Cáncer laríngeo e hipofaríngeo: Síntomas y signos

Approved by the Cancer.Net Editorial Board, 12/2016

EN ESTA PÁGINA: encontrará más información sobre los cambios en el cuerpo y otras cosas que pueden indicar un problema que puede requerir atención médica. Para ver otras páginas, use el menú.

Las personas con cáncer laríngeo o hipofaríngeo pueden experimentar los siguientes síntomas o signos. A veces, las personas con cáncer laríngeo o hipofaríngeo no presentan ninguno de estos cambios. O bien, la causa de estos síntomas puede ser otra afección médica que no sea cáncer.

  • Ronquera u otros cambios en la voz que no desaparecen dentro de las 2 semanas. Por lo general, esto se denomina síntoma temprano.

  • Aumento del tamaño de un ganglio linfático o aparición de un nódulo en el cuello.

  • Obstrucción de la vía respiratoria, dificultad para respirar y respiración ruidosa.

  • Dolor de garganta persistente o sensación de algo atorado en la garganta.

  • Dificultad para tragar que no desaparece.

  • Dolor de oído.

  • Mal aliento crónico.

  • Asfixia.

  • Pérdida de peso sin explicación.

  • Fatiga.

Si le preocupa cualquier cambio que experimente, hable con su médico y/o dentista, especialmente si el cambio no desaparece o empeora. Su médico le preguntará desde cuándo y con qué frecuencia ha tenido el (los) síntoma(s), entre otras preguntas. Esto es para ayudar a averiguar la causa del problema, lo que se denomina diagnóstico.

Debido a que muchos de estos síntomas pueden también estar ocasionados por otras afecciones médicas que no sean cáncer, siempre es importante someterse a exámenes de detección médica y odontológica regulares, en especial si la persona suele consumir alcohol habitualmente o utiliza productos derivados del tabaco o los ha consumido en el pasado. Vea la sección Detección para obtener más información.

Si se diagnostica cáncer, el alivio de los síntomas sigue siendo un aspecto importante de la atención y del tratamiento del cáncer. Esto también puede denominarse manejo de los síntomas, cuidados paliativos o atención de apoyo. Asegúrese de hablar con su equipo de atención médica sobre los síntomas que experimenta, incluido cualquier síntoma nuevo o cambio en los síntomas. Cuando se detectan en forma precoz, el cáncer laríngeo e hipofaríngeo a menudo se pueden tratar con éxito y preservar la función de la laringe y/o la hipofaringe.

La siguiente sección de esta guía es Diagnóstico. Explica qué pruebas pueden ser necesarias para obtener más información sobre la causa de los síntomas. O bien, use el menú para elegir otra sección, a fin de continuar leyendo esta guía.