Síntomas de la menopausia en las mujeres

Approved by the Cancer.Net Editorial Board, 03/2017

La menopausia ocurre cuando los ovarios de una mujer dejan de producir óvulos. Generalmente, esto sucede de forma natural a mediados de los 40 años y a mediados de los 50 años en la vida de una mujer. Como resultado, el cuerpo de la mujer produce menos estrógeno y progesterona. Al disminuir estas hormonas, los períodos menstruales se vuelven irregulares y, con el tiempo, se detienen.

Menopausia ocasionada por el tratamiento del cáncer

Algunos tratamientos del cáncer generan la menopausia, a menudo a una edad anterior a la prevista. Estos tratamientos incluyen los siguientes:

Síntomas de la menopausia

Los síntomas y signos de la menopausia causada por el tratamiento del cáncer dependen de los tratamientos que reciba y sus antecedentes médicos. Entre algunos síntomas y signos posibles se incluyen los siguientes:

  • Sofocos. Son acontecimientos repentinos de calor en el cuerpo, rubefacción y transpiración. En general desaparecen después de algunos minutos.

  • Sudoraciones nocturnas

  • Sequedad, comezón, irritación o secreción vaginal

  • Relaciones sexuales dolorosas

  • Reducción del deseo de actividad sexual

  • Adelgazamiento de los huesos, denominado “osteoporosis”

  • Incontinencia, que es la dificultad para controlar la vejiga

  • Depresión y cambios en el estado de ánimo

  • Insomnio

Los sofocos son más frecuentes en mujeres que reciben los siguientes tratamientos:

  • Quimioterapia

  • Tamoxifeno (Nolvadex)

  • Inhibidores de la aromatasa, como anatrozol (Arimidex), exemestano (Aromasin) y letrozol (Femara)

Manejo de los síntomas de la menopausia

El alivio de los efectos secundarios es un aspecto importante de la atención y del tratamiento contra el cáncer. Se denomina cuidados paliativos o atención médica de apoyo. Hable con su equipo de atención médica sobre los síntomas de menopausia que tenga. Infórmeles sobre cualquier síntoma nuevo o cambio en los síntomas que tenga.

Recuerde que muchos síntomas desagradables de la menopausia disminuyen con el tiempo y desaparecen.

 A continuación, se indican opciones para controlar síntomas específicos de la menopausia.

Formas de controlar los sofocos

  • Ejercicio.

  • Practicar técnicas de relajación, como respiración profunda y otras estrategias para reducir el estrés (en inglés)

  • Mantener la temperatura ambiente fresca

  • Vestirse por capas para poder adaptar la ropa durante los sofocos y después de ellos.

Además, algunas mujeres podrían considerar tomar medicamentos o suplementos. No obstante, consulte a su médico sobre estas opciones. Pregunte sobre los riesgos y beneficios.

Formas de controlar o prevenir la osteoporosis

  • Realizar ejercicios en los que se carga con el peso del cuerpo, como caminar entre 20 y 30 minutos por día

  • Mantener un peso corporal saludable

  • Tomar vitamina D y suplementos de calcio. Pregunte sobre las dosis recomendadas, según su edad.

Además, es posible que su médico le recomiende una densitometría ósea o un medicamento.

Formas de controlar la sequedad vaginal

Use lubricantes vaginales, cremas de estrógeno o un anillo de estrógeno. Elija un producto que funcione mejor para usted y su pareja. Puede probar algunos antes de encontrar el correcto.

Hable con su médico antes de usar un anillo de estrógeno. Es posible que no sea la mejor opción. Especialmente si tiene cáncer de mama de receptores de estrógeno positivos.

Terapia hormonal

En la terapia hormonal para la menopausia (THM) se administra estrógeno y progesterona o progestina. La progestina es una forma de progesterona elaborada en un laboratorio.

La THM puede ayudarle a aliviar síntomas, como los sofocos y la osteoporosis. No obstante, los médicos no recomiendan este tratamiento para la mayoría de las mujeres. Las mujeres que reciben THM podrían tener un mayor riesgo de contraer determinadas afecciones (en inglés).

En el caso de los síntomas intensos, es posible que los médicos recomienden dosis bajas de THM durante un período corto de tiempo. En tanto, las mujeres a quienes se les realizó una histerectomía podrían recibir THM solamente con estrógeno. Una histerectomía es la extirpación quirúrgica del útero.

Los riesgos y los beneficios del THM difieren para cada mujer. Si está pensando recibir el tratamiento, hable con su equipo de atención médica. Infórmeles sobre sus síntomas y antecedentes médicos. Pregunte sobre otras opciones para aliviar los síntomas de la menopausia.

Recursos relacionados

Efectos secundarios a largo plazo del tratamiento contra el cáncer

Sexualidad y tratamiento contra el cáncer: mujeres (en inglés)

Efectos secundarios

Más información

Instituto Nacional sobre el Envejecimiento (National Institute on Aging): Menopausia