Linfoma de Hodgkin: Estadios

Approved by the Cancer.Net Editorial Board, 09/2016

EN ESTA PÁGINA: obtendrá información sobre cómo los médicos describen el alcance del crecimiento o la diseminación de un cáncer. Esto se denomina estadio. También descubrirá qué factores de pronóstico ayudan a los médicos a predecir en qué medida funcionará el tratamiento. Para ver otras páginas, use el menú.

La determinación del estadio ayuda a definir la ubicación del linfoma de Hodgkin, si se ha diseminado o hacia dónde y si está afectando otras partes del cuerpo.

Los médicos utilizan pruebas de diagnóstico para averiguar el estadio del cáncer, por lo que tal vez no pueda determinarse el estadio hasta que se hayan realizado todas las pruebas. El conocimiento del estadio ayuda al médico a decidir cuál es el mejor tipo de tratamiento y a predecir el pronóstico de un paciente, el cual es la posibilidad de recuperación. Existen diferentes descripciones de estadios según los distintos tipos de cáncer.

Al determinar el estadio del linfoma de Hodgkin, los médicos evalúan lo siguiente:

  • La cantidad de áreas con ganglios linfáticos cancerosos.

  • Si los ganglios linfáticos cancerosos son localizados o generalizados. Localizados significa que solo se encuentran en un área del cuerpo. Generalizados significa que se encuentran en muchas áreas del cuerpo.

  • Si los ganglios linfáticos cancerosos están a uno o a ambos lados del diafragma, el músculo delgado debajo de los pulmones y el corazón que separa la cavidad torácica del abdomen.

  • Si la enfermedad se ha diseminado a la médula ósea, al bazo o a los órganos extralinfáticos (órganos externos al sistema linfático; se indican con una “E” más abajo), como el hígado, los pulmones o los huesos.

Clasificación de los estadios del linfoma

El estadio del linfoma describe el grado de diseminación del tumor mediante el uso de los términos estadio I a IV (1 a 4). Como se explicó en la sección Síntomas y signos, a su vez, cada estadio también se puede dividir en categorías “A” y “B”, en función de si el paciente experimenta síntomas específicos.

Estadio I: el cáncer se encuentra en una región de ganglios linfáticos.

Estadio II: se aplica alguna de las siguientes condiciones:

  • El cáncer se encuentra en 2 o más regiones de ganglios linfáticos del mismo lado del diafragma (estadio II).

  • El cáncer afecta a un órgano y sus ganglios linfáticos regionales (aquellos ubicados cerca del lugar del linfoma), con o sin presencia de cáncer en otras regiones de ganglios linfáticos del mismo lado del diafragma (estadio IIE).

Estadio III: el cáncer se encuentra en áreas de ganglios linfáticos a ambos lados del diafragma, es decir, arriba y abajo del diafragma (estadio III). Además, puede haber compromiso de un órgano extralinfático (estadio IIIE), compromiso del bazo (identificado con la letra “S” de “spleen” [bazo en inglés], estadio IIIS) o ambos (estadio IIIES).

Estadio IV: el linfoma se diseminó a órganos más allá de los ganglios linfáticos. Los lugares donde frecuentemente se disemina el linfoma de Hodgkin incluyen el hígado, la médula ósea o los pulmones.

Recurrente: el linfoma recurrente es aquel que ha vuelto a aparecer después del tratamiento. Puede regresar en el área en la que se originó o aparecer en otra parte del cuerpo. La recurrencia se puede producir en cualquier momento, incluso poco después del primer tratamiento o años más tarde. Si el linfoma regresa, se realizará otra serie de pruebas para obtener información sobre el alcance de la recurrencia. Esas pruebas y exploraciones a menudo son similares a aquellas que se realizan al momento del diagnóstico original.

Factores de pronóstico

Además del estadio, los médicos utilizan otros factores de pronóstico a fin de ayudar a planificar el mejor tratamiento y predecir el éxito que este tendrá. En pacientes con linfoma de Hodgkin, varios factores pueden predecir si la enfermedad reaparecerá y qué tratamientos resultarán satisfactorios. Los pacientes se clasifican como de alto o de bajo riesgo en función de la cantidad de los siguientes factores de pronóstico que presentan.

Los factores considerados menos favorables y que conducen a un pronóstico más desfavorable incluyen los siguientes:

  • Niveles bajos de albúmina sérica (un tipo de proteína), que se define como menos de 4 g/l.

  • Hemoglobina (recuento de glóbulos rojos) baja, que se define como menos de 10.5 g/dl.

  • Ser hombre.

  • Tener más de 45 años.

  • Enfermedad de estadio IV.

  • Recuento de glóbulos blancos mayor que 15,000 por milímetro cúbico (mm3).

  • Recuento de linfocitos menor que 600 por mm3, menos del 8 % del total del recuento de glóbulos blancos, o ambos.

Otros factores de pronóstico considerados, especialmente para el linfoma de Hodgkin de estadio temprano, incluyen los siguientes:

  • Una mayor VSE (descrita en la sección Diagnóstico) se asocia a un pronóstico más desfavorable.

  • Las personas con linfoma de Hodgkin con predominio linfocítico, linfoma de Hodgkin con esclerosis nodular y linfoma de Hodgkin clásico rico en linfocitos tienen mejor pronóstico, en comparación con otros subtipos de linfoma de Hodgkin.

  • La presencia de una masa mediastínica grande, una gran masa nodular de linfoma en el centro del tórax que mide más de 10 centímetros (cm). Esto se asocia a un pronóstico más desfavorable. Las masas mediastínicas pequeñas no se asocian a un pronóstico más desfavorable.

  • Tener una cantidad mayor de lugares con ganglios linfáticos comprometidos se asocia a un pronóstico más desfavorable.

Datos utilizados con autorización de la AJCC, Chicago, Illinois. La fuente original de este material es el Manual de la determinación del estadio del cáncer de la AJCC (AJCC Cancer Staging Manual), séptima edición, publicado por Springer-Verlag New York, www.cancerstaging.org.

La información sobre el estadio del linfoma ayudará al médico a recomendar un plan de tratamiento específico. La siguiente sección de esta guía es Opciones de tratamiento. O bien, use el menú para elegir otra sección, a fin de continuar leyendo esta guía.