了解乳腺癌晚期复发的风险

November 7, 2019
Crystal Moore, MD, PhD, FCAP

即使在还是小孩子的时候,Crystal Moore,MD,PhD,FCAP,就知道她想成为一名医生。对她来说,医学不仅仅是一门专业,还是一种使命。她在弗吉尼亚医学院获得了博士学位。她的博士学位是由生物化学和分子生物物理学系颁发的。她在杜克大学完成了解剖学和临床病理学的住院医师培训,是美国病理学家学院的一名经委员会认证的会员。请在 www.DrCrystalMoore.com 和推特 @DrCrystalAMoore 上了解 Moore 医生的最新信息。

在初次确诊和治疗后隔了惊人的 15 年,我母亲的乳腺癌出人意料的复发了。最终,它夺走了她的生命。作为一名女儿,我感到钻进了死胡同。但作为一名医生,我决心帮助所有患乳腺癌的人了解晚期复发的风险。

从手术和重建治疗到放射治疗、化疗、辅助激素治疗和医生随访就诊,在乳腺癌诊断后恢复健康的道路可能是漫长和难以找到方向的。患者焦虑地等待着他们听到这个魔法般的词的那一天:“缓解”。

虽然缓解可能标志着漫长道路的终点,但它并不一定绝对意味着这段旅程的结束。share on twitter 一旦被诊断为乳腺癌,复发的风险永远不会为零。

在最初的 5 年后

在最初诊断后的头 2 年乳腺癌复发的风险最高。随着时间的推移,复发的风险逐渐降低。许多存活者会对她们 5 年癌症没有复发而进行庆祝,因为众所周知,绝大多数此时没有复发的患者,其复发风险相对较低。

乳腺癌的“晚期复发”是指在 5 年里程碑之后的复发。既然此时复发的可能性是如此之低,我们必须问问自己:

  • 谁会经历晚期复发?

  • 哪些因素促进了他们的风险?

  • 为什么像我母亲这样的“治愈”患者必须再次面对癌症呢?

医生、科学家和研究人员已经识别出了与乳腺癌晚期复发的潜在风险相关的因素。一般来说,这些因素与患者的年龄、癌症在诊断时的分期、激素受体状态、遗传信息和淋巴结受累有关。具有更高晚期复发风险的乳腺癌存活者为:

  • 具有如下受体状态的存活者

    • 雌激素受体阳性 (ER+) 肿瘤

    • 孕激素受体阳性 (PR+) 肿瘤

    • HER2 阴性 (HER2­–) 肿瘤

  • 肿瘤大于 2 厘米 (cm) 的

    • 绝经前存活者

    • 受累淋巴结数较多

  • 60 岁以下

    • 且肿瘤大于 2 cm 的绝经后存活者

    • 受累淋巴结数较多

  • 60 岁以上且

    • 受累淋巴结数较多的绝经后女性

    • 肿瘤雌激素表达水平低

    • 接受了辅助激素治疗,比如他莫昔芬或芳香化酶抑制剂,由于副作用或其他原因,治疗时间很短。

乳腺癌的复发分为 2 类:局部性或区域性,即位于原始癌症位置附近的癌症,远端性,即癌症扩散到其他部位或器官,如骨、脑、肺或肝,其被称为转移。在乳腺 X 光随访检查期间、体检期间或当存活者注意到在手术部位有肿块、包块、皮疹或其它变化时经常会发现局部复发。远端转移倾向于在随访检查、扫描或当人们告诉医生新的体征或症状时诊断出来。

当发现乳腺癌的晚期复发时,您癌症护理团队的病理学家将评估所有细节,并对其分类。例如,当癌症在远离原始发生位置的器官中被发现时,病理学家将确定这是远端乳腺癌转移,还是已经发展出完全不同的癌症,如肺癌或肝癌。虽然大多数乳腺癌的复发往往是相同类型的癌症,并具有与初始癌症相同的激素受体状态,但对于一些女性来说,它可能显著不同。例如,最初诊断为 ER 阳性或 PR 阳性的乳腺癌患者可能会有 ER/PR 阴性复发。您的病理学家会做出诊断,让您的肿瘤学家知道结果。这一关键信息有助于确定治疗计划,为成功的结局提供最好的机会。

乳腺癌存活者的后续步骤

在确诊乳腺癌之后,我总是告诉我的患者要调整好自己的步调。治疗后的旅程可能是漫长而富有挑战性。已故的伟大的 Maya Angelou 给出了睿智的忠告,她说,“我在生活中的使命不仅仅是生存,而是茁壮成长,并带着激情、怜悯、幽默和某种风格去茁壮成长。”

这 5 个步骤可以帮助您让您的整体健康和癌症存活更精彩:

  1. 要在情绪上照顾好自己。寻求社会支持,发展牢固的人际关系,获得心理健康服务,并打下坚实的精神基础,这些都是管理生命压力、特别是癌症生存特有压力的有效步骤。

  2. 健康饮食。良好的营养可以支持整体健康,比如吃新鲜水果、蔬菜和瘦肉丰富的饮食。

  3. 保持健康体重。研究表明,通过健康饮食和适度体育锻炼维持健康的体重会降低患上糖尿病、高血压和其他癌症和慢性疾病的风险。

  4. 坚持进行您的后续护理和其他健康筛查。您的常规肿瘤学约诊是一个讨论任何顾虑的好时机。如果您在计划的约诊之前发现任何变化或新的症状,请务必提醒您的健康护理提供者。同时,照顾好您的整个身体,包括进行其它建议的健康筛查,比如 Pap 检测,常规血检、血压检查和结肠镜检查。

  5. 按照处方服用激素治疗药物。完成激素治疗(如他莫昔芬、来曲唑等)的全个过程,这可以帮助降低复发的风险。如果您正在经历激素治疗的副作用,如潮热、性问题和子宫出血,请与医生讨论治疗它们的方法。

要知道您作为患者,是您癌症护理团队中最重要的一员。将您自己放在忙碌的待办事项清单的最优先项目上。您被赋予的权利越多,您越积极主动,您就越能管理好自己的身心健康,并让您的生活和活存更精彩。