Líquido en el abdomen o ascitis

Approved by the Cancer.Net Editorial Board, 10/2016

La ascitis es la acumulación de líquido en el área que rodea a los órganos en el abdomen. El cáncer es una de las afecciones que provoca ascitis. Otras afecciones aparte del cáncer también pueden provocar ascitis. Estas incluyen enfermedades hepáticas, coágulos sanguíneos, enfermedades renales o insuficiencia cardíaca.

Cuando la ascitis es provocada por cáncer, los médicos la llaman ascitis maligna. La ascitis maligna es muy frecuente en personas con los siguientes tipos de cáncer:

  • Cáncer de mama.

  • Cáncer de colon.

  • Cáncer del tracto gastrointestinal, como el cáncer de estómago y de intestinos.

  • Cáncer de ovario.

  • Cáncer de páncreas.

  • Cáncer de útero.

Síntomas de la ascitis

Es posible que la ascitis provoque molestias debido a los síntomas que ocasiona. Las personas con ascitis pueden experimentar los siguientes síntomas:

  • Aumento de peso.

  • Dificultad para respirar.

  • Hinchazón abdominal.

  • Sensación de saciedad o distensión abdominal.

  • Sensación de pesadez.

  • Indigestión.

  • Náuseas o vómitos.

  • Cambios en el ombligo.

  • Hemorroides, que provocan una hinchazón dolorosa cerca del ano.

  • Tobillos hinchados.

  • Fatiga.

  • Disminución del apetito.

Diagnóstico de la ascitis

Para diagnosticar la ascitis, es posible que el médico le examine el abdomen y le pregunte sobre cualquier síntoma reciente. Las pruebas a continuación pueden ayudar a diagnosticar la ascitis:

  • Radiografía, que es una imagen del interior del cuerpo.

  • Ecografía, que utiliza ondas sonoras para crear una imagen del interior del cuerpo.

  • Tomografía computarizada (Computerized tomography, CT o CAT), que crea una imagen tridimensional del interior del cuerpo con una máquina de rayos X.

  • Paracentesis, que es la extracción con una aguja y el análisis del líquido presente en el abdomen. Su médico puede usar esta prueba para averiguar la causa de la ascitis.

Control y tratamiento de la ascitis

El alivio de los efectos secundarios es un aspecto importante de la atención y el tratamiento contra el cáncer. Esto se denomina manejo de los síntomas o cuidados paliativos. Hable con su equipo de atención médica si experimenta síntomas nuevos o un cambio en los síntomas.

El objetivo del tratamiento para la ascitis es aliviar los síntomas que le provocan las molestias. Si la ascitis no le provoca ninguna molestia, es posible que no requiera tratamiento. El tratamiento para la ascitis puede provocar efectos secundarios desagradables. Hable con su médico sobre los riesgos y beneficios de cada opción antes de decidir un plan de tratamiento.

Las opciones para ayudar a aliviar la ascitis incluyen lo siguiente:

  • Ingesta de sal y agua. Es controvertido si ingerir menos sal y beber menos agua puede ayudar con la ascitis. Por lo tanto, es importante que hable con su médico sobre qué comer y beber antes de hacer algún cambio.

  • Diuréticos. Estos fármacos ayudan a reducir la cantidad de agua en el cuerpo. Sin embargo, es posible que los diuréticos no sean siempre de ayuda. Además, estos medicamentos pueden provocar efectos secundarios significativos en algunas personas:

    • Micción frecuente.

    • Desequilibrio de minerales en sangre.

    • Falta de sueño.

    • Problemas de la piel.

    • Fatiga.

    • Presión arterial baja.

  • Paracentesis. Este procedimiento puede ayudar si la ascitis provoca problemas respiratorios o molestias por una sensación de saciedad abdominal. Si usted necesita la paracentesis con frecuencia, es posible que se le deba colocar en el abdomen un tubo especial llamado catéter. Este catéter ayudará a eliminar los líquidos de manera más fácil, incluso mientras se encuentre en su hogar.

  • Quimioterapia. Esto puede ayudar a las personas con determinados tipos de cáncer, como linfoma, cáncer de mama y de ovario. Sin embargo, la quimioterapia no se usa con frecuencia para controlar la ascitis.

  • Derivación. En raras ocasiones, es posible que una persona necesite un dispositivo llamado derivación, a fin de derivar o desviar el líquido de un lugar a otro.

  • Tratamiento de otras causas de la ascitis. Si tiene otra afección que provoque ascitis, como enfermedades cardíacas o renales, realizar un tratamiento puede ayudar con la ascitis.

Más información

Efectos secundarios

Temor a los efectos secundarios relacionados con el tratamiento (en inglés)