Linfoma no Hodgkin: Signos y síntomas

Approved by the Cancer.Net Editorial Board, 12/2016

EN ESTA PÁGINA: encontrará más información sobre los cambios en el cuerpo y otras cosas que pueden indicar un problema que puede requerir atención médica. Para ver otras páginas, use el menú.

Las personas con LNH pueden experimentar una variedad de síntomas. No obstante, muchas personas, especialmente aquellas con linfoma folicular, linfoma linfocítico pequeño, linfoma de la zona marginal y subtipos indolentes, no presentarán ningún síntoma. Otras afecciones distintas del linfoma también pueden causar muchos de estos síntomas.

Hay muy pocos cambios, o síntomas, que son específicos del linfoma. Esto explica por qué a veces es difícil obtener un diagnóstico. Los síntomas del LNH dependen de dónde se origina el cáncer y del órgano afectado.

Síntomas generales:

  • Ganglios linfáticos agrandados en el abdomen, la ingle, el cuello o las axilas

  • Hígado o bazo agrandados

  • Fiebre no relacionada con una infección u otra enfermedad

  • Pérdida de peso sin causa conocida

  • Sudoración y escalofríos

  • Fatiga

Ejemplos de síntomas relacionados con una ubicación específica del tumor:

  • Un tumor en el abdomen puede causar distensión abdominal o dolor de espalda o de abdomen.

  • Un tumor en el centro del tórax puede ejercer presión sobre la tráquea y causar tos, dolor en el pecho, dificultad para respirar u otros problemas respiratorios.

Si le preocupa algún cambio que ha experimentado, hable con su médico. Su médico le preguntará desde cuándo y con qué frecuencia ha tenido los síntomas, entre otras preguntas. Esto es para ayudar a averiguar la causa del problema, es decir, el diagnóstico.

Si se diagnostica LNH, su médico puede también usar ciertos síntomas para ayudar a describir la enfermedad; esto se denomina estadificación. Durante muchas décadas, los médicos dividieron cada estadio del LNH en las categorías “A” y “B” según los síntomas específicos, tal como se menciona más abajo. Sin embargo, el último sistema de determinación de estadios publicado en 2014, conocido como la clasificación de Lugano, eliminó tales categorías porque no afectan necesariamente el tratamiento.

  • A significa que una persona no ha tenido síntomas B.

  • significa que una persona experimentó los siguientes síntomas:

    • Pérdida de peso sin razón aparente de más del 10 % del peso corporal original durante los 6 meses anteriores al diagnóstico.

    • Fiebre sin razón aparente, con temperaturas superiores a 38 °C (100.4 °F).

    • Sudores nocturnos que empapan. La mayoría de los pacientes informa que su ropa de dormir o las sábanas terminan literalmente mojadas. En ocasiones, se producen sudoraciones importantes durante el día.

Una vez que un médico diagnostica y determina el estadio del LNH, el alivio de los síntomas sigue siendo un aspecto importante de la atención y del tratamiento del cáncer. Esto también puede denominarse manejo de los síntomas, cuidados paliativos o atención médica de apoyo. Asegúrese de hablar con su equipo de atención médica sobre los síntomas que experimenta, incluidos cualquier síntoma nuevo o un cambio en los síntomas.

La siguiente sección de esta guía es Diagnóstico. Explica qué pruebas pueden ser necesarias para obtener más información sobre la causa de los síntomas. O bien, use el menú para elegir otra sección, a fin de continuar leyendo esta guía.