Pérdida del apetito

Approved by the Cancer.Net Editorial Board, 07/2016

Los cambios en el apetito son frecuentes si tiene cáncer y recibe tratamiento contra el cáncer. Las personas con poco apetito o pérdida del apetito pueden comer menos que lo habitual, no sentir hambre para nada o sentirse saciados después de comer solo una pequeña cantidad. La pérdida continua del apetito puede provocar graves complicaciones. Estas incluyen pérdida de peso, que el cuerpo no reciba los nutrientes que necesita de los alimentos, y pérdida de masa muscular y fuerza.

Es importante que hable con su equipo de atención médica si pierde el apetito. El equipo de atención médica podrá encontrar la causa y asegurarse de que usted reciba la alimentación que necesita. Una nutrición deficiente puede desacelerar la recuperación y provocar interrupciones del tratamiento.

Causas de la pérdida del apetito

Son muchos los motivos por los que una persona con cáncer puede perder el apetito:

  • Cambios en el metabolismo, que es el proceso mediante el cual el cuerpo descompone los alimentos y los convierte en energía.

  • Cáncer en etapa avanzada.

  • Bazo agrandado que empuja el estómago y crea sensación de saciedad.

  • Ascitis, que es una acumulación de líquido en el abdomen, que puede crear una sensación de saciedad.

  • Medicamentos, incluidos quimioterapia, inmunoterapia y los fármacos denominados tranquilizantes, que provocan sensación de calma o somnolencia.

  • Radioterapia o cirugía en cualquier parte de los órganos gastrointestinales, como el estómago o los intestinos.

  • Otros efectos secundarios del tratamiento contra el cáncer, por ejemplo:

Manejo de la pérdida del apetito

El alivio de los efectos secundarios es un aspecto importante de la atención y del tratamiento para el cáncer. Esto se denomina manejo de los síntomas, cuidados paliativos o atención de apoyo. Hable con su equipo de atención médica sobre cualquier síntoma que experimente y cualquier cambio en los síntomas.

Si es posible, el primer paso en el tratamiento de la pérdida del apetito es abordar la causa subyacente. El tratamiento para las afecciones como las náuseas, las llagas en la boca, la sequedad bucal, el dolor o la depresión pueden ayudar a mejorar el apetito.

Los médicos pueden tratar la pérdida del apetito y la pérdida de peso con determinados medicamentos, incluidos los siguientes:

  • El acetato de megestrol (Megace) o medroxiprogesterona, que son formas de la hormona progesterona que pueden mejorar el apetito y el aumento de peso.

  • Los medicamentos esteroides, que pueden aumentar el apetito, mejorar la sensación de bienestar de una persona y ayudar a aliviar las náuseas, la debilidad o el dolor.

  • La metoclopramida (Reglan), que ayuda a eliminar los alimentos del estómago y puede evitar la sensación de saciedad antes de comer lo suficiente.

  • El dronabinol (Marinol), un cannabinoide producido en el laboratorio, que puede estimular el apetito.

Los suplementos nutricionales bebibles y la alimentación por sonda, que consiste en usar una sonda que va de la nariz al estómago, también pueden ser útiles.

Aunque es posible que no tenga ganas de comer, recuerde que la buena nutrición y el mantenimiento de un peso saludable son importantes en la recuperación. Además, comer bien puede ayudarlo a sobrellevar mejor los efectos del cáncer y del tratamiento contra el cáncer, tanto física como emocionalmente. Tenga en cuenta los siguientes consejos para tener una nutrición adecuada cuando tiene poco apetito:

  • Ingiera de 5 a 6 comidas pequeñas por día y coma algún bocadillo cada vez que tenga hambre.

  • No limite la cantidad de comida que ingiere.

  • Determine en qué horarios del día siente hambre y coma en esos horarios.

  • Coma bocadillos nutritivos que tengan alto contenido calórico y proteico. Eso incluye frutas secas, nueces y mantequillas de nueces, yogur, quesos, huevos, batidos de leche, helado, cereal, budín y barras de proteína o barras de granola.

  • Tenga siempre a mano sus comidas preferidas para tomar como bocadillos.

  • Aumente las calorías y las proteínas en los alimentos incorporando salsas, fondos de cocción, mantequilla, queso, crema agria, mezcla de crema y leche, crema batida y nueces o mantequillas de nueces.

  • Beba más cantidad de líquido entre las comidas, en lugar de hacerlo con las comidas, lo cual hará que sienta saciedad muy rápidamente.

  • Elija bebidas nutritivas o que produzcan saciedad, como la leche o los licuados o batidos de leche nutritivos.

  • Solicite a familiares o amigos que traigan comestibles y le preparen la comida cuando usted está demasiado cansado para comprar o cocinar. Considere también comprar comidas precocinadas.

  • Intente comer en un entorno agradable y con familiares o amigos.

  • Intente colocar los alimentos en platos más pequeños en lugar de platos grandes.

  • Si el olor o el sabor de los alimentos le producen náuseas, coma alimentos que estén fríos o a temperatura ambiente. Esto disminuirá el olor y reducirá el sabor.

  • Si está teniendo problemas con el sabor de los alimentos, intente agregarles especias y condimentos para que sean más atractivos.

  • Si experimenta cambios en el gusto, como un gusto metálico en la boca, intente chupar caramelos duros como mentas o pastillas de limón antes de hacer una comida.

  • Pregúntele a su médico cómo aliviar síntomas gastrointestinales, como las náuseas, los vómitos y el estreñimiento. Infórmele también al médico si tiene dificultades para controlar el dolor.

  • Intente hacer ejercicio suave, como caminatas de 20 minutos, aproximadamente una hora antes de las comidas para estimular el apetito. Consulte a su equipo de atención médica antes de comenzar con un programa de ejercicios. El ejercicio también ayuda a conservar la masa muscular.

  • Reúnase con un dietista matriculado para recibir más consejos sobre la planificación de las comidas y el control de los síntomas. Es posible que su centro de tratamiento disponga de un dietista.

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