癌症分期:了解您癌症分期的 5 个重要原因

April 16, 2019
Sue Chang, MD, FCAP

Sue Chang,MD,FCAP,是位于加州杜阿尔特的希望之城国立医学中心病理科助理临床教授。

不确定您的癌症分期是什么或它意味着什么? 现在是一个很好的时机去了解关于它的情况,因为甚至您的医疗护理团队也正在学习有关癌症分期的新事情。美国癌症联合委员会(AJCC)最近发布了最新版本的癌症分期手册,对许多类型的癌症进行了新的分期和更新的分期。大多数癌症治疗中心在 2018 年 1 月 1 日开始使用最新手册。

分期是制定您治疗计划的一个重要组成部分。癌症在诊断时的程度——它的位置、它是否已经扩散或在哪里扩散、是否它在影响身体的其它部位——这通常被称为癌症的“分期”。

癌症分期过程是多方面的。医生们一起努力收集确定癌症分期的许多信息。来自程序和检查(如身体检查、成像扫描、活检、血检和基因检测)的发现被用来进行分期。该分期是当时癌症最准确的快照。

然而,根据宾夕法尼亚癌症中心最近的一项研究,近 2 年来接受癌症治疗的患者中有一半不知道癌症的分期。这里有 5 个原因说明为什么您和您朋友和家人的支持网络,询问和了解您的癌症分期是很重要的。

1. 您的癌症分期决定您的治疗。

最适合您的治疗方案取决于癌症的类型和分期。许多治疗指南和时间表是基于特定的癌症分期制定的。给予治疗(如化疗、放疗或手术)的顺序,也可能取决于分期。 

2. 您的癌症分期有助于预测您康复的机会。

即使每个人都是不同的,每种患癌经历都是独特的,但仍可以在一些癌症类型和分期上总结出一些通用的规律。癌症分期是一种将病例分组并预测其缓解和生存可能性的方法(缓解意味着体内没有癌症的体征)。它还可以帮助预测癌症是否会生长、扩散或治疗后再次发生,被称为复发。

3. 您的癌症分期设定了期望,是进行讨论的起点。

“癌症”是一个可怕的词,但并非所有癌症和癌症分期都是相同的。了解您的癌症分期是一种更好的预测和准备未来挑战的方法。癌症分期就像一个基于先前癌症患者在相似阶段的足迹做出的路线图。

4. 您的癌症分期可以帮助您识别出可能适合您的临床试验。

在患者可以参加临床试验前,患者需要满足“合格标准”。该标准通常包括一个特定的癌症分期。分期为研究人员提供了一种方法,将在许多治疗中心的许多患者汇总在一起,以便根据研究结果得出合理的结论。

5. 随着我们了解到更多的知识,癌症分期也会发生变化。

癌症分期不是一门精确的科学。医生们一直在了解关于它的更多信息。AJCC 癌症分期手册的最新版本是自 1959 年以来的第 8 个版本。分期进展建立在从先前经验获得的知识之上。这意味着您的癌症分期可能与 10 年前确诊的某人的癌症分期不一样。因此,您的治疗选择和恢复机会可能是不同的。

我们对癌症的了解一直在增长。癌症分期是帮助我们有效治疗患者的另一个工具。对于所有癌症患者来说,了解他们的分期是很重要的,这样他们就可以了解情况、积极参与他们的癌症治疗。