Cáncer de vesícula biliar: Factores de riesgo

Approved by the Cancer.Net Editorial Board, 04/2017

EN ESTA PÁGINA: encontrará más información sobre los factores que aumentan la probabilidad de padecer este tipo de cáncer. Use el menú para ver otras páginas.

Un factor de riesgo es todo aquello que aumenta la probabilidad de que una persona desarrolle cáncer. Si bien los factores de riesgo con frecuencia influyen en el desarrollo del cáncer, la mayoría no provoca cáncer de forma directa. Algunas personas con varios factores de riesgo nunca desarrollan cáncer, mientras que otras personas sin factores de riesgo conocidos sí lo hacen. Conocer sus factores de riesgo y hablar con su médico al respecto puede ayudarlo a tomar decisiones más informadas sobre el estilo de vida y la atención médica.

Los siguientes factores pueden elevar el riesgo que tiene una persona de desarrollar cáncer de vesícula biliar:

  • Cálculos biliares. Los cálculos biliares son el factor de riesgo más frecuente de padecer cáncer de vesícula biliar. Estos cálculos son formaciones similares a una roca compuestas por colesterol y sales biliares que se pueden producir en la vesícula biliar o en el conducto biliar. Los cálculos biliares son la enfermedad digestiva más frecuente en los Estados Unidos, y entre el 75 % y el 90 % de las personas con cáncer de vesícula biliar tienen antecedentes de cálculos biliares. Sin embargo, menos del 1 % de las personas con cálculos biliares desarrolla cáncer de vesícula biliar. Se desconoce por qué algunas personas desarrollan cáncer, mientras que la mayoría con una enfermedad de cálculos biliares no lo hacen.

  • Pólipos de vesícula biliar. Este tipo de pólipo es un crecimiento que a veces se forma cuando se enquistan pequeños cálculos biliares en la pared de la vesícula biliar. Los pólipos de vesícula biliar protruyen hacia adentro en la pared interior de la vesícula biliar. Algunos pólipos también pueden ser consecuencia de inflamación. Los médicos a menudo recomiendan la extirpación de la vesícula biliar en las personas que tienen pólipos de más de 1 centímetro, porque estos tienen más probabilidad de ser cancerosos.

  • Edad. La mayoría de las personas con diagnóstico de cáncer de vesícula biliar tienen más de 70 años.

  • Sexo. Las mujeres tienen el doble de probabilidades de desarrollar cáncer de vesícula biliar en comparación con los hombres.

  • Etnia. Los estadounidenses de origen mexicano e indio, sobre todo del sudoeste de los Estados Unidos, son más propensos a desarrollar cáncer de vesícula biliar que la población en general.

  • Tabaquismo. El consumo de tabaco puede aumentar el riesgo de cáncer de vesícula biliar.

  • Antecedentes familiares. Los antecedentes familiares de cáncer de vesícula biliar aumentan levemente el riesgo de que una persona tenga este tipo de cáncer.

La siguiente sección de esta guía es Síntomas y signos. Explica los cambios en el cuerpo o los problemas médicos que puede provocar esta enfermedad. Puede usar el menú para elegir una sección diferente para leer en esta guía.