Cáncer de estómago: Factores de riesgo

Approved by the Cancer.Net Editorial Board, 04/2015

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Un factor de riesgo es todo aquello que aumenta la probabilidad de que una persona presente cáncer. Si bien los factores de riesgo con frecuencia influyen en el desarrollo del cáncer, la mayoría no provoca cáncer de forma directa. Algunas personas con varios factores de riesgo nunca presentan cáncer, mientras que otras personas sin factores de riesgo conocidos sí lo hacen. Sin embargo, conocer los factores de riesgo y hablar con el médico al respecto puede ayudarlo a tomar decisiones más informadas sobre el estilo de vida y la atención médica.

Los siguientes factores pueden elevar el riesgo que tiene una persona de desarrollar cáncer de estómago:

  • Edad. El cáncer de estómago ocurre con mayor frecuencia en personas mayores de 55 años. La mayoría de las personas con diagnóstico de cáncer de estómago tienen entre 60 y 70 años.

  • Sexo. Los hombres son dos veces más propensos a desarrollar cáncer de estómago que las mujeres.

  • Bacterias. Una bacteria común denominada Helicobacter pylori, y también llamada H. pylori, causa inflamación y úlceras estomacales. Esto también se considera una de las causas primarias del cáncer de estómago. Existen análisis para detectar H. pylori y la infección se puede tratar con antibióticos. El análisis para detectar H. pylori se recomienda si tuvo un pariente en primer grado, como un padre, hermano o hijo, con diagnóstico de cáncer de estómago o con infección por H. pylori. Otros integrantes de la familia podrían tenerlo también, y se debería tratar la infección si se lo encuentra.

  • Antecedentes genéticos/familiares. Las personas que tienen un padre o madre, hijo/a, o hermano/a con cáncer de estómago corren más riesgo. Además, determinadas alteraciones genéticas hereditarias, como cáncer gástrico difuso hereditario (en inglés), síndrome de Lynch (en inglés) y poliposis adenomatosa familiar (familial adenomatous polyposis, FAP; en inglés) pueden aumentar el riesgo de cáncer de estómago. Obtenga más información sobre la genética y el cáncer (en inglés).

  • Raza/origen étnico. El cáncer de estómago es más frecuente en las personas de raza negra, hispana o asiática que en las de raza blanca.

  • Alimentación. Una dieta con alto contenido de sal puede aumentar el riesgo de cáncer de estómago. Esto incluye alimentos conservados con métodos de secado, ahumado, salado o encurtido y alimentos con alto contenido de sal agregada. El consumo de frutas y verduras frescas puede ayudar a disminuir el riesgo.

  • Cirugía previa o estado de salud. Las personas que han sido sometidas a cirugía de estómago o tienen una de las siguientes afecciones tienen un riesgo más elevado de contraer cáncer de estómago: anemia perniciosa o aclorhidria. La anemia perniciosa es una disminución grave de los glóbulos rojos que ocurre cuando el cuerpo no tiene suficiente vitamina B12, generalmente porque el estómago no puede absorber la vitamina correctamente. La aclorihidria es la falta de ácido clorhídrico en los jugos gástricos, que ayudan a digerir los alimentos.

  • Exposición ocupacional. La exposición a determinadas sustancias en polvo o gas puede aumentar el riesgo de desarrollar cáncer de estómago.

  • Tabaco y alcohol. El uso de tabaco y el consumo excesivo de alcohol (en inglés) pueden aumentar el riesgo de desarrollar cáncer de estómago.

  • Obesidad. El peso corporal excesivo aumenta el riesgo de que el hombre desarrolle cáncer de estómago. No está claro si la obesidad aumenta el riesgo de la mujer de padecer cáncer de estómago.

La siguiente sección de esta guía es Síntomas y signos y explica qué cambios corporales o problemas médicos puede causar esta enfermedad. O bien use el menú ubicado al costado de la pantalla para elegir otra sección a fin de continuar leyendo esta guía.