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Cáncer de ovario, de las trompas de Falopio y peritoneal - Introducción

Aprobado por la Junta editorial de Cancer.Net, 10/2017

EN ESTA PÁGINA: Encontrará información básica sobre este grupo de enfermedades y las partes del cuerpo que pueden afectar. Esta es la primera página de la Guía para el cáncer de ovario, de las trompas de Falopio y peritoneal de Cancer.Net. Use el menú para ver otras páginas. Piense en ese menú como un mapa para recorrer la guía completa.

Acerca de los ovarios

Los ovarios forman parte del sistema reproductor de la mujer. Cada mujer tiene 2 ovarios, uno situado a cada lado del útero. Tienen forma de almendra y miden aproximadamente 1.5 pulgadas de longitud. Estas glándulas contienen células germinativas, también denominadas óvulos. Los ovarios son la fuente principal del estrógeno y la progesterona. Estas hormonas influencian el desarrollo de las mamas, la forma del cuerpo y el vello corporal, y regulan el ciclo menstrual y el embarazo. Durante la menopausia, los ovarios dejan de liberar óvulos y de producir determinadas hormonas.

Acerca de las trompas de Falopio

Las trompas de Falopio forman parte del sistema reproductor de la mujer. Son pequeños conductos que conectan los ovarios de una mujer con el útero. Habitualmente, todas las mujeres cuentan con 2 trompas de Falopio, ubicadas una a cada lado del útero. Durante la ovulación mensual de la mujer, usualmente se libera un óvulo desde un ovario y viaja a lo largo de una trompa de Falopio hacia el útero.

Acerca del peritoneo

El peritoneo es un tejido que reviste el abdomen y la mayor parte de sus órganos. El tejido cubre el útero, la vejiga, el recto y los ovarios y las trompas de Falopio. Un líquido denominado fluido peritoneal cubre la superficie del tejido. El líquido ayuda a los órganos a moverse dentro del abdomen y evita que se peguen unos con otros.

Acerca del cáncer de ovario, de las trompas de Falopio y peritoneal

El término “cáncer de ovario” a menudo se utiliza para describir los tipos de cáncer que se originan en las células del ovario, de las trompas de Falopio o del peritoneo. Estos tipos de cáncer se encuentran relacionados estrechamente y se tratan de la misma forma. En esta guía, este grupo de enfermedades se denomina “cáncer de ovario/trompa de Falopio” porque el cáncer peritoneal es relativamente raro. Cuando se utiliza el término “cáncer de ovario”, incluye tanto el cáncer de las trompas de Falopio como el peritoneal, porque puede no estar claro dónde se originó el cáncer.

Estos tipos de cáncer se originan cuando las células sanas de estas zonas cambian y proliferan sin control, y forman una masa llamada tumor. Un tumor puede ser canceroso o benigno. Un tumor canceroso es maligno, lo que significa que puede crecer y diseminarse a otras partes del cuerpo. Un tumor benigno significa que el tumor puede crecer, pero no se diseminará.

Los quistes de ovario se forman en la superficie del ovario y pueden producirse durante el ciclo menstrual normal de una mujer, y habitualmente desaparecen sin tratamiento. Los quistes de ovario simples no son cancerosos.

Los estudios de investigación sugieren que la mayoría del cáncer de ovario/trompa de Falopio es cáncer seroso de grado alto (high-grade serous cancer, HGSC), y en la mayor parte de los casos, el cáncer efectivamente comienza en el extremo distal, o exterior, de las trompas de Falopio y se disemina hacia la superficie de los ovarios y más allá. Con base en este nuevo conocimiento, algunos médicos recomiendan la extirpación de las trompas de Falopio en lugar de atarlas o ligarlas con fines anticonceptivos, o cuando una mujer se somete a una cirugía por una enfermedad benigna y no desea quedar embarazada en el futuro. Esta estrategia podría prevenir el desarrollo de este cáncer en el futuro.

Debido a que las superficies de los ovarios, el revestimiento de las trompas de Falopio y las células que recubren el peritoneo están compuestas por los mismos tipos de células, la mayoría de estas enfermedades lucen similares bajo el microscopio. El cáncer peritoneal incluso se puede desarrollar después de haber extirpado los ovarios y las trompas de Falopio. Al igual que con el cáncer de ovario, algunos tipos de cáncer peritoneal pueden originarse en las trompas de Falopio y diseminarse desde el extremo de las trompas de Falopio hacia la cavidad peritoneal.

Tipos de cáncer de ovario y trompa de Falopio

  • Carcinoma epitelial. El carcinoma epitelial constituye entre el 85 % al 90 % de los cánceres de ovario/trompa de Falopio. Los tipos principales de tumores epiteliales incluyen tumores serosos, endometrioides, de células claras, mucinosos, mixtos y varias neoplasias malignas raras, incluido el cáncer de células transicionales y de Brenner. Estos tipos describen cómo se clasifican estos diferentes tipos de cáncer de ovario/trompa de Falopio en función de cómo se ven bajo el microscopio. Puede haber diferencias en cómo se comportan estos tipos de cáncer y qué tratamientos funcionarán mejor.

    La gran mayoría de los cánceres epiteliales son serosos, lo que significa que se parecen a las células que recubren la trompa de Falopio. Estos tipos de cáncer son HGSC o carcinoma seroso de bajo grado (LGSC). Los HGSC conforman la gran mayoría de tipos de cáncer de ovario/trompa de Falopio. Los LGSC son poco frecuentes.

  • Neoplasias malignas de células germinales. Este tipo poco frecuente de cáncer de ovario (en inglés) se desarrolla en las células productoras de óvulos que se encuentran en los ovarios. Las neoplasias malignas de células germinales se producen usualmente en mujeres de entre 10 a 29 años de edad.

    Los tipos de tumores de células germinales son disgerminomas, teratomas inmaduros, tumores de los senos endodérmicos (denominados TSE y tumores del saco vitelino) y carcinomas embrionarios.

  • Neoplasias malignas estromales. Esta forma rara de cáncer de ovario se desarrolla en las células del tejido conectivo, células granulares y de la teca que mantienen unidos los ovarios. Este tejido en ocasiones produce las hormonas femeninas estrógeno y progesterona. Más del 90 % de estos tumores estromales se denominan tumores de células granulares, ya sea en adultos o niños. 

    Los tumores de células granulares pueden secretar estrógeno, lo que deriva en sangrados vaginales inusuales al momento del diagnóstico. Otros tipos son las neoplasias malignas de las células de la teca y mezclas de estos 2 tipos.

Antes se creía que el cáncer de las trompas de Falopio era raro, pero ahora sabemos que la mayoría de los cánceres anteriormente denominados “cáncer de ovario” en realidad comienzan en una trompa de Falopio. La mayoría de los tipos de cáncer que se originan en las trompas de Falopio comienzan en el extremo exterior de la trompa, cerca de las fimbrias, que son el lugar en que se localiza la abertura de la trompa y donde los óvulos liberados desde el ovario deben ingresar a fin de ser fertilizados. Prácticamente todos estos son cánceres serosos, y la mayoría son HGSC, aunque en casos raros, otros tipos de cáncer pueden originarse en la trompa de Falopio.

¿Busca algo más que una introducción?

Si desea obtener información adicional a esta introducción, explore estos temas relacionados. Tenga en cuenta que estos enlaces lo llevan a otras secciones en Cancer.Net: 

La siguiente sección de esta guía es Estadísticas. Ayuda a explicar la cantidad de mujeres que reciben un diagnóstico de estas enfermedades y las tasas de supervivencia. Puede usar el menú para elegir una sección diferente para leer en esta guía.

Cáncer de ovario, de las trompas de Falopio y peritoneal - Estadísticas

Aprobado por la Junta editorial de Cancer.Net, 10/2017

EN ESTA PÁGINA: Encontrará información acerca de la cantidad de mujeres que reciben el diagnóstico de cáncer de ovario/trompa de Falopio y peritoneal cada año. También leerá información general sobre la supervivencia a estas enfermedades. Recuerde que las tasas de supervivencia dependen de varios factores. Use el menú para ver otras páginas.

Este año, se estima que a 22,240 mujeres en los Estados Unidos se les diagnosticará cáncer de ovario, y la amplia mayoría de estos son tipos de cáncer de ovario serosos anaplásicos (HGSC), los cuales tienen inicio en una trompa de Falopio. El cáncer de ovario representa el 2.5% de los tipos de cáncer en las mujeres y el 5 % de muertes debido a cáncer. Eso se debe a que 4 de cada 5 pacientes reciben el diagnóstico cuando la enfermedad está en una etapa avanzada y menos curable.

Las mujeres mayores y las mujeres blancas tienen el mayor riesgo de padecer la enfermedad. La mitad de las mujeres diagnosticadas con cáncer de ovario/trompa de Falopio, aproximadamente, tienen 63 años de edad o más.

Se estima que este año se producirán 14,070 muertes a causa de esta enfermedad. En combinación, el cáncer de ovario, de las trompas de Falopio y peritoneo son la quinta causa más común de muerte relacionada con cáncer en mujeres en los Estados Unidos.

La tasa de supervivencia de 5 años indica el porcentaje de mujeres que sobreviven al menos 5 años una vez detectado el cáncer. El término “porcentaje” significa cuántas personas de cada 100. La tasa de supervivencia de 5 años para las mujeres con todos los tipos de cáncer de ovario y de las trompas de Falopio es del 47 %.  

Sin embargo, la tasa de supervivencia varía ampliamente de acuerdo con la edad y el origen étnico de la mujer, así como también el estadio y grado del cáncer. La tasa de supervivencia a 5 años para las mujeres que tienen menos de 65 años es 60 % en comparación con 29 % de aquellas que tienen 65 años o más. Las tasas de supervivencia de las mujeres negras de la misma edad son menores. Aquellas que tienen menos de 65 años tienen una tasa de supervivencia de 51 %, mientras que aquellas que tienen 65 años o más tienen una tasa de supervivencia de 22 %.

Si se diagnostican y tratan cánceres de ovarios y trompas de Falopio antes de que se diseminen a otras partes del cuerpo, la tasa de supervivencia general de 5 años es de 93 %, aproximadamente. El 15 %, aproximadamente, de las mujeres con cáncer de ovario y trompa de Falopio se diagnostica en esta etapa. Si el cáncer se ha diseminado a órganos o tejidos circundantes, la tasa de supervivencia de 5 años es de 73 %. Si el cáncer se ha diseminado a una parte distante del cuerpo, la tasa de supervivencia a 5 años es de 29 %. El 60 % de los casos, aproximadamente, reciben el diagnóstico en este estadio.

Es importante recordar que las estadísticas de las tasas de supervivencia para las mujeres con cáncer de ovario, trompa de Falopio y peritoneal son una estimación. La estimación se basa en los datos anuales de la cantidad de mujeres que tienen estos tipos de cáncer en los Estados Unidos. Además, los expertos calculan las estadísticas de supervivencia cada 5 años. En consecuencia, quizás la estimación no muestre los resultados de un mejor diagnóstico o tratamiento disponible durante menos de 5 años. Las mujeres deben hablar con el médico si tienen alguna pregunta sobre esta información. Obtenga más información sobre cómo interpretar las estadísticas (en inglés).

Estadísticas adaptadas de la publicación de Sociedad Americana contra el Cáncer (American Cancer Society, ACS); Datos y cifras de cáncer 2018: Sección especial: Cáncer de ovario (Cancer Facts & Figures 2018: Special Section – Ovarian Cancer).

La siguiente sección de esta guía es Ilustraciones médicas. Ofrece imágenes de partes del cuerpo que a menudo son afectadas por el cáncer de ovario, el cáncer de las trompas de Falopio y el cáncer peritoneal. Use el menú para elegir una sección diferente para leer en esta guía.

Cáncer de ovario, de las trompas de Falopio y peritoneal - Ilustraciones médicas

Aprobado por la Junta editorial de Cancer.Net, 10/2017

EN ESTA PÁGINA: Encontrará imágenes sobre las partes principales del cuerpo afectadas por estas enfermedades. Use el menú para ver otras páginas.

La siguiente sección de esta guía es Factores de riesgo y prevención. Explica qué factores pueden aumentar la probabilidad de presentar estas enfermedades. Puede usar el menú para elegir otra sección para leer en esta guía.

Cáncer de ovario, de las trompas de Falopio y peritoneal - Factores de riesgo y prevención

Aprobado por la Junta editorial de Cancer.Net, 10/2017

EN ESTA PÁGINA: Encontrará más información sobre los factores que aumentan la probabilidad de desarrollar estos tipos de cáncer. Use el menú para ver otras páginas.

Un factor de riesgo es todo aquello que aumenta la probabilidad de que una persona desarrolle cáncer. Si bien los factores de riesgo con frecuencia influyen en el desarrollo del cáncer, la mayoría no provoca cáncer de forma directa. Algunas personas con varios factores de riesgo nunca desarrollan cáncer, mientras que otras personas sin factores de riesgo conocidos desarrollan cáncer. Conocer los factores de riesgo y hablar con el médico al respecto puede ayudarla a tomar decisiones más informadas sobre las opciones de estilo de vida y atención médica.

Los siguientes factores pueden aumentar el riesgo de una mujer de desarrollar cáncer de ovario/trompa de Falopio. 

  • Antecedentes familiares. Un marcado historial familiar de cáncer de mama o de ovario/trompa de Falopio hace que las mujeres tengan un mayor riesgo de contraer cáncer de ovario/trompa de Falopio. Los médicos creen que esto se debe a que muchas de estas familias tienen mutaciones genéticas (cambios en los genes) que se transmiten de generación en generación (consulte “Genética” a continuación). Si le inquieta saber si el cáncer de ovario/trompa de Falopio es un antecedente en su familia, es importante averiguar los antecedentes familiares con precisión, lo que incluye el cáncer de mama en la familia. Al comprender sus antecedentes familiares, usted y su médico pueden tomar medidas para reducir el riesgo y adoptar un rol activo en el cuidado de su salud.

  • Genética. Entre el 10 % y el 15 % de los tipos de cáncer de ovario/trompa de Falopio se producen debido a una mutación genética, o cambio, que ha sido transmitida dentro de una familia. Una mutación del gen BRCA1 o BRCA2 está relacionada con un mayor riesgo de desarrollar este cáncer. Una mujer con un riesgo promedio solo tiene un riesgo en toda la vida de entre el 1 % y el 2 % de presentar cáncer de ovario/trompa de Falopio. Una mujer con una mutación de BRCA1 tiene un riesgo en toda la vida de cerca del 40 %, y una mujer con una mutación de BRCA2 tiene un riesgo en toda la vida de cerca del 10 al 20 %.

    Aunque es menos frecuente, el cáncer de ovario/trompa de Falopio relacionado con el gen BRCA puede desarrollarse en mujeres que no tienen antecedentes familiares de cáncer de mama ni de ovario/trompa de Falopio. Alrededor del 40 % de las mujeres con cáncer de ovario/trompa de Falopio que se descubre que tienen una mutación de BRCA no tienen antecedentes familiares. Debido a esto, a todas las mujeres con cáncer de ovario/trompa de Falopio menores de 70 años de edad se les debe ofrecer pruebas genéticas para BRCA1 y BRCA2, independientemente de sus antecedentes familiares. Las mujeres también pueden querer que se les realicen pruebas para los genes relacionados con el síndrome de Lynch (consulte más abajo) y para otros genes relacionados con el riesgo de cáncer, según su tipo de cáncer de ovario/trompa de Falopio. Lea más sobre los genes BRCA1 y BRCA2 en la sección de este sitio web sobre cáncer hereditario de mama y de ovario (en inglés).

  • Afecciones genéticas. Existen muchas otras afecciones genéticas que producen cáncer de ovario/trompa de Falopio. Algunas de las más frecuentes incluyen:

    • Síndrome de Lynch. El síndrome de Lynch (en inglés), también conocido como cáncer colorrectal hereditario sin poliposis, aumenta el riesgo de cáncer de ovario/trompa de Falopio y cáncer de útero de una mujer. Es causado por mutaciones en varios genes diferentes. El Síndrome de Lynch aumenta el riesgo de cáncer colorrectal y de varios otros cánceres.

    • Síndrome de Peutz-Jeghers (Peutz-Jeghers Syndrome, PJS). El PJS (en inglés) es causado por una mutación genética específica. El síndrome se asocia con múltiples pólipos en el tracto digestivo que se convierten en tumores no cancerosos y con el aumento de la pigmentación (manchas oscuras en la piel) en la cara y las manos. El PJS aumenta el riesgo de cáncer de ovario/trompa de Falopio, cáncer de mama, cáncer colorrectal y varios otros tipos de cáncer.

    • Síndrome del carcinoma nevoide de células basales (Nevoid Basal Cell Carcinoma Syndrome, NBCCS). Las mujeres con NBCCS (en inglés), también llamado síndrome de Gorlin, tienen un mayor riesgo de desarrollar fibromas. Los fibromas son tumores fibrosos benignos de los ovarios. Existe un pequeño riesgo de que estos fibromas puedan convertirse en un tipo de cáncer de ovario llamado fibrosarcoma. Las personas con NBCCS a menudo tienen múltiples carcinomas basocelulares (en inglés) y quistes mandibulares, y pueden desarrollar meduloblastoma (en inglés), un tipo de tumor cerebral, en la infancia.

    • Síndrome de Li-Fraumeni y Ataxia-telangiectasia. Las mujeres con síndrome de Li-Fraumeni (en inglés) o ataxia-telangiectasia (en inglés) también pueden tener un riesgo ligeramente mayor de desarrollar cáncer de ovario. 

    Puede haber otros síndromes hereditarios vinculados con estos tipos de cáncer, y la investigación en esta área es permanente. Solo la evaluación genética (en inglés) puede determinar si una mujer tiene una mutación genética. La mayoría de los expertos recomiendan enfáticamente que las mujeres que estén considerando la realización de análisis genéticos hablen primero con un asesor genético (en inglés). Este experto está capacitado para explicar los riesgos y los beneficios de la evaluación genética.

  • Edad. El riesgo de una mujer de desarrollar cáncer de ovario/trompa de Falopio aumenta con la edad. Las mujeres de todas las edades tienen un riesgo de estos tipos de cáncer, pero las mujeres mayores de 50 años son más propensas a desarrollar las neoplasias malignas. Aproximadamente la mitad de las mujeres diagnosticadas con cáncer de ovario/trompa de Falopio son mayores de 63 años de edad.

  • Peso. Estudios recientes muestran que las mujeres que fueron obesas en los primeros años de la edad adulta corren más riesgo de desarrollar cáncer de ovario/trompa de Falopio. Las mujeres obesas son más propensas a morir de cualquier afección, incluyendo el cáncer de ovario/trompa de Falopio.

  • Endometriosis. Se denomina endometriosis la afección en la que el revestimiento interior del útero crece fuera de este y afecta otros órganos cercanos. Esta afección puede causar varios problemas, pero hay disponible tratamiento eficaz. Los investigadores continúan estudiando si la endometriosis es un factor de riesgo para el cáncer de ovario. Puede aumentar el riesgo de determinados tipos de cáncer de ovario, lo cual incluye el cáncer de células claras y cáncer ovárico endometrioide.

  • Origen étnico. Las mujeres de herencia norteamericana, europea del norte o judía askenazi corren más riesgo de desarrollar cáncer de ovario.

  • Antecedentes reproductivos. Las mujeres que nunca tuvieron hijos, que presentan esterilidad (la imposibilidad de procrear) sin razón aparente o que no tomaron píldoras anticonceptivas pueden tener un riesgo mayor de desarrollar cáncer de ovario/trompa de Falopio.

  • Terapia de reemplazo hormonal. Las mujeres que han tomado la terapia de reemplazo hormonal (Hormone Replacement Therapy, HRT) solo con estrógenos después de la menopausia tienen un mayor riesgo de cáncer de ovario/trompa de Falopio. El riesgo se torna mayor conforme mayor sea el tiempo en que la mujer use la terapia. El riesgo disminuye con el tiempo después de finalizada la terapia.

Se solía creer que los medicamentos para la fertilidad aumentaban el riesgo de cáncer de ovario/trompa de Falopio. Se ha demostrado que no aumentan el riesgo.

Prevención

Diferentes factores producen distintos tipos de cáncer. Los investigadores continúan estudiando qué factores provocan estos tipos de cáncer. Si bien no existe una forma comprobada de prevenir por completo estas enfermedades, tal vez pueda reducir el riesgo. Hable con su médico para obtener más información sobre su riesgo personal de presentar cáncer.

Las investigaciones han mostrado que ciertos factores pueden reducir el riesgo que tiene una mujer de desarrollar cáncer de ovario/trompa de Falopio: 

  • Tomar píldoras anticonceptivas. Las mujeres que tomaron anticonceptivos orales durante 3 años o más tienen del 30 % al 50 % menos de probabilidades de desarrollar cáncer de ovario/trompa de Falopio. La reducción del riesgo puede durar por 30 años después de que una mujer deja de tomar las píldoras.

  • Amamantamiento. Mientras más tiempo amamante una mujer, menor será el riesgo de desarrollar cáncer de ovario/trompa de Falopio.

  • Embarazo. Cuantos más embarazos a término haya tenido una mujer, menor será el riesgo de desarrollar cáncer de ovario/trompa de Falopio.

  • Procedimientos quirúrgicos. Las mujeres que han tenido una histerectomía o a una ligadura de trompas pueden tener un riesgo menor de desarrollar cáncer de ovario/trompa de Falopio. Una histerectomía es la extirpación del útero y, muchas veces, del cuello del útero. La ligadura de trompas implica la “atadura” o el cierre quirúrgico de las trompas de Falopio a fin de evitar el embarazo. Los médicos recomiendan una salpingo-ooforectomía bilateral, que es la extirpación de ambos ovarios y trompas de Falopio en el caso de las mujeres con un riesgo elevado de cáncer de ovario/trompa de Falopio.

    En el caso de las mujeres con mutaciones genéticas de alto riesgo, como BRCA1, BRCA2 y los genes relacionados con el síndrome de Lynch, la extirpación de los ovarios y de las trompas de Falopio después de tener hijos se recomienda a fin de prevenir el cáncer de ovario/trompa de Falopio y posiblemente disminuir el riesgo de cáncer de mama. Esto puede reducir el riesgo de cáncer de ovario/trompa de Falopio en hasta un 96 %. Si se realiza antes de la menopausia natural, puede haber una reducción del 40 % al 70 % del riesgo de desarrollar cáncer de mama.

    Es muy importante que las mujeres que estén considerando cirugía preventiva hablen con sus médicos y con consejeros genéticos (en inglés) para comprender los riesgos y efectos secundarios de la cirugía en comparación con su riesgo personal de desarrollar cáncer de ovario/trompa de Falopio.

La siguiente sección de esta guía es Síntomas y signos. Explica los cambios en el cuerpo o los problemas médicos que estas enfermedades pueden provocar. Puede usar el menú para elegir una sección diferente para leer en esta guía.

Cáncer de ovario, de las trompas de Falopio y peritoneal - Síntomas y signos

Aprobado por la Junta editorial de Cancer.Net, 10/2017

EN ESTA PÁGINA: Encontrará más información sobre los cambios en el cuerpo y otras cosas que pueden indicar un problema que puede requerir atención médica. Use el menú para ver otras páginas.

El cáncer de ovario/trompa de Falopio puede ser difícil de detectar en los estadios más tempranos. Esto se debe a que los síntomas con frecuencia son indefinidos hasta que las enfermedades están en una etapa avanzada. Tienen los mismos síntomas.

Es posible que las mujeres con cáncer de ovario/trompa de Falopio no muestren ningún síntoma. Es importante destacar que los síntomas no son específicos y pueden ser producto de una afección médica diferente que no sea cáncer.

Los síntomas de cáncer de ovario/trompa de Falopio pueden incluir:

  • Distensión abdominal

  • Dolor pélvico o abdominal

  • Dificultad para comer o sensación de saciedad que aparece rápidamente

  • Síntomas urinarios, como urgencia o frecuencia

  • Fatiga

  • Molestias estomacales

  • Indigestión

  • Dolor de espalda

  • Dolor durante el coito

  • Estreñimiento

  • Irregularidades menstruales

  • Inflamación en la pelvis o el abdomen

  • Secreción vaginal, que puede ser transparente, blanca o estar teñida con sangre

En muchas mujeres, estos síntomas ocurren a menudo y son diferentes de lo que sucede normalmente en su cuerpo. Las mujeres que tienen cualquiera de los síntomas que se indican arriba durante más de unas semanas deben consultar a su médico de atención primaria o a un ginecólogo. Un ginecólogo es un médico que se especializa en tratar enfermedades de los órganos reproductivos de una mujer. La evaluación médica temprana puede ayudar a detectar el cáncer en el estadio más temprano posible de la enfermedad, cuando es más fácil tratarlo.

Su médico le preguntará desde cuándo y con qué frecuencia ha tenido el (los) síntoma(s), entre otras preguntas. Esto es para ayudar a detectar la causa del problema, lo que se denomina diagnóstico. Si el médico diagnostica cáncer, el alivio de los síntomas sigue siendo un aspecto importante de la atención y del tratamiento del cáncer. Esto también puede denominarse manejo de los síntomas, cuidados paliativos o atención de apoyo. Asegúrese de hablar con su equipo de atención médica sobre los síntomas que experimenta, incluido cualquier síntoma nuevo o cambio en los síntomas.

La siguiente sección de esta guía es Diagnóstico. Explica qué pruebas pueden ser necesarias para obtener más información sobre la causa de los síntomas. Puede usar el menú para elegir una sección diferente para leer en esta guía.

Cáncer de ovario, de las trompas de Falopio y peritoneal - Diagnóstico

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EN ESTA PÁGINA: Encontrará una lista de las pruebas, los procedimientos y las exploraciones frecuentes que los médicos usan para averiguar la causa de un problema médico. Use el menú para ver otras páginas.

Los médicos realizan muchas pruebas para detectar o diagnosticar el cáncer. Realizan pruebas para averiguar si el cáncer se ha diseminado a otras partes del cuerpo desde el lugar donde se inició. Si esto sucede, se denomina metástasis. Por ejemplo, las pruebas por imágenes pueden mostrar si el cáncer se ha diseminado. Las pruebas por imágenes muestran imágenes del interior del cuerpo. Los médicos pueden hacer pruebas para determinar qué tratamientos podrían funcionar mejor.

Si su médico de atención primaria sospecha que tiene cáncer de ovario/trompa de Falopio, debe consultar a un oncólogo ginecólogo. Un oncólogo ginecólogo es un médico que se especializa en tratar tipos de cáncer del sistema reproductivo de la mujer.

Las pruebas de laboratorio de los tejidos de las trompas de Falopio y los ovarios son la única forma segura para que el médico sepa si una zona del cuerpo tiene cáncer. En la mayoría de los casos, esto requiere la extirpación quirúrgica de estos órganos.

Esta lista describe las opciones para diagnosticar el cáncer de ovario/trompa de Falopio. No todas las pruebas mencionadas a continuación se utilizarán para todas las personas. Su médico puede considerar estos factores al elegir una prueba de diagnóstico: 

  • Tipo de cáncer que se sospecha

  • Sus signos y síntomas

  • Su edad y afección médica

  • Los resultados de pruebas médicas anteriores 

Aunque la detección temprana y el tratamiento son importantes, a menudo esto no es posible para el cáncer de ovario/trompa de Falopio. No existen métodos de detección efectivos hasta que se sospeche cáncer. En muchos casos, las mujeres no presentan síntomas hasta los estadios más avanzados de la enfermedad. Aproximadamente el 70 % del cáncer de ovario/trompa de Falopio no se descubre hasta que la enfermedad se encuentra en un estadio avanzado y se ha diseminado desde los ovarios hacia otras partes del cuerpo, frecuentemente al abdomen.

Se pueden utilizar las siguientes pruebas para diagnosticar el cáncer de ovario/trompa de Falopio: 

  • Examen pélvico abdominal. Generalmente, el primer examen es el examen pélvico abdominal. El médico palpa el útero, la vagina, los ovarios, la vejiga y el recto para detectar cambios inusuales, como una masa. Algunos cánceres son muy pequeños antes de diseminarse y no se pueden sentir ni detectar con seguridad mediante un examen pélvico. La prueba de Papanicolau, que por lo general se realiza durante un examen pélvico, probablemente no encontrará ni diagnosticará estos cánceres porque esta prueba se usa para detectar el cáncer cervical. Sin embargo, los avances de las investigaciones en las pruebas de ADN pueden ayudar a detectar células atrapadas en el cuello uterino que se podrían estudiar para establecer los cambios que indican la presencia de cáncer en el sistema reproductivo de la mujer. Estos hallazgos se consideran experimentales.

  • Ultrasonido transvaginal. Se inserta una sonda de ultrasonido en la vagina en dirección a los ovarios y el útero. El ultrasonido usa ondas sonoras para crear una imagen de los ovarios, incluidos los tejidos circundantes, quistes y tumores. Los investigadores están estudiando si esta prueba puede ayudar a detectar de manera temprana el cáncer de ovario/trompa de Falopio.

  • Análisis de sangre/de CA-125. Hay un análisis de sangre que mide una sustancia denominada CA-125, un marcador de tumores (en inglés). El marcador se encuentra en niveles más elevados en mujeres con cáncer de ovario/trompa de Falopio. En las mujeres menores de 50 años con afecciones como endometriosis, enfermedad pélvica inflamatoria y fibromas uterinos, es posible que se observe un aumento en el nivel del CA-125. Este análisis es más preciso en mujeres que ya están menopáusicas. Hay otros análisis de marcadores de tumores disponibles, como el HE4, pero no se ha demostrado que estos marcadores sean eficaces para detectar de manera temprana estos tipos de cáncer.

  • Exploración por tomografía computarizada (computed tomography, CT). Una exploración por CT (en inglés) crea una imagen tridimensional del interior del cuerpo utilizando rayos X que se toman desde diferentes ángulos. Una radiografía es un modo de crear una imagen de las estructuras internas del cuerpo usando una pequeña cantidad de radiación. Una computadora combina estas imágenes en una vista detallada de cortes transversales que muestra anormalidades o tumores. En ocasiones, antes de la exploración se administra un tinte especial denominado medio de contraste, a fin de obtener mejores detalles en la imagen. Este tinte se puede inyectar en una vena del paciente o puede administrarse en forma de líquido para tragar. Una exploración por CT puede utilizarse para medir el tamaño del tumor y averiguar cuánto se ha diseminado el cáncer. Mientras que la tecnología de la exploración por CT ha seguido evolucionando, los tumores o las anormalidades de menos de aproximadamente 5 milímetros (1/5 de una pulgada) de tamaño son difíciles de ver.

  • Exploración por tomografía por emisión de positrones (positron emission tomography, PET) o PET-CT. Una PET generalmente se combina con una exploración por CT (consulte arriba), lo cual se denomina exploración por PET-CT (en inglés). Sin embargo, es posible que escuche al médico hablar de este procedimiento como simplemente una PET. La PET es una forma de crear imágenes de los órganos y los tejidos internos del cuerpo. Una pequeña cantidad de una sustancia azucarada radiactiva se inyecta en el cuerpo del paciente. Esta sustancia azucarada es absorbida por las células que utilizan la mayor cantidad de energía. Debido a que el cáncer tiende a utilizar energía de manera activa, este absorbe una cantidad mayor de la sustancia radiactiva. Un escáner detecta esta sustancia para generar imágenes del interior del cuerpo.

  • Imágenes por resonancia magnética (magnetic resonance imaging, MRI). Una MRI (en inglés) usa campos magnéticos, en lugar de rayos X, para producir imágenes detalladas del cuerpo. Las MRI se pueden usar para medir el tamaño del tumor. Antes de la exploración, se administra un tinte especial denominado medio de contraste a fin de crear una imagen más clara. Este tinte puede inyectarse en una vena del paciente.

  • Paracentesis. Es un procedimiento médico que extrae el fluido peritoneal que se ha acumulado en el abdomen de una persona. La acumulación de fluido puede denominarse ascitis. Una muestra del fluido se examina bajo el microscopio para detectar signos de cáncer (vea la sección “Biopsia” a continuación).

  • Biopsia. Una biopsia (en inglés) es la extirpación de una cantidad pequeña de tejido para examinarlo a través de un microscopio. Otras pruebas pueden indicar la presencia de cáncer, pero solo una biopsia permite formular un diagnóstico definitivo. Un patólogo analiza la(s) muestra(s). Un patólogo es un médico que se especializa en interpretar pruebas de laboratorio y evaluar células, tejidos y órganos para diagnosticar enfermedades. 

    Las biopsias para el cáncer de ovario/trompa de Falopio a menudo se realizan durante una primera cirugía. Durante la cirugía, el médico puede extirpar todo lo que pueda del tumor (consulte Opciones de tratamiento). Después de finalizada la cirugía, un patólogo analizará una muestra de tumor. A veces se usa únicamente una biopsia si el diagnóstico es incierto o si existe una gran cantidad de tumor para ser extirpada inicialmente con la cirugía. Esto se realiza generalmente cuando se planifica la quimioterapia como tratamiento de primera línea, con una posible cirugía más adelante. 

Después de que se realicen las pruebas de diagnóstico, su médico revisará todos los resultados con usted. Como se señaló anteriormente, se pueden necesitar una cirugía y un examen de los ganglios linfáticos antes de que los resultados estén completos. Si el diagnóstico es cáncer, los resultados de estas pruebas también ayudan a que el médico describa el cáncer. Esto se denomina determinación del estadio. 

La siguiente sección de esta guía es Estadios y grados. Explica el sistema que los médicos usan para describir el alcance de la enfermedad. Puede usar el menú para elegir una sección diferente para leer en esta guía.

Cáncer de ovario, de las trompas de Falopio y peritoneal - Estadios y grados

Aprobado por la Junta editorial de Cancer.Net, 10/2017

EN ESTA PÁGINA: Obtendrá información sobre cómo los médicos describen el crecimiento o la diseminación de la enfermedad. Esto se denomina estadio. Use el menú para ver otras páginas.

La determinación del estadio es una manera de describir dónde está ubicado el cáncer, si se ha diseminado y hacia dónde, y si está afectando otras partes del cuerpo.

Los médicos utilizan pruebas de diagnóstico para determinar el estadio del cáncer, de manera que es posible que la estadificación no se establezca hasta que se hayan realizado todas las pruebas. Conocer el estadio ayuda al médico a decidir qué tipo de tratamiento es más adecuado. Conocer el estadio puede ayudar a predecir el pronóstico de un paciente, es decir, la posibilidad de recuperación. Existen diferentes descripciones de estadios según los distintos tipos de cáncer. En el caso del cáncer de ovario/trompa de Falopio, se utiliza el sistema de determinación de estadios desarrollado por la Federación Internacional de Ginecología y Obstetricia (Federation Internationale de Gynecologie et d'Obstetrique, FIGO).

Estadios del cáncer según la FIGO para cáncer de ovario, de las trompas de Falopio y peritoneal

El estadio es una forma frecuente de describir el cáncer, que permite que los médicos planifiquen de forma conjunta los mejores tratamientos. Los médicos asignan el estadio del cáncer usando el sistema de la FIGO.

Estadio I: El cáncer se encuentra solo en los ovarios o las trompas de Falopio. 

  • Estadio IA: El cáncer se encuentra solo dentro de un ovario o trompa de Falopio. No hay cáncer sobre la superficie de los ovarios ni las trompas de Falopio, ni tampoco en el abdomen.

  • Estadio IB: El cáncer está en ambos ovarios o trompas de Falopio. No se detecta cáncer sobre la superficie del ovario ni la trompa de Falopio ni en los lavados ni el fluido peritoneal.

  • Estadio IC: El cáncer está en uno de los ovarios o trompas de Falopio, o en ambos, con cualquiera de los siguientes:

    • Estadio IC1: El tumor se rompe mientras se está extirpando quirúrgicamente, lo cual se denomina derrame quirúrgico intraoperatorio.

    • Estadio IC2: Antes de la cirugía se rompe la pared tumoral o hay cáncer en la superficie del ovario o la trompa de Falopio.

    • Estadio IC3: Se encuentran células cancerosas en la acumulación de fluido en la cavidad abdominal, llamada ascitis, o en las muestras de fluido de la cavidad peritoneal obtenidas durante la cirugía. 

Estadio II: El cáncer compromete uno de los ovarios o trompas de Falopio, o ambos, y se ha diseminado debajo de la pelvis o es un cáncer peritoneal. 

  • Estadio IIA: El cáncer se ha diseminado hasta el útero y/o las trompas de Falopio y/o los ovarios.

  • Estadio IIB: El cáncer se ha diseminado a otros tejidos dentro de la pelvis. 

Estadio III: El cáncer compromete uno de los ovarios o trompas de Falopio, o ambos, o es un cáncer peritoneal. Se ha diseminado al peritoneo fuera de la pelvis y/o a los ganglios linfáticos retroperitoneales (ganglios linfáticos que recorren los vasos sanguíneos más importantes, como la aorta) detrás del abdomen. 

  • Estadio IIIA1: El cáncer se ha diseminado a los ganglios linfáticos retroperitoneales que se encuentran en la parte posterior del abdomen, pero no a las superficies peritoneales.

    • Estadio IIIA1(i): Las metástasis miden 10 milímetros (mm) o menos.

    • Estadio IIIA1(ii): Las metástasis miden más de 10 mm. 

  • Estadio IIIA2: El cáncer se ha diseminado microscópicamente de la pelvis hasta el abdomen. El cáncer puede o no haberse diseminado a los ganglios linfáticos que se encuentran en la parte posterior del abdomen.

  • Estadio IIIB: El cáncer se ha diseminado visiblemente más allá de la pelvis hasta el abdomen y mide 2 centímetros (cm) o menos, con o sin diseminación a los ganglios linfáticos retroperitoneales.

  • Estadio IIIC: El cáncer se ha diseminado visiblemente más allá de la pelvis hasta el abdomen y mide más de 2 cm, con o sin diseminación a los ganglios linfáticos retroperitoneales. 

Estadio IV: El cáncer se ha diseminado a los órganos que se encuentran fuera del área abdominal. 

  • Estadio IVA: El cáncer se ha diseminado hacia el líquido que rodea los pulmones.

  • Estadio IVB: El cáncer se ha diseminado al hígado o al bazo o a órganos que se encuentran más allá del abdomen, incluidos los ganglios linfáticos de la ingle y fuera de la cavidad abdominal. 

Recurrente: Un cáncer recurrente es un cáncer que ha reaparecido después del tratamiento. Si el cáncer regresa, se realizará otra serie de pruebas para obtener información sobre el alcance de la recurrencia. Esas pruebas y exploraciones a menudo son similares a aquellas que se realizan al momento del diagnóstico original.

Grado

Los médicos también definen estos tipos de cáncer según su grado, lo cual describe qué tan parecidas son las células cancerosas a las células sanas cuando se observan a través de un microscopio.

El médico compara el tejido canceroso con tejido sano. Esto ayuda al médico a predecir qué tan rápido se puede diseminar el cáncer, y puede ayudar al equipo de atención médica a tomar decisiones sobre el plan de tratamiento. Usualmente, el tejido sano contiene diferentes tipos de células agrupadas. Si el cáncer tiene un aspecto similar al tejido sano y contiene diferentes agrupaciones de células, se denomina tumor “diferenciado” o “de bajo grado”. Si el aspecto del tejido canceroso es muy diferente al del tejido sano, se denomina tumor “poco diferenciado” o “de alto grado”. En general, mientras más bajo es el grado del tumor, mejor es el pronóstico.

Algunos tumores se denominan tumores marginales, los cuales tienen un bajo potencial maligno (Low Malignant Potential, LMP). Son muy diferentes de los cánceres de alto grado. La mayoría de los cánceres epiteliales de ovario/trompa de Falopio son de tipo seroso, y se clasifican como carcinoma seroso de bajo grado (LGSC) o carcinoma seroso de alto grado (HGSC).

Otros tipos de cáncer de ovario/trompa de Falopio, como los cánceres endometrioides, pueden recibir estos grados: 

  • Grado 1: El tejido está bien diferenciado. Contiene muchas células de aspecto sano.

  • Grado 2: El tejido está moderadamente diferenciado. La cantidad de células de aspecto anormal es mayor que la cantidad de células sanas.

  • Grado 3: El tejido está poco diferenciado. Todas las células o la mayoría de ellas tienen aspecto anormal. 

La información sobre el estadio del cáncer ayudará al médico a recomendar un plan de tratamiento específico. La siguiente sección de esta guía es Opciones de tratamiento. Puede usar el menú para elegir una sección diferente para leer en esta guía.

Cáncer de ovario, de las trompas de Falopio y peritoneal - Opciones de tratamiento

Aprobado por la Junta editorial de Cancer.Net, 10/2017

EN ESTA PÁGINA: Obtendrá información sobre los diferentes tratamientos que los médicos usan para mujeres con este tipo de cáncer. Use el menú para ver otras páginas.

Esta sección describe los tratamientos que son el estándar de atención para estos tipos de cáncer. “Estándar de atención” significa los mejores tratamientos conocidos. Los cánceres epiteliales de ovario/trompa de Falopio se tratan de la misma manera.

Al tomar decisiones relacionadas con el plan de tratamiento, se aconseja a los pacientes que consideren la opción de participar en ensayos clínicos. Un ensayo clínico es un estudio de investigación que prueba un nuevo enfoque al tratamiento. Los médicos desean saber si el nuevo tratamiento es seguro, eficaz y posiblemente mejor que el tratamiento estándar. Los ensayos clínicos pueden probar un nuevo fármaco, una nueva combinación de tratamientos estándares o nuevas dosis de fármacos estándares u otros tratamientos. Su médico puede ayudarla a considerar todas sus opciones de tratamiento. Para obtener más información sobre los ensayos clínicos, vea las secciones Acerca de los ensayos clínicos y Últimas investigaciones.

Descripción general del tratamiento

En la atención del cáncer, a menudo trabajan juntos distintos tipos de médicos para crear un plan de tratamiento integral de los pacientes que combine distintos tipos de tratamientos. Esto se denomina equipo multidisciplinario (en inglés). Los equipos de atención del cáncer incluyen una variedad de otros profesionales de la atención médica, por ejemplo, auxiliares médicos, enfermeros de oncología, trabajadores sociales, farmacéuticos, asesores, dietistas y otros.

A continuación, se describen las opciones de tratamiento más frecuentes para el cáncer de ovario/trompa de Falopio. Las opciones y recomendaciones en cuanto a los tratamientos dependen de varios factores, entre ellos, el tipo y estadio del cáncer, los efectos secundarios posibles, las preferencias de la paciente y su estado de salud general o las consideraciones personales, como la edad de la mujer y si planea tener hijos en el futuro.

Su plan de atención puede incluir tratamiento para síntomas y efectos secundarios, una parte importante de la atención del cáncer. Tómese el tiempo para obtener información sobre todas sus opciones de tratamiento y asegúrese de hacer preguntas sobre cosas que no estén claras. Hable con su médico acerca de los objetivos de cada tratamiento y lo que puede esperar mientras recibe el tratamiento. Obtenga más información sobre cómo tomar decisiones sobre el tratamiento (en inglés).

Las mujeres con este tipo de cáncer pueden tener inquietudes respecto de si su tratamiento puede afectar su salud sexual y su capacidad para tener hijos en el futuro, y de qué forma. Se recomienda a las pacientes que hablen con el equipo de atención médica (en inglés) sobre estos temas antes de comenzar el tratamiento.

Cirugía

La cirugía es un tratamiento importante para estos tipos de cáncer. Un ginecólogo oncólogo es un médico que se especializa en el tratamiento del cáncer ginecológico, incluida la cirugía y la quimioterapia.

Como se mencionó en Diagnóstico, la cirugía es a menudo necesaria para averiguar el alcance completo de la enfermedad. El objetivo es proporcionar un estadio preciso. Es importante porque las pruebas de imágenes no pueden siempre establecer la verdadera extensión de la enfermedad.

Para averiguar si el cáncer de ovario/trompa de Falopio se ha diseminado, el cirujano extirpará ganglios linfáticos, tomará muestras de tejido y de fluido del abdomen para realizar pruebas. Si es obvio durante la cirugía que el cáncer se ha diseminado, el cirujano extirpará la mayor cantidad posible del cáncer. Este procedimiento ha demostrado que proporciona el mejor beneficio cuando se combina con quimioterapia (consulte a continuación) después de la cirugía.

Existen varias opciones quirúrgicas para el cáncer de ovario/trompa de Falopio. El estadio del tumor determina los tipos de cirugía. En ocasiones, los médicos llevan a cabo 2 o más procedimientos durante la misma cirugía: 

  • Salpingo-ooforectomía. Esta cirugía consiste en la extirpación de los ovarios y las trompas de Falopio. Si se extirpan ambos ovarios y ambas trompas de Falopio, se llama salpingo-ooforectomía bilateral. Si la mujer quiere quedar embarazada en el futuro y tiene cáncer en estadio temprano, puede ser posible extirpar solo un ovario y una trompa de Falopio en el caso de que el cáncer esté ubicado en un ovario solamente. Esa cirugía se llama salpingo-ooforectomía unilateral. En las mujeres con un tumor de ovarios del tipo de células germinativas (en inglés), a menudo solo se necesita extirpar el ovario con el tumor, lo que permite preservar la capacidad de la mujer de quedar embarazada.

  • Histerectomía. Esta cirugía se centra en la extirpación del útero de una mujer y, si es necesario, el tejido circundante. Si solamente se quita el útero, se llama histerectomía parcial. La histerectomía total es cuando se extirpan el útero y el cuello uterino de una mujer.

  • Linfadenectomía/vaciamiento de los ganglios linfáticos. Durante este procedimiento, el cirujano puede extirpar los ganglios linfáticos de la pelvis y las áreas paraórticas.

  • Omentectomía. Esta es una cirugía para extirpar el tejido delgado que recubre el estómago y el intestino grueso.

  • Cirugía citorreductora/de reducción de masa. Esta cirugía se utiliza para las mujeres con cáncer metastásico, que es el cáncer que se ha diseminado a otra parte del cuerpo. El objetivo de la cirugía citorreductora es extirpar la mayor cantidad de tumor que sea posible de manera segura. Esto puede incluir la eliminación de tejidos de órganos cercanos, tales como el bazo, el hígado y parte del intestino delgado o colon. Eso puede incluir la extirpación de parte de cada uno de estos órganos. Este procedimiento puede ayudar a reducir los síntomas de una persona. Puede ayudar a aumentar la efectividad de otros tratamientos, como la quimioterapia administrada después de la cirugía para controlar la enfermedad todavía presente. Si la enfermedad se ha diseminado más allá de los ovarios, las trompas de Falopio o el peritoneo, los médicos pueden usar la quimioterapia para reducir el tumor antes de la cirugía de reducción de masa o citorreductora. Esto se denomina quimioterapia neoadyuvante. 

    La cirugía de reducción de masa debe ser realizada por un ginecólogo oncólogo con experiencia. Hable con su médico antes de la cirugía sobre los riesgos y los beneficios de este procedimiento. Pregunte sobre la experiencia del cirujano con la cirugía de reducción de masa para su tipo de cáncer.

Efectos secundarios de la cirugía

La cirugía provoca dolor y sensibilidad a corto plazo. Si hay dolor, el médico recetará los medicamentos adecuados. Durante varios días después de la operación, puede tener dificultad para vaciar la vejiga (orinar) y defecar. 

Si el cirujano extirpa ambos ovarios, la mujer ya no podrá quedar embarazada. La falta de ambos ovarios elimina la fuente corporal de hormonas sexuales, lo que provoca una menopausia temprana. Poco tiempo después de la cirugía, es probable que la mujer tenga síntomas menopáusicos, incluidos sofocos y sequedad vaginal. 

Los estudios han demostrado que cuando la cirugía es realizada por un oncólogo ginecológico, la mujer tiene más probabilidades de obtener resultados satisfactorios con la cirugía y de sufrir menos efectos secundarios. 

Antes de la cirugía, hable con el equipo de atención médica sobre los posibles efectos secundarios de la cirugía específica a la que se someterá. Hable con su médico acerca sus inquietudes sobre su salud sexual y reproductiva, incluidas las formas de abordarlas antes y después del tratamiento del cáncer. 

Obtenga más información sobre los conceptos básicos de la cirugía oncológica.

Quimioterapia

La quimioterapia es el uso de fármacos para destruir las células cancerosas, generalmente al poner fin a su capacidad para crecer y dividirse. La quimioterapia es administrada por un oncólogo ginecólogo o un oncólogo clínico, un médico especializado en el tratamiento del cáncer con medicamentos.

La quimioterapia sistémica ingresa al torrente sanguíneo para alcanzar las células cancerosas de todo el cuerpo. Algunos de los métodos frecuentes para administrar quimioterapia incluyen un tubo intravenoso (i.v.) que se coloca en una vena con una aguja, o una pastilla o cápsula que se traga (por vía oral).

Un régimen o programa de quimioterapia, por lo general, consiste en una cantidad específica de ciclos que se administran en un período determinado. Un paciente puede recibir un fármaco por vez o combinaciones de diferentes fármacos administrados al mismo tiempo. El tipo de quimioterapia utilizada depende de varios factores.

Efectos secundarios de la quimioterapia

Para estos tipos de cáncer, los efectos secundarios de la quimioterapia dependen de la paciente y la dosis utilizada. Los efectos secundarios pueden incluir fatiga, riesgo de infección, náuseas y vómitos, caída del cabello, pérdida del apetito y diarrea. Estos efectos secundarios generalmente desaparecen después de finalizado el tratamiento.

Los posibles efectos secundarios de la quimioterapia incluyen dificultades de concentración y memoria. Por ejemplo, la paciente puede presentar problemas con la concentración o la memoria, referidos a menudo como “quimiocerebro”. Otros posibles efectos secundarios incluyen la pérdida de la capacidad para quedar embarazada, que se denomina infertilidad, y una menopausia prematura o temprana. Raramente, determinados fármacos pueden causar sordera parcial o daño renal. Es posible que se administre líquido adicional por vía intravenosa para proteger los riñones. Antes de comenzar el tratamiento, las pacientes deben hablar con su equipo de atención médica sobre los posibles efectos secundarios a corto y largo plazo de los fármacos específicos que recibirán. Es importante destacar que muchos de los efectos secundarios se pueden reducir al ajustar la dosis o el cronograma.

Obtenga más información sobre los conceptos básicos de la quimioterapia y cómo prepararse para el tratamiento. Los investigadores permanentemente evalúan los medicamentos para el tratamiento del cáncer. Con frecuencia, hablar con su médico es la mejor forma de obtener información sobre los medicamentos que le recetaron, su finalidad y sus potenciales efectos secundarios o interacciones con otros medicamentos. Obtenga más información sobre sus medicamentos recetados usando las bases de datos de fármacos en las que se pueden realizar búsquedas (en inglés).

Terapia dirigida

La terapia dirigida es un tratamiento que se dirige a los genes o a las proteínas específicos del cáncer, o a las condiciones del tejido que contribuyen al crecimiento y a la supervivencia del cáncer. Este tipo de tratamiento bloquea el crecimiento y la diseminación de las células cancerosas y, a la vez, limita el daño a las células sanas.

Estudios recientes demuestran que no todos los tumores tienen los mismos objetivos. Para determinar cuál es el tratamiento más eficaz, el médico puede realizar pruebas para identificar los genes, las proteínas y otros factores involucrados en el tumor. Esto ayuda a que los médicos puedan encontrar el tratamiento más eficaz que mejor se adapte a cada paciente, siempre que sea posible. Además, se están realizando muchos estudios de investigación para obtener más información sobre objetivos moleculares específicos y tratamientos nuevos dirigidos a ellos. Obtenga más información sobre los conceptos básicos de los tratamientos dirigidos.

Para el cáncer de ovario/trompa de Falopio, parte de la terapia dirigida se direcciona hacia genes específicos que se pueden encontrar con anormalidades en ciertos tipos de cáncer epitelial de ovario/trompa de Falopio. La quimioterapia estándar ha sido eficaz en el tratamiento de la mayoría de los cánceres de ovario/trompa de Falopio. Generalmente, los tumores de alto grado tienen mutaciones en el gen TP53 y alrededor del 20 % tienen mutaciones en los genes BRCA. Estos generalmente se diagnostican en estadios avanzados. Otras mutaciones tumorales son menos frecuentes.

La mutación de BRCA, incluso cuando solo se encuentra en el tumor y no en la sangre, puede aumentar la efectividad de ciertas clases de fármacos, como los inhibidores de la poli-ADP-ribosa-polimerasa (PARP) (consulte a continuación).

Otros tipos de cáncer de ovario/trompa de Falopio menos frecuentes, incluyen cánceres serosos de bajo grado, endometrioides, de células claras y mucinosos. Estos tumores tienen una variedad de mutaciones, incluidas KRAS, BRAF, PI3KCA y PTEN, lo que puede significar que posiblemente se disponga de un tratamiento dirigido. Hay ensayos clínicos en curso que estudian estas mutaciones. 

  • Inhibidores de PARP. Los inhibidores de PARP bloquean una enzima implicada en la reparación del ADN dañado. Al bloquear esta enzima, es menos probable que el ADN que se encuentra dentro de células cancerosas pueda repararse, conllevando a la muerte de las células y posiblemente reduciendo la velocidad o interrumpiendo el crecimiento del tumor. Los genes BRCA (BRCA1 y BRCA2) se encuentran normalmente involucrados en la reparación del ADN y una mutación de estos genes interferirá con esta función especializada. Los inhibidores de PARP dificultan el crecimiento y la división para las células que, de otro modo, tienen una mutación de BRCA.

  • Hay estudios en curso con inhibidores de PARP, de los cuales, no todos requieren la mutación de BRCA hereditaria. Los investigadores continúan evaluándolos para determinar si los inhibidores de PARP pueden evitar que el cáncer reaparezca luego de la quimioterapia. Hable con su médico sobre los posibles beneficios y riesgos de los inhibidores de PARP.

  • Inhibidores antiangiogénicos. Los fármacos denominados inhibidores antiangiogénicos bloquean la acción de una proteína llamada factor de crecimiento endotelial vascular (Vascular Endothelial Growth Factor, VEGF). Estos fármacos han demostrado aumentar la respuesta del cáncer al tratamiento y demorar el tiempo que le toma al cáncer reaparecer. El VEGF promueve la angiogénesis, que es la formación de nuevos vasos sanguíneos. Dado que un tumor necesita los nutrientes transportados por los vasos sanguíneos para crecer y diseminarse, el objetivo de las terapias antiangiogénicas es “matar de hambre” al tumor. El bevacizumab, un anticuerpo que se une al VEGF y evita que se active, ha demostrado ser efectivo para el cáncer de ovario. Actualmente está aprobado para su uso en combinación con ciertos fármacos quimioterapéuticos como terapia de mantenimiento (consulte a continuación).

Fármacos para los tratamientos de primera línea

El tratamiento inicial de quimioterapia o terapia dirigida se conoce como “tratamiento de primera línea” o “terapia de primera línea”.

Quimioterapia adyuvante

La quimioterapia adyuvante se administra para destruir el cáncer que queda después de la cirugía. Generalmente consiste en carboplatino (Paraplatin) administrado con paclitaxel (Taxol) o docetaxel (Docefrez, Taxotere) intravenosos (i.v.). La mayoría de estos fármacos se administran cada 3 semanas.

Otro enfoque se denomina quimioterapia “de dosis densa”. Esto significa que los fármacos se administran semanalmente en lugar de cada 3 semanas. Algunos estudios muestran que el uso de paclitaxel de dosis densa con carboplatino puede ayudar a las mujeres a vivir más tiempo en comparación con la administración de fármacos cada 3 semanas. Hable con su médico sobre cuál es el mejor cronograma para su situación.

Una tercera forma de administrar quimioterapia adyuvante consiste en infundirla directamente en el abdomen. Esto se denomina quimioterapia intraperitoneal o “IP”. Se puede tener en cuenta este enfoque para las mujeres con una enfermedad en el estadio III después de una cirugía de reducción de masa exitosa. En estudios anteriores, el tratamiento IP fue más efectivo cuando se comparó con el tratamiento intravenoso en el cronograma de cada 3 semanas.

Los estudios que comparan la quimioterapia intravenosa de dosis densa (semanal) con carboplatino y paclitaxel con la quimioterapia IP con los mismos fármacos muestran resultados similares. Los médicos están analizando si el enfoque intravenoso más intenso puede reemplazar el uso de quimioterapia IP.

Con cada uno de estos enfoques, se deben tener en cuenta una variedad de factores como la edad, la función renal y otros problemas de salud existentes.

Hay estudios de investigación en curso para determinar si se deben usar medicamentos adicionales, como los inhibidores de PARP (consulte “Terapia dirigida”). Varios estudios han evaluado si agregar bevacizumab (Avastin), que es una terapia dirigida que bloquea el crecimiento de los vasos sanguíneos, a la quimioterapia estándar después de una cirugía inicial es útil. En general, el bevacizumab usado para el cáncer de ovario/trompa de Falopio ha prolongado el tiempo antes de que el cáncer regrese en algunas pacientes.

Quimioterapia neoadyuvante

La quimioterapia neoadyuvante es la quimioterapia que se administra antes de la cirugía. Se realiza a fin de reducir el tamaño del tumor antes de la cirugía. Por lo general, este tratamiento se inicia después de una biopsia para que los médicos puedan determinar el lugar en el que se originó el tumor. La quimioterapia neoadyuvante se administra generalmente durante 3 a 4 ciclos antes de considerar la cirugía, llamada cirugía de intervalo. De manera similar a la quimioterapia adyuvante (consulte arriba), este tratamiento generalmente consiste en carboplatino administrado de forma intravenosa con paclitaxel o docetaxel. El ciclo del tratamiento típico consiste en administrar estos fármacos cada 3 semanas. Hable con su médico sobre cuál es la mejor opción de cronograma de tratamiento para usted.

En agosto de 2016, la American Society of Clinical Oncology (Sociedad Estadounidense de Oncología Clínica, ASCO por sus siglas en inglés) y la Sociedad de Oncología Ginecológica (Society of Gynecologic Oncology, SGO) publicaron una guía conjunta de práctica clínica sobre el uso de quimioterapia neoadyuvante para las mujeres con cáncer de ovario/trompa de Falopio avanzado recientemente diagnosticado. Escuche un podcast sobre qué significa esta guía de tratamiento para las pacientes (en inglés).

Terapia de mantenimiento después de la remisión inducida por la quimioterapia (actualizado al 04/2018)

La terapia de mantenimiento es un tratamiento que se usa para reducir el riesgo de que regrese el cáncer, lo que se denomina recurrencia, o para retardar el tiempo hasta la recurrencia. Los fármacos se usan para “mantener” una remisión clínica, que es cuando no existe evidencia de la enfermedad después de que el paciente completa el tratamiento con quimioterapia.

Una nueva clase de fármacos, llamados inhibidores de PARP, está aprobada para mantener la remisión en mujeres cuyo cáncer de ovarios, trompas de Falopio o peritoneal respondió completamente a la quimioterapia inicial y la enfermedad se encuentra en “remisión clínica”. Los inhibidores de PARP son un tipo de terapia dirigida (ver “terapia dirigida” más arriba).

Niraparib (Zejula), olaparib (Lynparza), y rucaparib (Rubraca) son inhibidores de PARP que son terapias dirigidas aprobadas por la  Administración de Alimentos y Medicamentos (Food and Drug Administration, FDA), utilizadas para mujeres con cáncer de ovarios, de trompas de Falopio y peritoneal. Estos fármacos se usan para mantener una remisión clínica después de la quimioterapia y también están aprobados para tratar a las mujeres cuya enfermedad reapareció (ver “Tratamiento farmacológico para el cáncer recurrente de ovarios, trompas de Falopio y peritoneal” a continuación). Resultan efectivos en pacientes que tienen una mutación del gen BRCA y para los que no tienen la mutación. La ventaja de estos inhibidores de PARP es que pueden tomarse por vía oral y a diario, y son bien tolerados en general.

Otro tipo de terapia dirigida que está aprobada para mantener una remisión clínica es un grupo de fármacos dirigidos al crecimiento de los vasos sanguíneos en los tumores, llamados bloqueadores del factor de crecimiento antivascular. El fármaco en este tipo que es un tratamiento de mantenimiento aprobado para el cáncer de ovarios, trompas de Falopio o peritoneal es bevacizumab (Avastin). Bevacizumab, que se administra por vía intravenosa, también está aprobado para el tratamiento de mujeres con estos tipos de cáncer que reaparecen tras la quimioterapia.

Tratamiento farmacológico para el cáncer de ovario/trompa de Falopio/peritoneal recurrente

La quimioterapia se utiliza para tratar el cáncer recurrente. Un objetivo principal del tratamiento de la enfermedad recurrente es reducir o evitar los síntomas de la enfermedad y al mismo tiempo lograr que los efectos secundarios del tratamiento sean mínimos. El tratamiento para las mujeres con enfermedad recurrente, en general, se basa en el tiempo transcurrido desde el último tratamiento en el que se usó un fármaco para quimioterapia a base de platino. Los fármacos para quimioterapia a base de platino incluyen carboplatino y cisplatino (Platinol). También existe evidencia de que la cirugía puede ser una opción efectiva para ciertas pacientes con enfermedad recurrente, y esto debe analizarse con el oncólogo ginecológico. 

  • Enfermedad sensible a los medicamentos a base de platino. Si el cáncer regresa a los 6 meses después de la quimioterapia con medicamentos a base de platino, los médicos lo llaman “sensible a los medicamentos a base de platino”. Si el cáncer está localizado, es posible que una cirugía adicional resulte beneficiosa. Puede analizar esto con su médico. Generalmente se considera la realización de una cirugía solo si el tiempo luego de la quimioterapia ha sido de más de 1 año. Si el cáncer regresa a más de un lugar en el cuerpo, la quimioterapia es el siguiente paso adecuado. Para las pacientes con enfermedad sensible a los medicamentos a base de platino, los ensayos clínicos sugieren que usar carboplatino de forma intravenosa y combinarlo con doxorrubicina liposomal (Doxil), paclitaxel o gemcabeno (Gemzar) puede ser beneficioso.

  • Un ensayo clínico evaluó agregar bevacizumab (consulte “Terapia dirigida” a continuación) a la combinación de gemcabeno y carboplatino. Esto extendió el tiempo antes de que la enfermedad regresara, pero no cambió el tiempo de supervivencia de las pacientes. Debe analizar los riesgos y los posibles beneficios de este enfoque con su médico.

  • Los siguientes inhibidores de PARP están aprobados para el tratamiento del cáncer de ovario/trompa de Falopio/peritoneal:

  • Enfermedad resistente a los medicamentos a base de platino. Si el cáncer regresa antes de 6 meses después de la quimioterapia con medicamentos a base de platino, los médicos lo llaman “resistente a los medicamentos a base de platino”. En general, la siguiente quimioterapia se selecciona de entre una variedad de medicamentos que han mostrado una capacidad similar para reducir el cáncer. Los médicos los eligen con base en los posibles efectos secundarios y la preferencia de acuerdo con el cronograma de administración de dosis. Estos medicamentos pueden incluir, entre otros:

    • Olaparib (Lynparza). El olaparib está aprobado para el tratamiento del cáncer de ovario/trompa de Falopio/peritoneal persistente o recurrente en las pacientes que tienen una mutación de BRCA hereditaria y que han recibido 3 o más líneas de quimioterapia.

    • Rucaparib (Rubraca). El rucaparib está aprobado para el tratamiento del cáncer de ovario/trompa de Falopio/peritoneal con BRCA positiva y avanzado en las pacientes que han recibido 2 o más líneas de quimioterapia.

    • Niraparib (Zejula). El niraparib está aprobado para la terapia de mantenimiento en mujeres adultas con cáncer de ovario/trompa de Falopio/peritoneal recurrente, y puede utilizarse después del tratamiento para la enfermedad recurrente (consulte “Terapia de mantenimiento” más arriba).  

  • Doxorrubicina liposomal (Doxil)

  • Paclitaxel (Taxol)

  • Docetaxel (Taxotere)

  • Nab-paclitaxel (Abraxane)

  • Gemcabeno (Gemzar)

  • Etoposida (Toposar, VePesid)

  • Pemetrexed (Alimta)

  • Ciclofosfamida (Cytoxan)

  • Topotecán (Hycamtin)

  • Vinorelbina (Navelbine)

  • Irinotecán (Camptosar) 

En el caso del cáncer resistente a los medicamentos a base de platino, la mayoría de los médicos recomiendan un uso único y secuencial (un fármaco después de otro) de estos medicamentos, pero en ocasiones, se usan en combinación. 

El bevacizumab se puede combinar con doxorrubicina liposomal, paclitaxel o topotecán para tratar el cáncer resistente a los medicamentos a base de platino. Los médicos consideran que se usa de manera más adecuada en pacientes que han recibido 1 o 2 tratamientos de quimioterapia, que no han recibido previamente bevacizumab y que no presentan evidencia verificada mediante una exploración por CT de compromiso significativo del intestino. Al agregar bevacizumab a la quimioterapia, puede prolongarse el tiempo de recurrencia de la enfermedad. Debe analizar los riesgos y los posibles beneficios de este enfoque con su médico.

Los ensayos clínicos son siempre una opción para tener en cuenta. Hable con su médico acerca de los ensayos clínicos disponibles para usted.

Radioterapia

La radioterapia no se usa como primer tratamiento para el cáncer de ovario/trompa de Falopio. En ocasiones, puede ser una opción para tratar el cáncer recurrente, localizado y de tamaño pequeño. Consulte “Remisión y la probabilidad de recurrencia” a continuación para obtener más información sobre las opciones de tratamiento para el cáncer de ovario/trompa de Falopio recurrente.

La radioterapia es el uso de rayos X u otras partículas con alta potencia para destruir las células cancerosas. El médico que se especializa en administrar radioterapia para tratar el cáncer se denomina radioncólogo. El tipo más frecuente de tratamiento con radiación se denomina radioterapia de haz externo. Este tipo de radiación se administra desde una máquina fuera del cuerpo. Cuando se administra tratamiento con radiación usando implantes, el tratamiento se denomina radioterapia interna o braquiterapia. Un régimen o programa de radioterapia, por lo general, consiste en una cantidad específica de tratamientos que se administran durante un período determinado.

Los efectos secundarios de la radioterapia pueden incluir fatiga, reacciones leves en la piel, malestar estomacal y deposiciones líquidas. La mayoría de los efectos secundarios desaparecen poco tiempo después de finalizado el tratamiento. Obtenga más información sobre los conceptos básicos de la radioterapia.

Para obtener más información sobre la radioterapia para cánceres ginecológicos, consulte el folleto de la Sociedad Estadounidense para Radiología Terapéutica y Oncología, Radioterapia para cánceres ginecológicos (PDF; en inglés).

Terapia hormonal

La terapia hormonal puede utilizarse para tratar algunos tumores de bajo grado después de la recidiva. La terapia hormonal incluye tamoxifeno (Novladex) e inhibidores de la aromatasa, como letrozol (Femara), anastrozol (Arimidex) y exemestano (Aromasin). La terapia hormonal se utiliza más a menudo para tratar tumores estromales.

Cómo obtener atención para los síntomas y efectos secundarios

A menudo, el cáncer y su tratamiento provocan efectos secundarios. Además de los tratamientos concebidos para retrasar, detener o eliminar el cáncer, un aspecto importante de la atención del cáncer es aliviar los síntomas y los efectos secundarios de la persona. Este enfoque se denomina cuidados paliativos o atención médica de apoyo. Los cuidados paliativos incluyen brindar apoyo a la paciente con sus necesidades físicas, emocionales y sociales.

Los cuidados paliativos son cualquier tratamiento que se centre en reducir los síntomas, mejorar la calidad de vida y brindar apoyo a las pacientes y sus familias. Cualquier persona, independientemente de la edad o del tipo y estadio del cáncer, puede recibir cuidados paliativos. Los cuidados paliativos actúan mejor cuando comienzan tan pronto como se necesitan en el proceso del tratamiento para el cáncer. A menudo, las personas reciben tratamiento para el cáncer al mismo tiempo que reciben tratamiento para aliviar los efectos secundarios. Las pacientes que reciben ambos tratamientos al mismo tiempo con frecuencia tienen síntomas menos graves, mejor calidad de vida e informan que están más satisfechas con el tratamiento.

Los tratamientos paliativos varían ampliamente y, con frecuencia, incluyen medicamentos, cambios nutricionales, técnicas de relajación, apoyo emocional y otras terapias. Usted puede recibir tratamientos paliativos similares a los utilizados para eliminar el cáncer, como la quimioterapia o la cirugía. Hable con su médico acerca de los objetivos de cada tratamiento en el plan de tratamiento.

Antes de comenzar el tratamiento, hable con su equipo de atención médica acerca de los posibles efectos secundarios de su plan de tratamiento específico y las opciones de cuidados paliativos. Durante el tratamiento y después de este, asegúrese de informar a su médico u otro integrante del equipo de atención médica si experimenta un problema, de modo que pueda abordarse tan pronto como sea posible. Obtenga más información sobre los cuidados paliativos.

Cómo se trata el cáncer de ovario/trompa de Falopio epitelial

Como se analizó en la Introducción, en la mayor parte de los casos el cáncer de ovario/trompa de Falopio es un carcinoma epitelial, y de esos, la gran mayoría son cánceres serosos de alto grado. El tratamiento para el cáncer de ovario/trompa de Falopio en estadio temprano a menudo implica cirugía y quimioterapia adyuvante. El tratamiento para una enfermedad en estadio más avanzado incluye cirugía con quimioterapia adyuvante y/o terapia dirigida, quimioterapia neoadyuvante seguida de cirugía o quimioterapia sola si no es posible realizar la cirugía.

Cómo se tratan los tumores de células germinales ováricas

Para las pacientes con tumores de células germinales ováricas, el primer tratamiento es la cirugía. En algunos casos, los médicos pueden realizar la cirugía de un modo que preserve la fertilidad. Los médicos pueden recomendar el tratamiento con quimioterapia adyuvante después de la cirugía. La quimioterapia adyuvante es un tratamiento administrado después de la cirugía para destruir cualquier resto de células cancerosas. La quimioterapia generalmente consiste en una combinación de bleomicina (Blenoxane), cisplatino y etopósido intravenosos. El enfoque general y los medicamentos administrados son similares a aquellos usados en cáncer de células germinativas masculinas, que es un tipo de cáncer testicular. Para obtener más información sobre este tipo de cáncer, consulte las guías de Cancer.Net sobre el cáncer testicular (en inglés) y los tumores de células germinativas en la niñez (en inglés).

Cómo se tratan los tumores estromales

Los tumores estromales son una forma rara de cáncer de ovario. Se encuentran en el tejido conectivo que mantiene los ovarios juntos. Para un tumor estromal de estadio I, el tratamiento generalmente consiste solo en cirugía. Para tumores de estadio temprano de alto riesgo o de enfermedad de estadio III o de estadio IV, los médicos consideran con frecuencia la quimioterapia de combinación (consulte Estadios y grados). Debe analizar los riesgos y los posibles beneficios con su médico.

La quimioterapia para un tumor estromal generalmente incluye una combinación de bleomicina, cisplatino y etopósido. La quimioterapia puede utilizarse después de la cirugía o para los tumores que han regresado después del tratamiento, lo que se denomina enfermedad recurrente. Los investigadores están evaluando la quimioterapia con carboplatino y paclitaxel como alternativa. Para la enfermedad recurrente, los médicos usan la terapia hormonal leuprolida (Eligard, Lupron, Viadur). Los ensayos clínicos están evaluando la efectividad del bevacizumab para bloquear el crecimiento de los vasos sanguíneos. Los estudios se realizan para evaluar los tumores a fin de detectar otros fármacos más dirigidos para tratar este tipo de cáncer.

Cáncer metastásico

Si el cáncer se disemina a otra parte del cuerpo desde el lugar donde se originó, los médicos lo denominan cáncer metastásico. Si esto sucede, es una buena idea hablar con médicos que tienen experiencia en tratarlo. Los médicos pueden tener opiniones diferentes sobre el mejor plan de tratamiento estándar. Los ensayos clínicos pueden ser una opción. Obtenga más información sobre la búsqueda de una segunda opinión (en inglés) antes de comenzar el tratamiento, de manera que se sienta cómoda con el plan de tratamiento elegido.

Los nuevos tratamientos para estos tipos de cáncer incluyen combinaciones experimentales de quimioterapia, terapia dirigida e inmunoterapia, también denominada terapia biológica. Estas combinaciones están diseñadas para reforzar las defensas naturales del cuerpo para combatir el cáncer (consulte Últimas investigaciones). Dado que los beneficios de estas opciones aún se están estudiando, sus riesgos deben sopesarse contra las posibles mejoras en los síntomas y el tiempo de vida esperado. Los cuidados paliativos serán importantes para ayudar a aliviar los síntomas y los efectos secundarios.

Para la mayoría de las pacientes, un diagnóstico de cáncer metastásico es muy estresante y, a veces, difícil de sobrellevar. Se recomienda que pacientes y familiares hablen acerca de cómo se están sintiendo con los médicos, el personal de enfermería, los trabajadores sociales u otros integrantes del equipo de atención médica. Puede ser útil hablar con otras pacientes, lo que incluye ir a un grupo de apoyo.

Remisión y la probabilidad de recurrencia

Una remisión se produce cuando el cáncer no puede detectarse en el cuerpo y no hay síntomas. Esto también puede denominarse “sin evidencia de enfermedad” (no evidence of disease, NED).

Una remisión puede ser temporal o permanente. Esta incertidumbre hace que a muchas personas les preocupe que el cáncer regrese. Es importante hablar con su médico sobre la posibilidad de que el cáncer regrese. Esto es particularmente importante después del tratamiento para el cáncer de ovario/trompa de Falopio, ya que muchas mujeres experimentan al menos una recurrencia. Comprender el riesgo de recurrencia y las opciones de tratamiento puede ayudarla a sentirse más preparada si, en efecto, el cáncer regresa. Obtenga más información sobre cómo sobrellevar el temor a la recurrencia (en inglés).

Si el cáncer regresa después del tratamiento original, recibe el nombre de cáncer recurrente. El cáncer puede reaparecer en el mismo lugar (lo cual se denomina recurrencia local), en las cercanías (recurrencia regional) o en otro lugar (recurrencia a distancia).

Cuando esto sucede, comenzará un nuevo ciclo de pruebas para descubrir la mayor cantidad de información posible sobre la recurrencia. Después de realizadas estas pruebas, usted y su médico hablarán sobre sus opciones de tratamiento. A menudo, el plan de tratamiento incluirá los tratamientos descritos anteriormente, como quimioterapia y cirugía. Sin embargo, quizás se combinen de un modo distinto o se administren con un ritmo distinto. Es posible que se use la radioterapia en algunas situaciones. Su médico puede sugerir ensayos clínicos que estén estudiando métodos nuevos para tratar el tipo de cáncer recurrente.

Los síntomas del cáncer de ovario/trompa de Falopio recurrente son similares a los que se experimentan cuando se diagnostica la enfermedad por primera vez. Los 4 síntomas más comunes son sensación de hinchazón, dolor pélvico o abdominal, dificultad para comer o sensación de saciedad que aparece rápidamente y síntomas urinarios (urgencia o frecuencia miccional). No obstante, otros síntomas pueden incluir indigestión, gases, náuseas, diarrea o estreñimiento persistentes; pérdida o aumento de peso sin razón aparente, especialmente en la región abdominal; sangrado vaginal anormal; dolor durante la relación sexual; fatiga y lumbalgia.

Además de monitorear los síntomas, los médicos pueden diagnosticar una recurrencia midiendo el nivel de CA-125 en la sangre en mujeres cuyos niveles eran elevados antes del tratamiento (consulte Diagnóstico). El CA-125 es una sustancia que se encuentra en niveles más altos en las mujeres con cáncer de ovario/trompa de Falopio. En el 95 % de las mujeres, un aumento de CA-125 indica una recurrencia. Sin embargo, algunas veces una recurrencia puede producirse sin un aumento de este marcador, dependiendo del tipo de tumor.

Cualquiera que sea el plan de tratamiento que usted elija, los cuidados paliativos serán importantes para aliviar los síntomas y los efectos secundarios.

Con frecuencia, las personas con cáncer recurrente experimentan emociones como incredulidad o temor. Se alienta a las pacientes a que hablen con el equipo de atención médica respecto a estos sentimientos y que consulten sobre servicios de apoyo que las ayuden a sobrellevar la situación. Obtenga más información sobre cómo afrontar la recurrencia del cáncer (en inglés).

Si el tratamiento no funciona

Recuperarse del cáncer de ovario/trompa de Falopio no siempre es posible. Si el cáncer no se puede curar o controlar, se puede denominar cáncer avanzado o terminal.

Este diagnóstico es estresante y, para muchas personas, hablar sobre el cáncer avanzado resulta difícil. Sin embargo, es importante que mantenga conversaciones abiertas y sinceras con su médico y el equipo de atención médica a fin de expresar sus sentimientos, preferencias e inquietudes. El equipo de atención médica está aquí para ayudarla. Muchos integrantes de equipos tienen habilidades especiales, experiencia y conocimientos para brindar apoyo a las pacientes y sus familiares. Asegurarse de que una persona esté físicamente cómoda y que no sienta dolor es extremadamente importante.

Es posible que las pacientes con cáncer avanzado y con una expectativa de vida inferior a 6 meses quieran considerar un tipo de cuidados paliativos denominado cuidados para enfermos terminales. Los cuidados para enfermos terminales están pensados para proporcionar la mejor calidad de vida posible para las personas que están cerca de la etapa final de la vida. Es recomendable que usted y su familia hablen con el equipo de atención médica respecto a las opciones de cuidados para enfermos terminales, que incluyen cuidados domiciliarios para enfermos terminales, cuidados en un hospital de cuidados paliativos u otros lugares de atención médica. El cuidado de enfermería y los equipos especiales pueden hacer que permanecer en el hogar sea una opción factible para muchas familias. Obtenga más información sobre la planificación de la atención del cáncer avanzado.

Después de la muerte de un ser querido, muchas personas necesitan apoyo para ayudarlas a sobrellevar la pérdida. Obtenga más información sobre sufrimiento y pérdida (en inglés).

La siguiente sección de esta guía es Acerca de los ensayos clínicos. Ofrece más información sobre los estudios de investigación que se centran en buscar mejores maneras de atender a las personas con cáncer. Puede usar el menú para elegir una sección diferente para leer en esta guía.

Cáncer de ovario, de las trompas de Falopio y peritoneal - Acerca de los estudios clínicos

Aprobado por la Junta editorial de Cancer.Net, 10/2017

EN ESTA PÁGINA: Obtendrá más información sobre los ensayos clínicos, los cuales son la principal forma en que se prueban enfoques médicos nuevos para averiguar qué tan bien funcionan. Use el menú para ver otras páginas.

¿En qué consisten los ensayos clínicos?

Los médicos y científicos siempre buscan mejores métodos para atender a las pacientes que padecen cáncer de ovario/trompa de Falopio. Para realizar avances científicos, los médicos desarrollan estudios de investigación, que se denominan ensayos clínicos, en los que participan voluntarios. Todos los fármacos aprobados por la FDA en la actualidad fueron probados en ensayos clínicos.

Muchos ensayos clínicos se centran en tratamientos nuevos. Los investigadores buscan determinar si un tratamiento nuevo es seguro, eficaz y posiblemente mejor que el tratamiento estándar. Estos tipos de estudios evalúan fármacos nuevos, diferentes combinaciones de tratamientos existentes, enfoques nuevos de radioterapia o cirugía, y métodos nuevos de tratamiento. Los pacientes que participan en los ensayos clínicos pueden ser algunos de los primeros en recibir un tratamiento antes de que esté disponible al público en general. Sin embargo, existen ciertos riesgos en los ensayos clínicos, incluidos posibles efectos secundarios, y que el nuevo tratamiento no funcione. Se recomienda a las personas que hablen con su equipo de atención médica acerca de las ventajas y las desventajas de participar en un estudio en particular.

Algunos ensayos clínicos estudian nuevas formas de aliviar los síntomas y los efectos secundarios durante el tratamiento. Otros estudian cómo manejar los efectos secundarios tardíos que pueden presentarse mucho tiempo después del tratamiento. Hable con su médico sobre los ensayos clínicos en relación con los síntomas y los efectos secundarios. También hay ensayos clínicos que estudian cómo prevenir el cáncer.

La decisión de participar en un ensayo clínico

Las personas deciden participar en los ensayos clínicos por muchos motivos. Para algunas pacientes, un ensayo clínico es la mejor opción de tratamiento disponible. Debido a que los tratamientos estándares no son perfectos, las pacientes con frecuencia están dispuestas a enfrentar un mayor grado de incertidumbre relacionado con un ensayo clínico, con la esperanza de obtener un mejor resultado. Otras pacientes se presentan voluntariamente para participar en ensayos clínicos porque saben que estos estudios son una forma de contribuir con el progreso del tratamiento del cáncer de ovario/trompa de Falopio. Aunque el ensayo clínico no las beneficie directamente, la participación puede beneficiar a futuras pacientes con estos tipos de cáncer.

La cobertura de seguro de los costos de los ensayos clínicos difiere según la ubicación y el estudio. En algunos programas, se reembolsa parte de los gastos de la paciente generados al participar en el ensayo clínico. En otros, esto no sucede. Es importante hablar con el equipo de investigación y con su aseguradora primero para conocer si se cubrirá el tratamiento en un ensayo clínico y de qué forma. Obtenga más información sobre la cobertura de seguro médico de los ensayos clínicos.

En ocasiones, a las personas les preocupa que en un ensayo clínico no reciban tratamiento y, en su lugar, reciban un placebo o una “pastilla de azúcar”. Generalmente, los placebos se combinan con un tratamiento estándar en la mayoría de los ensayos clínicos sobre el cáncer. Cuando se usa un placebo en un estudio, se hace con el pleno conocimiento de los participantes. Encuentre más información sobre el uso de placebos en ensayos clínicos de cáncer (en inglés).

Seguridad de la paciente y consentimiento informado

Para participar en un ensayo clínico, las pacientes deben participar en un proceso conocido como consentimiento informado. Durante el consentimiento informado, el médico debe hacer lo siguiente: 

  • Describir todas las opciones de la paciente, de modo que la persona comprenda de qué manera el nuevo tratamiento se diferencia del tratamiento estándar.

  • Enumerar todos los riesgos del tratamiento nuevo, que pueden o no ser diferentes de los riesgos del tratamiento estándar.

  • Explicar qué se requerirá de cada paciente para participar en el ensayo clínico, incluso la cantidad de visitas al médico, las pruebas y el cronograma del tratamiento. 

Los ensayos clínicos también tienen ciertas reglas denominadas “requisitos de elegibilidad”, que ayudan a estructurar la investigación y mantener la seguridad de las pacientes. Usted y el equipo de investigación revisarán detenidamente estos requisitos.

Debido a que algunos de estos tipos específicos de cáncer son bastante raros, los estudios específicos centrados solo en estas enfermedades son poco frecuentes. Sin embargo, muchos ensayos clínicos sobre cáncer de ovario/trompas de Falopio se encuentran a disposición de mujeres con tales enfermedades dado que a menudo responden al mismo tratamiento. 

Las personas que participan en un ensayo clínico pueden dejar de hacerlo en cualquier momento, por cualquier motivo personal o médico. Esto puede incluir el hecho de que el tratamiento nuevo no esté funcionando o la presencia de efectos secundarios graves. Los ensayos clínicos son supervisados cuidadosamente por expertos que están atentos a cualquier problema en cada estudio. Es importante que las pacientes que participan en un ensayo clínico hablen con su médico y los investigadores acerca de quiénes serán los encargados de proporcionar tratamiento y atención durante el ensayo clínico, después de su finalización o en caso de que la paciente decida retirarse del ensayo clínico antes de que este concluya.

Cómo buscar un ensayo clínico

Hay investigaciones en curso a través de ensayos clínicos para todos los tipos de cáncer. Si desea conocer más detalles sobre temas específicos que estén en estudio con referencia al cáncer de ovario, de las trompas de Falopio y peritoneal, consulte la sección Últimas investigaciones.

Cancer.Net ofrece una gran cantidad de información sobre ensayos clínicos acerca del cáncer en otras áreas del sitio web, incluida una sección completa sobre ensayos clínicos y lugares para buscar ensayos clínicos para un tipo específico de cáncer.

PRE-ACT, Preparatory Education About Clinical Trials

Este sitio web en inglés ofrece acceso gratuito a un programa educativo en video acerca de los ensayos clínicos sobre el cáncer, que se encuentra fuera de esta guía.

La siguiente sección de esta guía es Últimas investigaciones. Explica las áreas de la investigación científica sobre este tipo de cáncer que se están desarrollando actualmente. Puede usar el menú para elegir una sección diferente para leer en esta guía

Cáncer de ovario, de las trompas de Falopio y peritoneal - Últimas investigaciones

Aprobado por la Junta editorial de Cancer.Net, 10/2017

EN ESTA PÁGINA: Leerá acerca de la investigación científica que se está realizando para aprender más sobre este tipo de cáncer y cómo tratarlo. Use el menú para ver otras páginas.

Los médicos trabajan para obtener más información sobre el cáncer de ovario/trompa de Falopio. Buscan formas de prevenirlo, así como también de averiguar los mejores métodos para tratarlo y brindar cuidados a las personas a las que se les diagnostica esta enfermedad. Las siguientes áreas de investigación pueden incluir opciones nuevas para las pacientes mediante los ensayos clínicos. La mayoría de los ensayos sobre cáncer de ovario ahora incluyen pacientes con cáncer de las trompas de Falopio y peritoneal. Hable siempre con su médico sobre las opciones de diagnóstico y tratamiento más adecuadas para su caso. 

  • Detección. La detección se utiliza para encontrar el cáncer antes de que una persona presente signos o síntomas. No existen métodos de detección eficaces para esta enfermedad que sean adecuados para la población general sin síntomas. Se ha completado un método de detección que usa análisis de sangre seriales de CA-125 y ultrasonografía pélvica para detectar el cáncer de ovario/trompa de Falopio en un estadio temprano, pero se desconoce si este enfoque ayudará a que las personas vivan más tiempo. Como se señaló en Diagnóstico y en Opciones de tratamiento, el CA-125 es una sustancia llamada marcador tumoral que se encuentra en niveles más altos en las mujeres con cáncer de ovario/trompa de Falopio, y en mujeres con muchas afecciones benignas. 

    El comunicado del Grupo de Trabajo de Servicios Preventivos de los EE. UU. afirma que, para la población general de mujeres que no presentan síntomas, la detección del cáncer de ovario/trompa de Falopio no es útil y puede conllevar daños. 

    Algunas personas han recomendado que las mujeres con alto riesgo de padecer cáncer de ovario/trompa de Falopio a raíz de sus antecedentes familiares o la presencia de BRCA1 o BRCA2 u otras mutaciones de genes de alto riesgo (consulte Factores de riesgo) deben ser examinadas mediante el análisis de sangre de CA-125 y un ultrasonido transvaginal. Como se indicó anteriormente, este enfoque no ha demostrado mejorar la supervivencia o detectar el cáncer en un estadio más temprano y de mayor curación. Por lo tanto, si existe una mutación genética de alto riesgo, la recomendación es extirpar ambas trompas de Falopio y los ovarios después de que una mujer no quiera tener más hijos o cuando cumpla los 40 años. 

  • Otras terapias dirigidas. Como se describe en Opciones de tratamiento, se están llevando a cabo varios ensayos clínicos sobre tratamientos dirigidos a diferentes mutaciones, incluyendo KRAS, BRAF, PI3KCA y PTEN. Muchos otros nuevos tratamientos dirigidos se están estudiando actualmente en ensayos clínicos. Cada vez más, los médicos están aprendiendo acerca de la biología del tumor individual de cada paciente a través de pruebas moleculares. Esta información puede ser útil en la adecuación de las pacientes con un ensayo clínico para una terapia dirigida específica. Obtenga más información sobre los aspectos básicos de la terapia dirigida.

  • Inmunoterapia. La inmunoterapia generalmente está diseñada para estimular las defensas naturales del cuerpo para combatir el cáncer. Utiliza materiales producidos por el cuerpo o fabricados en un laboratorio para reforzar, identificar o restaurar la función del sistema inmunitario.

    Los investigadores están estudiando si estos fármacos denominados inhibidores de puntos control pueden estimular la capacidad del sistema inmunitario para destruir las células cancerosas. Los fármacos en esta categoría se dirigen contra la PD-1, PD-L1 y CTLA4. Se ha demostrado que reducen los tumores en otros tipos de cáncer, como el melanoma y algunos cánceres de pulmón, y han tenido cierta efectividad en pacientes con cáncer de ovario/trompa de Falopio. 

    Las vacunas contra el cáncer son otro tipo de inmunoterapia que los investigadores están probando para usar en el cáncer de ovario/trompa de Falopio. Algunos enfoques denominados “terapias de células adoptivas” usan células T asesinas del sistema inmunitario de una paciente en particular. Los investigadores toman estas células, las reproducen en el laboratorio y las entrenan para atacar ciertos objetivos, como MUC 16 (CA-125), que se encuentra en las células del cáncer de ovario/trompa de Falopio. Los médicos luego vuelven a colocar las células T en la paciente de manera intravenosa. Este enfoque ha sido probado con cierto éxito temprano en pacientes con cánceres hematológicos. Cada vez hay más ensayos clínicos para el cáncer de ovario/trompa de Falopio. Obtenga más información sobre los conceptos básicos de la inmunoterapia

  • Terapia hormonal. Para el tratamiento del cáncer de ovario/trompa de Falopio recurrente o de estadio más avanzado, se están estudiando el tamoxifeno, los inhibidores de la aromatasa y el enzalutamida (Xtandi), un bloqueador del receptor de andrógenos.

  • Terapia genética. Una nueva área de investigación se encuentra en proceso de descubrir cómo se pueden corregir o reemplazar los genes dañados en las células del cáncer de ovario/trompa de Falopio. Los investigadores estudian el uso de virus especialmente diseñados para transportar genes normales hasta el núcleo de las células cancerosas y después reemplazar los genes defectuosos por genes funcionales.

  • Cuidados paliativos. Se están realizando ensayos clínicos con el objetivo de encontrar mejores métodos para reducir los síntomas y los efectos secundarios de los tratamientos estándares para el cáncer, a fin de mejorar el bienestar y la calidad de vida del paciente.

¿Desea obtener más información sobre las últimas investigaciones?

Si desea obtener información adicional sobre las áreas de investigación más recientes del cáncer de ovario/trompa de Falopio, explore estos temas relacionados que la llevarán fuera de esta guía: 

  • Para encontrar ensayos clínicos específicos de su diagnóstico, hable con su médico o busque en bases de datos de ensayos clínicos en línea ahora.

  • Visite el blog de Cancer.Net para leer reseñas en inglés de investigaciones recientes sobre el cáncer de ovario/trompa de Falopio y escuchar podcasts con perspectivas de expertos sobre el tema.

  • Visite el sitio web de la fundación de la American Society of Clinical Oncology Conquer Cancer (Vencer el cáncer) para averiguar cómo apoyar la investigación del cáncer. Tenga en cuenta que este enlace la llevará a un sitio web de la American Society of Clinical Oncology diferente. 

La siguiente sección de esta guía es Cómo sobrellevar el tratamiento. Ofrece orientación sobre cómo sobrellevar los cambios físicos, emocionales y sociales que el cáncer y su tratamiento pueden ocasionar. Puede usar el menú para elegir una sección diferente, a fin de continuar leyendo esta guía.

Cáncer de ovario, de las trompas de Falopio y peritoneal - Cómo sobrellevar el tratamiento

Aprobado por la Junta editorial de Cancer.Net, 10/2017

EN ESTA PÁGINA: Obtendrá más información sobre cómo sobrellevar los efectos físicos, emocionales, sociales y económicos del cáncer y su tratamiento. Esta página incluye varios enlaces que la llevarán fuera de esta guía a otras secciones de este sitio web. Use el menú para ver otras páginas.

Todos los tratamientos para el cáncer pueden provocar efectos secundarios o cambios en su cuerpo y en cómo se siente. Por muchos motivos, todas las personas no experimentan los mismos efectos secundarios, incluso cuando reciben el mismo tratamiento para el mismo tipo de cáncer. Esto puede hacer que sea difícil predecir cómo se sentirá durante el tratamiento.

Cuando se prepara para iniciar el tratamiento para el cáncer, es normal sentir temor a los efectos secundarios relacionados con el tratamiento (en inglés). Puede ser útil saber que su equipo de atención médica se esforzará por prevenir y aliviar los efectos secundarios. Los médicos denominan esta parte del tratamiento para el cáncer “cuidados paliativos”. Es una parte importante de su plan de tratamiento, independientemente de su edad o del estadio de la enfermedad.

Cómo sobrellevar los efectos secundarios físicos

Los efectos secundarios físicos frecuentes de cada opción de tratamiento para el cáncer de ovario/trompa de Falopio se describen en la sección Opciones de tratamiento. Obtenga más información sobre los efectos secundarios del cáncer y su tratamiento, junto con las formas de prevenirlos o controlarlos. Los cambios en su salud física dependen de varios factores, incluidos el estadio del cáncer, la duración y la dosis del tratamiento, y su estado de salud general.

A veces, los efectos secundarios físicos pueden permanecer después de terminado el tratamiento. Los médicos los denominan efectos secundarios a largo plazo. A los efectos secundarios que suceden meses o años después del tratamiento, se denominan efectos tardíos. El tratamiento de los efectos secundarios a largo plazo y los efectos tardíos es una parte importante de la atención para sobrevivientes. Obtenga más información leyendo la sección Atención de seguimiento de esta guía o hable con su médico.

Cómo sobrellevar los efectos emocionales y sociales

Después de recibir un diagnóstico de cáncer, usted puede experimentar efectos emocionales y sociales, además de los efectos físicos. Estos pueden incluir enfrentar emociones difíciles, como la tristeza, la ansiedad o el enojo, o manejar su nivel de estrés. A veces, a las pacientes les resulta difícil expresar cómo se sienten a sus seres queridos, o las personas no saben qué contestarles.

Se alienta a las pacientes y a sus familiares a compartir sus sentimientos con un integrante del equipo de atención médica. Puede encontrar estrategias para sobrellevar los efectos emocionales y sociales en una sección diferente de este sitio web. Esta sección incluye muchos recursos para buscar apoyo e información para satisfacer sus necesidades.

Cómo sobrellevar los efectos económicos

El tratamiento para el cáncer puede resultar costoso. Por lo general, esto genera mucho estrés y ansiedad en las personas con cáncer y sus familias. Además de los costos del tratamiento, muchas personas descubren que tienen gastos adicionales y no previstos en relación con su atención. A algunas personas, el alto costo les impide seguir o completar su plan de tratamiento para el cáncer. Esto puede poner en riesgo su salud y generar mayores costos en el futuro. Se alienta a las pacientes y a sus familias a que hablen acerca de sus inquietudes económicas con un integrante del equipo de atención médica. Obtenga más información sobre cómo manejar las cuestiones económicas en una parte diferente de este sitio web.

El cuidado de un ser querido con cáncer

Los familiares y los amigos a menudo desempeñan un papel importante en el cuidado de una persona con cáncer de ovario/trompa de Falopio. Estas personas reciben el nombre de cuidadores. Los cuidadores pueden proporcionar apoyo físico, práctico y emocional a la paciente, incluso si viven lejos.

Los cuidadores pueden tener diversas responsabilidades diarias o según se necesiten. A continuación, se enumeran algunas de las responsabilidades que asumen los cuidadores:

  • Proporcionar apoyo y aliento

  • Administrar medicamentos

  • Ayudar a manejar los síntomas y efectos secundarios

  • Coordinar las citas médicas

  • Llevar a la paciente a las citas

  • Asistir con las comidas

  • Ayudar con las tareas domésticas

  • Manejar problemas con el seguro y la facturación 

Obtenga más información sobre el cuidado del paciente.

Cómo hablar con su equipo de atención médica sobre los efectos secundarios

Hable con su médico acerca de los posibles efectos secundarios antes de comenzar el tratamiento. Pregúntele lo siguiente: 

  • ¿Qué efectos secundarios son los más probables?

  • ¿Cuándo es probable que se produzcan?

  • ¿Qué podemos hacer para evitarlos o aliviarlos? 

Asegúrese de contarle al equipo de atención médica todo efecto secundario que se produzca durante el tratamiento y después de este. Cuéntele incluso si no le parece que los efectos secundarios sean graves. Esta charla debería incluir los efectos físicos, emocionales y sociales del cáncer. 

Pregunte cuánta atención puede llegar a necesitar en su hogar y en sus tareas cotidianas durante el tratamiento y después de este. Esto puede ayudarla a preparar un plan para su cuidado. 

La siguiente sección de esta guía es Atención de seguimiento. Explica la importancia de los controles médicos una vez que termina el tratamiento para el cáncer. Puede usar el menú para elegir una sección diferente para leer en esta guía.

Cáncer de ovario, de las trompas de Falopio y peritoneal - Atención de seguimiento

Aprobado por la Junta editorial de Cancer.Net, 10/2017

EN ESTA PÁGINA: Leerá acerca de su atención médica después de finalizar el tratamiento para el cáncer y por qué este tipo de atención de seguimiento es importante. Use el menú para ver otras páginas.

El cuidado de las mujeres que tienen un diagnóstico de cáncer no finaliza cuando termina el tratamiento activo. Su equipo de atención médica seguirá realizando controles para asegurarse de que el cáncer no haya regresado, manejar cualquier efecto secundario y controlar su salud general. Esto se denomina atención de seguimiento.

La atención de seguimiento para el cáncer de ovario/trompa de Falopio puede incluir exámenes físicos o análisis médicos regulares, o ambos. Los médicos querrán hacer un seguimiento de su recuperación durante los meses y años venideros.

Aunque no hay pautas específicas para la atención de seguimiento de las mujeres tratadas por cáncer de ovario/trompa de Falopio, muchos médicos recomiendan un examen pélvico cada 2 a 4 meses durante los primeros 4 años posteriores al tratamiento y cada 6 meses durante los siguientes 3 años.

Para los 3 tipos de cáncer, otras pruebas podrían incluir radiografías, exploraciones por CT, imágenes por resonancia magnética, estudios de ultrasonido y análisis de sangre, como la prueba para CA-125.

Las mujeres que recibieron tratamiento para el cáncer de ovario/trompa de Falopio pueden tener un riesgo mayor de desarrollar cáncer de mama o cáncer de colon o síndrome de Lynch (para ciertos tipos de cáncer de ovario/trompa de Falopio; en inglés). Hable con su médico acerca de las pruebas de detección para estos tipos de cáncer.

Debería informar a su médico cualquier problema nuevo que experimente, como dolor, pérdida del apetito o de peso, cambios en su ciclo menstrual, sangrado vaginal inusual, problemas para orinar, visión borrosa, mareos, tos, ronquera, dolores de cabeza, dolores de espalda o abdominales, hinchazón, dificultad para comer o problemas digestivos que parezcan raros o que no desaparezcan. Estos síntomas pueden ser signos de que el cáncer ha vuelto a aparecer o signos de otra afección médica.

Obtenga más información sobre la importancia de la atención de seguimiento.

Detectar una recurrencia

Un objetivo de la atención de seguimiento es detectar una recurrencia. El cáncer vuelve a aparecer porque áreas pequeñas de células cancerosas pueden permanecer sin ser detectadas en el cuerpo. Con el tiempo, la cantidad de estas células puede aumentar hasta que aparecen en los resultados de las pruebas o causan signos o síntomas. Durante la atención de seguimiento, un médico familiarizado con sus antecedentes médicos puede brindarle información personalizada sobre el riesgo de recurrencia. Su médico le hará preguntas específicas sobre su salud. A algunas personas se les pueden realizar análisis de sangre o pruebas por imágenes como parte de su atención de seguimiento habitual, pero las recomendaciones sobre las pruebas dependen de varios factores, incluidos el tipo y estadio del cáncer diagnosticado originalmente y los tipos de tratamiento proporcionados.

La anticipación antes de someterse a una prueba de seguimiento o esperar los resultados de una prueba puede aumentarles el estrés a usted o a un familiar. Esto a veces se llama “ansiedad ante las pruebas”. Obtenga más información sobre cómo sobrellevar este tipo de estrés (en inglés).

Cómo manejar los efectos secundarios a largo plazo y tardíos

La mayoría de las personas esperan tener efectos secundarios cuando reciben un tratamiento. Sin embargo, a menudo es sorprendente para las sobrevivientes que algunos efectos secundarios puedan persistir después del período de tratamiento. Estos efectos se denominan efectos secundarios a largo plazo. Otros efectos secundarios denominados efectos tardíos pueden desarrollarse meses o incluso años después. Los efectos a largo plazo y tardíos pueden incluir cambios físicos y emocionales.

Hable con su médico sobre el riesgo de presentar dichos efectos secundarios según el tipo de cáncer, su plan de tratamiento individual y su salud general. Si le realizaron un tratamiento del cual se sabe que causa efectos tardíos específicos, es posible que se le realicen determinados exámenes físicos, exploraciones o análisis de sangre para ayudar a identificarlos y manejarlos.

Mantenimiento de registros de salud personales

Usted y su médico deben trabajar en conjunto para desarrollar un plan de atención de seguimiento personalizado. Asegúrese de consultar sobre cualquier inquietud que tenga en relación con su salud física o emocional futura. La American Society of Clinical Oncology ofrece formularios en inglés para ayudar a crear un resumen del tratamiento para llevar un registro del tratamiento para el cáncer que recibió y desarrollar un plan de atención para sobrevivientes al finalizar el tratamiento.

Este es un buen momento para decidir quién dirigirá su atención de seguimiento. Algunas sobrevivientes siguen viendo a su oncólogo, mientras que otras vuelven a la atención de su médico general u otro profesional de atención médica. Esta decisión depende de varios factores, incluidos el tipo y el estadio del cáncer, los efectos secundarios, las normas del seguro médico y sus preferencias personales.

Si un médico que no participó directamente en su atención del cáncer dirigirá la atención de seguimiento, asegúrese de compartir con él/ella, y con todos los proveedores de atención médica futuros, el resumen del tratamiento del cáncer y los formularios del plan de atención de sobrevivencia. Los detalles sobre su tratamiento del cáncer son muy valiosos para los profesionales de atención médica que cuidarán de usted durante toda su vida.

La siguiente sección de esta guía es Sobrevivencia. Describe cómo sobrellevar los desafíos cotidianos después de un diagnóstico de cáncer. Puede usar el menú para elegir una sección diferente para leer en esta guía.

Cáncer de ovario, de las trompas de Falopio y peritoneal - Sobrevivencia

Aprobado por la Junta editorial de Cancer.Net, 10/2017

EN ESTA PÁGINA: Leerá sobre cómo sobrellevar los desafíos de la vida cotidiana después del diagnóstico de cáncer. Use el menú para ver otras páginas.

¿Qué es la sobrevivencia?

La palabra “sobrevivencia” significa distintas cosas para diferentes personas. Las definiciones frecuentes incluyen lo siguiente: 

  • No tener signos de cáncer luego de haber finalizado el tratamiento.

  • Vivir con cáncer, soportar el cáncer y sobrevivir a la enfermedad. Según esta definición, la sobrevivencia al cáncer comienza con el diagnóstico e incluye a las personas que continúan recibiendo tratamiento a largo plazo para reducir el riesgo de que el cáncer regrese o para manejar la enfermedad crónica.

La sobrevivencia es uno de los aspectos más complicados de tener cáncer. Se debe a que es diferente para cada persona.

Las sobrevivientes pueden experimentar una mezcla de sentimientos fuertes, que incluyen alegría, preocupación, alivio, culpa y miedo. Algunas personas dicen que aprecian más la vida después de haber recibido el diagnóstico de cáncer y que han logrado una mayor aceptación de ellas mismas. Otras se vuelven muy ansiosas en lo que respecta a la salud y sienten incertidumbre en cuanto a cómo sobrellevar la vida cotidiana. 

Cuando las visitas frecuentes al equipo de atención médica finalizan después de terminar el tratamiento, las sobrevivientes pueden sentir algo de estrés. A menudo, las relaciones generadas con el equipo de atención del cáncer brindan una sensación de seguridad durante el tratamiento, y las personas extrañan este tipo de apoyo. Esto puede ser especialmente cierto cuando aparecen preocupaciones y desafíos nuevos con el tiempo, como cualquier efecto tardío del tratamiento, desafíos emocionales, incluidos el miedo a la recurrencia, problemas relacionados con la sexualidad y la fertilidad, y problemas económicos y del lugar de trabajo. 

Cada sobreviviente tiene inquietudes y desafíos individuales. Ante cualquier desafío, un buen primer paso es ser capaz de reconocer los miedos y hablar sobre ellos. Para sobrellevar con eficacia una situación se requiere lo siguiente: 

  • Entender el desafío al que se enfrenta

  • Pensar en soluciones

  • Pedir y permitir el apoyo de otros

  • Sentirse a gusto con el curso de acción que eligió seguir 

A muchas sobrevivientes les resulta útil unirse a un grupo de apoyo en persona o a una comunidad en línea de sobrevivientes. Esto les permite hablar con personas que han tenido experiencias personales similares. Otras opciones para buscar apoyo incluyen hablar con un amigo o con un integrante de su equipo de atención médica, obtener asesoramiento individual o pedir asistencia en el centro de recursos de aprendizaje del lugar en donde recibió tratamiento.

Cambiar el rol de los cuidadores

Los familiares y los amigos pueden atravesar períodos de transición. Un cuidador desempeña un papel muy importante en cuanto a brindar apoyo a una persona diagnosticada con cáncer y brindar atención física, emocional y práctica todos los días o según sea necesario. Muchos cuidadores se centran en brindar este apoyo, especialmente si el período de tratamiento dura muchos meses o un período más prolongado.

Cuando se completa el tratamiento, el rol del cuidador generalmente cambia. Con el tiempo, la necesidad de tener un cuidador relacionado con el diagnóstico de cáncer se volverá mucho menor o llegará a su fin. Los cuidadores también pueden obtener más información sobre cómo adaptar su vida después de haber sido un cuidador en este artículo (en inglés).

Una perspectiva nueva sobre su salud

Para muchas personas, la sobrevivencia es una gran motivación para realizar cambios positivos en cuanto al estilo de vida. 

Se alienta a que las personas que se recuperan del cáncer de ovario/trompa de Falopio sigan pautas establecidas para tener una buena salud, como no fumar, limitar el alcohol, alimentarse bien y manejar el estrés. La actividad física regular puede ayudarla a recobrar las fuerzas y el nivel de energía. Su equipo de atención médica puede ayudarla a diseñar un plan de ejercicios adecuado según sus necesidades, sus aptitudes físicas y su nivel físico. Obtenga más información sobre cómo hacer elecciones saludables de estilo de vida.

Es importante que se realice las pruebas y los controles médicos recomendados (consulte Atención de seguimiento) para cuidar de su salud. Es posible que se recomiende la rehabilitación del cáncer, y esto podría incluir cualquier servicio de una amplia gama de servicios como fisioterapia, asesoramiento vocacional, manejo del dolor, planificación nutricional o asesoramiento emocional. El objetivo de la rehabilitación es ayudar a la persona a recobrar el control sobre muchos aspectos de su vida y a permanecer tan independiente y productiva como sea posible.

Hable con su médico para desarrollar el plan de atención de sobrevivencia que mejor se adapte a sus necesidades.

¿Está buscando más recursos de sobrevivencia?

Para obtener más información sobre la sobrevivencia del cáncer, explore estos artículos relacionados. Tenga en cuenta que estos enlaces la llevan a otras secciones de Cancer.Net: 

  • Guía de sobrevivencia del cáncer: Obtenga este folleto de 48 páginas que ayuda a las personas con la transición a la vida después del tratamiento. Incluye los formularios en blanco de los resúmenes de tratamiento y los planes de atención de sobrevivencia. Este folleto informativo está disponible en PDF, de manera que es fácil de imprimir.

  • Video educativo de Cancer.Net para pacientes: Vea un video corto en inglés dirigido por un experto de la American Society of Clinical Oncology que proporciona información sobre lo que viene después de finalizar el tratamiento.

  • Recursos de sobrevivencia: Cancer.Net ofrece toda un área de este sitio web con recursos para ayudar a las mujeres sobrevivientes, y abarca a las que se encuentran en diferentes grupos de edades. 

La siguiente sección es Preguntas para hacerle al equipo de atención médica para ayudar a iniciar conversaciones con su equipo de atención del cáncer. Puede usar el menú para elegir una sección diferente para leer en esta guía.

Cáncer de ovario, de las trompas de Falopio y peritoneal - Preguntas para hacerle al médico

Aprobado por la Junta editorial de Cancer.Net, 10/2017

EN ESTA PÁGINA: Encontrará algunas preguntas para hacerle al médico o a otros integrantes del equipo de atención médica que la ayudarán a comprender mejor su diagnóstico, el plan de tratamiento y la atención en general. Use el menú para ver otras páginas.

Hablar con frecuencia con el equipo de atención médica es importante para tomar decisiones informadas respecto a la atención médica. Las preguntas que aquí se sugieren son un punto de partida para ayudarla a obtener más información sobre la atención y el tratamiento del cáncer. Se aconseja que haga preguntas adicionales que sean importantes para usted. Le recomendamos que imprima esta lista y que la lleve a su próxima cita o que descargue la aplicación móvil gratuita de Cancer.Net para obtener una lista digital y otras herramientas interactivas para manejar su atención.

Preguntas para hacer después de recibir un diagnóstico

  • ¿Qué tipo de cáncer de ovario/trompa de Falopio tengo?

  • ¿Dónde se originó el cáncer?

  • ¿Me puede explicar el informe de patología (resultados de los análisis de laboratorio)?

  • ¿En qué estadio y grado se encuentra mi cáncer? ¿Qué significa esto?

Preguntas para hacer sobre cómo elegir un tratamiento y manejar los efectos secundarios

  • ¿Cuáles son mis opciones de tratamiento?

  • ¿Qué ensayos clínicos están disponibles para mí? ¿Dónde están ubicados y cómo averiguo más sobre ellos?

  • ¿Qué plan de tratamiento me recomienda? ¿Por qué?

  • ¿Cuál es el objetivo de cada tratamiento? ¿Sirve para eliminar el cáncer, ayudar a que me sienta mejor o ambas cosas?

  • ¿Cuáles son los efectos secundarios posibles de cada tratamiento, a corto y a largo plazo?

  • ¿Quiénes integrarán mi equipo de atención médica y qué función cumple cada integrante?

  • ¿Quién dirigirá mi tratamiento general y la atención de seguimiento?

  • ¿Cómo afectará este tratamiento mi vida cotidiana? ¿Podré trabajar, hacer ejercicio y realizar mis actividades habituales?

  • ¿Podría este tratamiento afectar mi vida sexual? De ser así, ¿cómo y durante cuánto tiempo?

  • ¿Podría este tratamiento afectar mi capacidad de quedar embarazada o de tener hijos en el futuro? De ser así, ¿debería hablar con un especialista en fertilidad antes del comienzo del tratamiento para el cáncer?

  • Si me preocupa cómo manejar los costos relacionados con la atención del cáncer, ¿quién me puede ayudar?

  • ¿Qué servicios de apoyo tengo a mi disposición? ¿Y a disposición de mi familia?

  • ¿A quién debo llamar si tengo preguntas o surgen problemas?

  • ¿Hay algo más que deba preguntar?

Preguntas para hacer sobre la realización de cirugía

  • ¿Qué tipo de cirugía se me realizará? ¿Se extirparán los ganglios linfáticos?

  • ¿Cuánto tiempo durará la operación?

  • ¿Cuánto tiempo estaré hospitalizada?

  • ¿Puede describir cómo será mi recuperación de la cirugía?

  • ¿Cuáles son los posibles efectos a largo plazo de la realización de esta cirugía?

  • ¿Recibiré quimioterapia después de la cirugía?

Preguntas para hacer sobre la quimioterapia, la terapia dirigida o la radioterapia

  • ¿Qué tipo de tratamiento se recomienda?

  • ¿Cuál es el objetivo de este tratamiento?

  • ¿Cuánto tiempo durará la administración de este tratamiento?

  • ¿Qué efectos secundarios puedo esperar durante el tratamiento?

  • ¿Cuáles son los posibles efectos a largo plazo de realizar este tratamiento?

  • ¿Qué puedo hacer para aliviar los efectos secundarios?

Preguntas para hacer sobre cómo planificar la atención de seguimiento

  • ¿Cuál es la probabilidad de que reaparezca el cáncer? ¿Debería prestar atención a la aparición de signos o síntomas específicos?

  • ¿Qué efectos secundarios a largo plazo o efectos tardíos son posibles según el tratamiento para el cáncer que recibí?

  • ¿Qué pruebas de seguimiento necesitaré y con qué frecuencia?

  • ¿Cómo obtengo un resumen del tratamiento y el plan de atención de sobrevivencia para conservarlos en mis registros personales?

  • ¿Quién estará a cargo de mi atención de seguimiento?

  • ¿Qué servicios de apoyo de sobrevivencia hay a mi disposición? ¿Y a disposición de mi familia?

  • ¿De qué manera puedo mantenerme lo más saludable posible durante el tratamiento?

  • ¿Por qué el cáncer de ovario/trompa de Falopio se denomina “enfermedad crónica”?

  • ¿Deberían las demás mujeres de mi familia realizarse pruebas periódicamente para detectar este tipo de cáncer?

  • ¿Deberían las demás mujeres de mi familia realizarse pruebas del gen BRCA1 o BRCA2?

La siguiente sección de esta guía es Recursos adicionales. Ofrece más recursos en el sitio web, además de esta guía, que pueden resultarle de utilidad. Puede usar el menú para elegir una sección diferente para leer en esta guía.

Cáncer de ovario, de las trompas de Falopio y peritoneal - Recursos adicionales

Aprobado por la Junta editorial de Cancer.Net, 10/2017

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Cancer.Net incluye muchas otras secciones sobre los aspectos médicos y emocionales del cáncer para la persona que ha recibido el diagnóstico y sus familiares y amigos. Este sitio web pretende ser un recurso para usted y sus seres queridos desde el momento del diagnóstico, durante el tratamiento y después de este.

Más allá de esta guía, se incluyen a continuación algunos enlaces para ayudarla a explorar otras partes de Cancer.Net: 

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