Dificultad para masticar

Approved by the Cancer.Net Editorial Board, 05/2016

Algunos síntomas del tratamiento para el cáncer dificultan la ingesta de determinados alimentos. Estos pueden incluir:

  • Dolor en la boca.

  • Rigidez o dolor en los músculos de la mandíbula.

  • Problemas con los dientes.

Trabaje con su equipo de atención médica para manejar la dificultad para masticar. De lo contrario, es posible que evite determinados alimentos o coma porciones más pequeñas. Esto puede privarle de obtener las calorías y los nutrientes necesarios.

Causas de los problemas para masticar

La dificultad para masticar a menudo resulta de cambios de la boca, la mandíbula o la lengua. El cáncer, especialmente los cánceres bucales y orofaríngeos, puede provocar esto. También puede ocurrir después del tratamiento para el cáncer. Estos efectos secundarios del tratamiento para el cáncer pueden provocar problemas para masticar:

  • Mucositis, que es molestia, dolor o inflamación en la boca.

  • Xerostomía, frecuentemente llamada sequedad en la boca. La radioterapia, la quimioterapia y los medicamentos antidepresivos o analgésicos pueden provocar esto.

  • Enfermedad gingival, caries dentales o pérdida de dientes. Estos son posibles efectos secundarios a largo plazo de la sequedad en la boca, la radioterapia o la quimioterapia de dosis alta.

  • Infecciones en la boca tras recibir radioterapia o quimioterapia.

  • Dolor y rigidez en los músculos de la mandíbula. Esto puede ser un efecto secundario a largo plazo de la radioterapia en la cabeza y en el cuello. O puede ser a causa de apretar la mandíbula o de rechinar los dientes (bruxismo).

  • Dolor en la boca. Algunos tipos de quimioterapia provocan daño nervioso doloroso.

  • Pérdida de tejido y de hueso en la mandíbula. Esto es un posible efecto secundario a largo plazo de la radioterapia.

  • Cambios físicos en la boca, la mandíbula o la lengua derivados de la cirugía.

  • Imposibilidad de usar dentaduras postizas debido a dolor o hinchazón en la boca o las encías.

Manejo de los problemas para masticar

El alivio de los efectos secundarios es un aspecto importante de la atención y el tratamiento para el cáncer. Esto se denomina manejo de los síntomas o cuidados paliativos. Hable con su equipo de atención médica sobre cualquier síntoma que experimente. Esta charla debe incluir cualquier síntoma nuevo o un cambio en los síntomas.

  • Atención médica dental y bucal. Los dentistas pueden ayudar con el cuidado bucal antes, durante y después del tratamiento para el cáncer. Antes de comenzar el tratamiento para el cáncer, asegúrese de recibir cualquier procedimiento que necesite para resolver los problemas existentes. También pregunte sobre cómo manejar los posibles efectos secundarios dentales y bucales. Por ejemplo, la radioterapia puede aumentar el riesgo de caries dentales o de enfermedad de las encías (enfermedad gingival). Un gel con flúor o enjuague bucal puede ayudar a prevenir estos problemas.

  • Terapia del habla. Su médico puede derivarle a un patólogo del habla. Este profesional ayuda a las personas a usar los músculos de la boca y la garganta. Esto incluye masticar. La terapia del habla ayuda especialmente si la cirugía cambió la estructura de la boca o la lengua.

  • Fisioterapia. La fisioterapia (en inglés) puede incluir masajes, ejercicios para la mandíbula y calor húmedo.

  • Medicamentos. Su médico puede recetarle medicamentos si tiene dolor al masticar. Algunos medicamentos reducen el dolor y la inflamación. Otros tratan las infecciones de la boca o la garganta. Los relajantes musculares (miorrelajantes) tratan el dolor y la rigidez en la mandíbula. 

  • Cirugía. En raras ocasiones, es posible que se recomiende una cirugía.

Consejos sobre la dieta y para comer

Determinados enfoques pueden funcionar mejor para algunos pacientes que para otros. Los factores incluyen la gravedad y la causa de los problemas para masticar.

Pruebe diferentes tipos de alimentos y maneras de comer. Encuentre lo que funciona mejor. Y recuerde ingerir una dieta nutritiva. Su alimento debe tener suficientes calorías, proteínas, vitaminas y minerales.

Considere estos consejos:

  • Ingiera alimentos blandos y suaves, como yogur o budín.

  • Haga puré con los alimentos o licúelos. Agregue verduras licuadas o carnes molidas a las cazuelas o sopas.

  • Trate de ingerir sus frutas o verduras preferidas en variantes más blandas. Por ejemplo, compotas de manzana, puré de zanahorias, bananas o guisantes. O considere la posibilidad de ingerir alimento para bebés.

  • Hidrate los alimentos secos con caldo, salsa, mantequilla o leche.

  • Tome sorbos de agua o de otros líquidos mientras come. Esto mantiene la boca y el alimento húmedos.

  • Corte los alimentos en pequeños trozos y mastique lenta y minuciosamente.

  • Elija alimentos que tengan alto contenido de calorías y proteínas si está bajando de peso. Estos incluyen huevos, batidos con leche, cazuelas y batidos nutricionales.

  • Evite los alimentos secos, ásperos o duros.

  • Evite los alimentos que requieran que mastique mucho.

  • Tome bebidas que reemplazan la comida o bebidas de suplementos nutricionales.

Puede pedirle a su médico consultar a un dietista matriculado (en inglés). Este profesional da consejos sobre cómo mantener una dieta equilibrada.

Más información

Salud dental y bucal

Hoja Informativa de la American Society of Clinical Oncology: Salud dental y bucal (PDF; en inglés)