如果您剛確診為肺癌患者,請來看看專家的回答

April 22, 2021
Jyoti Patel, MD, FASCO

Jyoti D. Patel 博士是芝加哥大學醫學教授兼胸部腫瘤學主任,亦為 Cancer.Net 肺癌副主編。

無論是男性還是女性,肺癌的死亡率比任何其他癌症都要高。根據資料顯示肺癌每年奪走超過 15 萬美國人的生命,儘管數字很驚人,但許多人對這種疾病所知甚少,關於肺癌,大家都應該認識及了解。

  1. 任何人都可能得肺癌。在美國,每16人中就有1人罹患肺癌,平均每150秒即有一人被診斷罹患肺癌。儘管吸菸是導致肺癌的常見原因,但有高達三分之二的患者從不曾吸菸或曾經吸菸。實際上,每年更有多達3萬個不曾吸菸的美國人罹患肺癌。

  2. 肺癌的症狀可能是非特異性的。肺癌早期症狀不明顯,許多人直到症狀明顯,才被確診出罹患肺癌。若出現以下任何症狀應該諮詢醫療相關人員,他們可以協助評估這些症狀並製定診斷計劃:

    • 持續咳嗽

    • 出現慢性咳嗽的變化

    • 呼吸困難或您更容易氣喘

    • 胸部疼痛

    • 持續性喘息

    • 聲音刺耳或嘶啞

    • 體重減輕

    • 骨頭疼痛

    • 頭痛加重

  3. 肺癌篩檢可以挽救生命。與許多其他癌症一樣,存活的關鍵在於,在其最早期階段將其篩檢出來,此時它的可治癒性極高,對於腫瘤較小及早期肺癌患者,治癒率可高達 80%~90%,但隨著腫瘤的發展並轉移至淋巴結或身體其他部位時,治癒率便急劇下降。低劑量螺旋計算機斷層掃描 (CT) 已被證實可有效降低肺癌高風險人群的死亡率。美國國家肺篩檢試驗發現,與用胸部 X 光篩檢的患者相比,使用低劑量螺旋 CT 篩檢的重度吸菸者,有效降低了20%的死亡率。不過CT 掃描可能因誤認疤痕組織或非癌症腫塊為癌症導致出現「偽陽性」結果,因此這個檢查方法僅建議高危人群使用。在高危人群中,早期使用CT 掃描檢測的益處大於潛在的偽陽性風險,建議符合以下標準的人群可進行肺癌篩檢:

    • 55 至 80 歲

    • 至少 30 包-年的吸煙史(1 包-年等同於整年的每天吸煙 1 包)

    • 健康狀況良好,無肺癌體征

    • 過去一年未進行 CT 掃描

  4. 肺癌有不同種類。約 80%~85% 的肺癌診斷為非小細胞肺癌 (NSCLC),主要有 3 種亞型:

    • 腺癌。此為最常見的癌症亞型,通常患者是從不吸煙的人群、年輕患者和女性。

    • 鱗狀細胞癌。通常與吸煙史有關,好發於肺的氣道內。

    • 大細胞癌。這是一種不常見的肺癌類型,占病例的 10% 以下。

    小細胞肺癌 (Small cell lung cancer,SCLC) 約占所有肺癌的 10%~15%,好發於吸菸族群,在非吸菸族群中非常罕見。

  5. 標靶治療發揮作用。高達四分之一的肺癌腫瘤帶有基因突變,是一種可驅動癌症生長的基因組,使用現有藥物進行標靶治療可阻斷此類突變的基因,這類型的癌症治療方式稱之為標靶治療,尤其是肺腺癌晚期患者應對其腫瘤進行基因檢測,篩檢出其突變的基因,如EGFR、ALK、ROS1 和 BRAF等,並配合適當的標靶藥物來做治療以達最佳治療效果,像是某些腫瘤基因突變的患者使用口服藥物非常有效,可以明顯的使腫瘤體積所小,以延緩疾病進展,並維持病患生活品質。

  6. 免疫療法能幫助廣泛肺癌患者延長壽命。免疫治療為治療癌症的方法之一,透過增強或啟動免疫系統,使其辨識並殺死癌細胞。研究人員正在研究 4 種主要的肺癌免疫治療方法:檢查點抑制劑、單克隆抗體、治療性疫苗及過繼性細胞療法(均為檢查點抑制劑),已被批准用於治療非小細胞肺癌(NSCLC)。對於PD-L1生物標記物高度表現的腫瘤患者,以Pembrolizumab (Keytruda) 作為主要療法的效果優於化療; 對於 PD-L1 低度表現或無表現的腫瘤患者而言,Atezolizumab (Tecentriq) 和 Nivolumab (Opdivo) 等藥物可作為第二種有效的療法,有時將免疫治療配合化療等治療方式聯合治療,其抗癌效果更好,可能改善患者之症狀。近期研究顯示,於放射療法後於檢查點給予抑制劑 Durvalumab(Imfinzi)可延緩部分非小細胞肺癌(NSCLC)末期患者的癌症轉移時間,目前臨床試驗也在研究如何將免疫療法與手術結合,以治療早期或擁有可治癒性的肺癌患者。

  7. 早期的姑息性療法有助於肺癌末期患者的預後改善。患者接受姑息性或支持性療法作為治療肺癌的主要方法,他們對其治療效果更滿意,症狀管理更良好,可延長壽命。姑息性療法是一項預防和避免過多痛苦的治療方式,主要為解決每個患者特有的身體、智力、情感、社會和精神需求。姑息性療法讓患者有機會告訴醫生和護士他們希望或不希望接受什麼樣的治療,進而使他們對自己的治療擁有決定權。

  8. 對付肺癌的過程很艱難,但我們透過臨床試驗正在取得相關進展。我們對於癌症生物學的理解已取得莫大的進步,這些收穫之於癌症患者而言有直接的影響。不幸的是,美國只有 3% 的癌症患者有機會參與臨床試驗,長此以往,以至沒有足夠的臨床試驗病患讓我們將在臨床試驗中學到的經驗落實至健康狀況較為不足的患者身上,比如老年人和有其他醫療疾病或資源短缺的人。閱讀其他關於最近肺癌研究的論文。

  9. 您並不是孤身作戰。肺癌學界正不斷成長茁壯,許多人因肺癌患者的故事而動容,這些故事每年影響超過 22 萬個美國人。目前有很多活躍的癌症支援小組,能提供患者和家庭照護者相關資訊,因此您無需單獨面對肺癌診斷。

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