Cáncer pancreático: Investigaciones actuales

This section has been reviewed and approved by the Cancer.Net Editorial Board, 10/2013

EN ESTA PÁGINA: Leerá acerca de la investigación científica que se está realizando actualmente para obtener más información sobre este tipo de cáncer y cómo tratarlo. Para ver otras páginas de esta guía, utilice las casillas de color ubicadas a la derecha de la pantalla o haga clic en “Siguiente” en la parte inferior.

Los médicos están trabajando para aprender más sobre el cáncer de páncreas, cómo prevenirlo, cuál es el mejor tratamiento y cómo brindar los mejores cuidados a las personas a las que se les diagnosticó esta enfermedad. Las siguientes áreas de investigación pueden incluir nuevas opciones para los pacientes a través de estudios clínicos. Hable siempre con su médico sobre las mejores opciones de diagnóstico y tratamiento para su caso.

Detección precoz. Dado que la mayor probabilidad de éxito del tratamiento se da cuando el cáncer de páncreas se detecta de forma temprana, las investigaciones en curso se enfocan en el descubrimiento y el uso de análisis de sangre especiales, herramientas de diagnóstico por imágenes y otros métodos para detectar el cáncer de páncreas en sus primeros estadios, incluso en estadios precancerosos (conocidos como neoplasia intraepitelial pancreática o lesiones pancreáticas intraepiteliales [PanIN]), antes de que se disemine. Estos enfoques para la detección normalmente se utilizan en personas que tienen un riesgo alto de desarrollar cáncer de páncreas, como aquellas que tienen antecedentes familiares importantes o un trastorno genético conocido que aumente el riesgo de este tipo de cáncer. Aún se desconoce si estas herramientas de detección podrían ser utilizadas efectivamente para la población en general.

Estudios genéticos/moleculares. En el cáncer, los genes dañados o anormales generan un crecimiento celular descontrolado. Muchos avances de investigación nuevos se basan en identificar genes y proteínas dañados. Las muestras de tumor pancreático pueden analizarse usando diversas técnicas moleculares, como secuenciación de ADN y análisis de mutación, para buscar cambios genéticos. Esta información puede usarse para desarrollar nuevos fármacos dirigidos a estos cambios (consulte más abajo Terapia dirigida) así como posiblemente para detectar cáncer de páncreas en personas que tienen un riesgo alto de tener la enfermedad. En este momento, estas herramientas solo se utilizan en estudios clínicos.

Inmunoterapia. La inmunoterapia está diseñada para estimular las defensas naturales del cuerpo para combatir el cáncer. Utiliza materiales producidos por el cuerpo o fabricados en un laboratorio para mejorar, identificar o restaurar la función del sistema inmunitario. Un ejemplo de inmunoterapia es una vacuna contra el cáncer (en inglés), que estimula al sistema inmunológico para que reconozca y ataque las células cancerosas. Diversos estudios clínicos se han llevado a cabo o están en desarrollo para estudiar las vacunas en distintos tipos de cáncer, incluido el de páncreas. Según las circunstancias, las vacunas pueden administrarse durante o después de la quimioterapia o en lugar de ella. Obtenga más información sobre la inmunoterapia.

Terapia dirigida. Según lo explicado en la sección Tratamiento, el erlotinib es la única terapia dirigida que actualmente está aprobada para el cáncer de páncreas, en combinación con gemcitabina. Actualmente están en estudio otros medicamentos que pueden ayudar a bloquear el crecimiento y la diseminación del tumor en el cáncer de páncreas, tanto como terapia de agente único o como parte de un tratamiento de combinación. No obstante, hasta la fecha ninguna de las terapias dirigidas (incluido bevacizumab [Avastin] y cetuximab [Erbitux]) han demostrado aumentar la supervivencia de pacientes con cáncer de páncreas. Un gen denominado Ras generalmente muta en cáncer de páncreas, y se están estudiando los fármacos dirigidos a este gen, solos o en combinación con otros tipos de terapia dirigida o quimioterapia. Los investigadores también están estudiando fármacos que puedan descomponer el estroma, que es el tejido fibroso que rodea a las células cancerosas, participa del mantenimiento del cáncer y puede ser un obstáculo físico que impide que los fármacos lleguen al tumor. Obtenga más información sobre la terapia dirigida.

Terapia genética. La terapia genética implica la aplicación de genes específicos a células cancerosas, que habitualmente son transportados por virus especialmente diseñados. Estos incluyen genes normales que se administran en el centro de las células cancerosas; a medida que las células cancerosas se dividen, los genes en funcionamiento que se insertaron en la célula reemplazan a los genes anormales que contribuyen al crecimiento del cáncer.

Quimioterapia. Varios fármacos han demostrado ser prometedores para el cáncer de páncreas avanzado. Estos incluyen: TH-302, un fármaco que actúa cuando el oxígeno es bajo (denominado hipoxia); y MM-398, una formulación diferente de un fármaco denominado irinotecan. Otro fármaco llamado tegafur-gimeracilo-oteracilo potasio (TS-1) actúa de manera similar a la capecitabina; su uso está aprobado en otras partes del mundo, como Asia, pero no está aprobado actualmente en los Estados Unidos.

Células madre cancerosas. Las células madre del cáncer de páncreas son células de un tumor que pueden ser particularmente resistentes a terapias estándar. Actualmente, la investigación se centra en la identificación de tratamientos que específicamente puedan atacar a esas células madre cancerosas.

Atención de apoyo. Se están realizando estudios clínicos con el objetivo de encontrar mejores métodos para reducir los síntomas y los efectos secundarios de los tratamientos actuales para el cáncer de páncreas a fin de mejorar el bienestar y la calidad de vida de los pacientes.

¿Desea obtener más información sobre las investigaciones actuales?

Si desea obtener información adicional sobre las áreas de investigación más recientes del cáncer de páncreas, explore estos temas relacionados que lo llevarán fuera de esta guía:

  • Para encontrar estudios clínicos específicos de su diagnóstico, hable con su médico o busque en bases de datos de estudios clínicos en línea ahora.
  • Revise las investigaciones (en inglés) anunciadas en reuniones científicas recientes o en revistas profesionales evaluadas por expertos de la ASCO.

  • Visite el sitio web CancerProgress.Net (en inglés) de ASCO, para obtener más información sobre el progreso histórico de la investigación para el cáncer de páncreas. Tenga en cuenta que este enlace lo llevará a un sitio web diferente del de ASCO.

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