Control de los efectos secundarios a largo plazo del cáncer infantil

Approved by the Cancer.Net Editorial Board, 01/2016

Mire el video en inglés de Cancer.Net: Efectos tardíos del tratamiento del cáncer infantil, con la Dra. Lisa Diller, adaptado a partir de este contenido

Los efectos tardíos son afecciones que continúan o se desarrollan 5 años o más después del diagnóstico de cáncer. Algunos efectos tardíos no aparecen hasta muchos años después de completado el tratamiento contra el cáncer. No todos los niños que reciben tratamiento contra el cáncer experimentarán efectos tardíos. Sin embargo, podría ser útil aprender acerca de aquellos que su hijo podría experimentar y cómo el equipo de atención médica ayudará a controlarlos, tratarlos y/o prevenirlos.

Antes del inicio del tratamiento

Los padres de un niño con diagnóstico de cáncer deben analizar con un oncólogo pediátrico la posibilidad de que se presenten efectos tardíos. El médico que se especializa en el tratamiento de niños con cáncer se conoce como oncólogo pediátrico. Hablar con el médico puede ayudar a los pacientes y sus familias a entender los riesgos del tratamiento.

Estas preguntas pueden resultarle útiles cuando hable con el médico de su hijo sobre los efectos tardíos:

  • ¿Cuáles son los posibles efectos tardíos del tratamiento que usted recomendó?

  • ¿Qué se puede hacer para reducir los riesgos de efectos tardíos durante y después del tratamiento?

  • ¿Cuáles son los síntomas de efectos tardíos a los que debo prestar atención?

  • ¿Qué debo hacer si observo un efecto tardío?

  • ¿Tiene experiencia en el tratamiento de supervivientes del cáncer?

  • ¿Puede recomendar una clínica de seguimiento que se especialice en efectos tardíos?

Durante el tratamiento

Trabaje con el médico de su hijo para crear y actualizar periódicamente un resumen detallado de la información sobre el tratamiento. Este documento puede usarse para desarrollar un plan individualizado para la detección y el control de los efectos tardíos. También deberían tener una copia los demás especialistas de atención médica que tratan a su hijo. Una vez que se haya completado el tratamiento, su hijo deberá conservar una copia del resumen del tratamiento hasta la edad adulta.

Un resumen de tratamiento debe incluir:

  • el nombre y la fecha de nacimiento del paciente;

  • la fecha del diagnóstico del cáncer y de cualquier recurrencia;

  • el tipo de cáncer, incluso detalles tales como el tipo de tejido o de célula, y el estadio o el grado;

  • el lugar del tratamiento;

  • el nombre y número de teléfono del oncólogo principal;

  • las fechas de inicio y finalización de los tratamientos;

  • los fármacos específicos usados para la quimioterapia y la administración de dosis total (si corresponde);

  • el área y la dosis del tratamiento de radiación (si corresponde);

  • otra información del tratamiento como, por ejemplo, si el niño fue sometido a un trasplante de células madre/médula ósea y el tipo y cualquier transfusión que se le haya realizado;

  • problemas relacionados con el tratamiento;

  • los efectos a largo plazo que pueden presentarse en función del tratamiento;

  • recomendaciones de exámenes de detección y controles de efectos tardíos.

Puede crear este documento mediante los Planes de tratamiento contra el cáncer y atención de la sobrevivencia de la American Society of Clinical Oncology (en inglés). Proporcionan una manera conveniente de guardar información acerca del cáncer de su hijo, el tratamiento y la atención de seguimiento. Aunque haya pasado mucho tiempo desde la finalización del tratamiento, es importante tratar de reunir y recordar toda la información posible.

Después del tratamiento

Después de que un niño finaliza el tratamiento contra el cáncer, necesitará exámenes de detección de seguimiento regulares. La detección confirmará que el cáncer no ha regresado y podrá diagnosticar cualquier posible efecto tardío.

Si pasaron muchos años desde que usted o su hijo recibieron tratamiento contra el cáncer, debe concentrarse en detectar síntomas de efectos tardíos, encontrar la atención de seguimiento adecuada y practicar conductas saludables que puedan reducir el riesgo de aparición de los efectos tardíos. La atención de seguimiento a largo plazo debe continuar durante la adultez. Esto ayuda a garantizar que los supervivientes del cáncer infantil se mantengan sanos.

  • Controles y exámenes de detección. La mayoría de los supervivientes del cáncer infantil deben consultar al médico por lo menos una vez al año para realizarse un control, aunque sientan que están sanos. En función del tratamiento recibido, es posible que un superviviente también tenga que realizarse exámenes de detección específicos para identificar la presencia de efectos tardíos de manera temprana. Las pruebas de detección pueden incluir exámenes físicos, análisis de sangre, radiografías y otras pruebas por imágenes y ecocardiogramas. El Children’s Oncology Group ofrece recomendaciones relacionadas con las pruebas de detección. Las recomendaciones varían según el tratamiento del paciente y sus antecedentes de salud. Hable con el médico de su hijo para determinar qué exámenes de detección se necesitan y con qué frecuencia.

  • Clínicas de seguimiento.Muchos hospitales y centros de atención médica ofrecen ahora clínicas o servicios de seguimiento para los supervivientes del cáncer infantil. Generalmente, la atención de seguimiento comienza dos años después del tratamiento y se centra en el control de los efectos tardíos y el bienestar general. Algunos supervivientes pueden seguir viendo a sus oncólogos para los controles orientados a encontrar una posible recurrencia. Sin embargo, la mayoría de los supervivientes pueden visitar las clínicas de atención de seguimiento. Las clínicas de seguimiento incluyen entre su personal a proveedores de atención médica familiarizados con los posibles efectos tardíos del cáncer infantil y ofrecen una cantidad de servicios, entre ellos:

    • educación sobre los posibles efectos tardíos que corresponden al diagnóstico y tratamiento específicos de un superviviente;

    • detección y monitoreo de los efectos tardíos;

    • derivaciones a médicos especializados en las zonas de cuerpo afectadas por los efectos tardíos;

    • ayuda con las dificultades en la escuela y el trabajo que se relacionan con el tratamiento;

    • apoyo para los problemas emocionales de los supervivientes y sus familiares;

    • educación y programas de bienestar;

    • educación para reducir las conductas que implican un riesgo para la salud, como el consumo de tabaco;

    • información sobre salud reproductiva;

    • transición a la atención médica en la edad adulta;

    • ayuda con las cuestiones financieras y del seguro de salud.

En algunas clínicas se atenderá a los supervivientes hasta que cumplan 18 años, mientras que otras recibirán pacientes de todas las edades. Pídale al médico de su hijo que lo ayude a encontrar una clínica de seguimiento adecuada. O revise las listas de clínicas de seguimiento proporcionadas por el Pediatric Oncology Resource Center (en inglés) y la National Children’s Cancer Society (en inglés). Hay algunas clínicas dispuestas a atender a un superviviente para realizarle una única evaluación exhaustiva y desarrollar un plan de atención médica a largo plazo para los efectos tardíos.

Cómo sobrellevar los efectos tardíos

Después de someterse a un tratamiento contra el cáncer, los supervivientes pueden ser reacios a continuar recibiendo atención de seguimiento porque temen encontrar problemas de salud adicionales. O bien, sienten que ya han tenido suficiente experiencia con la enfermedad y no desean continuar consultando médicos y sometiéndose a pruebas. Sin embargo, puede resultar útil saber que los efectos tardíos graves son muy poco frecuentes y que existen maneras de disminuir el riesgo.

Reducción del riesgo de los efectos tardíos

Los supervivientes del cáncer infantil pueden reducir la gravedad de los efectos tardíos y reducir el riesgo de desarrollar cánceres secundarios y otras enfermedades si siguen estos consejos:

  • no fume ni mastique tabaco, y evite el humo de segunda mano;

  • proteja su piel de una exposición excesiva al sol;

  • limite el consumo de alcohol;

  • no use drogas ilegales;

  • ingiera una dieta saludable que tenga un bajo contenido de grasas y un alto contenido de fibras;

  • haga ejercicio regularmente;

  • aplíquese las vacunas recomendadas, por ejemplo, la antigripal.

Obtenga más información sobre la prevención del cáncer y una vida sana.

Más información

Efectos tardíos del cáncer infantil

Sobrevivencia

Cáncer infantil (en inglés)

Recursos adicionales

Children’s Oncology Group: Pautas de seguimiento a largo plazo para sobrevivientes de cáncer en la niñez, la adolescencia y la adultez joven

National Cancer Institute: Efectos tardíos del tratamiento anticanceroso en la niñez