確診癌症後患者應如何面對悲傷

July 7, 2020
Wendy G. Lichtenthal, PhD, FT

Wendy g. Lichententhal 是一名臨床心理學家,也是Memorial Sloan Kettering Cancer Center 主任,她擅長于幫助癌症患者及其親人。

當您第一次獲知自己被診斷為癌症時,悲傷可能是您經歷的許多情緒之一。當我們經歷失去或任何變化,悲傷是很自然的情緒,然而在癌症的歷程中,不論是預期中的還是意外的,往往會導致許多損失,可能是您心靈上的健康或自我身體部位的損失,因此痛苦是罹癌必經的情緒道路。

隨著時間流逝,您可能因仍會陷入一波又一波的低落情緒而感到詫異。有時,它可能與疾病歷程中令您特別情緒化的里程碑有關,如確診周年、醫療危機或治療起始日等;在其他時候,憂鬱的情緒無頭緒的襲來,例如:當您嘗試穿著與您診斷前不一樣的衣服時,悲傷的情緒可能隨之而來,又或者當您想為未來制定計劃時,這種情緒也可能會出現。這些情緒皆因您的生活因癌症而中斷且有所改變而產生。

不論悲傷發生的原因或時間,悲傷是面對失去和變化時的自然反應以下是一些可以幫助您應對的方法:

尋找處理您感受的方法

這是非常不容易的,重要的是當您有難受的感覺浮現時,請允許您自己和難受的感覺共處一段時間,並試著思考,當別人感到痛苦時,您能向他們提供什麼,您能給予自己同樣的富有同情心的反應嗎? 請記住,根據您的觀點和故事,您對自身的經歷感受是有意義的。

讓自己經歷悲傷的波瀾,且體認到它們是暫時的、可管理的和自然的。我們越努力與波瀾鬥爭,就越覺得我們在波瀾中殊死掙扎,取而代之的是我們必須乘風破浪。同時還有另一件重要的事情是,請允許自己可能會擁有矛盾的感受,例如:如果您同時感到悲傷和感激,請允許自己讓這兩種感受並存,當我們相信自己應該有某種感覺時,我們最終可能會因難受而感到難過。

人們通常會隱藏他們的痛苦情緒,而不是表達出來,因為痛苦的情緒有時涉及到患者面對疼痛與恐懼,也許您會覺得,一旦分享了自身的感受,就再也無法抑制這些情緒了。此時,請試著尋找一個讓您感到舒適安全的空間與一位您認為可能可以體會您感受的人訴說,這個人可能是朋友、家人或可信賴的專業人員。另外,您也可以嘗試與自己對話或將自己的心路歷程以日記方式記錄下來。

選擇如何回應您的感受

雖然允許自己最初的感受是很重要的,但這並不意味著您需要永遠保持在悲傷的狀態。儘管您可能會覺得很難控制這些感受,但我們確實可以決定自己面對這些情緒的反應方式,如何思考和採取行動取決於我們自己。您可以通過以下幾種方式來回應自己的感受:

  • 允許自己靜下來感受自我。當情緒慢慢累積時,我經常告訴自己:「這很好,你正在清理累積的情緒」,正念冥想可以幫助您自我接納與增加對於自我的同情心。

  • 編造同情咒語或有幫助的詞語。咒語是讓您對自己重複說一個單詞或短語,以幫助您保持專注。所有的感覺都來自一個可以理解的地方,因此不一定要透過咒語的形式,您也可以用自己的語言來自我支援,例如:「我當然很傷心。」或者是簡單的對自己重複說「同情」。

  • 考慮另一個視角。您可以自由選擇自己的觀點,如果您的視角對事情沒有任何説明,請問問自己是否要做出改變。例如,您可以把您經歷的悲傷波瀾看作是治癒的跡象。處理情緒的角度可能與您一生的經歷有關,在不同的階段,您的疾病為您帶來的感受將會有所不同。

  • 從事有意義的活動。選擇參與活動可以您的注意力和精力導向對您很重要的事情。這與分散注意力不同,分散注意力是用來擺脫情感,參與活動則讓您的感覺依然存在,但您可以控制它們。

與重要事項保持聯繫

診斷癌症後在生活中找尋有意義的事可能是具有挑戰性的,特別是因為您的優先事項經常因疾病而變動,但在痛苦中找到意義可以幫助您度過難關,請反問自己以下問題:

  • 我要如何應對這種疼痛?

  • 我對於這個診斷該做出什麼反應?

  • 我想成為誰?

思考對您最重要的事情並將最大的精力放在這些優先事項上也是有幫助的,重要的事情可能是人際關係、工作、您堅信的事業、愛好、經歷,甚至是您對疾病的態度。

與專業人士討論以獲得更多指導

對某些人來說,隨著癌症里程碑和診斷周年的到來,可能會出現強烈懼怕的感受。如果出現以下情況,請考慮與醫療保健專業人員會面並談談自己的狀況:

  • 您正以痛苦不堪的情緒重新體驗過往記憶

  • 您覺得您想長期回避與生活中與那段時光相關人、事、物,甚至包括您自己的想法

  • 您感到緊張、入睡困難或易怒

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