Edema o retención de líquidos

Approved by the Cancer.Net Editorial Board, 08/2015

El edema es la hinchazón causada por la acumulación anormal de líquidos en el cuerpo. El líquido se acumula bajo la piel, dentro de los tejidos que están fuera del sistema circulatorio. El sistema circulatorio transporta la sangre por todo el cuerpo.

El edema se da con mayor frecuencia en los pies y las piernas. También puede ocurrir en las manos, los brazos, la cara y el abdomen. Cuando el edema se produce en el abdomen, los médicos lo llaman ascitis. Cuando se produce alrededor de los pulmones, los médicos lo llaman derrame pleural.

Causas del edema

Un edema puede producirse por los siguientes factores:

  • Cáncer, en especial, de riñón, de hígado o de ovario

  • Algunos tipos de quimioterapia, incluidos el cisplatino (Platinol) y el docetaxel (Docefrez y Taxotere)

  • Otros medicamentos, incluidos los siguientes:

    • Corticoesteroides, que son fármacos que reducen la hinchazón

    • Medicamentos de reemplazo hormonal

    • Antinflamatorios no esteroideos (AINE), fármacos como el ibuprofeno o el naproxeno

    • Algunos fármacos para la presión arterial

  • Los niveles bajos de proteínas en sangre causados por una mala nutrición

  • La inactividad, que puede hacer que los líquidos se acumulen en los pies y las piernas

  • Problemas en el funcionamiento de los riñones, el hígado o el corazón

Síntomas del edema

Las personas con edema pueden experimentar los siguientes síntomas:

  • Inflamación, hinchazón o sensación de pesadez

  • Sensación de que la ropa, los zapatos, los anillos o los relojes están muy ajustados

  • Menor flexibilidad en las articulaciones de los brazos y las piernas, como los tobillos, las muñecas y los dedos

  • Piel brillante, tensa o apretada

  • Hendidura al ejercerle presión a la piel. Sin embargo, esto no ocurre cuando el edema es grave.

  • Aumento de peso repentino o rápido

  • Reducción de la orina

Diagnosticar el edema

Para diagnosticar un edema, es posible que su médico verifique si la piel sobre el área hinchada permanece hundida después de presionarla. Quizá le pregunte si aumentó de peso recientemente, si la ropa o las alhajas le aprietan o sobre otros síntomas. También es posible que necesite realizarse análisis de sangre y orina y radiografías.

Control del edema

El alivio de los efectos secundarios es un aspecto importante de la atención y el tratamiento contra el cáncer. Esto se denomina control de los síntomas o cuidados paliativos. Hable con su equipo de atención médica sobre cualquier síntoma que experimente, incluido cualquier síntoma nuevo o un cambio en los síntomas.

El objetivo del control del edema es corregir la causa subyacente de la acumulación de líquido. En algunas personas, el edema provocado por fármacos o por mala nutrición es reversible. El edema provocado por el cáncer o por problemas renales, cardíacos o hepáticos puede resultar más difícil de tratar. En estos casos, el edema puede ser permanente. Las sugerencias a continuación pueden ayudar a reducir la hinchazón y aliviar los síntomas:

  • Pregúntele a su médico sobre los diuréticos recetados, que al aumentar la micción, ayudan a eliminar el exceso de líquido del cuerpo.

  • Ingiera una dieta bien equilibrada.

  • Reduzca la cantidad de sal en su dieta.

  • Camine o haga otro tipo de ejercicio, lo que ayuda a que los líquidos vuelvan a bombearse al corazón.

  • Cuando esté sentado o recostado, coloque la zona afectada en alto.

  • Evite estar de pie durante períodos prolongados o sentarse con las piernas cruzadas.

  • Use medias de compresión o mangas elásticas para ayudar a que los líquidos vuelvan al sistema circulatorio.

  • No reduzca la cantidad de agua ni de otros líquidos que bebe sin consultar antes al médico.

  • Consulte al médico si la fisioterapia o la ergoterapia podrían ser de utilidad.

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