Linfoma no Hodgkin: Signos y síntomas

Approved by the Cancer.Net Editorial Board, 11/2014

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Aunque las personas con LNH pueden experimentar diversos síntomas, muchas, especialmente aquellas con linfoma folicular, linfoma linfocítico pequeño, linfoma de la zona marginal y subtipos indolentes, no presentarán ningún síntoma. Muchos de los síntomas también pueden estar causados por otras afecciones distintas del linfoma. Hay muy pocos síntomas que son específicos del linfoma, y esto explica por qué a veces puede resultar difícil realizar un diagnóstico. Si le preocupan uno o más de los signos o síntomas de esta lista, hable con su médico. Los síntomas del LNH dependen de dónde se origina el cáncer y del órgano afectado.

Síntomas generales:

  • Ganglios linfáticos agrandados en el abdomen, la ingle, el cuello o las axilas
  • Hígado o bazo agrandados
  • Fiebre no relacionada con una infección u otra enfermedad
  • Pérdida de peso sin causa conocida
  • Sudoración y escalofríos
  • Fatiga

Ejemplos de síntomas relacionados con una ubicación específica del tumor:

  • Un tumor en el abdomen puede causar distensión abdominal o dolor de espalda o de abdomen.
  • Un tumor en el centro del tórax puede ejercer presión sobre la tráquea y causar dolor en el pecho, dificultad para respirar u otros problemas respiratorios.

Su médico le hará preguntas sobre los síntomas que usted experimenta para ayudarlo a encontrar la causa del problema, lo que se denomina diagnóstico. Este puede incluir cuánto tiempo ha estado experimentando el (los) síntoma(s) y con qué frecuencia.

Si se diagnostica un linfoma, su médico puede también usar ciertos síntomas para ayudar a describir la enfermedad; esto se denomina estadificación. Durante muchas décadas, cada estadio del LNH se subdividió en las categorías “A” y “B”, según los síntomas específicos mencionados más abajo. Sin embargo, el último sistema de determinación de estadios publicado en 2014, conocido como la clasificación de Lugano, ha eliminado tales categorías porque no afectan necesariamente el tratamiento.  

A significa que una persona no ha tenido síntomas B, que se enumeran a continuación.

B significa que una persona ha experimentado los siguientes síntomas:

  • Pérdida de peso sin razón aparente de más del 10 % del peso corporal original durante los seis meses anteriores al diagnóstico
  • Fiebre sin razón aparente con temperaturas superiores a 38 ºC (100.4 ºF)
  • Sudores nocturnos que empapan. La mayoría de los pacientes informa que su ropa de dormir o las sábanas terminan literalmente mojadas. En ocasiones, se producen sudoraciones importantes durante el día

Si se diagnostica y se determina el estadio del LNH, el alivio de los síntomas sigue siendo un aspecto importante de la atención y del tratamiento del cáncer. Esto también puede denominarse manejo de los síntomas, cuidados paliativos o atención médica de apoyo. Asegúrese de hablar con su equipo de atención médica sobre los síntomas que experimenta, incluidos cualquier síntoma nuevo o un cambio en los síntomas.

La siguiente sección ayuda a explicar qué pruebas y exploraciones pueden ser necesarias para obtener más información sobre la causa de los síntomas. Use el menú ubicado al costado de la pantalla para seleccionar Diagnóstico, o alguna otra sección para continuar leyendo esta guía.