Cáncer pancreático: Estadios

This section has been reviewed and approved by the Cancer.Net Editorial Board, 10/2013

EN ESTA PÁGINA: Aprenderá acerca de cómo los médicos describen el crecimiento o la diseminación de un cáncer. Esto denomina estadio. Para ver otras páginas de esta guía, utilice las casillas de color ubicadas a la derecha de la pantalla o haga clic en “Siguiente” en la parte inferior.

La determinación del estadio es una manera de describir dónde está ubicado el cáncer, si se ha diseminado y hacia dónde, y si está afectando otras partes del cuerpo. Los médicos utilizan exámenes de diagnóstico para determinar el estadio del cáncer, de manera que la determinación del estadio no se logra hasta que se hayan realizado todos los exámenes. El conocimiento del estadio le permite al médico decidir cuál es el mejor tratamiento y predecir el pronóstico del paciente (posibilidad de recuperación). Al igual que sucede con el diagnóstico, es importante que la determinación del estadio del cáncer de páncreas se efectúe en un centro con experiencia en determinar el estadio de este tipo de cáncer. Existen diferentes descripciones de estadios según los distintos tipos de cáncer.

Los médicos usan varios sistemas para determinar el estadio en que se encuentra el cáncer de páncreas. El método empleado para determinar el estadio de otros tipos de cáncer, la clasificación TNM, generalmente no se utiliza para el cáncer de páncreas. No obstante, con el objeto de lograr una mejor comprensión, se explica este método a continuación. El método más frecuente para clasificar el cáncer de páncreas es dividirlo en cuatro categorías, según la posibilidad de extirparlo con cirugía y las partes a donde se ha diseminado:

Extirpable. Este tipo de cáncer de páncreas puede extraerse quirúrgicamente. El tumor puede estar ubicado solo en el páncreas o extenderse más allá, pero no ha crecido hasta afectar arterias o venas importantes del área. No hay evidencia de que el tumor se haya diseminado a otras áreas fuera del páncreas. Entre el 10% y el 15% de los pacientes, aproximadamente, reciben el diagnóstico en este estadio.

Extirpable límite. Esta categoría se está usando cada vez más. Hace referencia a un tumor que no puede extirparse quirúrgicamente cuando se diagnostica por primera vez, pero si la quimioterapia y/o la radioterapia pueden reducir el tumor en primer lugar, es posible que se extirpe en el futuro.

Localmente avanzado. Este tipo está ubicado solo en el área alrededor del páncreas, pero no se lo puede extirpar quirúrgicamente porque ha crecido hasta afectar arterias o venas cercanas, o bien el tumor ha crecido hasta afectar órganos cercanos. No hay evidencia de diseminación a partes más alejadas del cuerpo. Entre el 35% y el 40% de los pacientes, aproximadamente, reciben el diagnóstico en este estadio.

Metastásico. El tumor se ha diseminado más allá del área del páncreas y a otros órganos, como el hígado u otras áreas alejadas del abdomen. Alrededor del 45% al 55% de los pacientes recibe el diagnóstico en este estadio.

Al clasificar a cada cáncer en una de estas categorías, el equipo de atención médica puede planificar la mejor estrategia de tratamiento.

Sistema TNM de determinación de estadios

Los médicos utilizan con frecuencia una herramienta llamada sistema TNM para determinar el estadio de otros tipos de cáncer. Dado que, en general, los médicos clasifican los tumores durante la cirugía y que muchos pacientes con cáncer de páncreas no se someten a intervenciones quirúrgicas, el sistema TNM no se emplea tanto con el cáncer de páncreas como con otros tipos de cáncer.

TNM es la abreviatura en inglés de tumor (T), ganglio (node, N) y metástasis (M). Los médicos tienen en cuenta estos tres factores para determinar el estadio del cáncer:

  • ¿Qué tamaño tiene el tumor primario y dónde está ubicado? (Tumor, T)
  • ¿El tumor se ha diseminado a los ganglios linfáticos? (Ganglio, N)
  • ¿El cáncer ha hecho metástasis hacia otras partes del cuerpo? (Metástasis, M)

Los resultados se combinan para determinar el estadio del cáncer de cada persona. Hay cinco estadios: el estadio 0 (cero) y los estadios I a IV (uno a cuatro). El estadio es una forma común de describir el cáncer, de manera que los médicos puedan planificar en forma conjunta los mejores tratamientos.

Aquí le mostramos más detalles sobre cada parte del sistema TNM para el cáncer de páncreas:

Tumor. Mediante el sistema TNM, se utiliza la “T” más una letra o número (0 a 4) para describir el tamaño y la ubicación del tumor. Esto permite que el médico desarrolle el mejor plan de tratamiento para cada paciente. A continuación se presenta información sobre los estadios específicos del tumor.

TX: No se puede evaluar el tumor primario.

T0: No se encontró evidencia de cáncer en el páncreas.

Tis: Alude al carcinoma “in situ” o en el lugar (que es el cáncer muy precoz que no se ha diseminado).

T1: El tumor solo se encuentra en el páncreas y mide 2 centímetros (cm) como máximo.

T2: El tumor solo se encuentra en el páncreas y mide más de 2 cm.

T3: El tumor se extiende fuera del páncreas pero no compromete las arterias o venas importantes que se encuentran cerca de él.

T4: El tumor se extiende fuera del páncreas, hacia las arterias o venas importantes que se encuentran cerca de él. Los tumores tipo T4 no son extirpables (no pueden extraerse por completo durante la cirugía).

Ganglio. La “N” en el sistema TNM corresponde a la abreviación para ganglio linfático. Los ganglios linfáticos son órganos minúsculos con forma de guisante ubicados en todo el cuerpo que, al formar parte del sistema inmunitario del cuerpo, normalmente ayudan a combatir las infecciones y las enfermedades. En el cáncer de páncreas, los ganglios linfáticos regionales son los que están cerca del páncreas y los ganglios linfáticos distantes son los que están en otras partes del cuerpo.

NX: No se pueden evaluar los ganglios linfáticos regionales.

N0: No se encontró presencia de cáncer en los ganglios linfáticos regionales.

N1: El cáncer se ha diseminado a los ganglios linfáticos regionales.

Metástasis a distancia. La “M” del sistema TNM indica si el cáncer se ha diseminado a otras partes del cuerpo.

MX: No se puede evaluar la metástasis a distancia.

M0: El cáncer no se ha diseminado a otras partes del cuerpo.

M1: El cáncer se ha diseminado a otras partes del cuerpo, incluidos los ganglios linfáticos alejados. El cáncer de páncreas se disemina más comúnmente al hígado, el peritoneo (revestimiento de la cavidad abdominal) y los pulmones.

Agrupación de los estadios del cáncer

Los médicos asignan el estadio del cáncer combinando las clasificaciones T, N y M.

Estadio 0: Se refiere al cáncer “in situ”; el cáncer aún no ha invadido el área fuera del conducto (o tubo) en el que se originó (Tis, N0, M0).

Estadio IA: El tumor mide hasta 2 cm y está en el páncreas. No se ha diseminado a los ganglios linfáticos u otras partes del cuerpo (T1, N0, M0).

Estadio IB: El tumor que afecta al páncreas mide más de 2 cm. No se ha diseminado a los ganglios linfáticos u otras partes del cuerpo (T2, N0, M0).

Estadio IIA: El tumor se extiende fuera del páncreas pero no afecta a las arterias o venas cercanas. No se ha diseminado a los ganglios linfáticos u otras partes del cuerpo (T3, N0, M0).

Estadio IIB: El tumor, de cualquier tamaño, no se ha diseminado a las arterias o venas cercanas. Se ha diseminado a los ganglios linfáticos pero no a otras partes del cuerpo (T1, T2 o T3; N1; M0).

Estadio III: El tumor se ha diseminado a las arterias, venas y/o ganglios linfáticos cercanos, pero no a otras partes del cuerpo (T4, N1, M0).

Estadio IV: Cualquier tumor que se haya diseminado a otras partes del cuerpo (cualquier T, cualquier N, M1).

Recurrente: Cáncer recurrente es aquel que ha vuelto a aparecer después del tratamiento. Si se produce una recurrencia, es posible que sea necesario volver a determinar el estadio del cáncer (llamado redeterminación) mediante el uso del sistema antes mencionado.

Utilizado con permiso de la Comisión Conjunta Estadounidense para el Cáncer (American Joint Committe on Cancer, AJCC), Chicago, Illinois. La fuente original de este material es el AJCC Cancer Staging Manual, séptima edición (2010) publicado por Springer-Verlag New York, www.cancerstaging.net.

La información sobre el estadio del cáncer ayudará al médico a recomendarle un plan de tratamiento. Seleccione “Siguiente” (abajo, a la derecha) para continuar leyendo acerca de las opciones de tratamiento para este tipo de cáncer. O bien, utilice las casillas de color ubicadas a la derecha de la pantalla para visitar alguna sección