, 06/2016

EN ESTA PÁGINA: encontrará información acerca de cuántas personas reciben un diagnóstico de este tipo de cáncer cada año. También obtendrá algo de información general sobre la supervivencia a esta enfermedad. Recuerde que las tasas de supervivencia dependen de varios factores. Para ver otras páginas, use el menú.

El cáncer colorrectal es el cuarto cáncer más frecuente que se diagnostica en todos los adultos combinados cada año en los Estados Unidos. Por separado, es el tercer cáncer más frecuente en hombres y el tercer cáncer más frecuente en mujeres.

Este año, se estima que a 134,490 adultos en los Estados Unidos se les diagnosticará cáncer colorrectal. Estas cifras incluyen 95,270 nuevos casos de cáncer de colon y 39,220 nuevos casos de cáncer de recto.

Se estima que se atribuirán 49,190 muertes (26,020 hombres y 23,170 mujeres) al cáncer de colon o recto este año. El cáncer colorrectal es la segunda causa principal de muerte por cáncer en los Estados Unidos.

El cáncer colorrectal se diagnostica frecuentemente en pacientes de edad más avanzada, con una edad promedio de 72 años al momento del diagnóstico en los Estados Unidos. Los pacientes de edad avanzada que reciben un diagnóstico de cáncer colorrectal enfrentan desafíos únicos, especialmente en relación con el tratamiento del cáncer. Para obtener más información, visite la sección Envejecimiento y cáncer de Cancer.Net.

Cuando el cáncer colorrectal se detecta precozmente, con frecuencia puede curarse. La tasa de mortalidad de este tipo de cáncer ha disminuido desde mediados de la década de 1980, probablemente debido a que en la actualidad existen mejores tratamientos y, por lo general, se detecta en su etapa inicial.

La tasa de supervivencia a 5 años indica el porcentaje de personas que sobrevive al menos 5 años una vez detectado el cáncer. El término “porcentaje” significa cuántas personas de cada 100. La tasa de supervivencia a 5 años de las personas con cáncer colorrectal es del 65 %. La tasa de supervivencia a 10 años es del 58 %. Sin embargo, las tasas de supervivencia del cáncer colorrectal pueden variar según diversos factores, especialmente el estadio.

La tasa de supervivencia a 5 años de personas con estadio localizado de cáncer colorrectal es del 90 %. Si el cáncer se ha diseminado hacia los tejidos o los órganos circundantes y/o los ganglios linfáticos regionales, la tasa de supervivencia a 5 años es del 71 %. Si el cáncer se ha diseminado a partes distantes del cuerpo, la tasa de supervivencia a 5 años es del 13 %. Sin embargo, en los pacientes que tienen solo 1 tumor o algunos tumores que se han diseminado desde el colon o el recto hacia los pulmones o el hígado, la extirpación quirúrgica de estos tumores puede eliminar el cáncer, lo cual mejora considerablemente la tasa de supervivencia a 5 años para estos pacientes.

Es importante recordar que las estadísticas sobre la cantidad de personas que sobreviven a este tipo de cáncer son una estimación. La estimación se basa en los datos de miles de personas que tienen este tipo de cáncer en los Estados Unidos cada año. Por lo tanto, su propio riesgo puede ser diferente. Los médicos no pueden decir con seguridad cuánto vivirá una persona con cáncer colorrectal. Además, los especialistas calculan las estadísticas de supervivencia cada 5 años. Esto significa que, quizás, la estimación no muestre los resultados de un mejor diagnóstico o tratamiento disponible durante menos de 5 años. Obtenga más información sobre cómo interpretar las estadísticas (en inglés).

Estadísticas adaptadas de la publicación de la Sociedad Estadounidense del Cáncer (American Cancer Society), Cancer Facts & Figures (Datos y cifras de cáncer) 2016. 

La siguiente sección de esta guía es Ilustraciones médicas. Contiene imágenes de las partes del cuerpo afectadas por esta enfermedad con más frecuencia. O bien use el menú para elegir otra sección, a fin de continuar leyendo esta guía.