Linfoma de Hodgkin: Factores de riesgo

Approved by the Cancer.Net Editorial Board, 10/2015

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Un factor de riesgo es todo aquello que aumenta la probabilidad de que una persona desarrolle cáncer. Si bien a menudo los factores de riesgo influyen en el desarrollo del cáncer, la mayoría no provoca cáncer de forma directa. Algunas personas con varios factores de riesgo nunca desarrollan cáncer, mientras que otras personas sin factores de riesgo conocidos sí lo hacen. Sin embargo, conocer los factores de riesgo y hablar con el médico al respecto puede ayudarle a tomar decisiones más informadas sobre el estilo de vida y la atención médica.

Se desconoce la causa exacta del linfoma de Hodgkin, pero los siguientes factores pueden aumentar el riesgo que tiene una persona de desarrollar esta enfermedad:

  • Edad. Las personas de entre 15 y 40 años de edad, y los mayores de 55 años tienen más probabilidades de desarrollar linfoma de Hodgkin.

  • Sexo. En general, los hombres presentan una probabilidad ligeramente mayor de desarrollar linfoma de Hodgkin que las mujeres, aunque el subtipo con esclerosis nodular es más frecuente en las mujeres.

  • Antecedentes familiares. Las hermanas y los hermanos de las personas con linfoma de Hodgkin tienen una probabilidad más alta de desarrollar la enfermedad, aunque el incremento en el riesgo es pequeño.

  • Exposición a virus. Las personas infectadas con el virus de Epstein-Barr (VEB) pueden tener un riesgo mayor de desarrollar algunos tipos de linfoma de Hodgkin. VEB es el virus que causa la mononucleosis o “mono”. Alrededor del 20 % al 25 % de las personas con LHC en los Estados Unidos y en Europa Occidental tienen células del linfoma que tienen un resultado positivo en la prueba del VEB. Sin embargo, aún no es clara la función del VEB en el desarrollo del linfoma de Hodgkin. Es probable que intervengan otros factores, ya que el VEB es una infección muy frecuente, pero el linfoma de Hodgkin es muy poco frecuente. Las personas con el virus de inmunodeficiencia humana (VIH; en inglés) también tienen mayor riesgo de desarrollar linfoma de Hodgkin, en especial linfoma de Hodgkin con agotamiento linfocítico (consulte la sección Panorama general).

    Es importante destacar que, si bien puede haber virus que intervienen en el desarrollo del linfoma de Hodgkin, no existen pruebas que indiquen que este tipo de cáncer sea contagioso. El contacto cercano con una persona que tiene linfoma de Hodgkin no aumenta el riesgo de desarrollar la enfermedad.

La siguiente sección de esta guía es Síntomas y signos y explica qué cambios en el cuerpo o problemas médicos puede causar el linfoma de Hodgkin. O bien use el menú ubicado al costado de la pantalla para elegir otra sección, a fin de continuar leyendo esta guía.