Trombocitopenia

Approved by the Cancer.Net Editorial Board, 09/2016

Cuando una persona tiene trombocitopenia, la sangre tiene un nivel excepcionalmente bajo de plaquetas.

Las plaquetas también se denominan trombocitos. Se producen en la médula ósea. Es el tejido blando y esponjoso que se encuentra dentro de los huesos más grandes.

Las plaquetas detienen el sangrado al ayudar a la sangre a coagular y tapar los vasos sanguíneos dañados.

La trombocitopenia ocurre en estos casos:

  • El cuerpo no produce suficiente plaquetas.

  • El cuerpo pierde plaquetas.

  • El cuerpo destruye las plaquetas.

Este efecto secundario es frecuente en personas con cáncer, especialmente en aquellas que reciben quimioterapia.

Signos y síntomas de trombocitopenia

Las personas con trombocitopenia pueden experimentar algunos de estos síntomas:

  • Hematomas inesperados

  • Pequeñas manchas de color púrpura o rojas bajo la piel. Estas se llaman petequias.

  • Sangrado de la nariz o las encías

  • En las mujeres, períodos menstruales más abundantes que lo habitual

  • Movimientos intestinales con sangre o de color negro

  • Orina de color roja o rosa

  • Vómitos con sangre

  • Dolores de cabeza intensos

  • Mareos

  • Dolor en las articulaciones o los músculos

  • Mayor debilidad

Si experimenta cualquiera de estos síntomas, comuníquese de inmediato con el médico. Con frecuencia, no se observan síntomas hasta que los niveles de plaquetas son muy bajos. Para muchos pacientes, un análisis de sangre detecta la trombocitopenia antes de que ocurran los síntomas.

Causas frecuentes de trombocitopenia

Quimioterapia. Algunos tipos de quimioterapia y otros medicamentos dañan la médula ósea. Esto disminuye la producción de plaquetas. En general, la trombocitopenia causada por la quimioterapia es temporal. En raras ocasiones, la quimioterapia puede dañar permanentemente algunas células de la médula ósea que producen las plaquetas.

Los anticuerpos atacan a las plaquetas. El cuerpo genera proteínas especializadas llamadas anticuerpos. Los anticuerpos destruyen sustancias que parecen perjudiciales para el cuerpo. Entre ellas se incluyen bacterias y virus. Sin embargo, este proceso a veces funciona en forma incorrecta, lo cual significa que el cuerpo produce anticuerpos que destruyen plaquetas sanas.

Radioterapia. Este tratamiento, por sí solo, en general no causa trombocitopenia. Sin embargo, puede ocurrir en estos casos:

  • Una cantidad significativa de radiación se dirige a la pelvis.

  • El paciente recibe quimioterapia al mismo tiempo.

Determinados tipos de cáncer. Las células cancerosas, como las células de leucemia o linfoma, desplazan a las células normales de la médula ósea.

Causas raras de trombocitopenia

Cáncer que se extiende a los huesos. Por ejemplo, el cáncer de próstata o mama que se extiende a los huesos puede causar trombocitopenia.

Cáncer de bazo. El exceso de plaquetas se almacena en el bazo. El cáncer de bazo puede provocar que el bazo se agrande, lo que hace que retenga demasiadas plaquetas.

Diagnóstico de trombocitopenia

Un análisis de sangre, llamado recuento de plaquetas, diagnostica la trombocitopenia. Este análisis cuenta la cantidad de plaquetas en una muestra de sangre.

Estos pacientes se realizan análisis de sangre habituales para detectar complicaciones relacionadas con la sangre:

  • Personas con determinados tipos de cáncer.

  • Personas que se someten a un tipo de tratamiento contra el cáncer que se sabe que causa trombocitopenia.

Tratamiento de la trombocitopenia

El tratamiento para aliviar los síntomas y efectos secundarios es un aspecto importante de la atención del cáncer. Este enfoque se denomina atención médica de apoyo o cuidados paliativos.

Tratamientos para aquellos que reciben quimioterapia. Las personas cuyos recuentos de plaquetas bajan podrían pasar a una dosis de quimioterapia más baja. O bien, podrían esperar más tiempo entre los ciclos de quimioterapia. Además, algunos pacientes pueden recibir un fármaco llamado oprelvekina (Neumega). Ayuda a prevenir la trombocitopenia grave.

Tratamiento para quienes se someten a una cirugía del cáncer. El médico puede retrasar la cirugía hasta que los recuentos de plaquetas regresen a un nivel normal. Esto reduce el riesgo de sangrado intenso.

Mientras tanto, las personas con niveles bajos de plaquetas pueden recibir una transfusión de plaquetas. Esto evita sangrados espontáneos e intensos. Sin embargo, las plaquetas que una persona recibe en una transfusión solo duran alrededor de 3 días. Y algunos pacientes podrían necesitar múltiples transfusiones. En general, las plaquetas recibidas a través de una transfusión no duran tanto en pacientes que han recibido muchas transfusiones.

Cuidado personal para personas con trombocitopenia

Estos consejos lo ayudarán a evitar el sangrado:

  • Consulte a su médico antes de beber alcohol o tomar medicamentos nuevos. Estos pueden empeorar los problemas de sangrado.

  • Use un cepillo de dientes extra suave y no se limpie con hilo dental si le sangran las encías.

  • Suénese la nariz con delicadeza usando un pañuelo de papel suave.

  • Tenga cuidado al usar tijeras, cuchillos, agujas u otras herramientas filosas.

  • Tome precauciones para evitar quemaduras mientras cocina.

  • Aféitese con una afeitadora eléctrica.

  • Evite los deportes de contacto y demás actividades en las que pueda lesionarse.

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