Cáncer colorrectal: Estadios

This section has been reviewed and approved by the Cancer.Net Editorial Board, 09/2013

EN ESTA PÁGINA: Aprenderá acerca de cómo los médicos describen el crecimiento o la diseminación de un cáncer. Esto se denomina estadio. Para ver otras páginas de esta guía, utilice las casillas de color ubicadas a la derecha de la pantalla o haga clic en “Siguiente” en la parte inferior.

La estadificación es una manera de describir dónde está ubicado el cáncer, si se ha diseminado y hacia dónde, y si está afectando otras partes del cuerpo. Los médicos utilizan pruebas de diagnóstico para determinar el estadio del cáncer, de manera que la estadificación no se establece hasta que se hayan realizado todas las pruebas. El conocimiento del estadio le permite al médico decidir cuál es el mejor tratamiento y predecir el pronóstico del paciente (posibilidad de recuperación). Hay diferentes descripciones de estadio para distintos tipos de cáncer.

Una herramienta que los médicos utilizan para describir el estadio es el sistema TNM. TNM es la abreviatura en inglés de tumor (T), ganglio (N de “node”) y metástasis (M). Los médicos tienen en cuenta estos tres factores para determinar el estadio del cáncer:

  • ¿Qué tamaño tiene el tumor primario y dónde está ubicado? (Tumor, T)
  • ¿El tumor se ha diseminado a los ganglios linfáticos? (Ganglio, N)
  • ¿El cáncer ha hecho metástasis hacia otras partes del cuerpo? (Metástasis, M)

Los resultados se combinan para determinar el estadio del cáncer de cada persona. Hay cinco estadios: el estadio 0 (cero) y los estadios I a IV (uno a cuatro). El estadio es una forma común de describir el cáncer, de manera que los médicos puedan planificar en forma conjunta los mejores tratamientos.

Aquí, le mostramos más detalles sobre cada parte del sistema TNM para el cáncer colorrectal:

Tumor. Mediante el sistema TNM, se utiliza la “T” más una letra o un número (0 a 4) para describir la profundidad con la cual el tumor primario se ha extendido dentro del revestimiento del intestino. Algunos estadios se dividen en grupos más pequeños que permiten describir el tumor aun con más detalle. A continuación, se brinda información específica sobre los tumores.

TX: No se puede evaluar el tumor primario.

T0: No hay evidencia de cáncer de colon o recto.

Tis: Se refiere al carcinoma in situ (también denominado cáncer in situ). Las células cancerosas se encuentran solo en el epitelio o la lámina propia (capas superiores que recubren el revestimiento interno del colon o recto).

T1: El tumor se ha diseminado a través de la submucosa (capa de tejido debajo de la mucosa o del revestimiento del colon).

T2: El tumor se ha diseminado a través de la lámina muscular propia (capa muscular más profunda y gruesa que se contrae para activar el pasaje del contenido intestinal).

T3: El tumor se ha diseminado a través de la lámina muscular propia y llega hasta la subserosa (capa delgada de tejido conectivo debajo de la capa externa de algunas partes del intestino grueso) o los tejidos alrededor del colon o el recto.

T4a: El tumor se ha diseminado a través de la superficie del peritoneo visceral (a través de todas las capas del colon).

T4b: El tumor se ha diseminado a través de otros órganos o estructuras, o se ha adherido a ellos.

Ganglio. La “N” en el sistema TNM corresponde a los ganglios linfáticos. Los ganglios linfáticos son órganos minúsculos con forma de guisante ubicados en todo el cuerpo que ayudan a combatir infecciones, ya que forman parte del sistema inmunológico del cuerpo. Los ganglios linfáticos cercanos al colon y al recto se denominan ganglios linfáticos regionales. El resto conforma los ganglios linfáticos distantes (ganglios linfáticos ubicados en otras partes del cuerpo).

NX: No se pueden evaluar los ganglios linfáticos regionales.

N0: No existe diseminación hacia los ganglios linfáticos regionales.

N1a: Se hallaron células tumorales en un ganglio linfático regional.

N1b: Se hallaron células tumorales en dos o tres ganglios linfáticos regionales.

N1c: Se hallaron ganglios formados por células tumorales en las estructuras cercanas al colon que no parecen ser ganglios linfáticos.

N2a: Se hallaron células tumorales en cuatro a seis ganglios linfáticos regionales.

N2b: Se hallaron células tumorales en siete o más ganglios linfáticos regionales.

Metástasis a distancia. La letra “M” en el sistema TNM describe el cáncer diseminado a otras partes del cuerpo (como el hígado o los pulmones).

MX: No se puede evaluar la metástasis a distancia.

M0: La enfermedad no se ha diseminado a partes distantes del cuerpo.

M1a: El cáncer se diseminó a una parte del cuerpo más allá del colon o del recto.

M1b: El cáncer se diseminó a más de una parte del cuerpo más allá del colon o del recto.

Agrupación de los estadios del cáncer

Los médicos asignan el estadio del cáncer combinando las clasificaciones T, N y M.

Estadio 0: Se denomina cáncer in situ. Las células cancerosas se encuentran solo en la mucosa (el revestimiento interno) del colon o el recto.

Stage 0 Thyroid Cancer

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Estadio I: El cáncer ha crecido y atravesado la mucosa invadiendo la capa muscular del colon o el recto. No se ha diseminado a los tejidos cercanos o ganglios linfáticos (T1 o T2, N0, M0).

Stage I Thyroid Cancer

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Estadio IIA: El cáncer ha crecido y atravesado la pared del colon o del recto, pero no se ha diseminado a los tejidos o ganglios linfáticos cercanos (T3, N0, M0).

Stage IIA Thyroid Cancer

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Estadio IIB: El cáncer ha crecido y atravesado las capas musculares hasta el revestimiento del abdomen (denominada peritoneo visceral). No se ha diseminado a ganglios linfáticos cercanos ni a ninguna otra parte (T4a, N0, M0).

Stage IIB Thyroid Cancer

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Estadio IIC: El tumor se ha diseminado a través de la pared del colon o del recto y ha invadido estructuras cercanas. No se ha diseminado a ganglios linfáticos cercanos ni a ninguna otra parte (T4b, N0, M0).

Stage IIC Thyroid Cancer

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Estadio IIIA: El cáncer ha crecido a través del revestimiento interno o en las capas musculares del intestino y se ha diseminado hacia uno a tres ganglios linfáticos, o hacia un ganglio del tumor en tejidos que rodean el colon o el recto que no parecen ser ganglios linfáticos, pero no se ha diseminado hacia otras partes del cuerpo (T1 o T2; N1 o N1c, M0 o T1, N2a, M0).

Stage IIIA Thyroid Cancer

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Stage IIIA Thyroid Cancer

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Estadio IIIB: El cáncer ha crecido a través de la pared intestinal o en los órganos circundantes y en uno a tres ganglios linfáticos, o hacia un ganglio del tumor en tejidos que rodean el colon o el recto que no parecen ser ganglios linfáticos, pero no se ha diseminado a otras partes del cuerpo (T3 o T4a, N1 o N1c, M0; T2 o T3, N2a, M0; o T1 o T2, N2b, M0).

Stage IIIB Thyroid Cancer

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Stage IIIB Thyroid Cancer

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Stage IIIB Thyroid Cancer

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Estadio IIIC: Independientemente de la profundidad con que se extendió el cáncer de colon, se ha diseminado a cuatro o más ganglios linfáticos, pero no a otras partes distantes del cuerpo (T4a, N2a, M0; T3 o T4a, N2b, M0; o T4b, N1 o N2, M0).

Stage IIIC Thyroid Cancer

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Stage IIIC Thyroid Cancer

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Stage IIIC Thyroid Cancer

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Estadio IVA: El cáncer se ha diseminado a una sola parte distante del cuerpo, como el hígado o los pulmones (cualquier T, cualquier N, M1a).

Stage IVA Thyroid Cancer

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Estadio IVB: El cáncer se ha diseminado a más de una parte del cuerpo (cualquier T, cualquier N, M1b).

Stage IVB Thyroid Cancer

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Recurrente: El cáncer recurrente es aquel que ha vuelto a aparecer después del tratamiento. La enfermedad puede hallarse en el colon, el recto o en otra parte del cuerpo. Si se produce una recurrencia, es posible que sea necesario volver a estadificar el cáncer (denominado restadificación) mediante el uso del sistema mencionado anteriormente.

Grado del tumor (G). Los médicos también pueden usar el término “grado”, que describe en qué medida se parece el tumor al tejido normal. El grado de un cáncer puede ayudar al médico a predecir cuán rápidamente podría crecer el cáncer. En un cáncer que se asemeja al tejido normal, los médicos pueden ver claramente diferentes tipos de células agrupadas. En casos de cáncer de grados superiores, las células cancerosas generalmente se asemejan menos a las células normales o “más salvajes”. En general, un cáncer de grado más bajo tiene un mejor pronóstico.

GX: No se puede identificar el grado del tumor.

G1: Las células se asemejan más a las células normales (denominadas bien diferenciadas).

G2: Las células se asemejan en algo a las células normales (denominadas moderadamente diferenciadas).

G3: Las células se asemejan menos a las células normales (denominadas poco diferenciadas).

G4: Las células apenas se asemejan a células normales (denominadas no diferenciadas).

Datos utilizados con permiso de la Comisión Conjunta Estadounidense para el Cáncer (AJCC, American Joint Committee on Cancer), Chicago, Illinois. La fuente original de este material es el AJCC Cancer Staging Manual, séptima edición (2010) publicado por Springer-Verlag New York, www.cancerstaging.net.

La información sobre el estadio del cáncer ayudará al médico a recomendarle un plan de tratamiento. Seleccione “Siguiente” (abajo, a la derecha) para continuar leyendo acerca de las opciones de tratamiento para este tipo de cáncer. O bien, utilice las casillas de color ubicadas a la derecha de la pantalla para visitar alguna sección.