Cáncer de estómago: Últimas investigaciones

Approved by the Cancer.Net Editorial Board, 04/2015

EN ESTA PÁGINA: Obtendrá información sobre la investigación científica que se está realizando actualmente para aprender más sobre este tipo de cáncer y cómo tratarlo. Para ver otras páginas, use el menú ubicado al costado de la pantalla.

Los médicos están trabajando para aprender más sobre el cáncer de estómago, cómo prevenirlo, cuál es el mejor tratamiento y cómo brindar los mejores cuidados a las personas a las que se les diagnosticó esta enfermedad. Las siguientes áreas de investigación pueden incluir opciones nuevas para los pacientes mediante los estudios clínicos. Hable siempre con su médico sobre las mejores opciones de diagnóstico y tratamiento para su caso.

  • Quimioprevención (en inglés). Es el uso de medicamentos o nutrientes para disminuir en una persona el riesgo de desarrollar cáncer. Las investigaciones preliminares indican que el uso de antibióticos para tratar las infecciones con H. pylori (consulte los Factores de riesgo) puede evitar los cambios que se producen en las células estomacales y que podrían derivar en cáncer.

  • Terapia combinada. La combinación de quimioterapia, radioterapia y cirugía puede reducir la posibilidad de que reaparezca el cáncer de estómago. Los médicos pueden administrar quimioterapia antes de la cirugía, que se denomina terapia neoadyuvante, o después de la cirugía, que se denomina terapia adyuvante. Además, los médicos pueden combinar radioterapia y quimioterapia después de la cirugía. Los médicos también están analizando la posibilidad de administrar radioterapia y quimioterapia antes de la cirugía.

  • Tratamientos quimioterapéuticos más recientes. Se está utilizando cada vez más la quimioterapia con combinaciones múltiples de medicamentos para las personas con cáncer de estómago, ya que se obtiene un resultado un poco mejor cuando se utilizan en forma conjunta que como medicamentos estándares. Como se describió en la sección Opciones de tratamiento, se están estudiando los medicamentos como paclitaxel, docetaxel, irinotecán, oxaliplatino y agentes orales como S-1 (TS-1) y capecitabina en combinación con otros tipos de quimioterapia.

  • Terapias dirigidas. A continuación, se describen los diferentes tipos de terapias dirigidas en investigación para tratar el cáncer de estómago.

    • Se demostró recientemente que los medicamentos que atacan el gen c-MET, que produce una proteína que algunos tumores utilizan para crecer y diseminarse, no prolongan las vidas de los pacientes en varios estudios clínicos que se completaron o informaron recientemente.

    • En un estudio clínico completado recientemente, se determinó que bevacizumab (Avastin), cuando se combinó con quimioterapia, no ayudó a prolongar la vida de los pacientes.

    • Los investigadores estudiaron fármacos que bloquean el receptor del factor de crecimiento epidérmico (epidermal growth factor receptor, EGFR). No obstante, dos estudios completados recientemente demostraron que ni panitumumab (Vectibix) ni cetuximab (Erbitux) combinados con quimioterapia prolongaron la vida de los pacientes.

  • Inmunoterapia. La inmunoterapia, también llamada terapia biológica, está diseñada para estimular las defensas naturales del cuerpo a fin de combatir el cáncer. Utiliza materiales producidos por el cuerpo o fabricados en un laboratorio para mejorar, dirigir o restaurar la función del sistema inmunitario.

  • Cuidados paliativos. Se están realizando estudios clínicos con el objetivo de encontrar mejores métodos para reducir los síntomas y los efectos secundarios de los tratamientos actuales para el cáncer de estómago, a fin de mejorar el bienestar y la calidad de vida de los pacientes.

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La siguiente sección de esta guía es Cómo sobrellevar los efectos secundarios y ofrece cierta orientación sobre cómo sobrellevar los cambios físicos, emocionales y sociales que pueden implicar el cáncer y su tratamiento. O bien use el menú ubicado al costado de la pantalla para elegir otra sección a fin de continuar leyendo esta guía.