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Cáncer de pulmón de células no pequeñas - Introducción

Aprobado por la Junta editorial de Cancer.Net, 01/2019

EN ESTA PÁGINA: encontrará algo de información básica sobre esta enfermedad y las partes del cuerpo que puede afectar. Esta es la primera página de la Guía para el cáncer de pulmón de células no pequeñas de Cancer.Net. Use el menú para ver otras páginas. Piense en ese menú como un mapa para recorrer la guía completa.

El cáncer de pulmón afecta a más de 200,000 estadounidenses cada año. Aunque el cigarrillo es la causa principal, cualquier persona puede desarrollar cáncer de pulmón. El cáncer de pulmón siempre es tratable, sin importar el tamaño, la localización, si se ha diseminado y cuánto se ha extendido.

Dado que el cáncer de pulmón se asocia con el tabaquismo, los pacientes pueden sentir que no recibirán mucho apoyo o ayuda porque suponen que las personas atribuyen la enfermedad a su conducta. La verdad es que la mayoría de los fumadores no desarrollan cáncer de pulmón y no todas las personas con diagnóstico de cáncer de pulmón fuman. El cáncer de pulmón es una enfermedad que puede afectar a todas las personas. De hecho, la mayoría de las personas que actualmente desarrollan cáncer de pulmón dejaron de fumar años antes o nunca lo hicieron.

Acerca de los pulmones

Cuando una persona inhala, los pulmones absorben oxígeno del aire y lo transportan al torrente sanguíneo, desde donde es conducido al resto del cuerpo. A medida que las células del cuerpo usan el oxígeno, liberan dióxido de carbono. El torrente sanguíneo conduce el dióxido de carbono nuevamente a los pulmones, desde donde será eliminado del cuerpo durante la exhalación. Los pulmones contienen muchos tipos diferentes de células. La mayoría de las células del pulmón son células epiteliales. Las células epiteliales recubren las vías respiratorias y producen el moco, que lubrica y protege el pulmón. El pulmón también contiene células nerviosas, células productoras de hormonas, células sanguíneas y células estructurales o de soporte.

Acerca del cáncer de pulmón de células no pequeñas

Hay 2 clasificaciones principales del cáncer de pulmón: cáncer de pulmón de células pequeñas y cáncer de pulmón de células no pequeñas (non-small cell lung cancer, NSCLC). Los 2 tipos se tratan de manera diferente. Esta guía contiene información sobre el NSCLC. Obtenga más información sobre el cáncer de pulmón de células pequeñas en otra guía de este sitio web.

El NSCLC se origina cuando las células sanas del pulmón cambian y crecen descontroladamente, y forman una masa denominada “tumor”, “lesión” o “nódulo”. Un tumor de pulmón puede comenzar en cualquier lugar del pulmón. Un tumor puede ser canceroso o benigno. Una vez que el tumor canceroso de pulmón crece, puede desprender células cancerosas. Estas células pueden ser transportadas en la sangre o pueden estar suspendidas en el líquido, denominado “linfa”, que rodea el tejido pulmonar. La linfa circula por unos tubos denominados “vasos linfáticos”, que se vacían en estaciones recolectoras llamadas “ganglios linfáticos”. Los ganglios linfáticos son órganos minúsculos con forma de guisante que ayudan a combatir las infecciones. Se encuentran en los pulmones, en el centro del tórax y en otras partes del cuerpo. El flujo natural de salida de la linfa de los pulmones es hacia el centro del tórax, lo que explica por qué el cáncer de pulmón generalmente se disemina allí primero. Cuando una célula cancerosa se desplaza hacia un ganglio linfático o hacia una parte distante del cuerpo a través del torrente sanguíneo, se produce lo que se denomina “metástasis”.

Tipos de NSCLC

El NSCLC se origina en las células epiteliales. El NSCLC también puede describirse en función del tipo de célula epitelial donde el cáncer comienza:

  • El adenocarcinoma comienza en las células que producen moco.

  • El carcinoma de células escamosas se origina en las células que recubren las vías respiratorias.

  • El carcinoma de células grandes se origina en células que no pertenecen a los 2 tipos descritos anteriormente.

Es importante para los médicos distinguir entre el cáncer de pulmón que se origina en las células escamosas y el cáncer de pulmón que se origina en otras células. Esta información se utiliza para determinar las opciones de tratamiento.

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Tejido pulmonar normal

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Pulmón: adenocarcinoma

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Pulmón: carcinoma de células escamosas

Imágenes usadas con el permiso del Colegio Estadounidense de Patólogos (College of American Pathologists).

¿Busca algo más que una introducción?

Si desea obtener información adicional a esta introducción, explore estos temas relacionados. Tenga en cuenta que estos enlaces lo llevan a otras secciones en Cancer.Net:

  • Hoja informativa: lea una hoja informativa de 1 página que ofrece una introducción al cáncer de pulmón. Esta hoja informativa gratuita está disponible en PDF, de manera que es fácil de imprimir.

  • Guía del NSCLC: consiga este cuadernillo gratuito de 44 páginas en inglés que lo ayuda a comprender mejor esta enfermedad y las opciones de tratamiento, así como también a llevar un registro de datos específicos. El cuadernillo está disponible en PDF, de manera que es fácil de imprimir.

  • Video educativo de Cancer.Net para pacientes: vea un breve video en inglés conducido por un experto en cáncer de pulmón de la American Society of Clinical Oncology (Sociedad Estadounidense de Oncología Clínica) que brinda información básica y áreas de investigación.

  • Blog de Cancer.Net: lea en inglés la opinión de un experto de la American Society of Clinical Oncology sobre qué deben saber sobre el cáncer de pulmón los pacientes recientemente diagnosticados.

La siguiente sección de esta guía es Estadísticas. Ayuda a explicar la cantidad de personas que reciben un diagnóstico de NSCLC y las tasas de supervivencia generales. Use el menú para elegir una sección diferente para leer en esta guía.

Cáncer de pulmón de células no pequeñas - Estadísticas

Aprobado por la Junta editorial de Cancer.Net, 01/2019

EN ESTA PÁGINA: encontrará información sobre la cantidad de personas a las que se les diagnostica NSCLC cada año. También leerá información general sobre la supervivencia a la enfermedad. Recuerde que las tasas de supervivencia dependen de varios factores. Use el menú para ver otras páginas.

El NSCLC es el tipo de cáncer de pulmón más frecuente, y representa el 84 % de todos los diagnósticos de cáncer de pulmón.

Las estadísticas proporcionadas a continuación para el cáncer de pulmón incluyen tanto el de células pequeñas como el NSCLC. Se estima que este año se diagnosticará cáncer de pulmón a 228,150 adultos (116,440 hombres y 111,710 mujeres) en los Estados Unidos. El cáncer de pulmón constituye alrededor del 13 % de todos los diagnósticos de cáncer nuevos. Los hombres negros tienen alrededor de 20 % más probabilidades de tener cáncer de pulmón que los hombres blancos. Las mujeres negras tienen 10 % menos de probabilidades de tener cáncer en comparación con los hombres blancos.

El cáncer de pulmón es el segundo tipo de cáncer más frecuente y la principal causa de muerte por cáncer en hombres y mujeres. Se estima que este año se producirán 142,670 muertes (76,650 hombres y 66,020 mujeres) a causa de esta enfermedad.

Debido a una reducción en el consumo de tabaco, las tasas de mortalidad se redujeron en un 48 % desde 1990 en los hombres y en un 23 % en las mujeres desde 2002. Desde 2012 hasta 2016, las tasas de mortalidad en los hombres con cáncer de pulmón se redujeron en un 4 % por año. Las tasas de mortalidad para las mujeres con cáncer de pulmón han disminuido un 3 % por año.

La tasa de supervivencia a 5 años indica el porcentaje de personas que sobrevive al menos 5 años una vez detectado el cáncer. El término “porcentaje” significa cuántas personas de cada 100. Para todas las personas que tienen cualquier tipo de cáncer de pulmón, la tasa de supervivencia a 5 años es del 19 %. Para los hombres, la tasa de supervivencia a 5 años es del 16 %. Para las mujeres, la tasa de supervivencia a 5 años es del 22 %. La tasa de supervivencia a 5 años del NSCLC es del 23 % en comparación con el 6 % del cáncer de pulmón de células pequeñas.

Sin embargo, es importante destacar que las tasas de supervivencia dependen de varios factores, que incluyen el subtipo de cáncer de pulmón y el estadio de la enfermedad.

En el caso de las personas con NSCLC localizado, que significa que el cáncer no se ha diseminado fuera del pulmón, la tasa de supervivencia general a 5 años es de aproximadamente el 60 %. En el caso del NSCLC regional, que significa que el cáncer se ha diseminado fuera del pulmón a áreas cercanas, la tasa de supervivencia a 5 años es de aproximadamente el 33 %. Si el cáncer se ha diseminado a partes distantes del cuerpo, lo que se denomina “cáncer de pulmón metastásico”, la tasa de supervivencia a 5 años es del 6 %, pero debido a las terapias eficaces nuevas este número está cambiando.

Cada año, decenas de miles de personas se curan del NSCLC en los Estados Unidos. Y algunos pacientes con cáncer de pulmón avanzado pueden vivir muchos años después del diagnóstico. En algunos casos, pacientes a quienes se les dice que su cáncer de pulmón es incurable más tiempo que otros pacientes a quienes se les dice que su cáncer de pulmón se puede curar. Lo importante es recordar que es posible tratar el cáncer de pulmón en cualquier estadio, y que se ha demostrado que estos tratamientos ayudan a que las personas con cáncer de pulmón vivan más tiempo con mejor calidad de vida.

Además, resulta importante recordar que las estadísticas de las tasas de supervivencia en el caso de las personas con NSCLC son una estimación. La estimación se basa en los datos anuales de una gran cantidad de personas que tienen este tipo de cáncer en los Estados Unidos. Además, los expertos calculan las estadísticas de supervivencia cada 5 años. En consecuencia, quizás la estimación no muestre los resultados de un mejor diagnóstico o tratamiento disponible durante menos de 5 años. Hable con su médico si tiene alguna pregunta sobre esta información. Obtenga más información sobre cómo interpretar las estadísticas.

Estadísticas adaptadas de la publicación de la Sociedad Estadounidense Contra el Cáncer (American Cancer Society, ACS), Datos y cifras de cáncer (Cancer Facts and Figures) de 2019 y el sitio web de ACS (enero de 2019).

La siguiente sección de esta guía es Ilustraciones médicas. Contiene imágenes de las partes del cuerpo que a menudo se ven afectadas por el NSCLC. Use el menú para elegir una sección diferente para leer en esta guía.

Cáncer de pulmón de células no pequeñas - Ilustraciones médicas

Aprobado por la Junta editorial de Cancer.Net, 01/2019

EN ESTA PÁGINA: encontrará un dibujo básico sobre las principales partes del cuerpo afectadas por el NSCLC. Use el menú para ver otras páginas.


La
siguiente sección de esta guía es Factores de riesgo y prevención. Explica qué factores pueden aumentar la probabilidad de presentar NSCLC. Use el menú para elegir una sección diferente para leer en esta guía.

Cáncer de pulmón de células no pequeñas - Factores de riesgo y prevención

Aprobado por la Junta editorial de Cancer.Net, 01/2019

EN ESTA PÁGINA: obtendrá más información sobre los factores que aumentan la probabilidad de desarrollar NSCLC. Use el menú para ver otras páginas.

Un factor de riesgo es todo aquello que aumenta la probabilidad de que una persona desarrolle cáncer. Si bien los factores de riesgo con frecuencia influyen en el desarrollo del cáncer, la mayoría no provoca cáncer de forma directa. Algunas personas con varios factores de riesgo nunca desarrollan cáncer, mientras que otras personas sin factores de riesgo conocidos desarrollan cáncer. Conocer los factores de riesgo y hablar con el médico al respecto puede ayudarlo a tomar decisiones más informadas sobre las opciones de estilo de vida y atención médica. El NSCLC se produce más frecuentemente en personas que fuman o que han fumado en el pasado. No obstante, las personas que no fuman también pueden desarrollar NSCLC, por lo que es importante que todas las personas obtengan información sobre los factores de riesgo y los signos y síntomas del NSCLC.

Los siguientes factores pueden aumentar el riesgo que tiene una persona de desarrollar NSCLC:

  • Tabaco y tabaquismo. El humo de tabaco daña las células de los pulmones, lo que las hace crecer de manera anormal. El riesgo de que el tabaquismo produzca cáncer es mayor para las personas que fuman mucho y/o lo hacen durante mucho tiempo. La exposición regular al humo de cigarrillos, cigarros o pipas de otra persona puede aumentar el riesgo de que una persona desarrolle cáncer de pulmón, incluso si esa persona no fuma. Esto se denomina “tabaquismo ambiental” o “de segunda mano” (en inglés).

    Fumar marihuana y usar cigarrillos electrónicos también puede aumentar el riesgo de cáncer de pulmón, pero se desconoce el riesgo real.

  • Amianto. Son cristales semejantes al cabello que se encuentran en muchos tipos de roca y que a menudo se utilizan como aislante ignífugo en construcciones. Las fibras de amianto pueden irritar los pulmones si se inhalan. Numerosos estudios muestran que la combinación de la exposición al humo del tabaco y al amianto es particularmente peligrosa. Las personas que trabajan con amianto en situaciones como la construcción naval, la minería de amianto, el aislamiento o la reparación de frenos automotores y que fuman tienen un mayor riesgo de desarrollar NSCLC. El uso de equipos de protección para respirar reduce este riesgo.

  • Radón. Este es un gas invisible e inodoro presente de forma natural en determinados suelos y rocas. La exposición al radón se ha asociado con un aumento del riesgo de determinados tipos de cáncer, incluido el cáncer de pulmón. La mayoría de las ferreterías tienen equipos que miden los niveles de radón domésticos, y se pueden ventilar los sótanos para reducir la exposición a este gas.

  • Otras sustancias. Otras sustancias, como gases o sustancias químicas en el trabajo o en el medio ambiente, pueden aumentar el riesgo de una persona de desarrollar cáncer de pulmón. En algunas partes del mundo, las personas expuestas a llamas de hornos de carbón o leña podrían tener un mayor riesgo de tener cáncer de pulmón. Además, los gases del gasóleo o de la soldadura de metales podrían aumentar el riesgo de tener cáncer de pulmón. Otros factores que posiblemente aumenten el riesgo de cáncer de pulmón incluyen la exposición a radiación, arsénico, níquel y cromo.

  • Genética. Algunas personas tienen una predisposición genética al cáncer de pulmón. Las personas cuyos padres, hermanos o hermanas tienen cáncer de pulmón podrían tener ellas mismas un mayor riesgo de desarrollar cáncer de pulmón.

Prevención

Diferentes factores producen distintos tipos de cáncer. Los investigadores continúan estudiando los factores que provocan este tipo de cáncer, incluidas las formas de evitarlo. Si bien no existe una forma comprobada de prevenir por completo esta enfermedad, tal vez pueda reducir el riesgo. Hable con su equipo de atención médica para obtener más información sobre su riesgo personal de presentar cáncer.

La forma más importante de prevenir el cáncer de pulmón es evitar el humo de tabaco. Las personas que nunca han fumado tienen el nivel de riesgo más bajo de desarrollar cáncer de pulmón. Las personas que fuman pueden reducir el riesgo de tener cáncer de pulmón dejando de fumar, pero el riesgo de tener cáncer de pulmón seguirá siendo mayor que el de las personas que nunca fumaron.

Los intentos de prevenir el cáncer de pulmón con vitaminas u otros tratamientos no han dado resultado. Por ejemplo, se ha evaluado el betacaroteno, un fármaco relacionado con la vitamina A, para la prevención del cáncer de pulmón. Este no redujo el riesgo de cáncer. De hecho, en las personas que siguieron fumando, el betacaroteno aumentó el riesgo de desarrollar cáncer de pulmón.

La siguiente sección de esta guía es Detección. Esta explica cómo las pruebas pueden detectar el cáncer antes de que los signos o síntomas aparezcan. Use el menú para elegir una sección diferente para leer en esta guía.

Cáncer de pulmón de células no pequeñas - Detección

Aprobado por la Junta editorial de Cancer.Net, 01/2019

EN ESTA PÁGINA: encontrará más información sobre la detección de este tipo de NSCLC. También se le informará acerca de los riesgos y beneficios de la detección. Use el menú para ver otras páginas.

La detección se utiliza para detectar el cáncer antes de que aparezca algún signo o síntoma. Los científicos han desarrollado, y continúan desarrollando, pruebas que se puedan usar para detectar en una persona tipos específicos de cáncer. Los objetivos generales de la detección del cáncer son disminuir la cantidad de personas que mueren a causa de esta enfermedad o eliminar totalmente las muertes provocadas por el cáncer.

Obtenga más información sobre los conceptos básicos de la detección del cáncer (en inglés).

Información sobre detección del cáncer de pulmón

Varios grupos, incluida la American Society of Clinical Oncology, brindan recomendaciones para la detección del cáncer de pulmón. 

Las pruebas de detección del cáncer de pulmón se realizan con una prueba llamada exploración por tomografía computarizada (computed tomography, CT o CAT) helicoidal o espiral de dosis baja. Una exploración por CT crea una imagen del interior del cuerpo con un equipo para radiografías. Una computadora luego combina estas imágenes en una imagen detallada tridimensional que muestra las anomalías o los tumores.

No se recomiendan las exploraciones por CT para todas las personas que fuman. Las recomendaciones actuales se analizan a continuación. También es importante que se realicen las pruebas de detección en un centro aprobado y experimentado. La detección del cáncer de pulmón está aprobada por Medicare.

La American Society of Clinical Oncology recomienda los siguientes programas de detección del cáncer de pulmón para personas que actualmente fuman o que han dejado de fumar:

  • Se recomienda una prueba de detección anual con una exploración por CT de dosis baja en personas de 55 a 74 que fumaron durante 30 años-paquete o más. También se recomienda para las personas de 55 a 74 que han dejado de fumar en los últimos 15 años.

  • No se recomienda la detección por CT para personas que hayan fumado menos de 30 años-paquete, tengan menos de 55 años o más de 74, hayan dejado de fumar más de 15 años atrás o tengan una afección grave que podría afectar el tratamiento contra el cáncer o acortar la vida de la persona.

Un año-paquete equivale a fumar 20 cigarrillos (1 paquete) al día cada año.

El Grupo de Trabajo de Servicios Preventivos de Estados Unidos (United States Preventive Services Task Force) recomienda que las personas de 55 a 80 años que hayan fumado 30 años-paquete o más, o que hayan dejado de fumar en el término de los últimos 15 años, se sometan a pruebas de detección del cáncer de pulmón mediante exploraciones por CT de dosis bajas cada año. Las pruebas de detección pueden interrumpirse después de que una persona no haya fumado durante 15 años o desarrolle un problema de salud que le acorte la vida o evite que pueda someterse a cirugía para el cáncer de pulmón.

Escuche el podcast de Cancer.Net en inglés sobre Información sobre la detección del cáncer de pulmón y obtenga más información sobre la detección del cáncer de pulmón en el sitio web del Instituto Nacional del Cáncer.

La siguiente sección de esta guía es Síntomas y signos. Explica los cambios en el cuerpo o los problemas médicos que puede provocar el NSCLC. Use el menú para elegir una sección diferente para leer en esta guía.

Cáncer de pulmón de células no pequeñas - Síntomas y signos

Aprobado por la Junta editorial de Cancer.Net, 01/2019

EN ESTA PÁGINA: encontrará más información sobre los cambios en el cuerpo y otras cosas que pueden indicar un problema que podría requerir atención médica. Use el menú para ver otras páginas.

Las personas con NSCLC pueden experimentar los siguientes síntomas o signos. A veces, las personas con NSCLC no manifiestan ninguno de estos cambios. O bien la causa de estos síntomas puede ser otra afección médica diferente que no sea cáncer.

  • Fatiga

  • Tos

  • Falta de aire

  • Dolor en el tórax, si un tumor se disemina a la membrana que recubre el pulmón o a otras partes del cuerpo cerca de los pulmones

  • Pérdida del apetito

  • Tos con flema o moco

  • Tos con sangre

  • Pérdida de peso involuntaria

  • Ronquera

Si le preocupa algún cambio que ha experimentado, hable con su médico. Su médico le preguntará desde cuándo y con qué frecuencia ha experimentado el (los) síntoma(s), entre otras preguntas. Esto es para ayudar a detectar la causa del problema, lo que se denomina “diagnóstico”.

El NSCLC en las personas que no presentan síntomas se puede identificar en una radiografía de tórax o una exploración por CT que se realice por otros motivos, como por ejemplo, para detectar una cardiopatía. En la mayoría de las personas con NSCLC el diagnóstico se hace cuando el tumor crece, ocupa espacio o comienza a causar problemas con partes del cuerpo cerca de los pulmones. Un tumor de pulmón también puede producir líquido que se puede acumular en el pulmón o en el espacio alrededor de este, o puede empujar el aire fuera de los pulmones y hacer que este colapse. Esto impide que el oxígeno ingrese al cuerpo y que el dióxido de carbono salga del cuerpo al obstaculizar el flujo de aire en los pulmones u ocupar por completo el espacio que normalmente se requiere para que el oxígeno ingrese y el dióxido de carbono salga del pulmón.

El NSCLC puede diseminarse a cualquier parte del cuerpo a través de un proceso denominado “metástasis”. Lo más frecuente es que se disemine a los ganglios linfáticos, otras partes de los pulmones, los huesos, el cerebro, el hígado y unas estructuras cercanas a los riñones denominadas “glándulas suprarrenales”. Las metástasis del NSCLC pueden provocar:

  • Más dificultades para respirar

  • Dolor óseo

  • Dolor abdominal o de espalda

  • Dolor de cabeza

  • Debilidad

  • Convulsiones

  • Dificultades en el habla

  • En raras ocasiones, un tumor de pulmón puede liberar hormonas que causen problemas como la reducción de los niveles de sodio o el aumento de los niveles de calcio en la sangre

Los síntomas como la fatiga, sentirse raro o no sentirse bien y la pérdida del apetito no necesariamente son provocados por las metástasis. El cáncer en cualquier parte del cuerpo puede provocar que una persona no se sienta bien en general. La pérdida del apetito puede provocar pérdida de peso y pérdida muscular. La fatiga y la debilidad pueden empeorar aún más la capacidad de una persona para respirar. La pérdida muscular también contribuye a que haya debilidad y pérdida de la movilidad.

Si se diagnostica cáncer, el alivio de los síntomas sigue siendo un aspecto importante de la atención y del tratamiento para el cáncer. Esto puede llamarse cuidados paliativos o atención médica de apoyo. A menudo el alivio de los síntomas comienza poco después del diagnóstico y continúa durante todo el tratamiento. Asegúrese de hablar con su equipo de atención médica sobre los síntomas que experimenta, incluido cualquier síntoma nuevo o cambio en los síntomas.

La siguiente sección de esta guía es Diagnóstico. Explica qué pruebas pueden ser necesarias para obtener más información sobre la causa de los síntomas. Use el menú para elegir una sección diferente para leer en esta guía.

Cáncer de pulmón de células no pequeñas - Diagnóstico

Aprobado por la Junta editorial de Cancer.Net, 01/2019

EN ESTA PÁGINA: encontrará una lista de las pruebas, los procedimientos y las exploraciones frecuentes que los médicos usan para averiguar la causa de un problema médico. Use el menú para ver otras páginas.

Los médicos realizan muchas pruebas para detectar o diagnosticar el cáncer. También realizan pruebas para averiguar si el cáncer se ha diseminado a otras partes del cuerpo desde el lugar donde se inició. Si esto sucede, se denomina “metástasis”. Por ejemplo, las pruebas por imágenes pueden mostrar si el cáncer se ha diseminado, pero nunca pueden usarse solas para diagnosticar NSCLC. Las pruebas por imágenes muestran imágenes del interior del cuerpo. Los médicos también pueden hacer pruebas para determinar qué tratamientos podrían funcionar mejor.

En la mayoría de los tipos de cáncer, una biopsia es la única manera segura para que el médico determine si un área determinada del cuerpo tiene cáncer. Durante la biopsia, el médico toma una pequeña muestra de tejido para hacerle pruebas en un laboratorio. Si no se puede realizar una biopsia, el médico puede sugerir que se lleven a cabo otras pruebas que ayuden a establecer un diagnóstico.

Esta sección describe opciones para el diagnóstico de este tipo de cáncer. No todas las pruebas mencionadas a continuación se utilizarán para todas las personas. Su médico puede considerar estos factores al elegir una prueba de diagnóstico:

  • Tipo de cáncer que se sospecha

  • Sus signos y síntomas

  • Su edad y estado de salud general

  • Los resultados de pruebas médicas anteriores

Además del examen físico, se pueden utilizar las siguientes pruebas para diagnosticar el cáncer de pulmón y determinar su estadio:

Pruebas por imágenes

Los estudios por imágenes son muy importantes en la atención de personas con NSCLC. Sin embargo, ninguna prueba es perfecta, y ninguna exploración por imágenes puede diagnosticar el NSCLC. Solo una biopsia puede hacerlo (consulte a continuación). Los resultados de las radiografías y las exploraciones de tórax se deben combinar con los antecedentes médicos de la persona, un examen físico, análisis de sangre e información de la biopsia para armar la historia completa respecto de dónde comenzó el cáncer, si se diseminó y hacia dónde lo hizo.

  • Exploración por CT. Una exploración por CT produce imágenes que permiten a los médicos ver el tamaño y la localización de un tumor de pulmón y/o las metástasis del cáncer de pulmón. Una exploración por CT toma imágenes del interior del cuerpo utilizando rayos X que se toman desde diferentes ángulos. Una computadora combina estas imágenes en una imagen detallada tridimensional que muestra las anomalías o los tumores. Una exploración por CT se puede utilizar para medir el tamaño del tumor. En ocasiones, antes de la exploración se administra un tinte especial denominado “medio de contraste”, a fin de obtener mejores detalles en la imagen. Este tinte se puede inyectar en una vena del paciente o puede administrarse en forma de pastilla o líquido para tragar.

  • Tomografía por emisión de positrones (PET). Una exploración por tomografía por emisión de positrones (positron emission tomography, PET) generalmente se combina con una exploración por CT (ver más arriba), lo cual se denomina “PET-CT”. Sin embargo, es posible que escuche al médico hablar de este procedimiento como simplemente una exploración por PET. La PET es una forma de crear imágenes de los órganos y los tejidos internos del cuerpo. Una pequeña cantidad de una sustancia azucarada radiactiva se inyecta en el cuerpo del paciente. Esta sustancia azucarada es absorbida por las células que utilizan la mayor cantidad de energía. Debido a que el cáncer tiende a utilizar energía de manera activa, este absorbe una cantidad mayor de la sustancia radiactiva. Luego, una exploración detecta esta sustancia para generar imágenes del interior del cuerpo.

  • Imágenes por resonancia magnética (MRI). Las imágenes por resonancia magnética (magnetic resonance imaging, MRI; en inglés) también son imágenes que permiten a los médicos ver la ubicación de un tumor de pulmón y/o las metástasis del cáncer de pulmón, y medir el tamaño del tumor. Las MRI usan campos magnéticos, en lugar de rayos X, para producir imágenes detalladas del cuerpo. Antes de la exploración, se administra un tinte especial denominado “medio de contraste” a fin de crear una imagen más clara. Este tinte se puede inyectar en una vena del paciente o puede administrarse en forma de pastilla o líquido para tragar. Las exploraciones por MRI no funcionan bien para tomar imágenes de partes del cuerpo en movimiento, como los pulmones, que se mueven con cada respiración. Por ese motivo, la MRI rara vez se usa para examinar los pulmones. Sin embargo, puede ser útil para detectar el cáncer de pulmón que se ha diseminado al cerebro o a los huesos.

  • Gammagrafía ósea. La gammagrafía ósea usa un trazador radiactivo para examinar el interior de los huesos. El trazador se inyecta en una vena del paciente. Se acumula en zonas del hueso y se detecta mediante una cámara especial. Ante la cámara, los huesos sanos aparecen de color gris, y las zonas de lesión, como las provocadas por el cáncer, aparecen de color oscuro. Las PET (consulte arriba) han reemplazado a los centellogramas óseos para averiguar si el NSCLC se ha diseminado a los huesos.

A continuación, se enumeran los procedimientos que los médicos usan para recolectar tejido para el diagnóstico del cáncer de pulmón y planificar su tratamiento:

  • Biopsia. Una biopsia es la extirpación de una cantidad pequeña de tejido para examinarlo a través de un microscopio. Es útil tener una muestra más grande de tumor para determinar el subtipo de NSCLC y realizar pruebas moleculares adicionales (consulte a continuación). Si no se extirpa una cantidad suficiente del tumor para realizar estas pruebas, posiblemente se necesite otra biopsia. Después de la biopsia, un patólogo analiza la(s) muestra(s). Un patólogo es un médico que se especializa en interpretar pruebas de laboratorio y evaluar células, tejidos y órganos para diagnosticar enfermedades.

  • Broncoscopia. En una broncoscopia, el médico pasa un tubo delgado y flexible con una luz en el extremo a través de la boca o la nariz, a lo largo de la tráquea y dentro de las vías respiratorias de los pulmones. Un cirujano o un neumólogo puede realizar este procedimiento. Un neumólogo es un médico especialista en el diagnóstico y el tratamiento de la enfermedad pulmonar. El tubo permite al médico ver el interior de los pulmones. Unos pequeños instrumentos dentro del tubo pueden extraer muestras de tejido o líquido para que el patólogo pueda examinarlas. Los pacientes reciben anestesia leve durante la broncoscopia. La anestesia es un medicamento para bloquear la conciencia del dolor.

  • Aspiración con aguja/biopsia profunda. Después de anestesiar la piel, un tipo especial de radiólogo, denominado “radiólogo intervencionista”, extirpa una muestra del tumor de pulmón para realizar pruebas. Esto se puede realizar con una aguja más pequeña o más grande en función del tamaño de la muestra que se necesita. El médico emplea la aguja para extirpar una muestra de tejido a fin de realizar pruebas. A menudo, el radiólogo usa una exploración por CT de tórax o un equipo de rayos X especial denominado “fluoroscopio” para guiar la aguja. En general, una biopsia profunda proporciona una mayor cantidad de tejido que una aspiración con aguja. Como se explicó más arriba, los médicos han aprendido que se necesita más tejido en el NSCLC para realizar el diagnóstico y pruebas moleculares.

  • Toracentesis. Después de adormecer la piel del pecho, se inserta una aguja a través de la pared del tórax en el espacio entre el pulmón y la pared torácica donde se puede acumular líquido. Se extirpa el líquido, y luego el patólogo lo examina para detectar la presencia de células cancerosas.

  • Toracoscopia. A través de un pequeño corte en la piel de la pared torácica, un cirujano puede insertar un instrumento especial y una pequeña cámara de video para examinar el interior del pulmón. Los pacientes necesitan anestesia general para este procedimiento, pero el tiempo de recuperación puede ser menor con una toracoscopia debido a que se hacen incisiones más pequeñas. Este procedimiento se puede denominar “cirugía toracoscópica videoasistida” (video-assisted thoracoscopic surgery, VATS).

  • Mediastinoscopia. Un cirujano examina y toma una muestra de los ganglios linfáticos ubicados en el centro del tórax debajo del esternón mediante una pequeña incisión en la parte superior del esternón. Este procedimiento también requiere anestesia general y se lleva a cabo en un quirófano.

  • Toracotomía. Este procedimiento se lleva a cabo en un quirófano, y el paciente recibe anestesia general. Un cirujano realiza una incisión en el tórax, examina el pulmón de forma directa y extrae muestras de tejido para analizarlas. La toracotomía es el procedimiento que los cirujanos realizan con mayor frecuencia para extirpar un tumor de pulmón en su totalidad.

Pruebas moleculares del tumor

Es posible que el médico recomiende realizar análisis de laboratorio en una muestra tumoral, a fin de identificar genes específicos, proteínas y otros factores específicos del tumor.

En un tumor de pulmón existen diversos genes que pueden modificarse, lo que se denomina “mutaciones”, las cuales pueden ayudar a que el cáncer crezca y se disemine. Estas células se encuentran en el tumor y no en las células sanas del cuerpo. Esto significa que no se heredan ni se transmiten a sus hijos. Las mutaciones que se sabe que contribuyen al crecimiento del cáncer de pulmón con frecuencia se producen en 1 o más de diversos genes, entre ellos el receptor del factor de crecimiento epidérmico (epidermal growth factor receptor, EGFR), los genes ALK, KRAS, BRAF, el gen del receptor 2 del factor de crecimiento epidérmico humano (human epidermal growth factor receptor 2, HER2), ROS1, RET, MET y TRK. El análisis del tumor para la detección de algunos de estos genes es ahora habitual para el NSCLC en estadio más avanzado. También se puede hacer el análisis de estos genes para estadios más tempranos de la enfermedad.

Los resultados de estas pruebas moleculares pueden ayudar a decidir si sus opciones de tratamiento incluyen un tipo de tratamiento denominado “terapia dirigida”, que puede estar dirigida a mutaciones específicas (vea la sección Tipos de tratamiento). Es mucho más probable que las mutaciones para las cuales existen terapias dirigidas se produzcan en pacientes con el tipo adenocarcinoma de NSCLC y en pacientes que nunca han fumado.

Si tiene NSCLC en estadio más avanzado, es posible que su médico también recomiende el análisis de la proteína PD-L1. En la superficie de las células cancerosas y en algunas células inmunitarias del cuerpo, se encuentra el ligando de muerte programada-1 (programmed death-ligand 1, PD-L1). Esta proteína impide que las células inmunitarias del cuerpo destruyan al cáncer. Saber si el tumor tiene la PD-L1 ayuda al médico a decidir si sus opciones de tratamiento incluyen determinados tipos de inmunoterapia (consulte la sección Tipos de tratamiento). Estos tipos de inmunoterapia bloquean la PD-L1 y permiten que el sistema inmunitario se dirija al cáncer.

Después de que se realicen las pruebas de diagnóstico, su médico revisará todos los resultados con usted. Si el diagnóstico es cáncer, estos resultados también ayudan al médico a describir el cáncer. Esto se denomina “determinación del estadio”.

Determinación del lugar donde se originó el cáncer

El NSCLC se origina en los pulmones. Muchos otros tipos de cáncer se originan en otra parte del cuerpo y se diseminan hacia los pulmones cuando hacen metástasis. Por ejemplo, el cáncer de mama que se ha diseminado a los pulmones se sigue llamando cáncer de mama. Por lo tanto, para los médicos es importante saber si un cáncer empezó en los pulmones o en otra parte del cuerpo.

Para averiguar dónde se originó el cáncer, el médico tendrá en cuenta los síntomas y antecedentes médicos, examen físico, el aspecto del tumor en las radiografías y las exploraciones, y los factores de riesgo para el cáncer. Un patólogo puede realizar pruebas en la muestra de biopsia para ayudar a averiguar dónde comenzó el cáncer. Su médico puede recomendar otras pruebas para descartar tipos específicos de cáncer. Si después de estas consideraciones, el médico todavía no está seguro de dónde comenzó el cáncer, puede dar un diagnóstico de cáncer metastásico “de tumor primario desconocido”. Casi todos los tratamientos para el cáncer metastásico de tumor primario desconocido (en inglés) que se encuentra por primera vez en el tórax son los mismos que para el cáncer de pulmón metastásico.

Cómo afrontar el diagnóstico de NSCLC

Para la mayoría de los pacientes, un diagnóstico de NSCLC puede ser sumamente estresante. Algunos pacientes experimentan ansiedad y, con menos frecuencia, depresión. Los pacientes y sus familias no deben tener miedo de hablar con el equipo de atención médica sobre cómo se sienten. El equipo de atención médica posee capacitación y experiencia especiales que pueden hacer más llevadera la situación para los pacientes y sus familias, y está allí para ayudarlos.

Además de la información y el apoyo emocional, su médico puede recetarle medicamentos ansiolíticos y, en ocasiones, un antidepresivo. Su médico también puede derivarlo a un consejero, psicólogo, trabajador social o psiquiatra. Usted y su familia también pueden encontrar recursos disponibles en la comunidad que ayudan a las personas que viven con cáncer de pulmón, como por ejemplo, grupos de apoyo. Algunos pacientes se sienten cómodos hablando sobre su enfermedad y sus experiencias durante el tratamiento con su equipo de atención médica, su familia, amigos u otros pacientes en un grupo de apoyo. Estos pacientes también pueden unirse a un grupo de apoyo o grupo de defensa para que haya una mayor conciencia sobre el cáncer de pulmón y para ayudar a otros pacientes que viven con esta enfermedad.

Un diagnóstico de NSCLC es serio. Sin embargo, su médico puede ofrecerle un tratamiento eficaz para el cáncer. Además, hay avances en el diagnóstico y el tratamiento del NSCLC que les darán a cada vez más pacientes la posibilidad de una cura.

Obtenga más información sobre el asesoramiento, cómo encontrar un grupo de apoyo y cómo ser un defensor en relación con el tratamiento contra el cáncer (en inglés).

Dejar de fumar

Incluso después de que se diagnostique NSCLC, todavía puede ser beneficioso dejar de fumar. Las personas que dejan de fumar soportan mejor los tratamientos, se sienten mejor, viven más tiempo y tienen un menor riesgo de desarrollar un segundo cáncer de pulmón u otros problemas de salud. Dejar de fumar nunca es fácil y es incluso más difícil cuando se enfrenta el diagnóstico de NSCLC. Si usted fuma, busque ayuda de familiares, amigos, programas para dejar de fumar y profesionales de atención médica. Ninguno de los productos disponibles para dejar de fumar interfiere en el tratamiento contra el cáncer. Obtenga más información sobre dejar de consumir tabaco después de un diagnóstico de cáncer.

La siguiente sección de esta guía es Estadios. Explica el sistema que los médicos usan para describir el alcance de la enfermedad. Use el menú para elegir una sección diferente para leer en esta guía.

Cáncer de pulmón de células no pequeñas - Estadios

Aprobado por la Junta editorial de Cancer.Net, 01/2019

EN ESTA PÁGINA: obtendrá información sobre cómo los médicos describen el crecimiento o la diseminación del cáncer. Esto se denomina “estadio”. Use el menú para ver otras páginas.

La determinación del estadio es una manera de describir dónde está ubicado el cáncer, si se ha diseminado o hacia dónde, y si está afectando otras partes del cuerpo. Los médicos utilizan pruebas de diagnóstico para determinar el estadio del cáncer, de manera que la estadificación no se establece hasta que se hayan realizado todas las pruebas. Conocer el estadio ayuda al médico a decidir cuál es el mejor tratamiento y puede ayudar a predecir el pronóstico de un paciente, es decir, la probabilidad de recuperación. Existen diferentes descripciones de estadios según los distintos tipos de cáncer.

En general, un estadio de número más bajo de NSCLC se vincula con mejores desenlaces. Sin embargo, ningún médico puede predecir cuánto tiempo vivirá un paciente con cáncer de pulmón basándose solo en el estadio de la enfermedad. Esto se debe a que el cáncer de pulmón es diferente en cada persona y el tratamiento funciona de manera diferente para cada tumor.

Agrupación de los estadios del cáncer

El estadio del NSCLC se basa en una combinación de varios factores, que incluyen lo siguiente:

  • El tamaño y la ubicación del tumor

  • Si se ha diseminado a los ganglios linfáticos y/o a otras partes del cuerpo

Hay 5 estadios para el NSCLC: el estadio 0 (cero) y los estadios I a IV (1 a 4). Una forma de determinar el estadio de NSCLC es averiguar si un cirujano puede extraer el cáncer en su totalidad. Para extirpar completamente el cáncer de pulmón, el cirujano debe extirpar el cáncer junto con el tejido pulmonar sano circundante. Obtenga más información sobre las opciones de tratamiento del NSCLC.

Estadio 0

Esto se denomina “enfermedad in situ”, lo que significa que el cáncer se encuentra “en el lugar” y no ha invadido tejidos cercanos ni se ha diseminado fuera del pulmón.

Estadio I

El cáncer de pulmón en estadio I es un tumor pequeño que no se ha diseminado a ningún ganglio linfático, lo que hace posible que un cirujano lo extirpe completamente. El estadio I está dividido en 2 subestadios en función del tamaño del tumor:

  • Los tumores en estadio IA tienen 3 centímetros (cm) o menos de tamaño. Los tumores en estadio IA pueden dividirse en IA1, IA2 o IA3 en función del tamaño del tumor.

  • Los tumores en estadio IB tienen más de 3 cm pero 4 cm o menos de tamaño.

Estadio II

El cáncer de pulmón en estadio II se divide en 2 subestadios:

  • Un cáncer en estadio IIA describe un tumor más grande, de más de 4 cm pero 5 cm o menos de tamaño, que no se ha diseminado a los ganglios linfáticos cercanos.

  • Un cáncer de pulmón en estadio IIB describe un tumor que mide 5 cm o menos, que se ha diseminado a los ganglios linfáticos. Un cáncer en estadio IIB también puede ser un tumor de más de 5 cm de ancho, que no se ha diseminado a los ganglios linfáticos.

A veces, los tumores en estadio II se pueden extirpar quirúrgicamente; en otras ocasiones, se necesitan más tratamientos.

Estadio III

Los tipos de cáncer de pulmón en estadio III se clasifican en estadio IIIA, IIIB o IIIC. El estadio se basa en el tamaño del tumor y a qué ganglios linfáticos se diseminó. Los cánceres en estadio III no se han diseminado a otras partes distantes del cuerpo.

En muchos de los cánceres en estadio IIIA y en casi todos los que están en estadio IIIB, es difícil, y a veces imposible, extirpar el tumor mediante cirugía. Por ejemplo, el cáncer de pulmón se puede haber diseminado a los ganglios linfáticos ubicados en el centro del tórax, fuera del pulmón. O bien, el tumor puede haber invadido estructuras cercanas en el pulmón. Cualquiera que sea el caso, es menos probable que el cirujano pueda extirpar todo el cáncer porque la extirpación se debe realizar por partes.

Estadio IV

El estadio IV significa que el cáncer de pulmón se ha diseminado a más de 1 área en el otro pulmón, al líquido que rodea el pulmón o el corazón, o a partes distantes del cuerpo a través del torrente sanguíneo. Una vez que las células cancerosas ingresan en la sangre, el cáncer se puede diseminar a cualquier parte del cuerpo. Sin embargo, es más probable que el NSCLC se disemine al cerebro, los huesos, el hígado y las glándulas suprarrenales. El NSCLC en estadio IV se divide en 2 subestadios:

  • El cáncer en estadio IVA se ha diseminado dentro del tórax y/o a 1 área fuera del tórax.

  • El cáncer en estadio IVB se ha diseminado fuera del tórax a más de 1 lugar en 1 órgano o a más de 1 órgano.

En general, la cirugía no es exitosa para la mayoría de los tipos de cáncer de pulmón en estadio III o IV. También puede suceder que sea imposible eliminar el cáncer de pulmón si se ha diseminado a los ganglios linfáticos encima de las clavículas. También puede ser imposible eliminarlo si ha invadido estructuras vitales del tórax. Estas estructuras vitales incluyen el corazón, los vasos sanguíneos grandes o las vías respiratorias principales que van a los pulmones. En estos casos, el médico le recomendará otras opciones de tratamiento.

NSCLC recurrente

Un cáncer recurrente es el cáncer que ha reaparecido después del tratamiento. Si el cáncer regresa, se realizará otra serie de pruebas para obtener información sobre el alcance de la recurrencia. Esas pruebas y exploraciones a menudo son similares a aquellas que se realizan al momento del diagnóstico original.

Utilizado con el permiso del Colegio Estadounidense de Cirujanos (American College of Surgeons), Chicago, Illinois. La fuente original y principal de esta información es AJCC Cancer Staging Manual, octava edición (2017), publicado por Springer International Publishing.

Pronóstico

El tipo y el estadio del NSCLC, y la salud general del paciente influyen en el pronóstico. Si bien el NSCLC se puede tratar en cualquier estadio, solo algunas personas con determinados estadios se pueden curar.

Los médicos miden la resistencia y la salud generales de un paciente mediante un índice denominado “estado general”. Los pacientes con la fuerza suficiente para desempeñar las actividades cotidianas sin ayuda y trabajar fuera del hogar pueden recibir quimioterapia, radioterapia y/o cirugía de manera segura. El tratamiento puede no resultar tan eficaz para los pacientes que tienen metástasis ósea o hepática debido al cáncer de pulmón, que han perdido mucho peso, que fuman actualmente o que tienen afecciones preexistentes, tales como cardiopatía o enfisema.

Es importante tener en cuenta que la edad de un paciente nunca ha sido útil para predecir si el paciente se beneficiará con el tratamiento. La edad promedio de los pacientes con cáncer de pulmón en los Estados Unidos es de 71 años. La edad de un paciente nunca se debe usar como el único motivo para decidir qué tratamiento es mejor, en especial, en el caso de los pacientes de más edad que, de otro modo, están en buen estado físico y no tienen otros problemas médicos aparte del cáncer de pulmón.

La información sobre el estadio del cáncer ayudará al médico a recomendar un plan de tratamiento específico. La siguiente sección de esta guía es Tipos de tratamiento. Use el menú para elegir una sección diferente para leer en esta guía.

Cáncer de pulmón de células no pequeñas - Tipos de tratamiento

Aprobado por la Junta editorial de Cancer.Net, 01/2019

EN ESTA PÁGINA: obtendrá información sobre los diferentes tipos de tratamientos que los médicos usan en las personas con NSCLC. Use el menú para ver otras páginas.

Esta sección describe los tipos de tratamientos que son el estándar de atención para el NSCLC. “Estándar de atención” significa los mejores tratamientos conocidos. Al tomar decisiones relacionadas con el plan de tratamiento, se le recomienda que considere la opción de participar en ensayos clínicos. Un ensayo clínico es un estudio de investigación que prueba un nuevo enfoque al tratamiento. Los médicos desean saber si el nuevo tratamiento es seguro, eficaz y posiblemente mejor que el tratamiento estándar. Los ensayos clínicos pueden probar un nuevo fármaco, una nueva combinación de tratamientos estándares o nuevas dosis de fármacos estándares u otros tratamientos. Los ensayos clínicos son una opción para tener en cuenta para el tratamiento y la atención en todos los estadios del cáncer. Su médico puede ayudarlo a considerar todas sus opciones de tratamiento. Obtenga más información sobre los ensayos clínicos en las secciones Acerca de los ensayos clínicos y Últimas investigaciones de esta guía.

Descripción general del tratamiento

En la atención del cáncer, a menudo trabajan juntos distintos tipos de médicos para crear un plan de tratamiento integral de los pacientes que combine distintos tipos de tratamientos. Esto se denomina “equipo multidisciplinario” (en inglés). Los equipos de atención del cáncer incluyen una variedad de otros profesionales de la atención médica, por ejemplo, auxiliares médicos, personal de enfermería de oncología, trabajadores sociales, farmacéuticos, asesores, dietistas y otros.

Sus médicos deben tener un plan de atención coordinado y trabajar eficazmente entre sí. Si considera que el equipo de atención médica no se está comunicando eficazmente con usted o entre sí en relación con los objetivos del tratamiento y el plan de atención, hable con sus médicos y busque otras opiniones médicas antes del tratamiento.

Hay 5 formas básicas de tratar el NSCLC:

  • Cirugía

  • Radioterapia

  • Quimioterapia

  • Terapia dirigida

  • Inmunoterapia

A continuación se incluyen descripciones de los tipos frecuentes de tratamientos usados para el NSCLC, seguidos de una descripción de los planes de tratamientos frecuentes según el estadio. Su plan de atención también incluye tratamiento para síntomas y efectos secundarios, una parte importante de la atención del cáncer.

Las recomendaciones y opciones de tratamientos dependen de varios factores, entre ellos, el tipo y estadio del cáncer, los efectos secundarios posibles, así como las preferencias del paciente y su estado de salud general. Tómese el tiempo para obtener información sobre todas sus opciones de tratamiento y asegúrese de hacer preguntas sobre cosas que no estén claras. Hable con su médico acerca de los objetivos de cada tratamiento y lo que puede esperar mientras recibe el tratamiento. Estos tipos de conversaciones se denominan “toma de decisiones compartida”. La toma de decisiones compartida es cuando usted y sus médicos trabajan juntos para elegir tratamientos que se ajusten a los objetivos de su atención. La toma de decisiones compartida es especialmente importante en los casos de NSCLC, ya que existen diferentes opciones de tratamiento. Obtenga más información sobre cómo tomar decisiones sobre el tratamiento (en inglés).

Cirugía

Un oncólogo cirujano es un médico que se especializa en el tratamiento del cáncer mediante la cirugía. Un cirujano torácico está especializado en realizar cirugías de cáncer de pulmón. El objetivo de la cirugía es la extirpación total del tumor pulmonar y los ganglios linfáticos cercanos del tórax. El tumor se debe extirpar con un borde circundante o margen de tejido pulmonar sano. Un “margen negativo” significa que, cuando el patólogo examina el pulmón, o la parte del pulmón que fue extirpada por el cirujano, no se detecta la presencia de cáncer en el tejido sano que rodea el tumor.

Los siguientes tipos de cirugía se pueden usar para el NSCLC:

  • Lobectomía. Los pulmones están formados por 5 lóbulos, 3 en el pulmón derecho y 2 en el izquierdo. Una lobectomía es la extirpación de todo un lóbulo pulmonar. Actualmente se considera el tipo más eficaz de cirugía, incluso cuando el tumor de pulmón es muy pequeño.

  • Resección en cuña. Si el cirujano no puede extirpar un lóbulo del pulmón en su totalidad, puede extirpar el tumor, rodeado por un margen de pulmón sano.

  • Segmentectomía. Esta es otra forma de extirpar el cáncer cuando no se puede extirpar un lóbulo del pulmón en su totalidad. En una segmentectomía, el cirujano extirpa la parte del pulmón donde se desarrolló el cáncer.

  • Neumonectomía. Si el tumor está cerca del centro del tórax, el cirujano quizás deba extirpar el pulmón en su totalidad.

El período de recuperación después de una cirugía de pulmón depende de la cantidad de pulmón que se extirpó y de la salud del paciente antes de la cirugía. Antes de la cirugía, hable con el equipo de atención médica sobre los posibles efectos secundarios de la cirugía específica a la que se someterá. Obtenga más información sobre los conceptos básicos de la cirugía de cáncer.

Terapia adyuvante

La “terapia adyuvante” es el tratamiento que se administra después de la cirugía. Está indicada para eliminar cualquier célula de cáncer de pulmón que todavía esté presente en el cuerpo después de la cirugía. Puede ayudar a disminuir el riesgo de recurrencia, aunque siempre hay algo de riesgo de que el cáncer reaparezca.

Los tipos de terapia adyuvante usados para el NSCLC incluyen radioterapia y terapias sistémicas, como por ejemplo, la quimioterapia, la terapia dirigida y la inmunoterapia. A continuación se describe cada una de las terapias.

Radioterapia

La radioterapia es el uso de rayos X u otras partículas con alta potencia para destruir las células cancerosas. Si necesita radioterapia, consultará a un especialista conocido como “radioncólogo”. Un radioncólogo es un médico que se especializa en administrar radioterapia para tratar el cáncer. El tipo más frecuente de tratamiento con radiación se denomina “radioterapia con haz externo”, que es radiación administrada desde una máquina externa al cuerpo. Un régimen o programa de radioterapia, por lo general, consiste en una cantidad específica de tratamientos que se administran durante un período determinado. Esto puede variar desde solo algunos días de tratamiento a varias semanas.

Al igual que la cirugía, la radioterapia no se puede utilizar para el tratamiento de un cáncer que se ha diseminado. La radioterapia solo destruye las células cancerosas que se encuentran directamente en el trayecto del haz de radiación. En su camino, también daña las células sanas. Por este motivo, no puede usarse para tratar grandes áreas del cuerpo.

En algunos casos, las exploraciones por CT (consulte la sección Diagnóstico) se usan para planificar exactamente dónde se dirigirá la radiación, a fin de reducir el riesgo de dañar partes sanas del cuerpo. Esto se denomina “radioterapia de intensidad modulada” (intensity modulated radiation therapy, IMRT) o “radioterapia estereotáctica del cuerpo” (stereotactic body radiation therapy, SBRT). Esta no es una opción para todos los pacientes, pero puede usarse para pacientes con enfermedad y tumores pequeños en estadio temprano cuando la cirugía no es una opción.

Escuche un podcast de Cancer.Net en inglés sobre las recomendaciones de la American Society of Clinical Oncology para la radioterapia para el NSCLC.

Efectos secundarios de la radioterapia

Las personas con cáncer de pulmón que reciben radioterapia, a menudo experimentan fatiga y pérdida del apetito. Si se administra radioterapia en el cuello o el centro del tórax, los efectos secundarios pueden incluir dolor de garganta y dificultad para tragar. Los pacientes también pueden observar irritación de la piel, similar a una quemadura solar, donde se aplicó la radioterapia. La mayoría de los efectos secundarios desaparecen poco tiempo después de finalizado el tratamiento.

Si la radioterapia irrita o inflama el pulmón, los pacientes pueden presentar tos, fiebre o falta de aire durante meses y a veces años después de finalizada la radioterapia. Alrededor del 15 % de los pacientes contraen esta afección, denominada “neumonitis relacionada con la radiación”. Si es leve, la neumonitis relacionada con la radiación no requiere tratamiento y desaparece por sí sola. Si es grave, tal vez el paciente requiera tratamiento para la neumonitis por radiación con corticoesteroides, como la prednisona (Rayos). La radioterapia también puede dejar cicatrices permanentes en el tejido pulmonar cercano al lugar donde se encontraba el tumor original. Las cicatrices normalmente no provocan síntomas. Sin embargo, las cicatrices graves pueden provocar tos permanente y falta de aire. Por este motivo, los radioncólogos planifican cuidadosamente los tratamientos usando exploraciones por CT del tórax para reducir la cantidad de tejido pulmonar sano expuesto a la radiación (consulte arriba).

Obtenga más información sobre los aspectos básicos de la radioterapia.

Terapias con medicamentos

La terapia sistémica es el uso de medicamentos para destruir las células cancerosas. Este tipo de medicamento se administra a través del torrente sanguíneo para llegar a las células cancerosas en todo el cuerpo. Generalmente, el profesional que receta las terapias sistémicas es un oncólogo clínico, un médico que se especializa en el tratamiento del cáncer con medicamentos.

Algunos de los métodos frecuentes para administrar terapias sistémicas incluyen un tubo intravenoso (i.v.) que se coloca en una vena con una aguja, o una pastilla o cápsula que se traga (por vía oral).

Los tipos de terapias sistémicas que se usan para el NSCLC incluyen:

  • Quimioterapia

  • Terapia dirigida

  • Inmunoterapia

Cada uno de estos tipos de terapias se analiza a continuación en más detalle. Una persona puede recibir 1 tipo de terapia sistémica por vez o una combinación de terapias sistémicas al mismo tiempo. También se pueden administrar como parte de un plan de tratamiento que puede incluir cirugía y/o radioterapia.

Los medicamentos utilizados para tratar el cáncer se evalúan constantemente. Con frecuencia, hablar con su médico es la mejor forma de obtener información sobre los medicamentos que le recetaron, su finalidad y sus potenciales efectos secundarios o interacciones con otros medicamentos. También es importante informar a su médico si está tomando algún otro medicamento con receta o de venta libre, o suplementos. Los medicamentos a base de hierbas, los suplementos y otros fármacos pueden interactuar con los medicamentos para el cáncer. Obtenga más información sobre sus medicamentos recetados usando las bases de datos de fármacos en las que se pueden realizar búsquedas (en inglés).

Quimioterapia

La quimioterapia es el uso de fármacos para destruir las células cancerosas, generalmente al evitar que las células cancerosas crezcan, se dividan y produzcan más células. Se ha comprobado que mejora tanto la duración como la calidad de vida de las personas con cáncer de pulmón en todos los estadios.

Un régimen o programa de quimioterapia, por lo general, consiste en una cantidad específica de ciclos que se administran en un período de tiempo determinado. El tipo de cáncer de pulmón que usted tiene, como adenocarcinoma o carcinoma de células escamosas, influirá en el tipo de fármacos que se usen para la quimioterapia.

Los fármacos frecuentes que se usan para tratar el cáncer de pulmón incluyen 2 o 3 fármacos combinados o 1 fármaco administrado solo. Algunos fármacos frecuentes incluyen:

  • Carboplatino o cisplatino (ambos están disponibles como fármacos genéricos)

  • Docetaxel (Taxotere)

  • Gemcitabina (Gemzar)

  • Nab-paclitaxel (Abraxane)

  • Paclitaxel (Taxol)

  • Pemetrexed (Alimta)

  • Vinorelbina (Navelbine)

La quimioterapia también puede dañar las células sanas del cuerpo, incluidas las células sanguíneas, las células cutáneas y las células nerviosas. Los efectos secundarios de la quimioterapia dependen del paciente y la dosis utilizada, pero pueden incluir fatiga, recuento bajo de células sanguíneas, riesgo de infección, llagas en la boca, náuseas y vómitos, pérdida del apetito, diarrea, entumecimiento y hormigueo en las manos y los pies, y pérdida del cabello. A menudo, el oncólogo clínico puede recetar fármacos para ayudar a aliviar muchos de esos efectos secundarios. Se usan inyecciones hormonales para evitar que los recuentos de glóbulos rojos y blancos sean demasiado bajos. Las náuseas y los vómitos también son generalmente evitables. Obtenga más información sobre la prevención de las náuseas y los vómitos causados por el tratamiento para el cáncer. Estos efectos secundarios generalmente desaparecen después de finalizado el tratamiento.

Obtenga más información sobre los aspectos básicos de la quimioterapia.

Terapia dirigida

La terapia dirigida es un tratamiento que se dirige a los genes o a las proteínas específicos del cáncer, o a las condiciones del tejido que contribuyen al crecimiento y a la supervivencia del cáncer. Este tipo de tratamiento bloquea el crecimiento y la diseminación de las células cancerosas y, a la vez, limita el daño a las células sanas.

No todos los tumores tienen los mismos objetivos. Para determinar cuál es el tratamiento más eficaz, el médico puede realizar pruebas para identificar los genes, las proteínas y otros factores involucrados en el tumor. En algunos tipos de cáncer de pulmón, hay proteínas anormales en cantidades inusualmente grandes en las células cancerosas. Esto ayuda a que los médicos puedan encontrar el tratamiento más eficaz que mejor se adapte a cada paciente, siempre que sea posible. Además, continúan realizándose estudios de investigación para obtener más información sobre objetivos moleculares específicos y tratamientos nuevos dirigidos a ellos. Obtenga más información sobre los conceptos básicos de los tratamientos dirigidos.

La terapia dirigida para el NSCLC incluye:

Terapia antiangiogénica. La terapia antiangiogénica (en inglés) se centra en detener la angiogénesis, que es el proceso de formación de vasos sanguíneos nuevos. Dado que el tumor necesita los nutrientes transportados por los vasos sanguíneos para crecer y diseminarse, el objetivo de las terapias antiangiogénicas es “matar de hambre” al tumor. Los siguientes fármacos antiangiogénicos pueden ser opciones para tratar el cáncer de pulmón:

  • El bevacizumab (Avastin, Mvasi) es un fármaco antiangiogénico que se administra junto con quimioterapia para el cáncer de pulmón. También puede usarse junto con la quimioterapia y el fármaco inmunomodulador tezolizumab (Tecentriq; consulte la siguiente información) para el NSCLC metastásico.

    El riesgo de sangrado grave en pacientes que reciben bevacizumab es de aproximadamente el 2 %. Sin embargo, es más frecuente en los pacientes con carcinoma de células escamosas, por lo que el bevacizumab no se recomienda para pacientes con este tipo de NSCLC.

  • Ramucirumab (Cyramza), que está aprobado para el NSCLC junto con el fármaco quimioterapéutico docetaxel.

Inhibidores del receptor del factor de crecimiento epidérmico (EGFR). Los investigadores han descubierto que los fármacos que bloquean el EGFR pueden ser eficaces para interrumpir o retrasar el crecimiento del cáncer de pulmón.

  • El afatinib (Gilotrif) es una opción de tratamiento inicial para el NSCLC. También puede ser una opción para pacientes que ya han recibido otros tratamientos para el NSCLC de células escamosas. Es un tipo de fármaco denominado “inhibidor de la tirosina cinasa” (tyrosine kinase inhibitor, TKI).

  • El dacomitinib (Vizimpro) está aprobado como tratamiento inicial del NSCLC con una mutación del EGFR. Sin embargo, no se usa con frecuencia.

  • El erlotinib (Tarceva) ha demostrado funcionar mejor que la quimioterapia en el cáncer de pulmón con mutación en el gen EGFR. Es una opción para pacientes con NSCLC localmente avanzado y metastásico. También puede usarse como terapia de mantenimiento en pacientes con NSCLC que no ha crecido ni se ha diseminado después de al menos 4 ciclos de quimioterapia. Este medicamento es una pastilla que se toma por vía oral. Los efectos secundarios del erlotinib incluyen erupción que parece acné y diarrea.

  • El gefitinib (Iressa) es otra opción que solo estaba disponible en Europa y Asia, pero que ahora también está disponible en los Estados Unidos.

  • El necitumumab (Portrazza) puede ser una opción junto con la quimioterapia para el cáncer de pulmón de células escamosas. Sin embargo, este fármaco no se usa con frecuencia.

  • El osimertinib (Tagrisso) es la primera opción de tratamiento para algunos pacientes con NSCLC cuyos tumores tienen mutaciones del EGFR. El osimertinib también está aprobado para el tratamiento del NSCLC metastásico con una mutación del EGFR cuando los otros fármacos mencionados arriba ya no funcionan.

Fármacos dirigidos a otros cambios genéticos. Los investigadores han descubierto que dirigirse a otros cambios genéticos en los tumores pulmonares podría ayudar a detener o enlentecer el crecimiento del NSCLC. Entre los ejemplos se incluyen los siguientes:

  • Inhibidores de la cinasa del linfoma anaplásico (anaplastic lymphoma kinase, ALK). Se detectan mutaciones en el gen ALK en aproximadamente el 5 % de los pacientes con NSCLC.

  • Los fármacos que se dirigen a los cambios de un gen denominado ROS1.

  • Un cambio genético específico denominado fusión de NTRK. Este tipo de cambio genético se encuentra en varios tipos de cáncer, incluido el cáncer de pulmón.

A continuación se incluyen los fármacos actualmente disponibles que se dirigen a estos otros cambios genéticos:

  • Alectinib (Alecensa): se dirige a las mutaciones del gen ALK

  • Brigatinib (Alunbrig): se dirige a las mutaciones de ALK

  • Ceritinib (Zykadia): se dirige a las mutaciones del gen ALK

  • Combinación de dabrafenib (Tafinlar) y tremetinib (Mekinist): para la mutación V600E del gen BRAF, pero no para las mutaciones de ALK ni de ROS1

  • Crizotinib (Xalkori): se dirige a las mutaciones de los genes ALK o ROS1

  • Larotrectinib (Vitrakvi): se dirige a la fusión génica de NTRK

  • Lorlatinib (Lorbrena): se dirige a las mutaciones del gen ALK

Hable con su médico sobre los posibles efectos secundarios de un medicamento específico y cómo se pueden manejar.

Inmunoterapia

La inmunoterapia, también llamada “terapia biológica”, está diseñada para estimular las defensas naturales del cuerpo a fin de combatir el cáncer. Utiliza materiales producidos por el cuerpo o fabricados en un laboratorio para mejorar, dirigir o restaurar la función del sistema inmunitario. Por ejemplo, la vía de la PD-1 puede ser muy importante para la capacidad del sistema inmunitario de controlar el crecimiento del cáncer. Bloquear esta vía con anticuerpos contra la PD-1 y el PD-L1 ha interrumpido o retrasado el crecimiento del NSCLC en algunos pacientes. Los siguientes fármacos bloquean esta vía:

  • Atezolizumab (Tecentriq)

  • Durvalumab (Imfinzi)

  • Nivolumab (Opdivo)

  • Pembrolizumab (Keytruda)

En la mayoría de los pacientes con NSCLC avanzado que no pueden recibir una terapia dirigida (consulte la información anterior), en general la inmunoterapia o la inmunoterapia con quimioterapia es el tratamiento inicial preferido.

Los diferentes tipos de inmunoterapia pueden provocar diferentes efectos secundarios. Los efectos secundarios frecuentes incluyen reacciones cutáneas, síntomas similares a la gripe, diarrea y cambios de peso. Hable con su médico sobre los posibles efectos secundarios de la inmunoterapia recomendada para usted.

Obtenga más información sobre los aspectos básicos de la inmunoterapia.

Efectos físicos, emocionales y sociales del cáncer

El cáncer y su tratamiento producen síntomas y efectos secundarios físicos, así como efectos emocionales, sociales y económicos. El manejo de todos estos efectos se denomina “cuidados paliativos” o “atención médica de apoyo”. Es una parte importante de su atención que se incluye junto con los tratamientos que tienen como fin retrasar, detener o eliminar el cáncer.

Los cuidados paliativos se centran en mejorar cómo se siente durante el tratamiento al manejar los síntomas y brindar apoyo a los pacientes y sus familias con otras necesidades no médicas. Cualquier persona, independientemente de la edad o del tipo y estadio del cáncer, puede recibir este tipo de atención. Y en general funciona mejor cuando se inicia poco después del diagnóstico de cáncer. Las personas que reciben cuidados paliativos junto con el tratamiento para el cáncer con frecuencia tienen síntomas menos graves y una mejor calidad de vida, e informan que están más satisfechas con el tratamiento.

Los tratamientos paliativos varían ampliamente y, con frecuencia, incluyen medicamentos, cambios nutricionales, técnicas de relajación, apoyo emocional y espiritual, y otras terapias. Usted también puede recibir tratamientos paliativos similares a los utilizados para eliminar el cáncer, como quimioterapia, cirugía o radioterapia.

Los siguientes tratamientos se pueden administrar para ayudar a aliviar los síntomas del NSCLC:

  • El tamaño de un tumor de tórax que sangra u obstruye las vías pulmonares se puede reducir mediante radioterapia.

  • Durante una broncoscopia (consulte Diagnóstico), las vías pulmonares obstruidas por el cáncer se pueden abrir para mejorar la respiración.

  • Un cirujano puede colocar una endoprótesis para abrir una vía respiratoria o usar un láser para quemar un tumor.

  • Se utilizan medicamentos para tratar el dolor causado por el cáncer. La mayoría de los hospitales y centros oncológicos cuentan con especialistas en el control del dolor que administran analgésicos, incluso para el dolor intenso provocado por el cáncer. Muchos fármacos que se usan para tratar el dolor causado por el cáncer, en particular la morfina, también pueden aliviar la dificultad para respirar causada por el cáncer. Obtenga más información sobre cómo controlar el dolor causado por el cáncer.

  • Se pueden utilizar medicamentos para suprimir la tos, abrir las vías respiratorias cerradas o reducir las secreciones bronquiales.

  • La prednisona o la metilprednisolona (A-Methapred, Depo-Medrol, Medrol, Solu-Medrol) puede reducir la inflamación causada por el cáncer de pulmón o por la radioterapia y mejorar la respiración.

  • El oxígeno adicional proveniente de pequeños tanques portátiles puede ayudar a compensar la capacidad reducida del pulmón para extraer oxígeno del aire.

  • Hay medicamentos disponibles para fortalecer los huesos, reducir el dolor en los huesos y ayudar a prevenir futuras metástasis óseas.

  • Los estimulantes del apetito y los suplementos nutricionales pueden mejorar el apetito y reducir la pérdida de peso.

Antes de comenzar con el tratamiento, hable con su médico sobre los objetivos de cada tratamiento en el plan de tratamiento. También debe hablar sobre los posibles efectos secundarios del plan de tratamiento específico y las opciones de cuidados paliativos.

Durante el tratamiento, su equipo de atención médica puede pedirle que responda preguntas sobre sus síntomas y efectos secundarios y que describa cada problema. Asegúrese de informar al equipo de atención médica si experimenta algún problema. Esto ayuda a que el equipo de atención médica pueda tratar cualquier síntoma y efecto secundario lo más rápido posible. También puede ayudar a prevenir problemas más graves en el futuro.

Obtenga más información sobre la importancia de llevar un registro de los efectos secundarios en otra parte de esta guía. Obtenga más información sobre los cuidados paliativos en una sección diferente de este sitio web.

Tratamiento del NSCLC por estadio

NSCLC en estadios I y II

En general, el NSCLC en estadio I y II se trata con cirugía. Los cirujanos curan a muchas personas operándolas.

Antes o después de la cirugía, es posible que el paciente también vea a un médico oncólogo. Algunos pacientes con tumores grandes o signos de que el tumor se ha diseminado a los ganglios linfáticos pueden beneficiarse con la quimioterapia. La quimioterapia puede administrarse antes de la cirugía, lo cual se denomina “quimioterapia neoadyuvante” o “quimioterapia de inducción”. La quimioterapia también puede administrarse después de la cirugía, lo cual se denomina “quimioterapia adyuvante”, para reducir las probabilidades de que el cáncer regrese.

No se recomienda la quimioterapia adyuvante con cisplatino para pacientes con NSCLC en estadio IA que fue extirpado totalmente con cirugía. Los pacientes con cáncer de pulmón en estadio IB deben hablar con sus médicos para saber si la quimioterapia es adecuada para ellos después de la cirugía. Se recomienda la quimioterapia adyuvante con cisplatino para pacientes con NSCLC en estadio II que fue extirpado totalmente con cirugía. Los pacientes con NSCLC en estadio II deben hablar con su médico para saber si este tratamiento es adecuado para ellos.

NSCLC en estadio III

Cada año, más de 30,000 personas reciben el diagnóstico de NSCLC en estadio III, y no existe un solo tratamiento que sea el mejor para todos estos pacientes. Las opciones de tratamiento dependen del tamaño y la localización del tumor y los ganglios linfáticos que estén comprometidos. Las opciones generalmente incluyen:

  • Radioterapia

  • Quimioterapia

  • Inmunoterapia

  • Cirugía

En general, las personas con NSCLC en estadio III reciben 3 tipos diferentes de tratamiento. Normalmente se recomienda una combinación de quimioterapia y radioterapia seguida de inmunoterapia para el NSCLC que no puede extirparse con una cirugía. La quimioterapia y la radioterapia pueden administrarse conjuntamente, lo que se denomina “quimiorradioterapia concomitante”. O se pueden administrar como un tratamiento después del otro, lo que se denomina “quimiorradioterapia secuencial”.

Se recomienda la quimioterapia adyuvante con cisplatino para pacientes con cáncer de pulmón en estadio IIIA que fue extirpado totalmente con cirugía. Los pacientes deben hablar con su médico sobre las mejores opciones de tratamiento para ellos.

La cirugía puede ser una opción después de la quimioterapia inicial o de la quimioterapia con radioterapia. En ocasiones, la cirugía puede ser el primer tratamiento, en particular cuando el cáncer se encuentra inesperadamente en los ganglios linfáticos después de que se realizó originalmente el diagnóstico de cáncer en estadio I o II en una persona. Si esto ocurre, generalmente la cirugía está seguida de quimioterapia y, con frecuencia, radioterapia.

NSCLC metastásico o en estadio IV

Si el cáncer se disemina a otra parte del cuerpo desde el lugar donde se originó, los médicos lo denominan “cáncer metastásico”. Si esto sucede, es una buena idea hablar con médicos que tienen experiencia en tratarlo. Los médicos pueden tener opiniones diferentes sobre el mejor plan de tratamiento estándar. Los ensayos clínicos también pueden ser una opción. Obtenga más información sobre la búsqueda de una segunda opinión antes de comenzar el tratamiento, de manera que se sienta cómodo con el plan de tratamiento elegido.

Usualmente, los pacientes con NSCLC en estadio IV no reciben cirugía ni radioterapia como tratamiento principal. En ciertas ocasiones, los médicos pueden recomendar cirugía para una metástasis en el cerebro o en las glándulas suprarrenales si es el único lugar al que el cáncer se ha diseminado. Los pacientes con la enfermedad en estadio IV se encuentran ante un riesgo muy elevado de que el cáncer se disemine o prolifere en otra localización. La mayoría de los pacientes con este estadio de NSCLC reciben terapias sistémicas, como quimioterapia, terapia dirigida o inmunoterapia. Los cuidados paliativos también serán importantes para ayudar a aliviar los síntomas y los efectos secundarios.

Terapia sistémica para el NSCLC metastásico o en estadio IV

Los objetivos de las terapias sistémicas son reducir el tamaño del cáncer, aliviar el malestar provocado por el cáncer, impedir que el cáncer tenga una mayor diseminación y prolongar la vida del paciente. Estos tratamientos pueden ocasionalmente hacer que el cáncer de pulmón metastásico desaparezca. No obstante, los médicos saben, por experiencia, que el cáncer generalmente reaparecerá. Por lo tanto, los pacientes con la enfermedad en estadio IV nunca se consideran “curados” de su cáncer, independientemente de la eficacia del tratamiento. A menudo, el tratamiento continúa mientras controle el crecimiento del cáncer. Se ha demostrado que la terapia sistémica y los cuidados paliativos mejoran tanto la duración como la calidad de vida de los pacientes con NSCLC en estadio IV. Si el cáncer empeora o causa demasiados efectos secundarios graves, el tratamiento se puede interrumpir. Los pacientes continuarán recibiendo cuidados paliativos, y se les puede ofrecer tratamiento en un ensayo clínico.

El primer fármaco o combinación de fármacos que toma un paciente se denomina tratamiento de “primera línea”, el cual puede ser seguido por el tratamiento de “segunda línea” y por el de “tercera línea”. No hay un tratamiento o una combinación de tratamientos específicos que funcione para todos los pacientes. Si el tratamiento de primera línea causa demasiados efectos secundarios o efectos secundarios peligrosos, no parece estar funcionando o deja de funcionar, es posible que el médico recomiende un cambio en el tratamiento. A continuación se incluyen las recomendaciones de la American Society of Clinical Oncology para las terapias sistémicas para el NSCLC. Todos los pacientes deberían también recibir atención paliativa.

  • Tratamiento de primera línea. La terapia sistémica de primera línea para el NSCLC a menudo depende de los cambios genéticos encontrados en el tumor.

    • Para pacientes con tumores que no tienen cambios en los genes EGFR, ALK o ROS1 , las opciones incluyen:

      • Inmunoterapia o inmunoterapia con quimioterapia para los pacientes con tumores que presentan un nivel alto de la proteína PD-L1.

      • Quimioterapia con una combinación de fármacos para personas con tumores que no tienen niveles altos de PD-L1. Esto puede incluir bevacizumab para pacientes con carcinoma de células no escamosas que están recibiendo carboplatino y paclitaxel.

      • También se puede agregar inmunoterapia a la quimioterapia con carboplatino y pemetrexed en pacientes con carcinoma de células no escamosas.

    • Para pacientes con tumores que tienen un cambio genético en el gen EGFR, las siguientes terapias dirigidas denominadas TKI pueden ser consideradas opciones:

      • Afatinib

      • Dacomitinib

      • Erlotinib

      • Gefitinib

      • Osimertinib

    • Para pacientes con tumores que tienen un cambio genético en el gen ALK, las opciones de terapias dirigidas son alectinib, brigatinib, ceritinib o crizotinib.

    • Para pacientes con tumores que tienen un cambio genético en el gen ROS1, crizotinib es una opción.

  • Tratamiento de segunda línea. El tratamiento de segunda línea para el NSCLC depende de las mutaciones de genes encontradas en el tumor y los tratamientos que los pacientes ya recibieron.

    • Para pacientes con tumores que no tienen cambios en los genes EGFR, ALK o ROS1 , las opciones incluyen:

      • Nivolumab, pembrolizumab o atezolizumab si tienen un nivel alto de PD-L1, si recibieron quimioterapia como tratamiento de primera línea y no recibieron inmunoterapia.

      • Nivolumab, atezolizumab o quimioterapia si tienen un nivel bajo o desconocido de PD-L1 y ya recibieron quimioterapia.

      • Quimioterapia para pacientes que ya recibieron inmunoterapia.

      • Docetaxel o docetaxel con ramucirumab para pacientes que tuvieron efectos secundarios graves por la inmunoterapia.

      • Pemetrexed para pacientes con carcinoma de células no escamosas que no lo recibieron durante el tratamiento de primera línea.

    • Para pacientes con tumores que tienen una mutación del gen EGFR, la mejor opción de tratamiento depende de cómo empeoró el cáncer y si el cáncer desarrolló una mutación denominada “T790M”, que lo hace resistente al TKI. Las opciones incluyen las siguientes:

      • Osimertinib

      • Quimioterapia adicional

      • Tratamiento continuo con una TKI más cirugía o radioterapia en las áreas en las que se diseminó el cáncer

    • Para los pacientes con tumores que tienen una mutación en el gen ALK, las opciones son las siguientes:

      • Alectinib

      • Brigatinib

      • Ceritinib

      • Lorlatinib

    • Para pacientes con tumores que tienen una mutación del gen ROS1, las opciones de tratamiento dependen de los tratamientos recibidos anteriormente:

      • Crizotinib, si los pacientes aún no lo recibieron

      • Quimioterapia, que se puede administrar junto con bevacizumab

    • Para pacientes con tumores que tienen una mutación de BRAF, las opciones dependen de si ya recibieron inmunoterapia o no:

      • Atezolizumab, nivolumab o pembrolizumab para pacientes que aún no han recibido ninguna de estas inmunoterapias

      • Dabrafenib o una combinación de dabrafenib y trametinib para pacientes que ya recibieron inmunoterapia

  • Tratamiento de tercera línea. El tratamiento de tercera línea para el NSCLC suele ser quimioterapia con pemetrexed o docetaxel.

Radioterapia para las metástasis cerebrales

La quimioterapia con frecuencia no es tan efectiva como la radioterapia o la cirugía para tratar el NSCLC que se ha diseminado al cerebro. Por ello, el NSCLC que se ha diseminado al cerebro generalmente se trata con radioterapia, cirugía o ambas opciones. Esta alternativa puede provocar efectos secundarios como caída del cabello, fatiga y enrojecimiento del cuero cabelludo. En el caso de un tumor pequeño, se puede utilizar un tipo de radioterapia denominada “radiocirugía estereotáctica”, que concentra la radiación solo en el tumor del cerebro y reduce los efectos secundarios.

Se ha demostrado que terapias dirigidas más nuevas, como osimertinib y alectinib, pueden funcionar bien en el tratamiento de las metástasis cerebrales. Además la inmunoterapia también puede ser una opción. Esto puede permitir que muchos pacientes reciban una terapia sistémica para las metástasis cerebrales y eviten los efectos secundarios que surgen de la quimioterapia y la radioterapia administrada en el cerebro.

Cuidados paliativos

Como se describió anteriormente, los cuidados paliativos también serán importantes para ayudar a aliviar los síntomas y los efectos secundarios. La radioterapia o la cirugía también se pueden utilizar para el tratamiento de las metástasis que están causando dolor u otros síntomas. Las metástasis óseas que debilitan huesos importantes se pueden tratar con cirugía, y los huesos se pueden reforzar con implantes metálicos.

Para la mayoría de las personas, un diagnóstico de cáncer metastásico es muy estresante y, a veces, difícil de sobrellevar. Se les aconseja a usted y a su familia que hablen sobre cómo se sienten con los médicos, el personal de enfermería, los trabajadores sociales u otros integrantes del equipo de atención médica. También puede ser útil hablar con otros pacientes, incluso a través de un grupo de apoyo.

Remisión y la probabilidad de recurrencia

Una remisión se produce cuando el cáncer no puede detectarse en el cuerpo y no hay síntomas. Esto también puede denominarse “sin evidencia de enfermedad” (no evidence of disease, NED).

Una remisión puede ser temporal o permanente. Esta incertidumbre hace que a muchas personas les preocupe que el cáncer regrese. Aunque muchas remisiones son permanentes, es importante hablar con su médico sobre la posibilidad de que el cáncer reaparezca. Comprender el riesgo de recurrencia y las opciones de tratamiento puede ayudarlo a sentirse más preparado si, en efecto, el cáncer reaparece. Obtenga más información sobre cómo sobrellevar el temor a la recurrencia (en inglés).

Si el cáncer regresa después del tratamiento original, se denomina “cáncer recurrente”. El cáncer puede reaparecer en el mismo lugar (lo cual se denomina “recurrencia local”), en las cercanías (“recurrencia regional”) o en otro lugar (“recurrencia a distancia”). Más frecuentemente, cuando existe recurrencia, se trata de enfermedad en estadio IV.

Cuando se trata de una recurrencia, volverá a comenzar un ciclo nuevo de pruebas para obtener toda la información posible sobre la recurrencia. Después de realizadas estas pruebas, usted y su médico hablarán sobre sus opciones de tratamiento. A menudo, el plan de tratamiento incluirá los tratamientos descritos anteriormente, como, por ejemplo, cirugía, quimioterapia y radioterapia, pero quizás se combinen de un modo diferente o se administren con una frecuencia diferente. Su médico puede sugerir ensayos clínicos que estén estudiando métodos nuevos para tratar este tipo de cáncer recurrente. Cualquiera que sea el plan de tratamiento que usted elija, los cuidados paliativos serán importantes para aliviar los síntomas y los efectos secundarios.

Con frecuencia, las personas con cáncer recurrente experimentan emociones como incredulidad o temor. Es recomendable que hable con su equipo de atención médica respecto de estos sentimientos y solicite servicios de apoyo que lo ayuden a sobrellevar la situación. Obtenga más información sobre cómo afrontar la recurrencia del cáncer (en inglés).

Si el tratamiento no funciona

Recuperarse del cáncer no siempre es posible. Si el cáncer no se puede curar o controlar, la enfermedad se puede denominar “cáncer avanzado” o “terminal”.

Este diagnóstico es estresante y, para muchas personas, hablar sobre el cáncer avanzado resulta difícil. Sin embargo, es importante que mantenga conversaciones abiertas y sinceras con su equipo de atención médica a fin de expresar sus sentimientos, preferencias e inquietudes. El equipo de atención médica tiene habilidades especiales, experiencia y conocimientos para brindar apoyo a los pacientes y a sus familias, y está allí para ayudar. Es muy importante asegurarse de que una persona se sienta físicamente cómoda, que no tenga dolor y que reciba apoyo emocional.

Es posible que las personas con cáncer avanzado y con una expectativa de vida inferior a 6 meses quieran considerar los cuidados para enfermos terminales. Los cuidados para enfermos terminales están pensados para proporcionar la mejor calidad de vida posible para las personas que están cerca de la etapa final de la vida. Es recomendable que usted y su familia hablen con el equipo de atención médica respecto a las opciones de cuidados para enfermos terminales, que incluyen cuidados domiciliarios para enfermos terminales, cuidados en un hospital de cuidados paliativos u otros lugares de atención médica. El cuidado de enfermería y los equipos especiales pueden hacer que permanecer en el hogar sea una opción factible para muchas familias. Obtenga más información sobre la planificación de la atención del cáncer avanzado.

Después de la muerte de un ser querido, muchas personas necesitan apoyo para ayudarlas a sobrellevar la pérdida. Obtenga más información sobre sufrimiento y pérdida (en inglés).

La siguiente sección de esta guía es Acerca de los ensayos clínicos. Ofrece más información sobre los estudios de investigación que se centran en buscar mejores maneras de atender a las personas con cáncer. Use el menú para elegir una sección diferente para leer en esta guía.

Cáncer de pulmón de células no pequeñas - Acerca de los ensayos clínicos

Aprobado por la Junta editorial de Cancer.Net, 01/2019

EN ESTA PÁGINA: obtendrá más información sobre los ensayos clínicos, los cuales son la principal forma en que se prueban enfoques médicos nuevos para averiguar qué tan bien funcionan. Use el menú para ver otras páginas.

¿En qué consisten los ensayos clínicos?

Los médicos y los científicos siempre buscan mejores métodos para la atención de las personas con NSCLC. Para realizar avances científicos, los médicos desarrollan estudios de investigación, que se denominan “ensayos clínicos”, en los que participan voluntarios. De hecho, cada fármaco que está aprobado por la Administración de Alimentos y Medicamentos (Food and Drug Administration, FDA) en la actualidad fue probado en ensayos clínicos. Los médicos generalmente hacen investigaciones clínicas en distintas fases que tienen objetivos diferentes. Obtenga más información acerca de las fases de los ensayos clínicos.

Los ensayos clínicos se usan para todos los tipos y estadios del NSCLC. Muchos se centran en tratamientos nuevos para determinar si un tratamiento nuevo es seguro, eficaz y posiblemente mejor que los tratamientos ya existentes. Estos estudios evalúan fármacos y métodos de tratamiento nuevos, enfoques nuevos para los tratamientos y métodos nuevos de prevención.

Las personas que participan en los ensayos clínicos pueden ser algunas de las primeras en recibir un tratamiento antes de que esté disponible para el público en general. Sin embargo, existen algunos riesgos en los ensayos clínicos, incluidos posibles efectos secundarios y la posibilidad de que el nuevo tratamiento no funcione. Se recomienda a las personas que hablen con su equipo de atención médica acerca de las ventajas y las desventajas de participar en un estudio en particular.

Algunos ensayos clínicos estudian nuevas formas de aliviar los síntomas y los efectos secundarios durante el tratamiento. Otros estudian cómo manejar los efectos tardíos que pueden presentarse mucho tiempo después del tratamiento. Hable con su médico sobre los ensayos clínicos en relación con los síntomas y los efectos secundarios.

La decisión de participar en un ensayo clínico

Las personas deciden participar en los ensayos clínicos por muchos motivos. Para algunas personas, el ensayo clínico es la mejor opción de tratamiento disponible. Debido a que los tratamientos estándares no son perfectos, las personas a menudo están dispuestas a enfrentar la incertidumbre adicional de un ensayo clínico con la esperanza de obtener un mejor resultado. Otras personas se presentan voluntariamente para participar en ensayos clínicos porque saben que estos estudios son una forma de contribuir con el progreso del tratamiento del NSCLC. Aunque el ensayo clínico no los beneficie directamente, su participación puede beneficiar a futuros pacientes con NSCLC.

La cobertura de seguro y los costos de los ensayos clínicos difiere según la ubicación y el estudio. En algunos programas, se reembolsa parte de los gastos generados al participar en el ensayo clínico. En otros, esto no sucede. Es importante hablar con el equipo de investigación y con su aseguradora primero para conocer si se cubrirá el tratamiento en un ensayo clínico y de qué forma. Obtenga más información sobre la cobertura de seguro médico de los ensayos clínicos.

En ocasiones, a las personas les preocupa que en un ensayo clínico no reciban tratamiento y, en su lugar, reciban un placebo o una “pastilla de azúcar”. Cuando se utilizan, los placebos normalmente se combinan con un tratamiento estándar en la mayoría de los ensayos clínicos sobre el cáncer. Cuando se usa un placebo en un estudio, se hace con el pleno conocimiento de los participantes. Obtenga más información sobre los placebos en ensayos clínicos sobre el cáncer (en inglés).

Seguridad del paciente y consentimiento informado

Para participar en un ensayo clínico, las personas deben participar en un proceso conocido como “consentimiento informado”. Durante el consentimiento informado, el médico debe hacer lo siguiente:

  • Describir todas las opciones, de modo que la persona comprenda de qué manera el nuevo tratamiento se diferencia del tratamiento estándar.

  • Enumerar todos los riesgos del tratamiento nuevo, que pueden o no ser diferentes de los riesgos del tratamiento estándar.

  • Explicar qué se requerirá de cada persona para participar en el ensayo clínico, incluidas la cantidad de visitas al médico, las pruebas y el programa del tratamiento.

Los ensayos clínicos también tienen ciertas reglas denominadas “requisitos de elegibilidad”, que ayudan a estructurar la investigación y mantener la seguridad de los pacientes. Usted y el equipo de investigación revisarán detenidamente estos requisitos.

Las personas que participan en un ensayo clínico pueden dejar de hacerlo en cualquier momento por motivos personales o médicos. Esto puede incluir el hecho de que el tratamiento nuevo no esté funcionando o la presencia de efectos secundarios graves. Los ensayos clínicos también son supervisados cuidadosamente por expertos que están atentos a cualquier problema en cada estudio. Es importante que las personas que participan en un ensayo clínico hablen con su médico y los investigadores acerca de quiénes serán los encargados de proporcionar tratamiento y atención durante el ensayo clínico, después de su finalización o en caso de que decidan retirarse del ensayo clínico antes de que este concluya.

Cómo buscar un ensayo clínico

Hay investigaciones en curso a través de ensayos clínicos para todos los tipos de cáncer. Para obtener más información sobre temas específicos que están en estudio para el NSCLC, consulte la sección Últimas investigaciones.

Cancer.Net ofrece una gran cantidad de información sobre ensayos clínicos acerca del cáncer en otras áreas del sitio web, incluida una sección completa sobre ensayos clínicos y lugares para buscar ensayos clínicos para un tipo específico de cáncer.

PRE-ACT, Preparatory Education About Clinical Trials

Además, puede encontrar un programa educativo en video gratuito en inglés sobre los ensayos clínicos de cáncer en otra sección de este sitio web.

La siguiente sección de esta guía es Últimas investigaciones. Explica áreas de investigación científica sobre el NSCLC. Use el menú para elegir una sección diferente para leer en esta guía.

Cáncer de pulmón de células no pequeñas - Últimas investigaciones

Aprobado por la Junta editorial de Cancer.Net, 01/2019

EN ESTA PÁGINA: leerá acerca de la investigación científica que se está realizando para aprender más sobre este tipo de cáncer y cómo tratarlo. Use el menú para ver otras páginas.

Los médicos están trabajando para obtener más información sobre el NSCLC, las maneras de prevenirlo, cuál es el mejor tratamiento y cómo brindar los mejores cuidados a las personas a las que se les diagnosticó esta enfermedad. Las siguientes áreas de investigación pueden incluir opciones nuevas para los pacientes mediante los ensayos clínicos. Hable siempre con su médico sobre las opciones de diagnóstico y tratamiento más adecuadas para su caso.

  • Terapia farmacológica personalizada. Los investigadores están analizando características de los tumores de pulmón que puedan predecir si un fármaco específico, como una quimioterapia o una terapia dirigida, podrían ser eficaces. Para recopilar esta información, se pedirá cada vez más a los pacientes que se hagan análisis adicionales de las muestras de tumor tomadas cuando se diagnosticó por primera vez la enfermedad. En muchos pacientes para los que se recomienda quimioterapia, la cantidad de tejido tumoral que se extirpa durante la biopsia para diagnosticar el cáncer no es suficiente para estas pruebas adicionales. Es posible que se les pida a esos pacientes la realización de otra biopsia para ayudar a planificar el tratamiento y, si forman parte de un ensayo clínico, para ayudar a los investigadores a encontrar mejores formas de tratar el cáncer de pulmón. Obtenga más información sobre la terapia personalizada (en inglés).

  • Terapia dirigida. Los investigadores están observando los cambios en los genes y proteínas que podrían ser nuevos blancos para el tratamiento. Estos incluyen cambios denominados “mutaciones que pasan por alto el exón 14 del gen met”, “translocaciones del NTRK”, “mutaciones del HER-2” y “translocaciones del RET”.

  • Inmunoterapia. Los resultados prometedores en la inmunoterapia para el NSCLC y la aprobación reciente de múltiples tipos de inmunoterapia están generando más investigaciones sobre el uso de estos tipos de fármacos para ayudar al sistema inmunitario a controlar el crecimiento del NSCLC.

  • Mejores técnicas para cirugía y radioterapia. Los médicos están descubriendo maneras para mejorar la eficacia de la cirugía y la radioterapia, y, a la vez, reducir los efectos secundarios de estos procedimientos. Por ejemplo, en un estudio actual se compara la extirpación del cáncer y el tejido pulmonar cercano con una lobectomía para el NSCLC en estadio temprano. Otros estudios evalúan la cirugía toracoscópica videoasistida (VATS), que permite que la cirugía se haga a través de orificios más pequeños en el tórax. También se está estudiando la radioterapia estereostática para el NSCLC. Esta técnica se usa para dirigir la radioterapia de forma más directa hacia el cáncer y evita más cantidad de tejido sano. Los avances en todos los tipos de tratamiento ampliarán la capacidad de los médicos de combinar medicamentos, radioterapia y cirugía para el tratamiento de todos los estadios del NSCLC.

  • Métodos avanzados de detección. El NSCLC se trata con más éxito en los estadios iniciales, lo que ha suscitado interés en examinar a las personas para detectar el cáncer de pulmón antes de que este produzca signos y síntomas. Los investigadores están estudiando el ADN de libre flotación del cáncer a partir de análisis de sangre para determinar si estas pruebas podrían ayudar a encontrar cambios moleculares que puedan usarse para planificar el tratamiento. Estas pruebas en general se denominan “pruebas de ADN circulante de libre flotación del tumor” y también pueden llamarse “biopsia líquida” (en inglés). También se investigan las pruebas genéticas a fin de obtener información sobre qué personas tienen un mayor riesgo de desarrollar cáncer de pulmón.

  • Interrupción del consumo de tabaco. Aun si se utilizan los mejores métodos para la detección y tratamiento tempranos del cáncer de pulmón, la mejor forma de salvar vidas amenazadas por el cáncer de pulmón es no haber comenzado a fumar nunca y, si lo han hecho, dejando de fumar cigarrillos. Para la mayoría de las personas, el cáncer de pulmón es una enfermedad altamente evitable. Incluso para las personas con diagnóstico de cáncer de pulmón, dejar de fumar les permite vivir más, reduce los efectos secundarios y disminuye la probabilidad de desarrollar un segundo cáncer de pulmón. Dejar de fumar es difícil en cualquier momento, y mucho más durante un tratamiento contra el cáncer. El equipo de atención médica le puede facilitar la tarea con técnicas como la sustitución de la nicotina, entre otras. Se siguen investigando formas nuevas de ayudar a las personas a dejar de fumar.

  • Cuidados paliativos/atención médica de apoyo. Se están realizando ensayos clínicos para encontrar mejores métodos para reducir los síntomas y los efectos secundarios de los tratamientos actuales contra el cáncer de pulmón, a fin de mejorar el bienestar y la calidad de vida de los pacientes.

¿Desea obtener más información sobre las últimas investigaciones?

Si desea obtener información adicional sobre las áreas de investigación más recientes sobre el NSCLC, explore estos temas relacionados que lo llevarán fuera de esta guía:

La siguiente sección de esta guía es Cómo sobrellevar el tratamiento. Ofrece orientación sobre cómo sobrellevar los cambios físicos, emocionales, sociales y económicos que pueden ocasionar el cáncer y su tratamiento. Use el menú para elegir una sección diferente para leer en esta guía.

Cáncer de pulmón de células no pequeñas - Cómo sobrellevar el tratamiento

Aprobado por la Junta editorial de Cancer.Net, 01/2019

EN ESTA PÁGINA: encontrará más información sobre cómo sobrellevar los efectos físicos, emocionales, sociales y económicos del cáncer y su tratamiento. Use el menú para ver otras páginas.

Todos los tratamientos para el cáncer pueden provocar efectos secundarios o cambios en su cuerpo y en cómo se siente. Por muchos motivos, las personas no experimentan los mismos efectos secundarios, incluso cuando reciben el mismo tratamiento para el mismo tipo de cáncer. Esto puede hacer que sea difícil predecir cómo se sentirá durante el tratamiento.

Cuando se prepara para iniciar el tratamiento para el cáncer, es normal sentir temor a los efectos secundarios relacionados con el tratamiento (en inglés). Puede ser útil saber que su equipo de atención médica se esforzará por prevenir y aliviar los efectos secundarios. Los médicos denominan esta parte del tratamiento para el cáncer “cuidados paliativos” o “atención de apoyo”. Es una parte importante de su plan de tratamiento, independientemente de su edad o del estadio de la enfermedad.

Cómo sobrellevar los efectos secundarios físicos

Los efectos secundarios físicos frecuentes de cada opción de tratamiento para el NSCLC se describen en la sección Tipos de tratamiento. Obtenga más información sobre los efectos secundarios del cáncer y su tratamiento, junto con las formas de prevenirlos o controlarlos. Los cambios en su salud física dependen de varios factores, incluidos el estadio del cáncer, la duración y la dosis del tratamiento, y su estado de salud general.

Hable con su equipo de atención médica con regularidad sobre cómo se siente. Es importante que le informe al equipo sobre cualquier efecto secundario nuevo o cambio en los efectos secundarios existentes. Si su equipo de atención médica sabe cómo se siente, podrá encontrar maneras de aliviar o manejar los efectos secundarios para ayudarlo a sentirse más cómodo y, posiblemente, evitar que los efectos secundarios empeoren.

Podría serle útil llevar un registro de sus efectos secundarios para que sea más fácil explicarle cualquier cambio a su equipo de atención médica. Obtenga más información sobre por qué es útil llevar un registro de los efectos secundarios (en inglés).

A veces, los efectos secundarios físicos pueden permanecer después de terminado el tratamiento. Los médicos los denominan “efectos secundarios a largo plazo”. A los efectos secundarios que suceden meses o años después del tratamiento, los denominan “efectos tardíos”. El tratamiento de los efectos secundarios a largo plazo y los efectos tardíos es una parte importante de la atención de sobrevivencia. Obtenga más información leyendo la sección Atención de seguimiento de esta guía o hable con su médico.

Cómo sobrellevar los efectos emocionales y sociales

Después de recibir un diagnóstico de cáncer, usted puede experimentar efectos emocionales y sociales, además de los efectos físicos. Estos pueden incluir enfrentar emociones difíciles, como la tristeza, la ansiedad o el enojo, o manejar su nivel de estrés. A veces, es difícil para las personas expresar cómo se sienten a sus seres queridos. Para algunos, hablar con un trabajador social en oncología, un asesor o un miembro del clero puede ayudarlos a desarrollar maneras más eficaces de sobrellevar el cáncer y hablar sobre él.

Usted también puede encontrar estrategias para sobrellevar los efectos emocionales y sociales en una sección diferente de este sitio web. Esta sección incluye muchos recursos para buscar apoyo e información para satisfacer sus necesidades.

Cómo sobrellevar los efectos económicos

El tratamiento para el cáncer puede resultar costoso. Por lo general, esto genera mucho estrés y ansiedad en las personas con cáncer y sus familias. Además de los costos del tratamiento, muchas personas descubren que tienen gastos adicionales y no previstos en relación con su atención. A algunas personas, el alto costo de la atención médica les impide seguir o completar su plan de tratamiento para el cáncer. Esto puede poner en riesgo su salud y generar mayores costos en el futuro. Se alienta a los pacientes y a sus familias a que hablen acerca de sus inquietudes económicas con un integrante del equipo de atención médica. Obtenga más información sobre cómo manejar las cuestiones económicas en una parte diferente de este sitio web.

El cuidado de un ser querido con cáncer

Los familiares y los amigos en ocasiones desempeñan un papel importante en el cuidado de una persona con NSCLC. Estas personas reciben el nombre de “cuidadores”. Los cuidadores pueden proporcionar apoyo físico, práctico y emocional al paciente, incluso si viven lejos.

Los cuidadores pueden tener diversas responsabilidades diarias, o según sea necesario, que incluyen las siguientes:

  • Proporcionar apoyo y aliento

  • Conversar con el equipo de atención médica

  • Administrar medicamentos

  • Ayudar a manejar los síntomas y efectos secundarios

  • Coordinar las citas médicas

  • Llevar al paciente a las citas

  • Asistir con las comidas

  • Ayudar con las tareas domésticas

  • Manejar problemas con el seguro y la facturación

Si bien el enfoque principal de los cuidadores es, generalmente, la persona que están cuidando, también es importante que los cuidadores busquen apoyo. Dicho apoyo puede facilitarse a través de la familia, los amigos, los grupos de apoyo específicos para cuidadores o consejeros profesionales. Obtenga más información sobre el cuidado del paciente.

Cómo hablar con su equipo de atención médica sobre los efectos secundarios

Hable con su médico acerca de los posibles efectos secundarios antes de comenzar el tratamiento. Pregúnteles lo siguiente:

  • ¿Qué efectos secundarios son los más probables?

  • ¿Cuándo es probable que se produzcan?

  • ¿Qué podemos hacer para prevenirlos o aliviarlos?

Asegúrese de contarle a su equipo de atención médica sobre cualquier efecto secundario que se produzca durante el tratamiento y también después de este. Cuéntele incluso si no le parece que los efectos secundarios sean graves. Esta charla debería incluir los efectos físicos, emocionales y sociales del cáncer.

Además, pregunte cuánta atención puede llegar a necesitar en su hogar y en sus tareas cotidianas durante el tratamiento y después de este. Esto puede ayudarlo a preparar un plan para su cuidado. Cree un plan para su cuidado con esta hoja informativa de 1 página en inglés que incluye un plan de acción para ayudar a que el cuidado del paciente sea un esfuerzo en equipo. Esta hoja informativa gratuita está disponible en PDF, de manera que es fácil de imprimir.

¿Desea obtener más información sobre cómo llevar un registro de los efectos secundarios?

Cancer.Net ofrece varios recursos para ayudarle a llevar un registro de sus síntomas y efectos secundarios. Tenga en cuenta que estos enlaces lo llevan a otras secciones de Cancer.Net:

  • Cancer.Net Mobile: la aplicación móvil de Cancer.Net gratuita le permite registrar de manera segura el momento y la gravedad de los síntomas y los efectos secundarios.

  • Control del dolor: obtenga este cuadernillo de 38 páginas sobre la importancia del alivio del dolor, que incluye una hoja de seguimiento del dolor a fin de ayudar a los pacientes a registrar cómo les afecta el dolor. El cuadernillo gratuito está disponible en PDF, de manera que es fácil de imprimir.

  • Hojas informativas: lea las hojas informativas de 1 página en inglé sobre diarrea y erupción cutánea, que incluyen una hoja de seguimiento para registrar el momento y la gravedad del efecto secundario. Estas hojas informativas gratuitas están disponibles en PDF, de manera que son fáciles de imprimir.

La siguiente sección de esta guía es Atención de seguimiento. Explica la importancia de los controles médicos una vez terminado el tratamiento para el cáncer. Use el menú para elegir una sección diferente para leer en esta guía.

Cáncer de pulmón de células no pequeñas - Atención de seguimiento

Aprobado por la Junta editorial de Cancer.Net, 01/2019

EN ESTA PÁGINA: leerá acerca de su atención médica después de finalizar el tratamiento para el cáncer y por qué este tipo de atención de seguimiento es importante. Use el menú para ver otras páginas.

La atención de las personas que tienen un diagnóstico de cáncer no finaliza cuando termina el tratamiento activo. Su equipo de atención médica seguirá controlando que el cáncer no haya regresado, manejará cualquier efecto secundario y controlará su salud general. Esto se denomina “atención de seguimiento”.

Su atención de seguimiento puede incluir exámenes físicos regulares, análisis médicos o ambas cosas. Los médicos querrán hacer un seguimiento de su recuperación durante los meses y años venideros. Obtenga más información sobre la importancia de la atención de seguimiento.

Vigilancia para detectar recurrencias o un segundo cáncer

Un objetivo de la atención de seguimiento es controlar si hay una recurrencia, que significa que el cáncer ha regresado. El cáncer vuelve a aparecer porque áreas pequeñas de células cancerosas pueden permanecer sin ser detectadas en el cuerpo. Con el tiempo, la cantidad de estas células puede aumentar hasta que aparecen en los resultados de las pruebas o causan signos o síntomas. Durante la atención de seguimiento, un médico familiarizado con sus antecedentes médicos puede brindarle información personalizada sobre el riesgo de recurrencia. A algunas personas se les pueden realizar análisis de sangre o pruebas por imágenes como parte de su atención de seguimiento habitual, pero las recomendaciones sobre las pruebas dependen de varios factores, incluidos el tipo y estadio del cáncer diagnosticado originalmente y los tipos de tratamiento proporcionados.

Las personas que padecen NSCLC tienen un mayor riesgo de desarrollar un segundo cáncer de pulmón. Su médico le recomendará exploraciones futuras para detectar si hay recurrencia, de forma tal que se pueda detectar la aparición de un cáncer nuevo tan pronto como sea posible.

La anticipación antes de someterse a una prueba de seguimiento o esperar los resultados de una prueba puede aumentarles el estrés a usted o a un familiar. Esto a veces se llama “ansiedad ante las pruebas”. Obtenga más información sobre cómo sobrellevar este tipo de estrés (en inglés).

Cómo manejar los efectos secundarios a largo plazo y tardíos

La mayoría de las personas esperan tener efectos secundarios cuando reciben un tratamiento. Sin embargo, a menudo es sorprendente para los sobrevivientes que algunos efectos secundarios puedan persistir después del período de tratamiento. Estos efectos se denominan “efectos secundarios a largo plazo”. Otros efectos secundarios denominados “efectos tardíos” pueden desarrollarse meses o incluso años después. Los efectos a largo plazo y tardíos pueden incluir cambios físicos y emocionales.

Hable con su médico sobre el riesgo de presentar dichos efectos secundarios según el tipo de cáncer, su plan de tratamiento individual y su salud general. Si le realizaron un tratamiento del cual se sabe que causa efectos tardíos específicos, es posible que se le realicen determinados exámenes físicos, exploraciones o análisis de sangre para ayudar a identificarlos y manejarlos.

Los problemas frecuentes posteriores al tratamiento incluyen dolor, fatiga y falta de aire. El médico, el personal de enfermería y los trabajadores sociales pueden ayudarlo a elaborar un plan para controlar cualquier problema que persista después del tratamiento.

Los sobrevivientes de NSCLC que han fumado cigarrillos en el pasado también tienen un riesgo elevado de tener cardiopatía, accidente cerebrovascular, enfisema y bronquitis crónica. Algunos tratamientos contra el cáncer pueden aumentar aún más estos riesgos. Incluso para aquellos que no fuman, elegir un estilo de vida saludable después del cáncer es importante para el bienestar general.

Mantenimiento de registros de salud personales

Usted y su médico deben trabajar en conjunto para desarrollar un plan de atención de seguimiento personalizado. Asegúrese de consultar sobre cualquier inquietud que tenga en relación con su salud física o emocional futura. La American Society of Clinical Oncology ofrece formularios en inglés para ayudar a llevar un registro del tratamiento para el cáncer que recibió y desarrollar un plan de atención de sobrevivencia al finalizar el tratamiento.

Este también es un buen momento para hablar con su médico sobre quién dirigirá su atención de seguimiento. Algunos sobrevivientes siguen viendo a su oncólogo, mientras que otros vuelven a la atención de su médico general u otro profesional de atención médica. Esta decisión depende de varios factores, incluidos el tipo y el estadio del cáncer, los efectos secundarios, las normas del seguro médico y sus preferencias personales.

Si un médico que no participó directamente en su atención del cáncer dirigirá su atención de seguimiento, asegúrese de compartir con él/ella, y con todos los proveedores de atención médica futuros, el resumen del tratamiento del cáncer y los formularios del plan de atención de sobrevivencia. Los detalles sobre su tratamiento del cáncer son muy valiosos para los profesionales de atención médica que cuidarán de usted durante toda su vida.

La siguiente sección de esta guía es Sobrevivencia. Describe cómo sobrellevar los desafíos cotidianos después de un diagnóstico de cáncer. Use el menú para elegir una sección diferente para leer en esta guía.

Cáncer de pulmón de células no pequeñas - Sobrevivencia

Aprobado por la Junta editorial de Cancer.Net, 01/2019

EN ESTA PÁGINA: leerá sobre cómo sobrellevar los desafíos de la vida cotidiana después del diagnóstico de cáncer. Use el menú para ver otras páginas.

¿Qué es la sobrevivencia?

La palabra “sobrevivencia” significa distintas cosas para diferentes personas. Las definiciones frecuentes incluyen lo siguiente:

  • No tener signos de cáncer luego de haber finalizado el tratamiento.

  • Vivir con cáncer, soportar el cáncer y sobrevivir a la enfermedad. Según esta definición, la sobrevivencia al cáncer comienza con el diagnóstico e incluye a las personas que continúan recibiendo tratamiento a largo plazo para reducir el riesgo de que el cáncer regrese o para manejar la enfermedad crónica.

La sobrevivencia es uno de los aspectos más complicados de tener cáncer. Se debe a que es diferente para cada persona.

Los sobrevivientes pueden experimentar una mezcla de sentimientos fuertes, que incluyen alegría, preocupación, alivio, culpa y miedo. Algunas personas dicen que aprecian más la vida después de haber recibido el diagnóstico de cáncer y que han logrado una mayor aceptación de ellas mismas. Otras se vuelven muy ansiosas en lo que respecta a la salud y sienten incertidumbre en cuanto a cómo sobrellevar la vida cotidiana.

Cuando las visitas frecuentes al equipo de atención médica finalizan después de terminar el tratamiento, los sobrevivientes pueden sentir algo de estrés. A menudo, las relaciones generadas con el equipo de atención del cáncer brindan una sensación de seguridad durante el tratamiento, y las personas extrañan este tipo de apoyo. Esto puede ser especialmente cierto cuando aparecen preocupaciones y desafíos nuevos con el tiempo, como cualquier efecto tardío del tratamiento, desafíos emocionales, incluidos el miedo a la recurrencia, problemas relacionados con la sexualidad y la fertilidad, y problemas económicos y del lugar de trabajo.

Cada sobreviviente tiene inquietudes y desafíos individuales. Ante cualquier desafío, un buen primer paso es ser capaz de reconocer los miedos y hablar sobre ellos. Para sobrellevar con eficacia una situación se requiere lo siguiente:

  • Entender el desafío al que se enfrenta

  • Pensar en soluciones

  • Pedir y permitir el apoyo de otros

  • Sentirse a gusto con el curso de acción que eligió seguir

A muchos sobrevivientes les resulta útil unirse a un grupo de apoyo en persona o a una comunidad en línea de sobrevivientes. Esto les permite hablar con personas que han tenido experiencias personales similares. Otras opciones para buscar apoyo incluyen hablar con un amigo o con un integrante de su equipo de atención médica, obtener asesoramiento individual o pedir asistencia en el centro de recursos de aprendizaje del lugar en donde recibió tratamiento.

El rol cambiante de los cuidadores

Los familiares y los amigos también pueden atravesar períodos de transición. Un cuidador desempeña un papel muy importante en cuanto a brindar apoyo a una persona diagnosticada con cáncer y brindar atención física, emocional y práctica todos los días o según sea necesario. Muchos cuidadores se centran en brindar este apoyo, especialmente si el período de tratamiento dura muchos meses o un período más prolongado.

No obstante, cuando se completa el tratamiento, el rol del cuidador generalmente cambia. Los cuidadores en general atraviesan la transición a la sobrevivencia en forma diferente del paciente, especialmente si no participan activamente en la atención continua de seguimiento.

Con el tiempo, la necesidad de tener un cuidador debido al diagnóstico de cáncer se volverá mucho menor o llegará a su fin. Los cuidadores también pueden obtener más información sobre cómo adaptar su vida después de haber sido un cuidador (en inglés).

Una perspectiva nueva sobre su salud

Para muchas personas, la sobrevivencia es una gran motivación para realizar cambios en el estilo de vida.

Nada ayuda más a la recuperación que dejar de fumar. Hay muchas herramientas y métodos disponibles. Asegúrese de obtener ayuda de su familia, amigos, personal de enfermería y médicos, porque es difícil dejar el hábito sin ayuda.

Se alienta a que las personas que se recuperan del cáncer de pulmón sigan pautas establecidas para tener una buena salud, como por ejemplo, no fumar, limitar el alcohol, alimentarse bien y manejar el estrés. La actividad física regular puede ayudarlo a recobrar las fuerzas y el nivel de energía. Es recomendable que los pacientes en recuperación, incluso los que usan fuentes de oxígeno, caminen durante 15 a 30 minutos todos los días para mejorar la función cardíaca y pulmonar. Su equipo de atención médica puede ayudarlo a diseñar un plan de ejercicios adecuado (en inglés) según sus necesidades, sus aptitudes físicas y su nivel físico. Obtenga más información sobre cómo hacer elecciones saludables de estilo de vida.

Es importante que se realice las pruebas y los controles médicos recomendados (consulte Atención de seguimiento) para cuidar de su salud. Es posible que se recomiende la rehabilitación del cáncer, y esto podría incluir cualquier servicio de una amplia gama de servicios, como fisioterapia, asesoramiento vocacional, manejo del dolor, planificación nutricional y/o asesoramiento emocional. El objetivo de la rehabilitación es ayudar a la persona a recobrar el control sobre muchos aspectos de su vida y a permanecer tan independiente y productiva como sea posible.

Hable con su equipo de atención médica para desarrollar el plan de atención de sobrevivencia que mejor se adapte a sus necesidades.

¿Está buscando más recursos de sobrevivencia?

Para obtener más información sobre la sobrevivencia del cáncer, explore estos artículos relacionados. Tenga en cuenta que estos enlaces lo llevan a otras secciones de Cancer.Net:

  • Guía de sobrevivencia del cáncer: obtenga este folleto de 48 páginas que ayuda a las personas con la transición a la vida después del tratamiento. Incluye formularios en blanco del resumen de tratamiento y del plan de atención de sobrevivencia. El cuadernillo gratuito está disponible en PDF, de manera que es fácil de imprimir.

  • Video educativo de Cancer.Net para pacientes: vea un video corto en inglés dirigido por un experto de la American Society of Clinical Oncology que proporciona información sobre lo que viene después de finalizar el tratamiento.

  • Recursos de sobrevivencia: Cancer.Net ofrece toda un área de este sitio web con recursos para ayudar a los sobrevivientes, que abarca a personas de diferentes edades.

La siguiente sección es Preguntas para hacerle al equipo de atención médica para ayudar a iniciar conversaciones con su equipo de atención del cáncer. Use el menú para elegir una sección diferente para leer en esta guía.

Cáncer de pulmón de células no pequeñas - Preguntas para hacerle al equipo de atención médica

Aprobado por la Junta editorial de Cancer.Net, 01/2019

EN ESTA PÁGINA: encontrará algunas preguntas para hacerle a su médico o a otros integrantes del equipo de atención médica, que lo ayudarán a comprender mejor su diagnóstico, el plan de tratamiento y la atención en general. Use el menú para ver otras páginas.

Hablar con frecuencia con el equipo de atención médica es importante para tomar decisiones informadas respecto de la atención médica. Las preguntas que aquí se sugieren son un punto de partida para ayudarlo a obtener más información sobre la atención y el tratamiento del cáncer. También se aconseja que haga preguntas adicionales que sean importantes para usted. Le recomendamos que imprima esta lista y que la lleve a su próxima cita o que descargue la aplicación móvil gratuita de Cancer.Net para obtener una lista digital y otras herramientas interactivas para manejar su atención. También puede pedirle a un familiar o amigo que vaya con usted a las citas para ayudarle a tomar notas.

Preguntas para hacer después de recibir un diagnóstico

  • ¿Qué tipo de NSCLC tengo?

  • ¿En qué estadio se encuentra el NSCLC? ¿Qué significa esto?

  • ¿Me puede explicar el informe de patología (resultados de los análisis de laboratorio)?

  • ¿Qué mutaciones tiene el tumor? ¿Qué significa esto?

  • ¿Mis familiares tienen un mayor riesgo de tener NSCLC?

Preguntas para hacer sobre cómo elegir un tratamiento y manejar los efectos secundarios

  • ¿Cuáles son mis opciones de tratamiento?

  • ¿Qué ensayos clínicos tengo a mi disposición? ¿Dónde están ubicados y cómo averiguo más sobre ellos?

  • ¿Quién coordinará mi tratamiento general?

  • ¿Quién más formará parte de mi equipo de atención médica y qué hace cada integrante?

  • ¿Debería consultar a otros médicos para que colaboren con mi atención, como un cirujano de tórax, un radioncólogo, un oncólogo clínico y/o un neumólogo? ¿Qué papel desempeña cada médico?

  • ¿Qué plan de tratamiento me recomienda? ¿Por qué?

  • ¿Necesito exploraciones o biopsias adicionales para planificar mi tratamiento?

  • ¿Cuál es el objetivo de cada tratamiento? ¿Sirve para eliminar el cáncer, ayudar a que me sienta mejor o ambas cosas?

  • ¿Cuáles son los efectos secundarios posibles de este tratamiento, a corto y a largo plazo?

  • Además de tratar mi cáncer, ¿qué se puede hacer para aliviar los síntomas?

  • ¿Cómo afectará este tratamiento mi vida cotidiana? ¿Podré trabajar, hacer ejercicio y realizar mis actividades habituales?

  • ¿Podría este tratamiento afectar mi vida sexual? De ser así, ¿cómo y durante cuánto tiempo?

  • ¿Podría afectar este tratamiento mi capacidad de quedar embarazada o de tener hijos? De ser así, ¿debería hablar con un especialista en fertilidad antes del comienzo del tratamiento para el cáncer?

  • Si me preocupa cómo manejar los costos relacionados con la atención del cáncer, ¿quién me puede ayudar?

  • Si estoy participando en un ensayo clínico, ¿cuáles son los costos que debo pagar? ¿Qué cubre mi seguro médico?

  • ¿Qué servicios de apoyo tengo a mi disposición? ¿Y a disposición de mi familia?

  • ¿Qué recursos en línea me recomienda para obtener más información?

  • Si tengo preguntas o problemas, ¿con quién debo comunicarme?

Preguntas para hacer sobre la realización de una cirugía

  • ¿Qué tipo de cirugía se me realizará? ¿Se extirparán los ganglios linfáticos?

  • ¿Cuánto tiempo durará la operación?

  • ¿Cuánto tiempo estaré hospitalizado?

  • ¿Puede describir cómo será mi recuperación de la cirugía?

  • ¿Con quién debo comunicarme si experimento algún efecto secundario? ¿Cuánto tiempo después?

  • ¿Cuáles son los posibles efectos a largo plazo de la realización de esta cirugía?

Preguntas para hacer sobre la realización de quimioterapia, terapia dirigida o inmunoterapia

  • ¿Cómo se llaman los fármacos y cómo se administrarán?

  • ¿Cuáles son los posibles efectos secundarios de cada medicamento? ¿A qué efectos secundarios o problemas debo prestar atención?

  • ¿Con quién debo comunicarme si experimento algún efecto secundario? ¿Cuánto tiempo después?

  • ¿Qué se puede hacer para reducir esos efectos secundarios?

  • ¿Con qué frecuencia tendré que visitar al médico para recibir la terapia y cuánto durará cada visita?

  • ¿Podré ir y volver de mi tratamiento por mí mismo o debo pedirle a alguien que me ayude?

  • ¿Cuáles son las recomendaciones para las personas que toman los medicamentos en el hogar?

  • ¿Cuánto me costarán estos medicamentos? ¿Hay opciones menos costosas que funcionan igual de bien?

Preguntas que puede formular sobre la radioterapia

  • ¿Cómo se planificará mi tratamiento? ¿Qué tipo de exploraciones se usarán?

  • ¿Dónde recibiré la radioterapia?

  • ¿Cada cuánto recibiré la radioterapia?

  • ¿Cuánto tiempo demorará cada tratamiento?

  • ¿Cuánto pulmón sano recibirá también radiación?

  • ¿Puedo recibir quimioterapia con la radioterapia? En ese caso, ¿cuáles son los efectos secundarios que se suman por recibir la quimioterapia al mismo tiempo, en comparación con recibir 1 tratamiento después del otro?

  • ¿Con quién debo comunicarme si experimento algún efecto secundario? ¿Cuánto tiempo después?

  • ¿Podré ir y volver de mi tratamiento por mí mismo o debo pedirle a alguien que me ayude?

  • ¿Cuánto me costará este tratamiento? Hay otras opciones que sean igual de eficaces y posiblemente menos costosas?

Preguntas para hacerle al médico sobre los ensayos clínicos

  • ¿Cuáles son mis opciones de tratamiento estándar?

  • ¿Qué otros tratamientos mediante ensayos clínicos tengo a mi disposición?

  • ¿En qué diferirá mi experiencia si participo en este ensayo clínico en lugar de recibir el tratamiento estándar? Por ejemplo, ¿hay riesgos diferentes, pruebas adicionales, un compromiso de tiempo, un programa o costos diferentes?

  • ¿Con quién debo comunicarme si experimento algún efecto secundario? ¿Cuánto tiempo después?

  • ¿Cuál es el objetivo de este ensayo clínico? ¿Se trata de un ensayo clínico de fase I, II o III? ¿Qué significa esto?

  • ¿Dónde recibiré el tratamiento del ensayo clínico?

  • ¿Qué costos deberé pagar si participo en este ensayo? ¿Qué costos estarán cubiertos por mi seguro o por el ensayo clínico?

Preguntas para hacer sobre cómo planificar la atención de seguimiento

  • ¿Cuál es la probabilidad de que reaparezca el cáncer? ¿Debería prestar atención a la aparición de signos o síntomas específicos?

  • ¿Hay algo más que pueda hacer para reducir las probabilidades de que reaparezca el cáncer?

  • ¿Qué efectos secundarios a largo plazo o efectos tardíos son posibles según el tratamiento para el cáncer que recibí?

  • ¿Con quién debo comunicarme si experimento algún efecto secundario tardío o a largo plazo? ¿Cuánto tiempo después?

  • ¿Qué pruebas de seguimiento necesitaré y con qué frecuencia?

  • ¿Cómo obtengo un resumen del tratamiento y el plan de atención de sobrevivencia para conservarlos en mis registros personales?

  • ¿Quién estará a cargo de mi atención de seguimiento?

  • ¿Qué pruebas se me harán durante la visita de seguimiento?

  • ¿Qué servicios de apoyo de sobrevivencia hay a mi disposición? ¿Y a disposición de mi familia?

Para los pacientes fumadores

  • ¿Cuáles son los beneficios de que deje de fumar, incluso después de un diagnóstico de cáncer?

  • ¿Cómo puede ayudarme a dejar de fumar?

La siguiente sección de esta guía es Recursos adicionales. Ofrece algunos recursos adicionales en el sitio web que podrían resultarle de utilidad. Use el menú para elegir una sección diferente para leer en esta guía.

Cáncer de pulmón de células no pequeñas - Recursos adicionales

Aprobado por la Junta editorial de Cancer.Net, 01/2019

EN ESTA PÁGINA: encontrará algunos enlaces útiles a otras áreas de Cancer.Net que proporcionan información sobre la atención y el tratamiento para el cáncer. Esta es la página final de la Guía para el cáncer de pulmón de células no pequeñas de Cancer.Net. Use el menú para regresar y ver otras páginas.

Cancer.Net incluye muchas otras secciones sobre los aspectos médicos y emocionales del cáncer para la persona que ha recibido el diagnóstico y sus familiares y amigos. Este sitio web pretende ser un recurso para usted y sus seres queridos desde el momento del diagnóstico, durante el tratamiento y después de este.

Se incluyen a continuación algunos enlaces para ayudarlo a explorar otras partes de Cancer.Net:

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