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Cáncer de mama - Introducción

Aprobado por la Junta editorial de Cancer.Net, 07/2020

EN ESTA PÁGINA: encontrará algo de información básica sobre esta enfermedad y las partes del cuerpo que puede afectar. Esta es la primera página de la Guía para el cáncer de mama de Cancer.Net. Use el menú para ver otras páginas. Piense en ese menú como un mapa para recorrer la guía completa.

En los Estados Unidos, el cáncer de mama es el tipo de cáncer más frecuente en las mujeres (excluido el cáncer de piel). Los hombres también pueden desarrollar cáncer de mama. Sin embargo, el cáncer de mama en hombres (en inglés) es raro, y representa menos del 1% de todos los cánceres de mama.

Información sobre las mamas

La mama está conformada por diferentes tejidos, que van de tejido muy adiposo a tejido muy denso. Dentro de este tejido, se encuentra una red de lóbulos. Cada lóbulo está formado por estructuras minúsculas tubulares llamadas lobulillos, que contienen las glándulas de secreción de la leche. Conductos minúsculos conectan las glándulas, los lóbulos y los lobulillos, y transportan la leche desde los lóbulos hasta el pezón. El pezón está ubicado en el centro de la areola, que es el área más oscura que rodea el pezón. Toda la mama está irrigada por vasos sanguíneos y linfáticos. La sangre nutre las células. El sistema linfático drena los productos de desecho corporal. Los vasos linfáticos se conectan a los ganglios linfáticos, que son órganos pequeños con forma de frijol que ayudan a combatir las infecciones. Los grupos de ganglios linfáticos se encuentran en diferentes áreas del cuerpo, como en el cuello, la ingle y el abdomen. Los ganglios linfáticos regionales de la mama son los que están cerca de la mama, como los ganglios linfáticos debajo del brazo.

Acerca del cáncer de mama

El cáncer se origina cuando las células saludables de la mama empiezan a cambiar y proliferar sin control, y forman una masa o un conglomerado de células que se denomina tumor. Un tumor puede ser canceroso o benigno. Un tumor canceroso es maligno, lo que significa que puede crecer y diseminarse a otras partes del cuerpo. Un tumor benigno significa que el tumor puede crecer, pero no se diseminará. El cáncer de mama se disemina cuando crece en órganos adyacentes o en otras partes del cuerpo o cuando las células cancerosas se desplazan a otros sitios del cuerpo a través de los vasos sanguíneos o linfáticos. Esto se denomina metástasis.

Esta guía abarca el cáncer de mama no invasivo (estadio 0) así como de avance local invasivo y en estadios tempranos, lo que incluye los estadios I, II y III. El estadio del cáncer de mama describe dónde se encuentra el cáncer, cuánto ha crecido, si se ha diseminado y hacia dónde.

Si bien con mayor frecuencia el cáncer de mama se propaga a los ganglios linfáticos cercanos, también puede hacerlo aún más a través del cuerpo a áreas tales como los huesos, los pulmones, el hígado y el cerebro. Esto se denomina cáncer de mama metastásico o en estadio IV y es el tipo más avanzado de cáncer de mama. Sin embargo, la participación de los ganglios linfáticos por sí solos no suele ser cáncer de mama en estadio IV. Obtenga más información sobre el cáncer de mama metastásico en otra sección de este sitio web.

Si, después del tratamiento inicial, el cáncer de mama regresa, puede recurrir en el lugar, lo que significa que reaparece en la misma mama o en los ganglios linfáticos de la región. Asimismo, puede recurrir en otra parte del cuerpo, lo que se denomina recurrencia a distancia o recurrencia metastásica.

Tipos de cáncer de mama

El cáncer de mama puede ser invasivo o no invasivo. El cáncer de mama invasivo es un cáncer que se disemina a los tejidos circundantes o los órganos distantes. El cáncer de mama no invasivo no se extiende más allá de los conductos de la leche ni los lobulillos de la mama. La mayoría de los tipos de cáncer de mama comienzan en los conductos o lóbulos, y se denominan carcinomas ductales o carcinomas lobulares:

  • Carcinoma ductal. Estos cánceres se originan en las células que recubren internamente los conductos de la leche y conforman la mayoría de los cánceres de mama.

    • Carcinoma ductal in situ (CDIS). Este cáncer no invasivo se ubica únicamente en el conducto y no se disemina fuera del conducto.

    • Carcinoma ductal invasivo o infiltrante. Este cáncer se disemina fuera del conducto.

  • Carcinoma lobulillar invasivo. Este cáncer se origina en los lóbulos y se disemina fuera de los lóbulos.

    Los tipos de cánceres de mama menos frecuentes incluyen:

    • medular

    • mucinoso

    • tubular

    • metaplásico

    • papilar

    • El cáncer de mama inflamatorio (en inglés) es un tipo de cáncer agresivo que representa, aproximadamente, del 1% al 5% de todos los casos de cáncer de mama.

    • La enfermedad de Paget es un tipo de cáncer que comienza en los conductos del pezón. Aunque generalmente permanece in situ, también puede ser un cáncer invasivo.

    Subtipos de cáncer de mama

    Existen 3 subtipos principales de cáncer de mama que se determinan mediante la realización de pruebas específicas en una muestra del tumor. Estas pruebas ayudarán al médico a obtener más información sobre el cáncer y recomendar el plan de tratamiento más eficaz.

    El examen de la muestra del tumor puede establecer si el cáncer tiene las siguientes características:

    • Positivo para receptores hormonales. Los cánceres de mama que expresan receptores de estrógeno (RE) o receptores de progesterona (RP) se deoniman cánceres "positivos para receptores hormonales". Estos receptores son proteínas que se encuentran en las células. Los tumores que tienen receptores de estrógeno se denominan "RE positivo". Tumores que tienen receptores de progesterona se denominan "RP positivo". Solo 1 de estos receptores debe ser positivo para que el cáncer se denomine positivo para receptores hormonales. Este tipo de cáncer puede depender de las hormonas de estrógeno o progesterona para su proliferación. Los cánceres positivos para receptores hormonales pueden aparecer a cualquier edad, pero son más frecuentes en mujeres que transitaron la menopausia. Aproximadamente dos tercios de los cánceres de mama tienen receptores de estrógeno o progesterona. Los cánceres que no presentan estos tipos de receptores se denominan "negativo para receptores hormonales".

    • HER2 positivo. Aproximadamente 20% de los cánceres de mama dependen de un gen llamado receptor 2 del factor de crecimiento epidérmico humano (HER2, por sus siglas en inglés) para su proliferación. Estos cánceres se denominan “HER2 positivo” y tienen muchas copias del gen HER2 o niveles altos de la proteína HER2. Estas proteínas también se denominan “receptores”. El gen HER2 produce la proteína HER2, que se encuentra en las células cancerosas y es importante para el crecimiento de las células tumorales. Los cánceres de mama HER2 positivos crecen más rápidamente. También pueden ser receptores de hormonas positivos o receptores de hormonas negativos. Los cánceres que no presentan ninguna proteína HER2 o con bajos niveles de esta proteína, o pocas copias del gel HER2 se denominan “HER2 negativo”.

    • Triple negativo. Si el tumor no expresa RE, RP ni HER2, se dice que el tumor es "triple negativo". El cáncer de mama triple negativo representa aproximadamente 15% de los casos de cáncer de mama invasivo. Parece que el cáncer de mama triple negativo es más frecuente entre las mujeres jóvenes y particularmente entre las mujeres negras e hispánicas más jóvenes. El cáncer triple negativo también es más frecuente en mujeres con una mutación del gen BRCA1. Los expertos recomiendan que todas las personas con cáncer de mama triple negativo menores de 60 años se sometan a una prueba para determinar mutaciones del gen BRCA. Consulte la sección Factores de riesgo y prevención para obtener más información sobre estas mutaciones genéticas.

    ¿Busca información adicional a esta introducción?

    Si quiere obtener información adicional a esta introducción, explore estos temas relacionados. Tenga en cuenta que estos enlaces lo llevan a otras secciones en Cancer.Net:

    • Hoja informativa de ASCO Answers: lea una hoja informativa de 1 página que ofrece una introducción al cáncer de mama. Esta hoja informativa gratuita está disponible en PDF, de manera que es fácil de imprimir.

    • Guía ASCO Answers: consiga este cuadernillo gratuito de 48 páginas que lo ayuda a comprender esta enfermedad y las opciones de tratamiento. El cuadernillo está disponible en PDF, de manera que es fácil de imprimir.

    • Video educativo de Cancer.Net para pacientes: vea un breve video en inglés conducido por un experto de la American Society of Clinical Oncology (Sociedad Estadounidense de Oncología Clínica) sobre cáncer de mama, que brinda información básica y áreas de investigación.

    • Blog de Cancer.Net: lea la opinión de un experto de la American Society of Clinical Oncology sobre qué deben saber sobre el cáncer de mama los pacientes recientemente diagnosticados.

    La siguiente sección de esta guía es Estasticas. Ayuda a explicar la cantidad de personas que reciben un diagnóstico de cáncer de mama y las tasas de supervivencia generales. Use el menú para elegir una sección diferente para leer en esta guía.

    Cáncer de mama - Estadísticas

    Aprobado por la Junta editorial de Cancer.Net, 01/2021

    EN ESTA PÁGINA: encontrará información acerca de la cantidad de personas a las que se les diagnostica cáncer de mama cada año. También leerá información general sobre la supervivencia a la enfermedad. Recuerde que las tasas de supervivencia dependen de muchos factores. Use el menú para ver otras páginas.

    Se diagnostica a más mujeres con cáncer de mama que ningún otro cáncer, además del cáncer de piel. Se estima que este año se diagnosticará cáncer de mama invasivo a 281,550 mujeres en los Estados Unidos y se diagnosticará cáncer de mama no invasivo (in situ) a 49,290 mujeres. De 2008 a 2017, la incidencia del cáncer de mama invasivo en las mujeres aumentó medio punto porcentual cada año. Se estima que este año se diagnosticará cáncer de mama invasivo a 2,650 hombres.

    Se estima que este año se producirán 44,130 muertes (43,600 mujeres y 530 hombres) a causa del cáncer de mama.

    La tasa de supervivencia a 5 años indica el porcentaje de personas que vive al menos 5 años una vez detectado el cáncer. El término “porcentaje” significa cuántas personas de cada 100.  La tasa de sobrevivencia promedio a 5 años para las mujeres con cáncer de mama invasivo no metastásico es del 90 %. La tasa de sobrevivencia promedio a 10 años para las mujeres con cáncer de mama invasivo no metastásico es del 84 %.

    Si el cáncer de mama invasivo se encuentra solo en la mama, la tasa de sobrevivencia a 5 años para mujeres con esta enfermedad es 99 %. A 63 % de mujeres con cáncer de mama se les diagnostica esta etapa. En los Estados Unidos, mujeres adolescentes y adultas jóvenes de 15 a 39 años tienen menos probabilidades de ser diagnosticadas en una etapa temprana del cáncer de mama (47 %) en comparación con las mujeres mayores de 65 años (68 %). Esto puede deberse a que la mayoría de las pruebas de detección del cáncer de mama no comienzan hasta los 40 años, a menos que alguien tenga un mayor riesgo.

    Si el cáncer se ha diseminado hacia los ganglios linfáticos regionales, la tasa de sobrevivencia a 5 años es del 86 %. Si el cáncer se ha diseminado a una parte distante del cuerpo, la tasa de sobrevivencia a 5 años es del 27 %. Las tasas de sobrevivencia son entre un 9 % y un 10 % más bajas en las mujeres negras en comparación con las mujeres blancas en los Estados Unidos.

    A 6 % de las mujeres tienen cáncer que se ha diseminado fuera de la mama y los ganglios linfáticos regionales en el momento que se les diagnostica cáncer de mama por primera vez. Esto se llama cáncer de mama metastásico “de novo”. Aunque el cáncer se encuentre en un estadio más avanzado, los tratamientos nuevos permiten que muchas personas con cáncer de mama mantengan una buena calidad de vida durante algún tiempo. Obtenga más información sobre el cáncer de mama metastásico en otra guía de este sitio web.  

    Es importante notar que estas estadísticas son promedios y la probabilidad de recuperación de cada persona depende de muchos factores, entre ellos el tamaño del tumor, la cantidad de ganglios linfáticos que presentan cáncer y otras características del tumor que influyen en la rapidez con la que el tumor crecerá y la eficacia del tratamiento. Esto significa que puede ser difícil estimar la probabilidad de supervivencia de cada persona.

    El cáncer de mama es la segunda causa más frecuente de muerte por cáncer en las mujeres estadounidenses, después del cáncer de pulmón. El número de mujeres menores de 50 años que han muerto de cáncer de mama se ha mantenido estable. De 2013 a 2018, la tasa de mortalidad para las mujeres con cáncer de mama se redujo en un 1 % cada año.

    En la actualidad, hay más de 3.8 millones de mujeres a quienes se les ha diagnosticado cáncer de mama en los Estados Unidos.

    Es importante recordar que las estadísticas de las tasas de sobrevivencia en el caso de las personas con cáncer de mama son una estimación. La estimación se basa en los datos anuales de una gran cantidad de personas que tienen este tipo de cáncer en los Estados Unidos. Además, los expertos calculan las estadísticas de sobrevivencia cada 5 años. En consecuencia, la estimación quizás no muestre los resultados de un mejor diagnóstico o tratamiento disponible durante menos de 5 años. Hable con su médico si tiene alguna pregunta sobre esta información. Obtenga más información sobre cómo interpretar las estadísticas.

    Estadísticas adaptadas de las publicaciones Cancer Facts & Figures 2021 y Cancer Facts & Figures 2020 (Datos y cifras del cáncer 2021 Datos y cifras del cáncer 2020) de la American Cancer Society (ACS, Sociedad Americana Contra el Cáncer), el sitio web de ACS, y el programa Surveillance Epidemiology and End Results (Vigilancia epidemiológica y resultados finales, SEER) del Instituto Nacional del Cáncer. Fuentes consultadas en enero de 2021.

    La siguiente sección de esta guía es Ilustraciones médicas. Contiene imágenes de las partes del cuerpo afectadas por el cáncer de mama con más frecuencia. Use el menú para elegir una sección diferente para leer en esta guía.

    Cáncer de mama - Factores de riesgo y prevención

    Aprobado por la Junta editorial de Cancer.Net, 07/2020

    EN ESTA PÁGINA: Encontrará más información sobre los factores que aumentan la probabilidad de desarrollar cáncer de mama. Use el menú para ver otras páginas.

    Un factor de riesgo es todo aquello que aumenta la probabilidad de que una persona desarrolle cáncer. Si bien los factores de riesgo con frecuencia influyen en el desarrollo del cáncer, la mayoría no provocan cáncer de forma directa. Algunas personas con varios factores de riesgo nunca desarrollan cáncer, mientras que otras personas sin factores de riesgo conocidos desarrollan cáncer. Conocer los factores de riesgo y hablar con el médico al respecto puede ayudarlo a tomar decisiones más informadas sobre las opciones de estilo de vida y atención médica.

    La mayoría de los casos de cáncer de mama son esporádicos, lo que significa que se desarrollan a partir del daño a los genes de una persona que se produce por casualidad después del nacimiento. No hay riesgo de transmitir este gen a los hijos de la persona, ya que los factores ambientales son la causa subyacente del cáncer de mama esporádico.

    Los casos de cáncer de mama hereditario son menos frecuentes, y representan entre el 5% y el 10% de los casos de cáncer. Los casos de cáncer de mama hereditario aparecen cuando se transmiten cambios genéticos, llamados mutaciones, dentro de una familia, del padre o la madre al hijo. Muchas de estas mutaciones se encuentran en los genes de supresión de tumores, tales como el BRCA1, el BRCA2, y el PALB2. Normalmente, estos genes evitan que las células crezcan fuera de control y se transformen en cáncer. Pero cuando dichas células presentan una mutación, pueden desarrollarse sin control.

    Al considerar el riesgo de desarrollar cáncer de mama, es importante recordar que la mayoría de las mujeres que desarrollan cáncer de mama no presentan factores de riesgo evidentes ni antecedentes familiares de cáncer de mama. Múltiples factores de riesgo influyen en el desarrollo del cáncer de mama. Esto significa que todas las mujeres deben ser conscientes de los cambios en sus mamas. También deben hablar con sus médicos sobre la posibilidad de someterse a exámenes de mama regulares realizados por un médico y a mamografías, que son una radiografía de la mama la cual, a menudo, puede detectar un tumor demasiado pequeño como para palparse.

    Los siguientes factores pueden elevar el riesgo de que una mujer desarrolle cáncer de mama:

    Edad. El riesgo de desarrollar cáncer de mama aumenta a medida que la mujer envejece y, en la mayoría de los casos, la enfermedad se desarrolla en mujeres de más de 50 años.

    Antecedentes personales de cáncer de mama. Una mujer que ha tenido cáncer en una mama presenta un riesgo más elevado de presentar un nuevo cáncer en cualquiera de las mamas.

    Antecedentes familiares de cáncer de mama. El cáncer de mama puede ser hereditario si su familia tiene una o más de las siguientes características:

    • 1 o más mujeres son diagnosticadas con cáncer de mama a los 45 años o menos

    • 1 o más mujeres son diagnosticadas con cáncer de mama antes de los 50 años con antecedentes familiares adicionales de cáncer, como cáncer de ovario, cáncer de próstata metastásico y cáncer de páncreas

    • Hay cánceres de mama u ovario en múltiples generaciones en un lado de la familia, como por ejemplo tener una abuela y una tía por parte del padre a las que se les diagnosticaron uno de estos cánceres.

    • A una mujer en la familia se le diagnostica un segundo cáncer de mama en la misma o en la otra mama o tiene cáncer de mama y de ovario.

    • A un pariente hombre se le diagnostica cáncer de mama.

    • Hay al menos 1 pariente cercano al que se le diagnosticó cáncer de mama a los 50 años o menos, o cáncer de ovario, cáncer de próstata o cáncer de páncreas.

    • Tiene ascendencia judía asquenazi.

    Es importante que hable con su médico si su familia ha experimentado alguna de las situaciones anteriores. Esto podría ser un signo de que su familia porta una mutación hereditaria del gen del cáncer de mama, como BRCA1 o BRCA2 (consulte Riesgo hereditario/predisposición genética a continuación).

    Al observar los antecedentes familiares, también es importante considerar el lado paterno de la familia. El lado paterno es igual de importante que el lado materno en la determinación del riesgo personal de desarrollar cáncer de mama.

    Riesgo hereditario/predisposición genética. Existen varios genes hereditarios vinculados con un aumento del riesgo de desarrollar cáncer de mama, así como otros tipos de cáncer. Los genes BRCA1 o BRCA2 son las mutaciones conocidas más frecuentes. Las mutaciones de estos genes se vinculan con un aumento del riesgo de desarrollar cáncer de mama y ovario, así como otros tipos de cáncer. El riesgo de que un hombre desarrolle cáncer de mama (en inglés), así como el riesgo de que tenga cáncer de próstata, también aumenta si presenta mutaciones de estos genes. Obtenga más información acerca del cáncer de mama y el cáncer de ovario hereditarios en la hoja informativa de 1 página (disponible en PDF; en inglés) o en una guía más detallada en este sitio web.

    Otras mutaciones de los genes o enfermedades hereditarias pueden aumentar el riesgo de una persona de padecer cáncer de mama. Son mucho menos frecuentes que los genes BRCA1 o BRCA2, y no aumentan tanto el riesgo de cáncer de mama.

    También existen otros genes que pueden provocar un mayor riesgo de desarrollar cáncer de mama. Es necesario realizar más investigaciones para comprender cómo aumentan el riesgo de una persona. Por ejemplo, una persona puede heredar una mutación del gen, pero no desarrollar cáncer de mama. Las investigaciones también siguen en curso para encontrar otros genes que puedan influir en el riesgo de desarrollar cáncer de mama.

    Se pueden realizar pruebas genéticas (en inglés) mediante análisis de sangre para conocer las mutaciones de los genes BRCA1 y BRCA2, además de genes relacionados con otros síndromes hereditarios. Es posible que su médico le recomiende una prueba llamada “un panel”. Un panel examina las mutaciones de varios genes diferentes al mismo tiempo. Existen diferentes pruebas con paneles que puede recomendar su médico. No obstante, estas pruebas no son recomendables para todas las personas y se sugiere hacerlas solo después de haber recibido asesoramiento genético adecuado. También hay pruebas que una persona puede solicitar directamente a una empresa de pruebas que no requieren la orden de un médico. Por lo general, se hacen utilizando un kit enviado por correo. Si decide que se le realice una de estas pruebas, primero debe comentarlo con su médico, ya que algunas pruebas solo prueban un número limitado de genes. Esto significa que pueden proporcionar información incompleta y es posible que necesite repetir las pruebas para confirmar los resultados.

    Si una persona descubre que tiene una mutación genética, es posible que existan medidas que pueda tomar para reducir el riesgo de tener cáncer de mama y de ovario (consulte "Prevención" a continuación). Quizá necesite un programa de detección del cáncer de mama diferente de la población general, como realizarse pruebas con más frecuencia, comenzar las pruebas de detección a una edad más temprana o someterse a diferentes tipos de pruebas de detección. Además, pueden necesitar diferentes tipos de pruebas de selección para otros tipos de cáncer, como someterse a una colonoscopia a una edad más temprana para detectar el cáncer colorrectal.

    Antecedentes personales de cáncer de ovario. Las mutaciones de los genes BRCA1 y BRCA2 aumentar en gran medida el riesgo de desarrollar tanto cáncer de ovario como de mama. Por lo tanto, las mujeres con un diagnóstico de cáncer de ovario hereditario producto de una mutación del gen BRCA corren un mayor riesgo de también padecer cáncer de mama. Las mujeres con cáncer de mama que no heredaron una mutación de los genes BRCA1 o BRCA2, por lo general, no tienen un riesgo mayor de desarrollar cáncer de ovario.

    Menstruación temprana y menopausia tardía. Las mujeres que comenzaron a menstruar antes de los 11 o 12 años, o llegaron a la menopausia después de los 55 años tienen un mayor riesgo de tener cáncer de mama. Esto se debe a que las células mamarias están expuestas al estrógeno y a la progesterona durante un tiempo más prolongado. El estrógeno y la progesterona son hormonas femeninas que controlan el desarrollo de las características sexuales secundarias, como el desarrollo de las mamas, y del embarazo. La producción de estrógeno y de progesterona de una mujer se reduce con la edad, con una pronunciada disminución cerca del período de la menopausia. La exposición más prolongada a estas hormonas aumenta el riesgo de desarrollar cáncer de mama.

    Edad o duración del embarazo. Las mujeres que tuvieron su primer embarazo después de los 35 años o las que nunca tuvieron un embarazo a término corren más riesgo de tener cáncer de mama. El embarazo puede ayudar a proteger contra el cáncer de mama porque empuja a las células mamarias hacia la última fase de maduración.

    Terapia de reemplazo hormonal después de la menopausia. El uso de la terapia hormonal con estrógeno y progestina después de la menopausia, a veces denominada terapia hormonal posmenopáusica o terapia hormonal de reemplazo, en los últimos 5 años o durante varios años, aumenta el riesgo de que una mujer tenga cáncer de mama. De hecho, la cantidad de diagnósticos nuevos de cáncer de mama se ha reducido sustancialmente debido a la menor cantidad de mujeres que reciben terapia hormonal posmenopáusica. Sin embargo, las mujeres que han tomado solo estrógenos, sin haber recibido antes progestina, por hasta 5 años (porque se les ha extirpado el útero por otros motivos) parecen tener un riesgo ligeramente menor de desarrollar cáncer de mama.

    Anticonceptivos orales o pastillas anticonceptivas. Algunos estudios sugieren que los anticonceptivos orales aumentan levemente el riesgo de tener cáncer de mama, mientras que otros no han mostrado relación entre el uso de anticonceptivos orales para prevenir el embarazo y el desarrollo de cáncer de mama. Este tema aún es objeto de investigación.

    Raza y origen étnico. El cáncer de mama es el diagnóstico de cáncer más frecuente en las mujeres, a excepción del cáncer de piel, independientemente de la raza. Las mujeres de raza blanca tienen más probabilidades de desarrollar cáncer de mama que las mujeres de raza negra, pero entre las mujeres menores de 45 años, la enfermedad es más frecuente en las mujeres de raza negra que en las mujeres de raza blanca. Las mujeres de raza negra también tienen más probabilidades de morir a causa de la enfermedad. Los motivos de las diferencias de supervivencia incluyen diferencias en la biología, otras afecciones de salud y factores socioeconómicos que afectan el acceso a la atención médica.

    Las mujeres de herencia judía asquenazi o de Europa del Este también tienen un mayor riesgo de desarrollar cáncer de mama debido a que son más propensas a haber heredado una mutación del gen BRCA. Es menos común que se diagnostique el cáncer de mama en mujeres hispánicas, isleñas asiáticas o del Pacífico y en mujeres nativas indígenas de América del Norte y de Alaska. Tanto las mujeres de raza negra como las hispánicas son más propensas a recibir un diagnóstico de tumores más grandes y de cáncer en una fase más avanzada que las mujeres de raza blanca. Sin embargo, las mujeres hispánicas en general tienen mejores tasas de supervivencia que las mujeres de raza blanca. Los diagnósticos de cáncer de mama han aumentado en la segunda generación de mujeres isleñas asiáticas y del Pacífico e hispánicas, por razones aún desconocidas. Sin embargo, el aumento probablemente se relacione con los cambios en la dieta y el estilo de vida asociados con la vida en los Estados Unidos.

    Hiperplasia atípica de la mama. Este diagnóstico aumenta el riesgo de desarrollar cáncer de mama en el futuro. Se caracteriza por la presencia de células anormales, pero no cancerosas, que se encuentran en una biopsia (consulte Diagnóstico) de la mama.

    Carcinoma lobulillar in situ (LCIS por sus siglas en inglés). Como se explica en la sección Introducción, este diagnóstico hace referencia a las células anormales presentes en los lobulillos o en las glándulas mamarias. EL LCIS no se considera cáncer. El LCIS en una mama aumenta el riesgo de desarrollar cáncer de mama invasivo en cualquiera de las mamas en el futuro. Si se encuentra LCIS durante una biopsia (consulte Diagnóstico), se puede extirpar para verificar la presencia de otros cambios. El LCIS se clasifica como clásico o pleomórfico. El LCIS clásico tiene un riesgo bajo (alrededor del 5 %) de convertirse en cáncer. Si se le diagnostica un LCIS clásico, hable con su médico sobre la supervisión estrecha mediante imágenes y exámenes de mama. Si se le diagnostica LCIS pleomórfico, se recomienda la cirugía para extirpar la zona.

    Densidad de la mama. El tejido mamario denso puede dificultar la detección de un tumor en las pruebas estándares por imágenes, como una mamografía (consulte Diagnóstico). Tener tejido mamario denso generalmente significa que usted tiene más glándulas mamarias, conductos de la leche y tejido de apoyo en la mama que tejido adiposo. En una mamografía, puede ser más difícil distinguir un tumor de este otro tejido de fondo normal cuando el tejido es denso. El tejido mamario denso es una medida utilizada para describir las imágenes de mamografía en lugar de como se siente la mama. La densidad de la mama puede deberse a mayores niveles de estrógeno más que a un factor de riesgo particular y, por lo general, se reduce con la edad. Algunos estados exigen que los resultados de las mamografías incluyan información sobre la densidad de la mama, si los resultados muestran que una mujer tiene tejido mamario denso. Sin embargo, en actualidad, no existen pautas de detección especiales para mujeres con senos densos.

    Factores del estilo de vida. Al igual que con otros tipos de cáncer, los estudios continúan mostrando que diversos factores del estilo de vida pueden contribuir al desarrollo de cáncer de mama.

    • Peso. Estudios recientes han demostrado que las mujeres posmenopáusicas con sobrepeso u obesidad tienen mayor riesgo de desarrollar cáncer de mama. Estas mujeres también tienen un mayor riesgo de que el cáncer reaparezca después del tratamiento.

    • Actividad física. La disminución de la actividad física se asocia con el aumento del riesgo de desarrollar cáncer de mama y con un riesgo mayor de que el cáncer reaparezca después del tratamiento. La actividad física regular, como entre 3 y 4 horas de ejercicio moderado a la semana, puede proteger contra el cáncer de mama al ayudar a las mujeres a mantener un peso corporal saludable, reducir los niveles hormonales o causar cambios en el metabolismo de una mujer o factores inmunitarios, como el realce de las células “asesinas naturales” para combatir las células anómalas. Mantener un peso corporal saludable también puede proteger contra la reaparición del cáncer después de un diagnóstico de cáncer de mama.

    • Alcohol. La investigación actual sugiere que consumir más de 1 o 2 bebidas alcohólicas por día, lo que incluye cerveza, vino y licor, aumenta el riesgo de desarrollar cáncer de mama, así como también el riesgo de que el cáncer reaparezca después del tratamiento. Se recomienda limitar la ingesta de alcohol de 3 a 4 porciones por semana.

    • Alimentos. No hay una investigación confiable que confirme que comer o evitar determinados alimentos reduzca el riesgo de desarrollar cáncer de mama o de que el cáncer reaparezca después del tratamiento. Sin embargo, comer más frutas y verduras y menos grasas animales se asocia con muchos beneficios para la salud.

    Factores socioeconómicos. Las mujeres más adineradas de todos los grupos raciales y étnicos tienen un mayor riesgo de desarrollar cáncer de mama que las mujeres menos adineradas de los mismos grupos. Se desconocen los motivos de estas diferencias, pero no se atribuyen al nivel socioeconómico en sí. Estas diferencias pueden deberse a variaciones en la dieta, las exposiciones ambientales, y otros factores de riesgo. Las mujeres que viven en la pobreza tienen más probabilidades de recibir un diagnóstico en un estadio avanzado y menos probabilidades de sobrevivir a la enfermedad que las mujeres más adineradas. Esto se debe posiblemente a múltiples factores, entre ellos factores relacionados con el estilo de vida, otras afecciones de salud como la obesidad, y a la biología del tumor. El acceso a la atención médica y la disponibilidad de tratamiento cumplen roles adicionales.

    Exposición a la radiación a temprana edad. La exposición a radiación ionizante a edades tempranas puede aumentar el riesgo de que la mujer contraiga cáncer de mama. Por ejemplo, la radiación terapéutica en el tórax por linfoma de Hodgkin puede aumentar el riesgo de cáncer de mama.

    La cantidad mínima de radiación que recibe una mujer durante la mamografía anual no se ha asociado con un aumento del riesgo de desarrollar cáncer de mama.

    Comprender su riesgo de desarrollar cáncer de mama

    Se han desarrollado diversas herramientas de evaluación del riesgo de cáncer de mama para ayudar a que una mujer calcule sus probabilidades de padecer cáncer de mama. La herramienta mejor estudiada es el modelo de Gail, que se encuentra disponible en el sitio web del Instituto Nacional del Cáncer en inglés en www.cancer.gov/bcrisktool. Después de introducir determinada información personal y familiar, que incluye la raza/el origen étnico, la herramienta proporciona un cálculo a los 5 años y de por vida del riesgo de desarrollar cáncer de mama invasivo. Debido a que solo pide información sobre el cáncer de mama en familiares de primer grado y no incluye las edades en el momento del diagnóstico, la herramienta es más adecuada para calcular el riesgo en mujeres que no tienen un gran riesgo de cáncer de mama hereditario. Es posible que, para algunas mujeres, otras formas de determinar el riesgo de desarrollar cáncer de mama sean más apropiadas. Por ejemplo, las mujeres con antecedentes familiares de riesgo de cáncer de mama pueden plantearse hablar con un asesor genético.

    Es importante que hable con el médico sobre cómo determinar su riesgo de desarrollar cáncer de mama y analizar opciones de prevención o reducción de riesgos (consulte a continuación).

    Prevención

    Diferentes factores producen distintos tipos de cáncer. Los investigadores continúan estudiando qué factores provocan estos tipos de cáncer, incluidas las formas de prevenirlo. Si bien no existe una forma comprobada de prevenir por completo esta enfermedad, tal vez pueda reducir el riesgo.

    Las siguientes opciones podrían ayudar a reducir el riesgo de desarrollar cáncer de mama. Hable con su equipo de atención médica para obtener más información sobre su riesgo personal de presentar cáncer de mama.

    Opciones del estilo de vida para reducir el riesgo de cáncer

    Una forma de reducir el riesgo de cáncer de mama es realizar actividad física habitual. Los estudios sugieren que entre 30 y 60 minutos por día de actividad física con una intensidad de moderada a alta se relacionan con un menor riesgo de cáncer de mama. Otras formas de reducir el riesgo incluyen mantenerse en un peso saludable, limitar la cantidad de alcohol que se consume y evitar el uso de terapia hormonal posmenopáusica para aliviar los síntomas de la menopausia. El amamantamiento también puede reducir el riesgo de que una mujer padezca cáncer de mama. Obtenga información sobre más opciones de estilos de vida que pueden ayudar a reducir el riesgo de desarrollar cáncer de mama.

    Cirugía para reducir el riesgo de cáncer

    En el caso de las mujeres que presentan mutaciones genéticas del BRCA1 o el BRCA2, que aumentan considerablemente el riesgo del cáncer de mama, puede considerarse la extirpación preventiva de las mamas. El procedimiento, llamado mastectomía profiláctica, parece reducir el riesgo de desarrollar cáncer de mama en, al menos, 90% a 95%. Las mujeres con estas mutaciones también deben considerar la posibilidad de realizarse la extirpación preventiva de los ovarios y las trompas de Falopio, lo que se llama salpingo ooforectomía profiláctica. Este procedimiento puede reducir el riesgo de desarrollar cáncer de ovario, además de cáncer de mama, ya que impide que los ovarios produzcan estrógeno. También es posible extirpar solo las trompas de Falopio y preservar la fertilidad, que es la capacidad física de quedar embarazada y concebir. Hay ensayos clínicos en curso que investigan esto. Es importante que hable con su médico sobre los posibles efectos secundarios físicos y emocionales cuando considere la posibilidad de someterse a estos procedimientos.

    Fármacos para disminuir el riesgo de cáncer

    Las mujeres que presentan un riesgo más de lo habitual de desarrollar cáncer de mama podrían considerar hablar con su médico sobre los fármacos que podrían ayudar a prevenir el cáncer de mama. A este enfoque se le denomina “prevención endocrina” o “quimioprevención”. En el caso del cáncer de mama, se trata del uso de fármacos de bloqueo hormonal para reducir el riesgo de cáncer.

    • Tamoxifeno (disponible como fármaco genérico). El tamoxifeno es un tipo de fármaco llamado modulador selectivo de los receptores de estrógenos (MSRE). Se utiliza a menudo como tratamiento para el cáncer de mama para las mujeres que ya tienen la enfermedad. El tamoxifeno bloquea los efectos del estrógeno en el crecimiento tumoral.

      El tamoxifeno puede ser una opción para ayudar a reducir el riesgo de cáncer de mama, específicamente el cáncer de mama positivo para RE, en las mujeres de 35 años o más. Las investigaciones han demostrado que también puede ser eficaz para reducir el riesgo de cáncer de mama y provocar menos efectos secundarios en las mujeres con cáncer de mama no invasivo (también llamado carcinoma in situ) o una afección precancerosa de mama llamada hiperplasia atípica de mama. No se recomienda para mujeres con antecedentes de coágulos de sangre, accidente cerebrovascular o que estén inmovilizadas (incapaz de moverse) durante mucho tiempo. Tampoco se recomienda para mujeres embarazadas o que puedan quedarse embarazadas, o para mujeres en período de lactancia. Los efectos secundarios del tamoxifeno pueden incluir sofocos, secreción vaginal, efectos secundarios sexuales, cambios de humor y un mayor riesgo de desarrollar cáncer uterino, coágulos de sangre y accidente cerebrovascular.

    • Raloxifeno (Evista). El raloxifeno también es un MSRE. Se utiliza a menudo para prevenir la osteoporosis (debilitamiento de los huesos) en mujeres que han pasado por la menopausia.

      El raloxifeno puede ser una opción para las mujeres de 35 años o más que tienen un mayor riesgo de cáncer de mama y que han pasado por la menopausia. El raloxifeno puede utilizarse durante más de 5 años y puede reducir el riesgo de pérdida ósea además de reducir el riesgo de cáncer de mama. No se recomienda para mujeres que no hayan pasado por la menopausia o que tengan antecedentes de coágulos de sangre, accidente cerebrovascular o que lleven mucho tiempo inmovilizados.

      Los efectos secundarios del raloxifeno podrían incluir bochornos o sofocos, calambres de las piernas, inflamación de las piernas y brazos, aumento de peso, accidente cerebrovascular, coágulos de sangre, sequedad vaginal y dolor durante las relaciones sexuales. Las mujeres que toman raloxifeno tienen menos probabilidades de desarrollar coágulos de sangre, problemas uterinos y cataratas que las mujeres que toman tamoxifeno

    • Inhibidores de la aromatasa (IA). Los IA reducen la cantidad de estrógeno en el cuerpo de una mujer bloqueando la producción de estrógenos. Hay 2 IA que pueden ser opciones para reducir el riesgo de cáncer de mama en las mujeres que han pasado por la menopausia y tienen un mayor riesgo de cáncer de mama: exemestano (Aromasin) y anastrozol (Arimidex). Sin embargo, no cuentan con la aprobación de la FDA para su uso en un entorno de reducción del riesgo. Solo están aprobados por la FDA para su uso en el tratamiento del cáncer de mama. Consulte a su médico acerca de si los IA podrían ser adecuados para usted. Los IA pueden utilizarse como alternativa al tamoxifeno en mujeres con un mayor riesgo de cáncer de mama y que han pasado por la menopausia. Los IA no están recomendados para mujeres que no han pasado por la menopausia y no suelen estar recomendados para mujeres con osteoporosis.

      Los efectos secundarios de los IA pueden incluir bochornos, fatiga, dificultad para dormir, diarrea, dolor articular y muscular, sequedad vaginal y pérdida ósea.

    Esta información se basa en las recomendaciones de la American Society of Clinical Oncology sobre el uso de terapia endocrina para la reducción del riesgo de cáncer de mama. Tenga en cuenta que este enlace lo llevará a otro sitio web en inglés de la American Society of Clinical Oncology.

    La siguiente sección de esta guía es Detección. Esta explica cómo las pruebas pueden detectar el cáncer de mama en un estadio temprano antes de que aparezcan signos o síntomas. Use el menú para elegir una sección diferente para leer en esta guía.

    Cáncer de mama - Detección

    Aprobado por la Junta editorial de Cancer.Net, 07/2020

    EN ESTA PÁGINA: encontrará más información sobre la detección para el cáncer de mama. También se le informará acerca de los riesgos y beneficios de la detección. Use el menú para ver otras páginas.

    La detección se utiliza para detectar el cáncer antes de que aparezca algún signo o síntoma. Los científicos han desarrollado, y continúan desarrollando, pruebas que se pueden usar para detectar en una persona tipos específicos de cáncer. Los objetivos generales de la detección del cáncer son los siguientes:

    • Disminuir la cantidad de personas que presentan la enfermedad.

    • Disminuir la cantidad de personas que mueren a causa de la enfermedad o eliminar totalmente las muertes provocadas por el cáncer.

    • Identificar a las personas con un riesgo más alto de desarrollar un tipo específico de cáncer que, posiblemente, necesiten realizarse exámenes de detección más seguido a raíz de enfermedades o mutaciones genéticas.

    Obtenga más información sobre los conceptos básicos de la detección del cáncer.

    Información sobre detección del cáncer de mama

    Mamografía

    La mamografía es la mejor herramienta que tienen los médicos para detectar el cáncer de mama en mujeres sanas, ya que se ha demostrado que reduce la mortalidad por la enfermedad. Como cualquier examen médico, la mamografía implica riesgos, como las pruebas adicionales y la ansiedad en el caso de que la prueba muestre erróneamente un posible tumor; esto se denomina un falso positivo. En el 10% al 15% de los casos, la mamografía no mostrará un cáncer existente, lo cual se llama falso negativo.

    La mamografía digital puede detectar mejor el cáncer de mama, particularmente en mujeres con mamas densas. Existe un tipo más novedoso de mamografía llamada tomosíntesis o mamografía 3D. Puede mejorar la capacidad para detectar cánceres pequeños y reducir la necesidad de repetir las pruebas debido a los falsos positivos. Sin embargo, también existe el riesgo de diagnosticar problemas en la mama que, de lo contrario pasarían desapercibidos y no darían lugar a consecuencias negativas. Esto se denomina “sobrediagnóstico” y puede provocar un exceso de tratamiento con posibilidad de causar daños. Este método se encuentra aprobado por la FDA, aunque todavía es objeto de investigación.

    Otros métodos de detección del cáncer de mama

    Las otras formas de examinar las mamas, tales como la ecografía o la resonancia magnética, no se utilizan regularmente para detectar el cáncer de mama en muchas mujeres que tienen riesgo medio. No obstante, estas pruebas pueden ser útiles para las mujeres que tienen un riesgo muy alto de desarrollar cáncer de mama, aquellas con tejido mamario denso o cuando se detecta un bulto o una masa durante un examen de mama. El uso de la ecografía para la detección es controversial, ya que presenta una tasa elevada de falsos positivos. Esto significa que la prueba, con frecuencia, identifica de manera errónea posibles cánceres. El uso de la RM para la detección también es controversial.

    De acuerdo con la American Cancer Society (ACS, Sociedad Americana Contra el Cáncer), las mujeres con mutaciones del gen BRCA, con antecedentes familiares muy sólidos de cáncer de mama, o que se han realizado radioterapia en el pecho deben considerar realizarse mamografías y MRI todos los años

    Las mujeres con un riesgo moderado de desarrollar cáncer de mama, por ejemplo, aquellas con cambios precancerosos en una biopsia, pueden hablar con el médico sobre si deben considerar realizarse un examen de detección mediante RM.

    La RM pueden ser mejores que la mamografía y la ecografía para hallar una masa pequeña en la mama de la mujer, especialmente en el caso de mujeres que tienen tejido mamario muy denso. Sin embargo, la RM tienen un índice más alto de resultados falso positivo de la prueba, lo que puede significar más biopsias, cirugías y otras pruebas que podrían dar a lugar a un sobrediagnóstico. Además, la RM no muestran las acumulaciones diminutas de calcio llamadas calcificaciones que pueden encontrarse con una mamografía. Las calcificaciones pueden ser un signo de cáncer de mama no invasivo (DCIS). Sin embargo, la RM se pueden seguir utilizando para detectar DCIS.

    La ecografía o la RM también pueden usarse en mujeres con un hallazgo sospechoso en la mama durante un examen físico o una mamografía. Si se detecta un bulto o una masa durante un examen físico, es posible que se deban hacer más pruebas con ecografía o mamografía.

    Se alienta a las mujeres a hablar con sus médicos acerca del método de detección recomendado para ellas y con qué frecuencia es necesario hacerlo.

    Recomendaciones de detección

    Diferentes organizaciones han analizado las evidencias, los riesgos y los beneficios en torno a la mamografía y han elaborado recomendaciones distintas respecto a las pruebas de detección. Las decisiones acerca de someterse a los exámenes de detección del cáncer de mama se vuelven cada vez más individuales. Es importante que cada mujer hable con su médico acerca de la frecuencia con la que debe someterse a los exámenes de detección y qué exámenes son los más apropiados.

    • El U.S. Preventive Services Task Force (USPSTF, Grupo de Trabajo de Servicios Preventivos de los Estados Unidos) recomienda que las mujeres de 50 a 74 años se sometan a una mamografía cada 2 años. Aconsejan considerar la mamografía en mujeres de 40 a 49 años después de haber evaluado los riesgos y beneficios de esta prueba con un médico.

    • ACS recomienda que las mujeres de entre 40 y 44 años tengan la opción de comenzar a realizarse mamografías anuales. Recomienda que las mujeres entre 45 y 54 años se realicen mamografías anuales y que las mujeres a partir de 55 años puedan pasar a realizarse una mamografía cada 2 años o continuar los exámenes de detección anuales, si lo desean.

    Otros grupos también brindan recomendaciones sobre la detección, incluidos el American College of Radiology (Colegio Estadounidense de Radiología) y el Society of Breast Imaging (Sociedad de Imagen Mamaria). Ambos recomiendan una mamografía anual a partir de los 40 años. Algunos grupos internacionales no recomiendan la selección rutinaria de la población para cualquier edad, sino que recomiendan un enfoque individualizado.

    La controversia sobre la mamografía de detección se relaciona con la capacidad de detección temprana para reducir la cantidad de muertes por cáncer de mama. Los cánceres de mama que se detectan mediante una mamografía, generalmente, son pequeños. Por el contrario, los cánceres agresivos de crecimiento rápido se encuentran con más frecuencia entre una mamografía de detección y otra. Se llaman cánceres de intervalo. Los cánceres de intervalo son más agresivos que los cánceres detectados mediante selección y provocan más muertes en comparación con los cánceres detectados mediante selección. También se encuentran con más frecuencia en mujeres jóvenes.

    En el caso de las mujeres con un riesgo elevado de desarrollar cáncer de mama, se pueden recomendar pruebas de detección a una edad más temprana o con más frecuencia que en los programas mencionados. Algunas mujeres de mayor edad pueden dejar de someterse a exámenes en algún punto, especialmente si tienen problemas de salud considerables que limiten la duración de su vida o su capacidad para hacer frente a las exigencias físicas del tratamiento del cáncer de mama. Es por ello que resulta importante que todas las mujeres hablen con sus médicos sobre la mamografía y decidan un programa de detección adecuado.

    El USPSTF y la ACS también difieren en sus recomendaciones para el examen clínico de mama. Un examen clínico de la mama es cuando el médico u otro profesional de la salud realizan un examen físico de sus mamas para comprobar si hay anomalías o bultos. El USPSTF recomienda un examen clínico de mama junto con la mamografía. La ACS no recomienda un examen clínico de las mamas en el caso de las mujeres con un riesgo promedio de desarrollar cáncer de mama.

    Finalmente, aunque no se ha demostrado que el autoexamen de mamas disminuya la mortalidad por cáncer de mama, es importante que las mujeres conozcan bien sus mamas para así poder advertir cualquier cambio e informarlo al médico. Los cánceres que crecen más rápido, generalmente, se detectan mediante exámenes de mama entre las mamografías regulares.

    La siguiente sección de esta guía es Síntomas y signos. Explica los cambios en el cuerpo o los problemas médicos que puede provocar el cáncer de mama. Use el menú para elegir una sección diferente para leer en esta guía.

    Cáncer de mama - Síntomas y signos

    Aprobado por la Junta editorial de Cancer.Net, 07/2020

    EN ESTA PÁGINA: encontrará más información sobre los cambios en el cuerpo y otras cosas que pueden indicar un problema que puede requerir de atención médica. Use el menú para ver otras páginas.

    La mayoría de las mujeres con cáncer de mama no presentan cambios físicos (signos) ni síntomas durante el diagnóstico inicial de cáncer de mama.

    Los signos y los síntomas que se deben analizar con el médico se detallan a continuación. Muchas veces la causa de estos síntomas puede ser otra afección médica diferente que no sea cáncer.

    • Un bulto que se palpa como un nudo firme o un engrosamiento de la mama o debajo del brazo. Es importante palpar la misma zona de la otra mama para asegurarse de que el cambio no sea parte del tejido mamario sano de esa área.

    • Cualquier cambio en el tamaño o la forma de la mama.

    • Secreción del pezón que se produce de forma repentina, contiene sangre o se produce solo en una mama.

    • Cambios físicos, como pezón invertido hacia dentro o una llaga en la zona del pezón.

    • Irritación de la piel o cambios en esta, como rugosidades, hoyuelos, escamosidad o pliegues nuevos.

    • Mamas tibias, enrojecidas e hinchadas, con o sin erupción cutánea con rugosidad que se asemeja a la piel de una naranja, llamada “peau d'orange”

    • Dolor en la mama; particularmente, dolor en la mama que no desaparece. El dolor generalmente no es un síntoma de cáncer de mama, pero debe comunicarse al médico.

    Si está preocupado por algún cambio que experimente, incluidos los mencionados anteriormente, así como otros cambios que no lo estén, hable con su médico. Su médico le preguntará desde cuándo y con qué frecuencia ha experimentado el (los) síntoma(s), entre otras preguntas. Esto es para ayudar a detectar la causa del problema, lo que se denomina diagnóstico.

    Si se diagnostica cáncer, el alivio de los síntomas es un aspecto importante de la atención y del tratamiento del cáncer. Esto puede llamarse cuidados paliativos o atención médica de apoyo. Generalmente, el alivio de los síntomas comienza poco después del diagnóstico y continúa durante todo el tratamiento. Asegúrese de hablar con su equipo de atención médica sobre los síntomas que experimenta, incluido cualquier síntoma nuevo o cambio en los síntomas.

    La siguiente sección de esta guía es Diagnóstico. Explica qué pruebas pueden ser necesarias para obtener más información sobre la causa de los síntomas. Use el menú para elegir una sección diferente para leer en esta guía.

    Cáncer de mama - Diagnóstico

    Aprobado por la Junta editorial de Cancer.Net, 07/2020

    EN ESTA PÁGINA: encontrará una lista de las pruebas, los procedimientos y las exploraciones frecuentes que los médicos usan para averiguar la causa de un problema médico. Use el menú para ver otras páginas.

    Los médicos realizan muchas pruebas para detectar o diagnosticar el cáncer de mama. También realizan pruebas para averiguar si el cáncer se ha diseminado a una parte del cuerpo que no sea la mama o los ganglios linfáticos debajo del brazo. Cuando esto sucede, se lo denomina metástasis (consulte la guía Cáncer de mama metastásico para obtener más información). Los médicos también pueden hacer pruebas para determinar qué tratamientos podrían funcionar mejor.

    En la mayor parte de los tipos de cáncer, una biopsia es la única manera segura para que el médico determine si un área determinada del cuerpo tiene cáncer. Durante la biopsia, el médico toma una pequeña muestra de tejido para hacerle pruebas en un laboratorio.

    Esta lista describe opciones para el diagnóstico de este tipo de cáncer. No todas las pruebas mencionadas a continuación se utilizarán para todas las personas. Su médico puede considerar estos factores al elegir una prueba de diagnóstico:

    • Tipo de cáncer que se sospecha.

    • Sus signos y síntomas.

    • Su edad y estado de salud general.

    • Los resultados de pruebas médicas anteriores.

    La serie de pruebas necesarias para evaluar un posible cáncer de mama usualmente comienza cuando una mujer o su médico descubren una masa o calcificaciones anormales mediante una mamografía de detección, o un bulto o un nódulo en la mama durante un examen clínico o un autoexamen. Con menos frecuencia, una mujer puede observar una mama enrojecida o hinchada, o una masa o un nódulo debajo del brazo.

    Las siguientes pruebas pueden usarse para diagnosticar el cáncer de mama o realizar un seguimiento después de diagnosticado el cáncer de mama.

    Pruebas por imágenes

    Las pruebas por imágenes muestran imágenes del interior del cuerpo. Se pueden realizar las siguientes pruebas por imágenes en la mama para saber más acerca de un área sospechosa encontrada en la mama durante un examen de detección.

    • Mamografía de diagnóstico. La mamografía de diagnóstico es similar a la mamografía de detección, salvo que se toman más imágenes de la mama. Por lo general, se utiliza cuando la mujer experimenta signos, como un bulto nuevo o secreción del pezón. La mamografía de diagnóstico también puede utilizarse si en una mamografía de detección se encuentra algo sospechoso.

    • Ecografía. La ecografía utiliza ondas de sonido para crear una imagen del tejido mamario. Una ecografía puede distinguir entre una masa sólida, que puede ser cáncer, y un quiste lleno de líquido, que generalmente no es canceroso.

    • Resonancia magnética (RM). Una RM usa campos magnéticos, en lugar de rayos X, para producir imágenes detalladas del cuerpo. Se administra un tinte especial, llamado medio de contraste, antes de la exploración para ayudar a crear una imagen clara del posible cáncer. Este tinte se inyecta en una vena del paciente. Una RM de la mama también es una opción de detección, junto con una mamografía, en algunas mujeres con un riesgo muy elevado de desarrollar cáncer de mama (consulte Factores de riesgo y prevención). Por último, la RM se puede utilizar como método de vigilancia después de un diagnóstico y tratamiento de cáncer de mama.

    Biopsia

    Una biopsia es la extirpación de una cantidad pequeña de tejido para su examen a través de un microscopio. Otras pruebas pueden indicar la presencia de cáncer, pero solo una biopsia permite formular un diagnóstico definitivo. Luego, un patólogo analiza la(s) muestra(s). Un patólogo es un médico que se especializa en interpretar pruebas de laboratorio y evaluar células, tejidos y órganos para diagnosticar enfermedades. Existen diferentes tipos de biopsias, que se clasifican según la técnica o el tamaño de la aguja utilizada para obtener la muestra de tejido.

    • Biopsia por aspiración con aguja fina. En este tipo de biopsia, se utiliza una aguja fina para extirpar una muestra pequeña de células.

    • Biopsia por punción con aguja gruesa o biopsia core. En este tipo de biopsia, se usa una aguja más ancha para extirpar una muestra más grande de tejido. Generalmente, es la técnica de biopsia preferida para determinar si una anomalía detectada en un examen físico o una prueba por imágenes es cáncer invasivo Generalmente, el alivio de los síntomas comienza poco después del diagnóstico y continúa durante todo el tratamiento. La anestesia local, que es un medicamento para bloquear el dolor, se usa para reducir el malestar de la paciente durante el procedimiento.

    • Biopsia por incisión. Este tipo de biopsia extirpa la cantidad más grande de tejido. Dado que es mejor hacer la cirugía después de que se ha realizado el diagnóstico de cáncer, generalmente no se recomienda una biopsia quirúrgica como método de diagnóstico de cáncer de mama. Con mayor frecuencia, se recomiendan las biopsias con aguja gruesa no quirúrgicas para diagnosticar el cáncer de mama con el fin de limitar la cantidad de tejido extraído. Dado que muchas personas a las que se recomienda someterse a una biopsia de mama no se les diagnostica cáncer, el uso de una biopsia por punción para el diagnóstico reduce la cantidad de personas que se someten innecesariamente a una intervención quirúrgica.

    • Biopsia guiada por imágenes. Durante este procedimiento, se guía una aguja hacia el lugar necesario con la ayuda de una técnica por imágenes, como una mamografía, una ecografía o RM. Una biopsia estereotáctica es un tipo de biopsia guiada por imágenes que se realiza con la mamografía como guía para orientar la aguja. Su médico le informará qué tipo de biopsia es mejor para su situación. Se puede colocar un clip metálico pequeño en la mama para marcar el lugar de donde se tomó la muestra de biopsia, en caso de que el tejido sea canceroso y se necesite cirugía adicional. Este clip es generalmente de titanio, así que no provocará problemas con pruebas por imágenes futuras, pero verifíquelo con su médico antes de realizarse cualquier prueba por imágenes.

    • Biopsia del ganglio linfático centinela. Cuando el cáncer se extiende a través del sistema linfático, el ganglio linfático o el grupo de ganglios linfáticos que el cáncer alcanza primero se denomina ganglio linfático “centinela”. En el cáncer de mama, normalmente son los ganglios linfáticos debajo de los brazos llamados ganglios linfáticos axilares. La biopsia del ganglio linfático centinela es un modo de averiguar si hay cáncer en los ganglios linfáticos cerca de la mama. Obtenga más información acerca de la biopsia del ganglio linfático centinela en la sección Tipos de tratamiento.

    Análisis de la muestra de la biopsia

    El análisis de la(s) muestra(s) extraídas durante la biopsia puede ayudar al médico a obtener más información acerca de características específicas de un cáncer, lo cual ayuda a determinar las opciones de tratamiento.

    • Características del tumor. El examen microscópico del tumor se usa para determinar si es invasivo o in situ, ductal, lobular, u otro tipo de cáncer de mama y si el cáncer se ha diseminado a los ganglios linfáticos. También se examinan los márgenes o bordes del tumor, y se mide la distancia con respecto al tumor, lo que se denomina ancho de margen.

    • RE y RP. Las pruebas de RE y PR (consulte Introducción) ayudan a determinar el riesgo de recurrencia (riesgo de que regrese el cáncer) de la paciente y el tipo de tratamiento que tiene más probabilidades de disminuir el riesgo de recurrencia. Por lo general, la terapia hormonal, también denominada terapia endocrina (ver Tipos de tratamiento), reduce la posibilidad de recurrencia de cánceres positivos para RE o positivos para RP. Las directrices recomiendan que el estado de RE y RP se analice en el tumor de mama o las zonas de diseminación para todas las personas con diagnóstico reciente de cáncer de mama invasivo o recurrencia del cáncer de mama. En el caso de las personas con DCIS, se recomienda realizar pruebas de estado de RE para averiguar si la terapia hormonal puede reducir el riesgo de cáncer de mama en el futuro.

    • HER2. El estado del HER2 (consulte Introducción) ayuda a determinar si los fármacos dirigidos al receptor del HER2, por ejemplo, trastuzumab (Herceptin) y pertuzumab (Perjeta), pueden ayudar a tratar el cáncer. Esta prueba solo se realiza en cánceres invasivos. La guía recomienda que las pruebas HER2 se realicen cuando se diagnostica el cáncer de mama invasivo por primera vez. Además, si el cáncer se ha diseminado a otra parte del cuerpo o regresa después del tratamiento, las pruebas deberán realizarse nuevamente en el nuevo tumor o en las áreas donde el cáncer se ha diseminado.

      Las pruebas HER2 son, en general, claramente positivas o negativas, lo que significa que su cáncer tiene un nivel elevado o bajo de HER2. Si los resultados de las pruebas no son claramente positivos o negativos, es posible que se deban llevar a cabo nuevamente, ya sea en una muestra tumoral diferente o mediante una prueba diferente. En ocasiones, incluso repitiendo las pruebas, los resultados podrían no ser conclusivos, de modo que usted y su médico deben analizar cuál es la mejor opción de tratamiento.

      Si el cáncer es positivo para HER2, es posible que la terapia dirigida para HER2 sea una opción de tratamiento recomendada para usted. Si el cáncer resulta negativo para HER2, la terapia dirigida para HER2 no es una opción de tratamiento para usted y el médico le dará otras opciones para tratar el cáncer de mama.

    • Grado. Con la biopsia también se determina el grado del tumor. El grado hace referencia a la diferencia que existe entre las células cancerosas y las células sanas y si su aspecto es de crecimiento rápido o lento. Si el cáncer tiene un aspecto similar al tejido sano y contiene diferentes agrupaciones de células, se lo denomina “tumor bien diferenciado” o “tumor de bajo grado”. Si el tejido canceroso luce muy diferente al tejido sano, se lo denomina “tumor poco diferenciado” o “tumor de alto grado”. Existen 3 grados: grado 1 (mucha diferencia), grado 2 (diferencia moderada) y grado 3 (poca diferencia).

    Los resultados de estas pruebas pueden ayudar a determinar sus opciones de tratamiento.

    Pruebas genómicas para predecir el riesgo de recurrencia

    Los médicos utilizan las pruebas genómicas para buscar genes específicos o proteínas, que son sustancias producidas por los genes que se encuentran en o sobre las células cancerosas. Estas pruebas ayudan a los médicos a comprender mejor las características únicas del cáncer de mama de cada paciente. Las pruebas genómicas también pueden ayudar a estimar el riesgo de que el cáncer reaparezca después del tratamiento. Conocer esta información ayuda a los médicos y los pacientes a tomar decisiones sobre tratamientos específicos y puede ayudar a algunos pacientes a evitar los efectos secundarios no deseados de un tratamiento que puede no ser necesario.

    Las pruebas descritas debajo se realizan, generalmente, en los tejidos extirpados durante la cirugía. La mayoría de los pacientes no necesitarán someterse a una biopsia adicional ni a otra cirugía.

    • Oncotype Dx™. Esta prueba es una opción para las personas con cáncer de mama HER2 negativo, RE positivo o RP positivo que no se ha diseminado a los ganglios linfáticos, así como en algunos casos, cuando el cáncer se ha diseminado a los ganglios linfáticos. Este análisis puede ayudar a los pacientes y a los médicos a tomar decisiones acerca de si deberían agregar quimioterapia a la terapia hormonal. Esta prueba evalúa 16 genes relacionados con el cáncer y 5 genes de referencia para calcular un “puntaje de recurrencia” que estima el riesgo de reaparición del cáncer fuera de la mama o en los ganglios linfáticos de la región en un período de 10 años después del diagnóstico, asumiendo que la paciente tome 5 años de terapia hormonal. El puntaje de recurrencia se utiliza para guiar las recomendaciones sobre el uso de la quimioterapia, que también pueden diferir según la edad. Las recomendaciones se enumeran por grupo etario a continuación.

      Para pacientes de 50 años o menos

      • Puntaje de recurrencia menor a 16: Habitualmente se recomienda la terapia hormonal, pero generalmente no se necesita quimioterapia

      • Puntaje de recurrencia de 16 a 30: Se puede recomendar quimioterapia antes de administrar terapia hormonal

      • Puntaje de recurrencia de 31 o mayor: Por lo general, se recomienda la quimioterapia antes de administrar la terapia hormonal

      Para pacientes mayores de 50 años

      • Puntaje de recurrencia menor a 26: Habitualmente se recomienda la terapia hormonal, pero generalmente no se necesita quimioterapia

      • Puntaje de recurrencia de 26 a 30: Se puede recomendar quimioterapia antes de administrar terapia hormonal

      • Puntaje de recurrencia de 31 o mayor: Por lo general, se recomienda la quimioterapia antes de administrar la terapia hormonal

    • MammaPrint™. Esta prueba es una opción para las personas con cáncer de mama HER2 negativo o HER2 positivo, RE positivo o RP positivo que no se ha diseminado a los ganglios linfáticos o que solo se ha diseminado a entre 1 y 3 ganglios linfáticos. Esta prueba utiliza la información de 70 genes para calcular el riesgo de recurrencia para el cáncer de mama en un estadio temprano. Para las personas con alto riesgo de que el cáncer reaparezca, esta prueba puede ayudar a los pacientes y a los médicos a tomar decisiones acerca de si deberían agregar quimioterapia a la terapia hormonal. Esta prueba no se recomienda para personas con un bajo riesgo de que el cáncer regrese.

    • Pruebas moleculares del tumor.Es posible que el médico recomiende realizar otros análisis de laboratorio en una muestra del tumor, a fin de identificar genes específicos, proteínas y otros factores específicos del tumor. Si tiene cáncer de mama localmente avanzado o metastásico, su médico puede recomendar pruebas para las siguientes características moleculares:

      • PD-L1. En la superficie de las células cancerosas y en algunas células inmunitarias del cuerpo, se encuentra el ligando de muerte programada-1 (PD-L1 por sus siglas en inglés). Esta proteína impide que las células inmunitarias del cuerpo destruyan al cáncer, especialmente el cáncer de mama triple negativo.

      • Inestabilidad de microsatélites alta (IMS-A) o deficiencia en la reparación del ADN defectuoso (dMMR). Los tumores que tienen IMS-A o dMMR tienen dificultades para reparar el daño en su ADN. Esto significa que desarrollan muchas mutaciones o cambios. Estos cambios producen proteínas anormales en las células tumorales que hacen que sea más fácil para las células inmunitarias encontrar y atacar el tumor.

      • Fusiones del gen NTRK. Es un cambio genético específico encontrado en varios tipos de cáncer, incluido el cáncer de mama.

      • Mutación del gen PI3KCA. Este es un cambio genético específico que se halla comúnmente en el cáncer de mama.

    • Pruebas adicionales. Existen pruebas adicionales que pueden ser opciones para las personas con cáncer de mama HER2 negativo, RE positivo o RP positivo que no se ha diseminado a los ganglios linfáticos. Estas pruebas incluyen PAM50 (Prosigna™), EndoPredict, Índice de cáncer de mama y uPA/PAI. También se pueden utilizar para estimar la probabilidad de que el cáncer se extienda a otras partes del cuerpo.

    Las pruebas mencionadas anteriormente no han demostrado ser útiles para predecir el riesgo de recurrencia para las personas con cáncer de mama HER2 positivo o triple negativo. Por lo tanto, ninguna de estas pruebas se recomienda actualmente para el cáncer de mama que es HER2 positivo o triple negativo. Su médico usará otros factores para ayudar a recomendar opciones de tratamiento para usted.

    Hable con el médico para obtener más información sobre las pruebas genómicas, qué significan y cómo los resultados pueden afectar su plan de tratamiento.

    Esta información se basa en las recomendaciones de la American Society of Clinical Oncology sobre el Uso de biomarcadores para guiar las decisiones sobre terapias sistémicas adyuvantes para mujeres con cáncer de mama invasivo en estadio temprano (en inglés) y la aprobación de la American Society of Clinical Oncology de las recomendaciones por parte de Cancer Care Ontario sobre la Función del paciente y los factores de la enfermedad en la toma de decisiones sobre terapias sistémicas adyuvantes para elncer de mama operable en estadio temprano (en inglés).

    Análisis de sangre

    Es posible que el médico también necesite hacer varios tipos de análisis de sangre. Estos análisis pueden realizarse antes o después de la cirugía.

    • Hemograma completo. Un hemograma completo (en inglés) se usa para medir la cantidad de tipos diferentes de glóbulos, como glóbulos rojos y glóbulos blancos, en la muestra de sangre de una persona. Se realiza para asegurarse de que la médula ósea funciona bien.

    • Análisis químico de sangre. Este análisis evalúa qué tan bien funcionan el hígado y los riñones.

    • Pruebas de hepatitis. Aunque actualmente no es una norma de atención, estas pruebas en ocasiones se usan para verificar la presencia de evidencia de exposición previa a la hepatitis B o la hepatitis C. Si usted tiene evidencia de una infección activa por hepatitis B, es posible que necesite tomar un medicamento especial para inhibir el virus antes de que reciba quimioterapia. Sin este medicamento, la quimioterapia puede provocar que el virus crezca y dañe el hígado. Obtenga más información en inglés sobre la detección de la hepatitis B antes del tratamiento (en inglés).

    Después de que se completen las pruebas de diagnóstico, el médico revisará todos los resultados con usted. Si el diagnóstico es cáncer, estos resultados también ayudan a que el médico describa el cáncer. Esto se denomina determinación del estadio. De acuerdo con el estadio del cáncer, se pueden recomendar pruebas por imágenes adicionales. Si hay áreas sospechosas fuera de la mama y cerca de los ganglios linfáticos, es posible que necesite una biopsia de otras partes del cuerpo para confirmar si se trata de cáncer.

    La siguiente sección de esta guía es Estadios. Explica el sistema que los médicos usan para describir el alcance de la enfermedad. Use el menú para elegir una sección diferente para leer en esta guía.

    Cáncer de mama - Estadios

    Aprobado por la Junta editorial de Cancer.Net, 07/2020

    EN ESTA PÁGINA: obtendrá información sobre cómo los médicos describen el crecimiento o la diseminación del cáncer. Esto se denomina estadio. Use el menú para ver otras páginas.

    La determinación del estadio o la estadificación es una forma de describir la extensión del cáncer de mama, incluido el tamaño del tumor, si se ha diseminado a los ganglios linfáticos, si se ha diseminado a partes distantes del cuerpo y cuáles son sus biomarcadores.

    La estadificación se puede realizar antes o después de que un paciente se someta a una cirugía. Los médicos usan pruebas de diagnóstico para averiguar el estadio del cáncer, por lo que tal vez no pueda determinarse el estadio hasta que se hayan realizado todas las pruebas. Conocer el estadio ayuda al médico a decidir cuál es el mejor tratamiento y puede ayudar a predecir el pronóstico de un paciente, es decir, la probabilidad de recuperación. Existen diferentes descripciones de estadios según los distintos tipos de cáncer.

    Sistema TNM de determinación del estadio

    La herramienta más frecuente que los médicos utilizan para describir el estadio es el sistema TNM. Los médicos utilizan los resultados de las pruebas de diagnóstico y las exploraciones para responder a las siguientes preguntas:

    • Tumor (T): ¿qué tan grande es el tumor primario? ¿Qué son sus biomarcadores?

    • Ganglio (Node, N): ¿el tumor se ha diseminado a los ganglios linfáticos? De ser así, ¿a dónde, qué tan grandes y cuántos?

    • Metástasis (M): ¿el cáncer se ha diseminado a otras partes del cuerpo?

    Los resultados se combinan para determinar el estadio del cáncer de cada persona.

    Existen 5 estadios de cáncer de mama: estadio 0 (cero), que es carcinoma ductal in situ no invasivo (DCIS por sus siglas en inglés), y los estadios I a IV (1 a 4), que representan cáncer de mama invasivo. El estadio es una forma frecuente de describir el cáncer, de manera que los médicos puedan planificar de forma conjunta los mejores tratamientos.

    La determinación del estadio puede ser clínica o patológica. La determinación del estadio clínico está basada en los resultados de las pruebas que se realizan antes de la cirugía, que pueden incluir un examen físico, una mamografía, una ecografía y exploraciones por RM. La determinación del estadio patológico está basada en qué se encuentra durante la cirugía para extirpar el tejido de la mama y los ganglios linfáticos. Por lo general, los resultados están disponibles varios días después de la cirugía. En general, la determinación del estadio patológico brinda la mayor parte de la información para determinar el pronóstico de un paciente.

    Aquí le mostramos más detalles sobre cada parte del sistema TNM para el cáncer de mama:

    Tumor (T)

    Mediante el sistema de TNM, se utiliza la “T” más una letra o un número (de 0 a 4) para describir el tamaño y la ubicación del tumor. El tamaño del tumor se mide en centímetros (cm). Un centímetro es aproximadamente igual al ancho de una lapicera o un lápiz estándar.

    El estadio también se divide en grupos más pequeños que ayudan a describir el tumor aún con más detalle. A continuación, se presenta información sobre los estadios específicos del tumor.

    TX: no se puede evaluar el tumor primario.

    T0 (T más cero): no hay evidencia de cáncer en la mama.

    Tis: se refiere al carcinoma in situ. El cáncer se limita a los conductos o los lobulillos del tejido mamario y no se ha diseminado al tejido circundante de la mama. Hay 2 tipos de carcinoma de mama in situ:

    • Tis (DCIS): el DCIS es un cáncer no invasivo, pero, si no se extirpa, más adelante podría avanzar a un cáncer de mama invasivo. DCIS significa que se han encontrado células cancerosas en los conductos mamarios y que estas no se han diseminado más allá de la capa de tejido donde se originaron.

    • Tis (enfermedad de Paget): la enfermedad de Paget del pezón es una forma rara de cáncer de mama no invasivo en etapa temprana que se limita a las células cutáneas del pezón. En algunos casos, la enfermedad de Paget está asociada a otro cáncer de mama invasivo. Si hay otro cáncer de mama invasivo, se lo clasifica en función del estadio del tumor invasivo.

    T1: el tumor en la mama mide 20 milímetros (mm) o menos en su área más ancha. Esto es poco menos de una pulgada. Este estadio después se desglosa en 4 subestadios según el tamaño del tumor:

    • T1mi es un tumor de 1 mm o más pequeño.

    • T1a es un tumor que mide más de 1 mm, pero hasta 5 mm o menos.

    • T1b es un tumor que mide más de 5 mm, pero hasta 10 mm o menos.

    • T1c es un tumor que mide más de 10 mm, pero hasta 20 mm o menos.

    T2: el tumor mide más de 20 mm, pero menos de 50 mm.

    T3: el tumor mide más de 50 mm.

    T4:
    el tumor se clasifica en uno de los siguientes grupos:

    • T4a significa que el tumor ha crecido hasta afectar la pared torácica.

    • T4b es un tumor que ha crecido hasta afectar la piel.

    • T4c es el cáncer que ha crecido hasta afectar la pared torácica y la piel.

    • T4d es un cáncer inflamatorio de mama (en inglés).

    Ganglio (N)

    La "N" en el sistema TNM de determinación del estadio corresponde a la abreviatura de ganglios linfáticos en inglés (node). Estos órganos pequeños con forma de frijol ayudan a combatir las infecciones. Los ganglios linfáticos cercanos al lugar donde comenzó el cáncer se denominan ganglios linfáticos regionales. Los ganglios linfáticos regionales incluyen lo siguiente:

    • Ganglios linfáticos ubicados debajo del brazo, llamados ganglios linfáticos axilares

    • Por encima y debajo de la clavícula

    • Los ganglios linfáticos ubicados debajo del esternón, llamados ganglios linfáticos mamarios internos

    Los ganglios linfáticos ubicados en otras partes del cuerpo se denominan ganglios linfáticos distantes. información a continuación describe la estadificación.

    NX: no se pudo evaluar los ganglios linfáticos.

    N0: cualquiera de las siguientes opciones:

    • No se encontró presencia de cáncer en los ganglios linfáticos.

    • Los ganglios linfáticos presentan áreas de cáncer inferiores a los 0.2 mm.

    N1: el cáncer se ha diseminado a un número de 1 a 3 ganglios linfáticos axilares o a los ganglios linfáticos mamarios internos. Si el cáncer en el ganglio linfático es superior a 0.2 mm pero 2 mm o menor, se denomina “micrometastásico” (N1mi).

    N2: el cáncer se ha diseminado a un número de 4 a 9 ganglios linfáticos axilares. O bien se ha diseminado a los ganglios linfáticos mamarios internos, pero no a los ganglios linfáticos axilares.

    N3: el cáncer se ha diseminado a 10 o más ganglios linfáticos axilares, o se ha diseminado a los ganglios linfáticos debajo de la clavícula. Es posible que también se haya diseminado a los ganglios linfáticos mamarios internos. El cáncer que se ha diseminado a los ganglios linfáticos ubicados por encima de la clavícula, denominados ganglios linfáticos supraclaviculares, también se describe como N3.

    Si hay presencia de cáncer en los ganglios linfáticos, saber cuántos ganglios linfáticos están comprometidos y dónde se encuentran ayuda a los médicos a planificar el tratamiento. El patólogo puede determinar el número de ganglios linfáticos axilares que presentan cáncer después de que son extirpados durante la cirugía. Es poco frecuente que se extirpen los ganglios linfáticos supraclaviculares o mamarios internos al momento de la cirugía. Si hay presencia de cáncer en estos ganglios linfáticos, se realiza primero un tratamiento que no sea una cirugía, como radioterapia, quimioterapia y terapia hormonal.

    Metástasis (M)

    La “M” del sistema TNM indica si el cáncer se ha diseminado a otras partes del cuerpo, lo que se conoce como metástasis a distancia. Esto supone que ya no se considera un cáncer de avance local o en estadio temprano. Para obtener más información sobre cáncer de mama metastásico, consulte la Guía de cáncer de mama metastásico.

    MX: no se puede evaluar la diseminación a distancia.

    M0: la enfermedad no ha hecho metástasis.

    M0 (i+): no hay evidencia clínica ni radiográfica de metástasis distantes. Sin embargo, la evidencia microscópica de células tumorales se encuentra en la sangre, la médula ósea u otros ganglios linfáticos que no midan más de 0.2 mm.

    M1: hay evidencia de metástasis en otra parte del cuerpo, es decir, hay células del cáncer de mama que crecen en otros órganos.

    Agrupación de los estadios del cáncer

    Los médicos asignan el estadio del cáncer combinando las clasificaciones T, N y M, el grado del tumor y los resultados de las pruebas de RE/RP y HER2. Esta información se utiliza para ayudar a determinar su pronóstico (consulte Diagnóstico). El enfoque más simple para explicar el estadio del cáncer de mama es usar las clasificaciones T, N y M. Este es el enfoque que se usa a continuación para describir los diferentes estadios.

    La mayoría de las personas están ansiosas por conocer el estadio exacto del cáncer. Su médico, por lo general, confirmará el estadio del cáncer cuando finalicen las pruebas posteriores a la cirugía, usualmente, entre 5 y 7 días después de la cirugía. Cuando se realiza un tratamiento sistémico o de todo el cuerpo antes de la cirugía, lo que se denomina terapia neoadyuvante, el estadio del cáncer se determina, principalmente, en términos clínicos. Es posible que los médicos se refieran a un cáncer de estadio I a estadio IIA como estadio temprano y estadio IIB a estadio III como localmente avanzado.

    Estadio 0: el estadio cero (0) describe una enfermedad que se limita a los conductos y lobulillos del tejido mamario y que no se ha diseminado al tejido circundante de la mama. También se denomina cáncer no invasivo (Tis, N0, M0).

    Estadio IA: el tumor es pequeño, invasivo y no se ha diseminado a los ganglios linfáticos (T1, N0, M0).

    Estadio IB: el cáncer se ha diseminado solo a los ganglios linfáticos y mide más de 0.2 mm, pero menos de 2 mm. No hay evidencia de tumor en la mama o el tumor en la mama mide 20 mm o menos (T0 o T1, N1, M0).

    Estadio IIA: cualquiera de estas condiciones:

    • No hay evidencia de un tumor en la mama, pero el cáncer se ha diseminado a un número de 1 a 3 ganglios linfáticos axilares. No se ha diseminado a partes distantes del cuerpo. (T0, N1, M0).

    • El tumor mide 20 mm o menos y se ha diseminado a los ganglios linfáticos axilares (T1, N1, M0).

    • El tumor mide más de 20 mm pero menos de 50 mm y no se ha diseminado a los ganglios linfáticos axilares (T2, N0, M0).

    Estadio IIB: cualquiera de estas condiciones:

    • El tumor mide más de 20 mm pero menos de 50 mm y se ha diseminado a un número de 1 a 3 ganglios linfáticos axilares (T2, N1, M0).

    • El tumor mide más de 50 mm pero no se ha diseminado a los ganglios linfáticos axilares (T3, N0, M0).

    Estadio IIIA: el cáncer de cualquier tamaño se ha diseminado a un número de 4 a 9 ganglios linfáticos axilares, o a los ganglios linfáticos mamarios internos. No se ha diseminado a otras partes del cuerpo (T0, T1, T2 o T3, N2, M0). El estadio IIIA también puede ser un tumor mayor que 50 mm que se ha diseminado a un número de 1 a 3 ganglios linfáticos axilares (T3, N1, M0).

    Estadio IIIB: el tumor se ha diseminado a la pared torácica o ha causado hinchazón o ulceración de la mama o se diagnostica como cáncer inflamatorio de mama (en inglés). Es posible que se haya diseminado o no a un máximo de 9 ganglios linfáticos mamarios internos o axilares. No se ha diseminado a otras partes del cuerpo (T4; N0, N1 o N2; M0).

    Estadio IIIC: tumor de cualquier tamaño que se ha diseminado a 10 o más ganglios linfáticos axilares, los ganglios linfáticos mamarios internos o los ganglios linfáticos debajo de la clavícula. No se ha diseminado a otras partes del cuerpo (cualquier T, N3, M0).

    Estadio IV (metastásico): el tumor puede tener cualquier tamaño y se ha diseminado a otros órganos, como huesos, pulmones, cerebro, hígado, ganglios linfáticos distantes o pared torácica (cualquier T, cualquier N, M1). Se observa cáncer metastásico al momento del primer diagnóstico de cáncer en alrededor del 5% al 6% de los casos. Esto se llama cáncer de mama metastásico de novo. Con mayor frecuencia, el cáncer de mama metastásico se detecta después de un diagnóstico previo del cáncer de mama en estadio temprano. Obtenga más información sobre el cáncer de mama metastásico.

    Recurrente: el cáncer recurrente es el cáncer que reaparece después del tratamiento y puede describirse como local, regional o distante. Si el cáncer regresa, se realizará otra serie de pruebas para obtener información sobre el alcance de la recurrencia. Esas pruebas y exploraciones a menudo son similares a aquellas que se realizan al momento del diagnóstico original.

    Utilizado con el permiso del American College of Surgeons (Colegio Estadounidense de Cirujanos), Chicago, Illinois, EE. UU. La fuente original y principal de esta información es AJCC Cancer Staging Manual, octava edición (2017), publicado por Springer International Publishing.

    La información sobre el estadio del cáncer ayudará al médico a recomendar un plan de tratamiento específico. La siguiente sección de esta guía es Tipos de tratamiento. Use el menú para elegir una sección diferente para leer en esta guía.

    Cáncer de mama - Tipos de tratamiento

    Aprobado por la Junta editorial de Cancer.Net, 07/2020

    EN ESTA PÁGINA: obtendrá información sobre los diferentes tratamientos que los médicos usan en las personas con cáncer de mama. Use el menú para ver otras páginas.

    En esta sección, se explican los tipos de tratamiento que constituyen las normas de atención para el cáncer de mama de avance local o en estadio temprano. "Norma de atención" significa los mejores tratamientos conocidos. Al tomar decisiones relacionadas con el plan de tratamiento, se le recomienda que considere la opción de participar en ensayos clínicos. Un ensayo clínico es un estudio de investigación que prueba un nuevo enfoque al tratamiento. Los médicos desean saber si el nuevo tratamiento es seguro, eficaz y posiblemente mejor que el tratamiento estándar. Los ensayos clínicos pueden probar un nuevo fármaco y con qué frecuencia se debe administrar, una nueva combinación de tratamientos estándares o nuevas dosis de fármacos estándares u otros tratamientos. Algunos ensayos clínicos también evalúan dar menos tratamiento que el que se realiza habitualmente como estándar de atención. Los ensayos clínicos son una opción para tener en cuenta para el tratamiento y la atención en todos los estadios del cáncer. Su médico puede ayudarlo a considerar todas sus opciones de tratamiento. Para obtener más información sobre los ensayos clínicos, consulte las secciones Acerca de los ensayos clínicos y Últimas investigaciones.

    Descripción general del tratamiento

    En la atención del cáncer, médicos especialistas en diferentes áreas del tratamiento contra el cáncer, como cirugía, radioncología u oncología médica, trabajan en conjunto para crear un plan de tratamiento integral para la paciente que combine distintos tipos de tratamientos. Esto se denomina equipo multidisciplinario (en inglés). Los equipos de atención del cáncer incluyen una variedad de otros profesionales de la atención médica, por ejemplo, auxiliares médicos, enfermeros calificados para ejercer la medicina, enfermeros de oncología, trabajadores sociales, farmacéuticos, asesores, nutricionistas y otros. En el caso de las personas mayores de 65 años, en la atención también puede intervenir un oncólogo geriátrico o un geriatra. Pregunte al médico a cargo de su tratamiento qué profesionales de atención médica formarán parte de su equipo de tratamiento y qué hacen. Esto puede cambiar con el transcurso del tiempo conforme su atención médica necesite modificaciones. También debe preguntar quién coordinará su atención.

    Un plan de tratamiento es un resumen del cáncer y el tratamiento planeado contra este. Tiene como fin brindar información básica sobre sus antecedentes médicos a cualquier médico que la atienda durante su vida. Antes de que comience el tratamiento, pida al médico una copia de su plan de tratamiento. También puede proporcionarle a su médico una copia del formulario del Plan de tratamiento de la American Society of Clinical Oncology (en inglés) para completarlo.

    La biología y el comportamiento del cáncer de mama influyen en el plan de tratamiento. Algunos tumores son más pequeños, pero crecen rápidamente, mientras que otros son más grandes y crecen con lentitud. Las opciones y recomendaciones de tratamiento son muy personalizadas y dependen de varios factores, entre ellos:

    • El subtipo de tumor, que incluye el estado de los receptores de hormonas (RE, RP) y el estado del HER2 (consulte Introducción).

    • El estadio del tumor.

    • Los marcadores genómicos, tales como Oncotype DX™ y MammaPrint™ (si corresponden) (consulte Diagnóstico).

    • La edad de la persona, el estado de salud general, el estado de la menopausia y sus preferencias.

    • La presencia de mutaciones conocidas en los genes heredados del cáncer de mama, como BRCA1 o BRCA2.

    Si bien su equipo de atención del cáncer de mama adaptará el tratamiento específicamente para cada paciente y el cáncer de mama, hay algunos pasos generales para tratar el cáncer de mama de avance local o en estadio temprano.

    Tanto en el caso de DCIS como en el cáncer de mama invasivo en estadio temprano, los médicos por lo general recomiendan cirugía para extirpar el tumor. A fin de asegurarse de extirpar todo el tumor, el cirujano también extirpará una pequeña área de tejido normal que rodea al tumor, llamado margen. Aunque el objetivo de la cirugía es extirpar todo el cáncer visible, pueden quedar células microscópicas, ya sea en la mama o en otra parte. En algunas situaciones, esto significa que se podría necesitar otra cirugía para extirpar las células cancerosas restantes. Existen diferentes formas de comprobar si hay células microscópicas que garanticen un margen limpio. También es posible que las células microscópicas estén presentes fuera de la mama, por lo que a menudo se recomienda el tratamiento sistémico con medicamentos después de la cirugía, tal como se describe a continuación.

    Para los cánceres más grandes o para aquellos que crecen más rápidamente, los médicos pueden recomendar un tratamiento sistémico con quimioterapia o una terapia hormonal antes de la cirugía, que se denomina terapia neoadyuvante. Puede haber varios beneficios al recibir otros tratamientos antes de la cirugía:

    • La cirugía podría ser más fácil de realizar debido a que el tumor es más pequeño.

    • Su médico puede descubrir si ciertos tratamientos son eficaces para el cáncer.

    • Además, es posible que usted pruebe un nuevo tratamiento mediante un ensayo clínico.

    • Si tiene alguna enfermedad microscópica distante, se tratará antes.

    • Las mujeres que pueden haber necesitado una mastectomía podrían someterse a una cirugía con conservación de la mama (lumpectomía) si el tumor se reduce antes de la cirugía.

    Después de la cirugía, el siguiente paso en el control del cáncer de mama en estadio temprano consiste en reducir el riesgo de recurrencia y eliminar cualquier célula cancerosa restante. Estas células cancerosas son indetectables, pero se cree que son las responsables de la recurrencia del cáncer, ya que pueden crecer con el tiempo. El tratamiento que se administra después de la cirugía se llama terapia adyuvante. Las terapias adyuvantes incluyen radioterapia, quimioterapia, terapia dirigida o terapia hormonal (consulte a continuación para obtener más información sobre estos tratamientos).

    La necesidad de la terapia adyuvante depende de la posibilidad de que queden células cancerosas en la mama o en el cuerpo o de que un tratamiento específico funcione para tratar el cáncer. Si bien la terapia adyuvante disminuye el riesgo de recurrencia, no necesariamente lo elimina.

    Junto con la determinación del estadio, existen otras herramientas que pueden ayudar a determinar el pronóstico y ayudarlos a usted y a su médico a tomar decisiones acerca de la terapia adyuvante. Esto incluye pruebas que pueden predecir el riesgo de recurrencia al examinar el tejido del tumor (por ejemplo, Oncotype Dx™ o MammaPrint™; consulte Diagnóstico). Estas pruebas también pueden ayudar al médico a comprender mejor los riesgos del cáncer y si la quimioterapia ayudará a reducir dichos riesgos.

    Los casos en que no es posible realizar una cirugía para extirpar el cáncer se llaman inoperables. El medico entonces recomendará otras formas de tratamiento para el cáncer. Es probable que se utilice quimioterapia, terapia dirigida, radioterapia o terapia hormonal para reducir el tamaño del cáncer.

    Para los casos de cáncer recurrente, las opciones de tratamiento dependen de cómo se trató el cáncer en un comienzo y de las características del cáncer antes mencionadas, como RE, RP y HER2.

    A continuación, se presentan descripciones de los tipos de tratamiento más frecuentes para el cáncer de mama de avance local o en estadios tempranos. Tenga en cuenta que esta información se basa en las normas de atención para el cáncer colorrectal en los Estados Unidos. Las opciones de tratamiento pueden variar de un lugar a otro.

    Su plan de atención también incluye tratamiento para síntomas y efectos secundarios, una parte importante de la atención del cáncer. Tómese el tiempo para obtener información sobre todas sus opciones de tratamiento y asegúrese de hacer preguntas sobre cosas que no estén claras. Hable con su médico acerca de los objetivos de cada tratamiento y lo que puede esperar mientras recibe el tratamiento. Estos tipos de conversaciones se denominan “toma de decisiones compartida”. La toma de decisiones compartida es cuando usted y sus médicos trabajan juntos para elegir tratamientos que se ajusten a los objetivos de su atención. La toma de decisiones compartida es especialmente importante en los casos de cáncer de mama, ya que existen diferentes opciones de tratamiento. Antes de comenzar cualquier tratamiento, también es importante consultar con la aseguradora para asegurarse de que lo cubra.

    Las personas con más de 65 años de edad pueden beneficiarse de someterse a una evaluación geriátrica antes de planificar el tratamiento. Conozca qué supone una evaluación geriátrica.

    Obtenga más información sobre cómo tomar decisiones sobre el tratamiento.

    Cirugía

    La cirugía es la extirpación del tumor y de parte del tejido circundante sano durante una operación. La cirugía también se utiliza para evaluar los ganglios linfáticos cercanos axilares, que se encuentran debajo del brazo. Un cirujano oncólogo es un médico que se especializa en el tratamiento del cáncer mediante la cirugía. Obtenga más información sobre los conceptos básicos de la cirugía de cáncer.

    En general, cuanto más pequeño es el tumor, más opciones quirúrgicas tienen las pacientes (en inglés). Los tipos de cirugía incluyen los siguientes:

    • Lumpectomía. Consiste en la extirpación del tumor y de un pequeño margen de tejido sano sin cáncer alrededor del tumor. Queda la mayor parte de la mama. En general después de la cirugía en los casos de cáncer invasivo, se recomienda radioterapia en el tejido mamario restante, especialmente para las personas menores, personas con tumores negativos para receptores hormonales, y personas con tumores más grandes. En el caso de DCIS, la radioterapia después de la cirugía puede ser una opción de acuerdo en la persona, el tumor, y el tipo de cirugía. La lumpectomía también puede llamarse cirugía con conservación de la mama, mastectomía parcial, cuadrantectomía o mastectomía segmental. Las mujeres con mutaciones en el gen BRCA1 o BRCA2 recién diagnosticadas de cáncer de mama pueden ser aptas para someterse a cirugía con conservación de la mama. Las mujeres con cáncer de mama de diagnóstico reciente que portan una mutación genética de riesgo moderado, como CHEK2 o ATM. Su estado de mutación genética por sí sola no debe determinar qué curso de tratamiento puede ser el mejor para usted.

    • Mastectomía. Es la extirpación quirúrgica de toda la mama. Existen diversos tipos de mastectomía. Hable con su médico sobre la posibilidad de conservar la piel, lo que se llama mastectomía con conservación de la piel, o si se puede conservar el pezón, lo que se llama mastectomía con conservación del pezón o mastectomía con conservación total de la piel. Una mastectomía con conservación del pezón puede ser una opción de tratamiento para ciertas mujeres con una mutación genética BRCA1 o BRCA2 o para mujeres con una mutación genética de riesgo moderado, como CHEK2 o ATM. Su médico también considerará el tamaño del tumor en comparación con el tamaño de su mama para determinar el mejor tipo de cirugía para usted.

    Análisis y extirpación del ganglio linfático

    Las células cancerosas de algunos cánceres pueden encontrarse en los ganglios linfáticos axilares. Es importante determinar si alguno de los ganglios linfáticos cercanos a la mama presenta cáncer. Esta información se utiliza para determinar el tratamiento y el pronóstico.

    • Biopsia del ganglio linfático centinela. En una biopsia del ganglio linfático centinela, el cirujano busca y extirpa una pequeña cantidad de ganglios linfáticos centinela debajo del brazo que reciben el drenaje linfático de la mama. Este procedimiento ayuda a evitar la extirpación de varios ganglios linfáticos mediante un vaciamiento de los ganglios linfáticos axilares (consulte a continuación) para pacientes cuyos ganglios linfáticos centinela no presentan cáncer. El procedimiento en los ganglios linfáticos más pequeños ayuda a reducir el riesgo de varios efectos secundarios posibles. Estos efectos secundarios incluyen hinchazón del brazo, llamada linfedema, riesgo de adormecimiento y problemas de movimiento del brazo y del rango de movimiento del hombro. Estos son efectos de larga duración que pueden afectar gravemente la calidad de vida de una persona. Es importante mencionar el riesgo de linfedema aumenta con la cantidad de ganglios linfáticos y de vasos linfáticos que se extirparon o dañaron durante el tratamiento contra el cáncer. Esto significa que las mujeres que se someten a una biopsia del ganglio linfático centinela tienden a desarrollar linfedema con menos probabilidad que las que se someten a una linfadenectomía axilar (véase a continuación).

      Para detectar el ganglio linfático centinela, el cirujano inyecta un tinte o un trazador radioactivo detrás del pezón o en el área circundante a este. La inyección, que puede causar algunas molestias, dura aproximadamente 15 segundos. El tinte o el trazador se trasladan a los ganglios linfáticos, llegando primero al ganglio centinela. Si se usa el tinte, el cirujano puede encontrar el ganglio cuando cambia de color. Si se usa el trazador, el ganglio linfático emitirá radiación que ayuda al cirujano a encontrar el ganglio linfático.

      Luego, el patólogo examina los ganglios linfáticos en busca de células cancerosas. Las investigaciones han demostrado que, si el ganglio linfático centinela no tiene cáncer, hay una gran probabilidad de que los ganglios linfáticos restantes tampoco lo tengan. Eso significa que no es necesario extirpar más ganglios linfáticos. Si solo 1 o 2 ganglios linfáticos centinela tienen cáncer y usted planifica someterse a una lumpectomía y hacer radioterapia en toda la mama, es posible que no sea necesario realizar un vaciamiento de los ganglios linfáticos axilares. En general, la mayoría de las mujeres con cáncer de mama en etapa inicial que se puede extirpar con la cirugía y cuyos ganglios linfáticos de las axilas no están hinchados, una biopsia del ganglio linfático centinela es la norma de atención. Sin embargo, en determinadas situaciones, puede ser conveniente no someterse a ninguna cirugía axilar. Debe hablar con su cirujano sobre si este puede ser la opción adecuada para usted.

    • Vaciamiento de los ganglios linfáticos axilares. En el vaciamiento de los ganglios linfáticos axilares, el cirujano extirpa diversos ganglios linfáticos que están debajo del brazo. Luego, un patólogo los examina para detectar la presencia de células cancerosas. La cantidad real de ganglios linfáticos extirpados varía de persona a persona. Es posible que no sea necesario realizar el vaciamiento de los ganglios linfáticos axilares en todas las mujeres con cáncer de mama en estadio temprano con cantidades pequeñas de cáncer en los ganglios linfáticos centinela. Las mujeres que se someten a una lumpectomía y a radioterapia y que tienen un tumor más pequeño (menos de 5 cm) y no más de 2 ganglios linfáticos centinela que presentan cáncer podrían evitar el vaciamiento total de los ganglios linfáticos axilares. Esto ayuda a reducir el riesgo de efectos secundarios y no disminuye la supervivencia. Si se detecta cáncer en el ganglio linfático centinela, la necesidad de otras cirugías para extirpar más ganglios linfáticos depende de la situación específica.

    La mayoría de las personas con cáncer de mama invasivo se someterán a la biopsia del ganglio linfático centinela o al vaciamiento de los ganglios linfáticos axilares. Sin embargo, estos procedimientos pueden ser opcionales para algunos pacientes mayores de 65 años. Esto depende de qué tan grande son los ganglios linfáticos, el estadio del tumor y la salud general de la persona.

    Si existe evidencia obvia de cáncer en los ganglios linfáticos antes de la cirugía, es posible que no se realice solo una biopsia del ganglio linfático centinela. En este caso es preferible realizar un vaciamiento total de los ganglios linfáticos axilares. Normalmente, los ganglios linfáticos no se evalúan en el caso de pacientes con DCIS y cáncer no invasivo, debido a que el riesgo de que el cáncer se haya diseminado es muy bajo. Sin embargo, en pacientes con diagnóstico de DCIS que eligen realizarse o necesitan una mastectomía, el cirujano puede considerar la posibilidad de realizar una biopsia del ganglio linfático centinela. Si se detecta algo de cáncer invasivo con el DCIS durante la mastectomía, lo que puede suceder ocasionalmente, será necesario evaluar los ganglios linfáticos. Sin embargo, generalmente no se puede realizar una biopsia de ganglio linfático centinela. En esta situación, se puede recomendar una disección de los ganglios linfáticos axilares.

    Cirugía reconstructiva (plástica)

    Las mujeres que se someten una mastectomía o lumpectomía tal vez quieran considerar la reconstrucción mamaria. Es una cirugía para recrear una mama haciendo uso de tejido tomado de otra parte del cuerpo o implantes sintéticos. La reconstrucción generalmente la realiza un cirujano plástico. Quizás la persona pueda realizarse la reconstrucción al mismo tiempo que la mastectomía, llamada reconstrucción inmediata. También puede someterse a ella más adelante, lo cual se llama reconstrucción tardía.

    En el caso de los pacientes que someten a una lumpectomía, la reconstrucción se puede hacer al mismo tiempo que ese procedimiento para mejorar el aspecto de la mama y para lograr la simetría con la otra mama. Esto se denomina cirugía oncoplástica. Muchos cirujanos de mamas pueden hacerlo sin la ayuda de un cirujano plástico. También puede sugerirse una cirugía en la mama sana para que ambas mamas tengan un aspecto similar.

    Las técnicas analizadas a continuación son usadas habitualmente para formar una nueva mama.

    Implantes. Un implante mamario usa moldes rellenos con salina o con gel de silicona para reconstruir la mama. La parte externa de un implante relleno con solución salina está fabricada de silicona y se rellena con salina estéril, es decir, solución salina. Los implantes rellenos con gel de silicona tienen silicona en lugar de solución salina. Antes de hacer implantes permanentes, es posible que a la mujer se le coloque un expansor de tejido que generará el tamaño correcto en la cavidad para el implante. Los implantes se pueden colocar por encima o por debajo del músculo pectoral. Hable con su médico acerca de los beneficios y los riesgos de los implantes de silicona en comparación con los implantes de solución salina. La vida útil de un implante depende de la mujer. Sin embargo, algunas mujeres nunca necesitan reemplazarlos. Otros factores importantes que se deben considerar al elegir implantes incluyen lo siguiente:

    • Los implantes de solución salina, a veces, “se ondulan” en la parte superior o cambian con el paso del tiempo, pero muchas mujeres no ven esto como algo lo suficientemente molesto como para reemplazarlos.

    • Los implantes de solución salina tienden a sentirse diferentes al tacto de los implantes de silicona. A menudo, son más firmes al tacto que los implantes de silicona.

    Es posible que existan problemas con los implantes de siliconas. Es posible que algunas mujeres tengan problemas con la forma o el aspecto. Y los implantes pueden romperse o desgarrarse, causar dolor y generar tejido cicatricial alrededor del implante o se pueden infectar. En raras ocasiones también se relacionaron con otros tipos de cáncer. Aunque estos problemas son poco comunes, hable con el médico acerca de los riesgos.

    Procedimientos de colgajos de tejido. Estas técnicas usan músculos y tejidos de otras partes del cuerpo para reconstruir la mama. La cirugía de colgajo de tejido puede realizare con un “colgajo de pedículo”, lo que supone que se traslade tejido de la espalda o del vientre al pecho sin cortar los vasos sanguíneos. “Colgajo libre” hace referencia al procedimiento en que los vasos sanguíneos se cortan y el cirujano debe unir el tejido trasladado con los nuevos vasos sanguíneos en el pecho. Existen varios procedimientos con colgajos:

    • Colgajo miocutáneo de recto abdominal transverso (TRAM, por sus siglas en inglés). Este método, que puede realizarse como colgajo de pedículo o colgajo libre, emplea músculo o tejido de la pared inferior del estómago.

    • Colgajo de músculo dorsal. El método de colgajo de pedículo usa músculo y tejido de la parte superior de la espalda. Los implantes a menudo se inserta durante este procedimiento de colgajo.

    • Colgajo de perforantes de la arteria epigástrica inferior profunda (DIEP, por sus siglas en inglés). El colgajo libre de DIEP toma tejido del abdomen y el cirujano une los vasos sanguíneos a la pared torácica.

    • Colgajo glúteo libre. El colgajo glúteo usa tejidos y músculos de los glúteos para recrear la mama y el cirujano une los vasos sanguíneos. La gracilis superior transversal (GTU, por sus siglas en inglés), que utiliza tejido de la parte superior del muslo, también puede ser una alternativa.

    Como en los procedimientos con colgajos intervienen los vasos sanguíneos, por lo general, no se recomiendan estas estrategias para mujeres con antecedentes de diabetes o de enfermedades en el tejido conectivo o vasculares ni para mujeres que fuman, ya que el riesgo de problemas durante la cirugía y después de esta son mucho más elevados.

    Los procedimientos con colgajos libres de DIEP y glúteos son procedimientos más prolongados y el tiempo de recuperación es más prolongado. Sin embargo, es posible que se prefiera el aspecto de la mama, en especial, cuando la radioterapia es parte del plan de tratamiento.

    Hable con el médico para obtener más información sobre opciones de reconstrucción. Cuando considere un cirujano plástico, elija a un médico que tenga experiencia en diversas cirugías reconstructivas, incluidos implantes y procedimientos con colgajos, y con quien pueda analizar las ventajas y las desventajas de cada cirugía.

    Prótesis mamarias externas

    Una prótesis mamaria externa o una prótesis mamaria artificial es una opción para las mujeres que desean retrasar o no desean someterse a una cirugía reconstructiva. Estas pueden ser de silicona o material blando y se encajan en un sostén para mastectomía. Las prótesis mamarias pueden fabricarse de manera que den un aspecto natural y un ajuste bueno para cada tipo de mujer.

    Resumen de las opciones de tratamiento quirúrgico

    En resumen, las opciones de tratamiento quirúrgico incluyen:

    • Eliminación del cáncer de la mama: lumpectomía o mastectomía parcial, generalmente seguida por radioterapia si el cáncer es invasivo. La radioterapia puede usarse o no si es DCIS. También se puede recomendar una mastectomía, con o sin reconstrucción inmediata.

    • Evaluación de ganglios linfáticos: biopsia del ganglio linfático centinela o vaciamiento de los ganglios linfáticos axilares.

    Se alienta a las mujeres a hablar con sus médicos sobre qué opción quirúrgica es la correcta. Además, hable con el equipo de atención médica sobre los posibles efectos secundarios de la cirugía específica a la que se someterá.

    La cirugía más agresiva, como la mastectomía, no siempre es más conveniente y puede provocar complicaciones adicionales. La combinación de lumpectomía y de radioterapia tiene un riesgo levemente superior de la reaparición de cáncer en la misma mama o en la zona circundante. Sin embargo, la supervivencia a largo plazo de las mujeres que optan por la lumpectomía es exactamente igual que aquellas que se someten a una mastectomía. Incluso, con una mastectomía, es posible que no se extirpe todo el tejido mamario y existe la posibilidad de recurrencia.

    Las mujeres con riesgo muy elevado de desarrollar cáncer en la otra mama pueden considerar una mastectomía bilateral, lo que significa la extirpación de ambas mamas. Esto incluye a mujeres con mutaciones de los genes BRCA1 o BRCA2 y a mujeres con cáncer en ambas mamas. Las mujeres con las mutaciones genéticas de BRCA1 o BRCA2 debe hablar con su médico sobre qué opción quirúrgica podría ser mejor para ellos, ya que tienen un mayor riesgo de desarrollar cáncer de mama en la mama opuesta y de desarrollar un nuevo cáncer de mama en la misma mama en comparación con aquellas sin estas mutaciones. American Society of Clinical Oncology recomienda que también se ofrezca a las mujeres con una mutación genética BRCA1 o BRCA2 que estén siendo tratadas con una mastectomía para la mama con cáncer una mastectomía para reducir el riesgo para la mama opuesta, incluida la mastectomía con conservación del pezón. Esto se debe a que la realización de una mastectomía para reducir el riesgo en la mama opuesta se asocia con una reducción del riesgo de padecer cáncer en esa mama. Sin embargo, no todos serán buenos candidatos para la mastectomía con conservación del pezón. Para aquellas con mamas grandes y una pequeña proyección del pezón, por ejemplo, se puede realizar primero una reducción de la mama para conseguir el pezón en una mejor posición.

    Para evaluar su riesgo de desarrollar cáncer en la mama opuesta y determinar si podría ser apto para una mastectomía para reducir el riesgo, su médico tendrá en cuenta varios factores:

    • Edad de diagnóstico

    • Antecedentes familiares de cáncer de mama

    • La probabilidad de recurrencia de su cáncer de mama u otros cánceres que pueda tener, como el cáncer de ovario

    • Su capacidad de someterse a estudios de vigilancia regulares, como una RM de mama, para buscar cáncer de mama

    • Cualquier otra enfermedad o afección que pueda tener

    • Esperanza de vida

    Las mujeres con una mutación genética de riesgo moderado, como CHEK2 o ATM, también deben hablar con su médico sobre su riesgo de desarrollar cáncer de mama en la mama opuesta y si someterse a una mastectomía para reducir el riesgo, incluida una mastectomía con conservación del pezón, puede ser adecuado para ellas.

    Las mujeres con una mutación de alto riesgo que no se sometan a una mastectomía bilateral deben someterse de forma regular a la selección del tejido mamario restante con una mamografía y RM mamaria anuales para mejorar la vigilancia.

    En el caso de las mujeres que no corran un riesgo muy elevado de presentar un cáncer nuevo en el futuro, la extirpación de una mama saludable en una mastectomía bilateral no evita la recurrencia del cáncer ni mejora la supervivencia de la mujer. Si bien se reducirá el riesgo de desarrollar un nuevo cáncer en esa mama, la cirugía para extirpar la otra mama no reduce el riesgo de recurrencia del cáncer original. La supervivencia se basa en el pronóstico del cáncer inicial. Además, una cirugía más amplia puede vincularse con un mayor riesgo de problemas.

    Esta información se basa en las recomendaciones de la American Society of Clinical Oncology para el tratamiento del cáncer de mama hereditario. Tenga en cuenta que este enlace lo llevará a un sitio web diferente en inglés de la American Society of Clinical Oncology.

    Radioterapia

    La radioterapia es el uso de rayos X u otras partículas con alta potencia para destruir las células cancerosas. El médico que se especializa en administrar radioterapia para tratar el cáncer se denomina radioncólogo. Existen diferentes tipos de radioterapia:

    • Radioterapia con haz externo. Este es el tipo más frecuente de tratamiento con radiación y se administra desde una máquina fuera del cuerpo. Esto incluye radioterapia de mama completa y radioterapia parcial de mama, así como radioterapia acelerada de mama, que puede durar varios días en lugar de varias semanas.

    • Radioterapia intraoperatoria. Es cuando el tratamiento con radiación se administra usando un catéter en el quirófano.

    • Braquiterapia. Este tipo de radioterapia se administra colocando fuentes radiactivas en el tumor.

    Si bien los resultados de las investigaciones son prometedores, el uso de radioterapia intraoperatoria y braquiterapia no está muy difundido. En los casos en que se encuentren disponibles, puede haber opciones para pacientes con un tumor pequeño que no se haya diseminado a los ganglios linfáticos. Obtenga más información sobre los conceptos básicos de la radioterapia.

    Usualmente, un régimen o programa de radioterapia (consulte a continuación) consiste en una cantidad específica de tratamientos que se administran en un período determinado, como 5 días a la semana durante 3 a 6 semanas. Con frecuencia, la radioterapia ayuda a disminuir el riesgo de recurrencia en la mama. De hecho, con la cirugía y la radioterapia modernas, los índices de recurrencia en la mama ahora son menores al 5 % en los 10 años posteriores al tratamiento o 6% a 7% en los 20 años. La sobrevivencia es la misma con una lumpectomía o una mastectomía. Si hay evidencia de cáncer en los ganglios linfáticos debajo del brazo, es posible que también se aplique radioterapia en el cuello o la axila del mismo lado cerca de la mama o la pared torácica.

    La radioterapia puede administrarse antes o después de la cirugía:

    • La radioterapia adyuvante se administra después de la cirugía. Con mayor frecuencia, se administra después de una lumpectomía y, en ocasiones, quimioterapia. Es posible que las personas a las que se les practica una mastectomía no necesiten radioterapia, según las características del tumor. Puede recomendarse radioterapia después de la mastectomía si tiene un tumor más grande, cáncer en los ganglios linfáticos, células cancerosas fuera de la cápsula del ganglio linfático o cáncer que ha crecido hasta afectar la piel o la pared torácica, entre otros motivos.

    • La radioterapia neoadyuvante es la radioterapia que se aplica antes de la cirugía para disminuir el tamaño de un tumor grande, lo que facilita su extirpación. Este método es muy poco frecuente y solo se considera cuando un tumor no se puede extirpar mediante cirugía.

    American Society of Clinical Oncology recomienda (en inglés) que, cuando proceda, se ofrezca radioterapia adyuvante a las mujeres con cáncer de mama con mutaciones en BRCA1 o BRCA2. Las mujeres con una mutación de TP53 presentan un mayor riesgo de complicaciones por la radioterapia y, por tanto, deberían someterse a una mastectomía en lugar de una lumpectomía y radiación. Las personas con una mutación en ATM u otras mutaciones relacionadas deben hablar con su médico sobre si la radioterapia adyuvante es adecuada para ellos. Actualmente no hay suficientes datos para recomendar evitar la radioterapia en todas las mujeres con mutaciones en ATM.

    La radioterapia puede causar efectos secundarios, entre otros, fatiga, hinchazón de la mama, enrojecimiento o decoloración o hiperpigmentación de la piel y dolor o ardor en la piel donde se aplicó la radiación, algunas veces con ampollas o descamación. El médico puede recomendar medicación tópica para aplicar en la piel y tratar algunos de estos efectos secundarios.

    En ocasiones muy raras, la radioterapia puede afectar una pequeña parte del pulmón y causar neumonitis, una inflamación del tejido pulmonar relacionada con la radiación. El riesgo depende del tamaño de la zona que recibió la radioterapia y esto tiende a sanarse con el paso del tiempo.

    En el pasado, cuando se utilizaban equipos y técnicas de radioterapia antiguos, las mujeres que recibían tratamiento contra el cáncer de mama del lado izquierdo del cuerpo tenían un leve aumento del riesgo de desarrollar cardiopatía a largo plazo. Las técnicas modernas, como la activación respiratoria, que utiliza tecnología para guiar la administración de radiación mientras el paciente respira, ahora son capaces de evitar que la gran mayoría del corazón tenga los efectos de la radioterapia.

    Puede haber muchos tipos de radioterapia disponibles para usted con diferentes programas (consulte a continuación). Hable con el médico sobre las ventajas y las desventajas de cada opción.

    Programa de radioterapia

    En general, se aplica radioterapia diariamente durante un número determinado de semanas.

    • Después de una lumpectomía. La radioterapia después de una lumpectomía es la radioterapia con haz externo aplicada de lunes a viernes durante 3 a 4 semanas si el cáncer no se encuentra en los ganglios linfáticos. Si el cáncer está en los ganglios linfáticos, la radioterapia se administra durante 5 o 6 semanas. Sin embargo, esta duración está cambiando, ya que existe una preferencia por una menor duración en las mujeres que cumplen los criterios para un tratamiento más corto. Este generalmente comienza con radioterapia en toda la mama, seguida de un tratamiento más focalizado en el sitio del tumor en la mama para los tratamientos restantes.

      Esta parte focalizada del tratamiento, llamada refuerzo, se realiza de manera rutinaria para mujeres con cáncer de mama invasivo a fin de reducir el riesgo de una recurrencia en la mama. Las mujeres con DCIS también pueden recibir el refuerzo. Para las mujeres con bajo riesgo de recurrencia, el refuerzo puede ser opcional. Es importante analizar este enfoque de tratamiento con el médico.

    • Después de una mastectomía. Para quienes necesitan radioterapia después de una mastectomía, esta normalmente se administra 5 días por semana durante 5 a 6 semanas. La radioterapia puede administrarse antes o después de la cirugía reconstructiva. Como es el caso después de una lumpectomía, se puede recomendar a algunas mujeres que se sometan a menos de 5 semanas de radioterapia después de una mastectomía.

    También se han estudiado programas incluso más breves y algunos centros los están usando; estos programas incluyen la radioterapia parcial acelerada de la mama (consulte a continuación) durante 5 días.

    Es posible que estos programas más cortos no representen una opción para las mujeres que necesitan radioterapia después de la mastectomía o radioterapia en los ganglios linfáticos. Asimismo, los programas más prolongados de radioterapia pueden ser necesarios para algunas mujeres cuyos tamaños de mamas sean muy grandes.

    • Irradiación parcial de la mama. La irradiación parcial de la mama (PBI, por sus siglas en inglés) es la radioterapia que se aplica directamente en el área del tumor en lugar de toda la mama. Es más frecuente después de una lumpectomía. Al dirigir la radiación al área del tumor de forma directa, generalmente se reduce el tiempo que las pacientes deben someterse a radioterapia. Sin embargo, solo algunas pacientes pueden ser aptas para recibir PBI. Aunque los resultados preliminares han sido prometedores, la PBI todavía se encuentra en estudio. Sin embargo, ya forma parte de la atención habitual en determinadas circunstancias, incluso para personas específicas con cáncer de mama en estadio inicial. Le sugerimos que comente con su oncólogo radioterapeuta los pros y los contras de la PBI en comparación con la radioterapia de mama completa.

      La PBI puede realizarse con radioterapia con haz externo estándar focalizada en el área de la que se extirpó el tumor y no en toda la mama. La PBI también puede realizarse con braquiterapia mediante el uso de catéteres plásticos o una varilla de metal que se coloca temporalmente en la mama. La braquiterapia en la mama se relaciona con tratamientos cortos, que abarcan de 1 dosis a 1 semana. También se puede administrar en 1 dosis en la sala de operaciones después de extirpado el tumor. Estas formas de radioterapia focalizada se utilizan actualmente solo en pacientes con un tumor más pequeño, menos agresivo y con ganglios linfáticos negativos.

    • Radioterapia de intensidad modulada. La radioterapia de intensidad modulada (IMRT por sus siglas en inglés) es un método más avanzado para aplicar radioterapia con haz externo en la mama. La intensidad de la radiación dirigida a la mama se modifica para apuntar al tumor con mayor precisión y distribuir de forma más uniforme la radiación en toda la mama. El uso de la IMRT reduce la dosis de radiación y puede disminuir el posible daño a órganos cercanos, como el corazón y el pulmón, y el riesgo de algunos efectos secundarios inmediatos, como la descamación de la piel durante el tratamiento. Esto puede ser particularmente importante para las mujeres con mamas de tamaño medio a grande, que corren mayor riesgo de sufrir efectos secundarios, como quemaduras y descamación, en comparación con las mujeres que tienen mamas más pequeñas. La IMRT también puede ayudar a reducir los efectos a largo plazo en el tejido mamario, como endurecimiento, hinchazón o decoloración, que eran frecuentes con las técnicas de radiación anteriores.

      La IMRT no se recomienda para todas las mujeres. Hable con su radioncólogo para obtener más información. Para la cobertura de la IMRT, también puede ser necesaria la aprobación de seguro especial. Antes de comenzar cualquier tratamiento, es importante consultar con la aseguradora para asegurarse de que lo cubra.

    • Terapia de protones. La radioterapia estándar para el cáncer de mama usa rayos X, también denominados terapia de fotones, para eliminar las células cancerosas. La terapia de protones es un tipo de radioterapia con haz externo que usa protones en lugar de rayos X. Con alta potencia, los protones pueden destruir las células cancerosas. Los protones poseen distintas propiedades físicas que pueden permitir que la radioterapia sea más dirigida que la terapia de fotones y, posiblemente, reducir la dosis de la radiación. La terapia también puede reducir la cantidad de radiación que llega cerca del corazón. Los investigadores estudian los beneficios de la terapia de protones respecto de la terapia de fotones en un ensayo clínico nacional. En la actualidad, la terapia de protones es un tratamiento experimental y es posible que no esté disponible de manera generalizada.

    Consideraciones sobre la radioterapia adyuvante para pacientes de mayor edad o con tumores pequeños

    En estudios de investigación recientes, se ha analizado la posibilidad de no utilizar radioterapia en mujeres de 70 años o más con un tumor RE positivo o en estadio temprano (consulte Introducción) o en aquellas con un tumor de tamaño pequeño. Es importante destacar que estos estudios muestran que para las mujeres con tumores de mama pequeños y menos agresivos que se extirpan con lumpectomía, la probabilidad de que el cáncer regrese en la misma mama es muy baja. El tratamiento con la radioterapia reduce aún más el riesgo de la recurrencia de cáncer de mama en la misma mama en comparación con la cirugía sola. Sin embargo, la radioterapia no prolonga la vida de las mujeres.

    Las guías de la National Comprehensive Cancer Network (NCCN, Red Nacional Integral sobre el Cáncer) siguen recomendando la radioterapia como la opción estándar después de la lumpectomía. Sin embargo, indican que las mujeres que están en situaciones especiales o tienen tumores de bajo riesgo podrían elegir razonablemente no recibir radioterapia y usar solo terapia sistémica (consulte a continuación) después de la lumpectomía. Esto incluye a las mujeres de 70 años o más, y aquellas con otras afecciones médicas que podrían limitar la expectativa de vida a un plazo de 5 años. Las personas que eligen esta opción deben estar dispuestas a aceptar un aumento moderado del riesgo de reaparición del cáncer en la mama. Es importante que estas mujeres discutan los pros y los contras de omitir la radioterapia con su médico.

    Terapias con medicamentos

    La terapia sistémica es el uso de medicamentos para destruir las células cancerosas. Este tipo de medicamentos se administra a través del torrente sanguíneo para llegar a las células cancerosas en todo el cuerpo. El profesional que receta terapias sistémicas es un oncólogo clínico, un médico que se especializa en el tratamiento del cáncer con medicamentos.

    Los métodos frecuentes para administrar terapias sistémicas incluyen un tubo intravenoso (i.v.) que se coloca en una vena con una aguja, una inyección en un músculo o debajo de la piel, o una pastilla o cápsula que se traga (por vía oral).

    Los tipos de terapias sistémicas que se usan para el cáncer de mama incluyen los siguientes:

    • Quimioterapia

    • Terapia hormonal

    • Terapia dirigida

    • Inmunoterapia

    Cada una de estas terapias se analiza a continuación con más detalle. Una persona puede recibir solamente un tipo de terapia sistémica por vez o una combinación de terapias sistémicas al mismo tiempo. También se pueden administrar como parte de un plan de tratamiento que puede incluir cirugía o radioterapia. Los medicamentos utilizados para tratar el cáncer se evalúan constantemente. El médico puede sugerirle ensayos clínicos que estén estudiando métodos nuevos para tratar el cáncer de mama.

    Con frecuencia, hablar con su médico es la mejor forma de obtener información sobre los medicamentos que le recetaron, su finalidad y sus posibles efectos secundarios. También es importante para informarle a su médico si está tomando algún medicamento o suplemento recetado o de venta libre. Las hierbas, los suplementos y otros fármacos pueden interactuar con los medicamentos del cáncer. Obtenga más información sobre sus medicamentos recetados usando las bases de datos de fármacos en las que se pueden realizar búsquedas (en inglés).

    Quimioterapia

    La quimioterapia es el uso de fármacos para destruir las células cancerosas, generalmente al poner fin a su capacidad para crecer y dividirse. Puede administrarse antes de la cirugía para reducir el tamaño de un tumor grande, facilitar la cirugía y disminuir el riesgo de recurrencia, llamada quimioterapia neoadyuvante. También puede administrarse después de la cirugía para reducir el riesgo de recurrencia, llamada quimioterapia adyuvante.

    Un régimen o plan de quimioterapia normalmente consiste en una combinación de fármacos que se administra en una cantidad específica de ciclos en un plazo determinado. La quimioterapia puede administrarse con muchos programas diversos, según lo que haya funcionado mejor en los ensayos clínicos para ese tipo de régimen en particular. Se puede administrar una vez por semana, una vez cada 2 semanas, una vez cada 3 semanas e incluso una vez cada 4 semanas. Existen muchos tipos de quimioterapia empleados para tratar el cáncer de mama. Los fármacos frecuentes incluyen:

    • Docetaxel (Taxotere)

    • Paclitaxel (Taxol)

    • Doxorrubicina (disponible como fármaco genérico)

    • Epirubicina (Ellence)

    • Doxorrubicina liposomal pegilada (Doxil)

    • Capecitabina (Xeloda)

    • Carboplatino (disponible como fármaco genérico)

    • Cisplatino (disponible como fármaco genérico)

    • Ciclofosfamida (disponible como fármaco genérico)

    • Eribulina (Halaven)

    • Fluorouracilo (5-FU)

    • Gemcitabina (Gemzar)

    • Ixabepilona (Ixempra)

    • Methotrexato (Rheumatrex, Trexall)

    • Paclitaxel fijado a proteínas (Abraxane)

    • Vinorelbina (Navelbine)

    Un paciente puede recibir 1 fármaco por vez o una combinación de diferentes fármacos administrados al mismo tiempo. Las investigaciones han demostrado que la combinación de determinados fármacos a veces es más eficaz que un fármaco solo para el tratamiento adyuvante. La American Society of Clinical Oncology no recomienda (en inglés) la adición rutinaria de quimioterapia con platino (cisplatino o carboplatino) a la quimioterapia con antraciclina (doxorrubicina o epiribicina) o taxano (paclitaxel o docetaxel) para tratar a personas con mutaciones de BRCA hereditarias antes o después de la intervención quirúrgica.

    Los siguientes fármacos o combinaciones de fármacos pueden usarse como terapia adyuvante para cáncer de mama de avance local o en estadio temprano:

    • AC (doxorrubicina y ciclofosfamida)

    • EC (epirrubicina y ciclofosfamida)

    • AC o EC seguida de T (doxorrubicina y ciclofosfamida, seguida de paclitaxel o docetaxel, o viceversa)

    • CAF (ciclofosfamida, doxorrubicina y 5-FU)

    • CEF (ciclofosfamida, epirrubicina y 5-FU)

    • CMF (ciclofosfamida, metotrexato y 5-FU)

    • TAC (docetaxel, doxorrubicina y ciclofosfamida)

    • TC (docetaxel y ciclofosfamida)

    Las terapias dirigidas al receptor del HER2 pueden administrarse con la quimioterapia para el cáncer de mama con HER2 positivo (consulte Terapia dirigida a continuación). Un ejemplo es el trastuzumab para anticuerpos. La combinación de regímenes para el cáncer de mama positivo para HER2 en un estadio temprano puede incluir:

    • AC-TH (doxorrubicina, ciclofosfamida, paclitaxel o docetaxel, trastuzumab)

    • AC-THP (doxorrubicina, ciclofosfamida, paclitaxel o docetaxel, trastuzumab, pertuzumab)

    • TCH (paclitaxel o docetaxel, carboplatina, trastuzumab)

    • TCHP (paclitaxel o docetaxel, carboplatina, trastuzumab, pertuzumab)

    • TH (paclitaxel, trastuzumab)

    Los efectos secundarios de la quimioterapia dependen de la persona, del (de los) fármaco(s) utilizado(s) y del programa y la dosis utilizados. Estos efectos secundarios pueden incluir fatiga, riesgo de infección, náuseas y vómitos, caída de cabello, pérdida del apetito, diarrea, estreñimiento, entumecimiento y hormigueo, dolor, menopausia temprana, aumento de peso y quimiocerebro o disfunción cognitiva. Estos efectos secundarios, muchas veces, se pueden prevenir o controlar satisfactoriamente durante el tratamiento con medicamentos complementarios y, generalmente, desaparecen después de finalizar el tratamiento. Para reducir la caída de cabello, hable con su médico sobre si realizan técnicas de gorro frío. Rara vez, pueden presentarse efectos secundarios a largo plazo, como daño cardíaco, daño en el sistema nervioso o cánceres secundarios, como leucemia y linfoma.

    Muchos pacientes se sienten bien durante la quimioterapia y tienen una vida activa cuidando de sus familias, trabajando y ejercitándose durante el tratamiento, aunque las experiencias pueden variar de acuerdo con las personas. Hable con el equipo de atención médica acerca de los posibles efectos secundarios de su plan de quimioterapia específico, y busque atención médica de inmediato si tiene fiebre durante la quimioterapia.

    Obtenga más información sobre los aspectos básicos de la quimioterapia.

    Terapia hormonal

    La terapia hormonal, también llamada terapia endocrina, es un tratamiento eficaz para la mayoría de los tumores que dan resultado positivo para los receptores de estrógeno o los receptores de progesterona (llamados RE positivo o RP positivo; consulte la Sección Introducción). Este tipo de tumor usa hormonas para estimular su crecimiento. Bloquear las hormonas puede ayudar a prevenir la recurrencia del cáncer y la muerte por cáncer de mama cuando se utiliza ya sea como único tratamiento o después de la quimioterapia.

    La terapia hormonal para el tratamiento del cáncer de mama es diferente de la terapia hormonal menopáusica. La terapia hormonal menopáusica también puede denominarse terapia hormonal posmenopáusica o terapia de reemplazo hormonal. Las terapias hormonales utilizadas en el tratamiento del cáncer de mama actúan como tratamientos “antihormonales” o “antiestrógenos”. Bloquean las acciones hormonales o los niveles hormonales más bajos en el organismo. A la terapia hormonal también se la denomina terapia endocrina. El sistema endocrino del organismo produce hormonas.

    Se puede administrar terapia hormonal antes de la cirugía para reducir un tumor, facilitar la cirugía, o disminuir el riesgo de recurrencia. Esto se denomina terapia hormonal neoadyuvante. Cuando se administra antes de la cirugía, normalmente se administra durante al menos de 3 a 6 meses antes de la cirugía y continúa después de la cirugía. También puede administrarse después de la cirugía para reducir el riesgo de recurrencia. Denominamos a esto terapia hormonal adyuvante.

    Tipos de terapia hormonal
    • Tamoxifeno. El tamoxifeno es un medicamento que bloquea el estrógeno e impide su fijación a las células del cáncer de mama. Resulta eficaz para reducir el riesgo de recurrencia en la mama que tenía cáncer, el riesgo de desarrollar cáncer en la otra mama y el riesgo de recurrencia a distancia. El tamoxifeno funciona bien en mujeres que han transitado la menopausia y en aquellas que no.

      El tamoxifeno viene en forma de pastilla que se toma por vía oral diariamente durante 5 a 10 años. Para las mujeres premenopáusicas, se puede combinar con medicamentos para evitar que los ovarios produzcan estrógeno. Es importante que analice con el médico cualquier otro medicamento o suplemento que tome, dado que existen algunos que interfieren con el tamoxifeno. Los efectos secundarios frecuentes del tamoxifeno incluyen sofocos y también sequedad, secreción o sangrado vaginales. Riesgos muy raros de cáncer de la pared interior del útero, cataratas y coágulos sanguíneos. Sin embargo, el tamoxifeno puede mejorar la salud ósea y los niveles de colesterol.

    • Inhibidores de la aromatasa (IA).Los IA disminuyen la cantidad de estrógeno producido por los tejidos que no son de los ovarios en las mujeres posmenopáusicas al bloquear la enzima aromatasa. Esta enzima cambia las hormonas masculinas débiles, llamadas andrógenos, a estrógenos cuando los ovarios dejan de producir estrógenos durante la menopausia. Entre estos medicamentos se incluyen el anastrozol (Arimidex), el exemestano (Aromasin) y el letrozol (Femara). Todos los IA son pastillas que se toman diariamente por vía oral. Solo las mujeres que transitaron la menopausia o que tomaron medicamentos para evitar que los ovarios elaboren estrógeno (consulte Supresión ovárica a continuación) pueden tomar IA. El tratamiento con IA, ya sea como primera terapia hormonal o después del tratamiento con tamoxifeno, puede ser tan eficaz como tomar tamoxifeno solo para reducir el riesgo de recurrencia en mujeres posmenopáusicas. Las mujeres posmenopáusicas con cáncer de mama con receptores hormonales positivos pueden:

      • Comenzar la terapia hormonal con un IA. Cuando un IA es la única terapia hormonal administrada, se toma durante 5 a 10 años.

      • Comenzar la terapia hormonal con tamoxifeno y, a continuación, después de unos años, cambiar a un IA. Cuando se toma un IA después de tamoxifeno, los fármacos se toman durante un total combinado de 5 a 10 años.

      Los efectos secundarios de los AI pueden incluir dolor articular y muscular, sofocos, sequedad vaginal, un mayor riesgo de osteoporosis y fracturas de los huesos, y, rara vez, aumentos en los niveles del colesterol y adelgazamiento del cabello. Las investigaciones demuestran que todos los IA funcionan igual de bien y tienen efectos secundarios similares. Sin embargo, las mujeres que tienen efectos secundarios no deseados mientras están tomando un IA pueden tener menos efectos secundarios con otro IA por razones poco claras.

      Las mujeres que no han pasado la menopausia y que no están recibiendo inyecciones para evitar que los ovarios funcionen (ver a continuación) no deben tomar IA, ya que no bloquean los efectos de los estrógenos producidos por los ovarios. A menudo, los médicos monitorearán los niveles de estrógeno en la sangre en mujeres cuyos ciclos menstruales han cesado o cuyos períodos cesaron con la quimioterapia o aquellos que han tenido una histerectomía pero sus ovarios todavía están en su lugar, para asegurarse de que los ovarios ya no están produciendo estrógeno.

    • Supresión o ablación ovárica. La Supresión ovárica se trata del uso de fármacos o cirugía para evitar que los ovarios produzcan estrógeno. Ablación ovárica es el uso de cirugía para extraer los ovarios. Su puede usar estas opciones además de otro tipo de terapia hormonal para mujeres que no transitaron la menopausia.

      • Para la supresión ovárica, los fármacos de la hormona liberadora de gonadotropina u hormona liberadora de luteinizante (GnRH o LHRH) detienen la producción de estrógeno, ocasionando una menopausia temporal. La goserelina (Zoladex) y la leuprolida (Eligard, Lupron) son tipos de estos fármacos. Dado que no son muy efectivos para tratar el cáncer de mama por sí solos, generalmente se administran en combinación con otra terapia hormonal. Se administran por inyección cada 4 semanas y evitan que los ovarios generan estrógeno. Los efectos de los fármacos GnRH desaparecen si se interrumpe el tratamiento.

      • Para la ablación ovárica, se usa la cirugía para extirpar los ovarios para detener la elaboración de estrógeno. Si bien es permanente, puede ser una buena opción para las mujeres que ya no quieren quedar embarazadas, en especial porque el costo por lo general es más bajo a largo plazo.

    Terapia hormonal para mujeres posmenopáusicas

    Las mujeres que han pasado por la menopausia y a quienes se les receta terapia hormonal cuentan con diversas opciones:

    • Tamoxifeno durante 5 a 10 años

    • Un IA durante un período de 5 a 10 años.

    • Tamoxifeno durante 5 años, seguido de un AI hasta un máximo de 5 años. Esto será un total de 10 años de terapia hormonal.

    • Tamoxifeno durante un período de 2 a 3 años, seguido de 2 a 8 años de un IA durante un total de 5 a 10 años de terapia hormonal.

    En general, las mujeres deberán esperar tomar terapia hormonal durante 5 a 10 años. Los biomarcadores tumorales y otras características del cáncer también pueden afectar a quién se recomienda que tome un curso más prolongado de terapia hormonal.

    Terapia hormonal para mujeres premenopáusicas

    Como se indicó anteriormente, las mujeres premenopáusicas no deben tomar la IA sin supresión ovárica, ya que no reducirán los niveles de estrógeno. Las opciones de terapia hormonal adyuvante para mujeres premenopáusicas incluyen las siguientes:

    • Tamoxifeno durante 5 años. Luego, el tratamiento se basa en su riesgo de recurrencia del cáncer, así como en si han transitado por la menopausia o no en esos 5 años.

      • Si una mujer no ha transitado la menopausia después de los primeros 5 años de tratamiento y se le recomiende que continúe el tratamiento, puede continuar con el tamoxifeno durante otros 5 años, durante un total de 10 años de tamoxifeno. Alternativamente, una mujer podría iniciar la supresión ovárica y pasar a tomar un IA durante otros 5 años.

      • Si una mujer transita la menopausia durante los primeros 5 años de tratamiento y se le recomiende que continúe el tratamiento, puede continuar con el tamoxifeno durante otros 5 años o pasar a tomar un IA durante otros 5 años. Esto será un total de 10 años de terapia hormonal. Solo las mujeres que sean posmenopáusicas a ciencia cierta deberán considerar tomar un IA.

    • Podrá recomendarse la supresión ovárica durante 5 años junto con una terapia hormonal adicional, como el tamoxifeno o un IA, en las siguientes situaciones, según la edad de la mujer y su riesgo de recurrencia:

      • En el caso de mujeres diagnosticadas con cáncer de mama a edad muy temprana.

      • En el caso de mujeres con alto riesgo de recurrencia del cáncer.

      • En el caso de mujeres con cáncer en estadio II o III cuando también se recomiende quimioterapia. Sin embargo, la evidencia ahora también sugiera beneficios independientes del uso de quimioterapia.

      • En el caso de mujeres con cáncer en estadio I o II con un mayor riesgo de recurrencia quienes también puedan evaluar someterse a quimioterapia.

      • En el caso de mujeres que no puedan tomar tamoxifeno por otros motivos de salud, como tener antecedentes de coágulos de sangre.

    • No se recomienda la supresión ovárica además de otro tipo de terapia hormonal en las siguientes situaciones:

      • En el caso de mujeres con cáncer con baja probabilidad de recurrencia.

      • En el caso de mujeres con cáncer en estadio I cuando no se haya recomendado quimioterapia.

    Esta información está basada en las recomendaciones de la American Society of Clinical Oncology sobre la terapia endocrina adyuvante para mujeres con cáncer de mama positivo para receptores hormonales. Tenga en cuenta que este enlace lo llevará a otro sitio web en inglés de la American Society of Clinical Oncology.

    Terapia dirigida

    La terapia dirigida es un tratamiento que se dirige a los genes o a las proteínas específicos del cáncer, o a las condiciones del tejido que contribuyen al crecimiento y a la supervivencia del cáncer. Estos tratamientos son muy focalizados y son distintos de la quimioterapia. Este tipo de tratamiento bloquea el crecimiento y la diseminación de las células cancerosas y, a la vez, limita el daño a las células sanas.

    No todos los tumores tienen los mismos blancos. Para determinar cuál es el tratamiento más eficaz, el médico puede realizar pruebas para identificar los genes, las proteínas y otros factores involucrados en el tumor. Además, continúan realizándose estudios de investigación para obtener más información sobre objetivos moleculares específicos y tratamientos nuevos dirigidos a ellos. Obtenga más información sobre los conceptos básicos de los tratamientos dirigidos.

    Las primeras terapias dirigidas aprobadas para el cáncer de mama fueron las terapias hormonales. Luego, se aprobaron las terapias dirigidas al HER2 para tratar el cáncer de mama con HER2 positivo.

    Terapia dirigida a HER2

    • Trastuzumab (disponible como fármaco genérico). Este fármaco está aprobado como terapia para el cáncer de mama HER2 positivo no metastásico. Se administra en forma de infusión intravenosa cada 1 a 3 semanas. Actualmente, los pacientes con cáncer de mama en estadios de I a III (consulte Estadios) deben recibir un régimen basado en trastuzumab, que a menudo incluye una combinación de trastuzumab con quimioterapia seguida de un año de trastuzumab adyuvante. Los pacientes que reciben trastuzumab tienen un pequeño riesgo (del 2% al 5%) de desarrollar problemas cardíacos. Este riesgo aumenta si un paciente tiene otros factores de riesgo para la cardiopatía o recibe quimioterapia que también aumenta el riesgo de desarrollar problemas cardíacos al mismo tiempo. Estos problemas cardíacos pueden desaparecer y pueden tratarse con medicamentos.

    • Pertuzumab (Perjeta). Este fármaco está aprobado como tratamiento neoadyuvante para el cáncer de mama en estadios II y III en combinación con trastuzumab y quimioterapia. Se administra en forma de infusión intravenosa cada 3 semanas.

    • Pertuzumab, trastuzumab e hialuronidasa-zzxf (Phesgo). Este fármaco combinado, que contiene pertuzumab, trastuzumab y hialuronidasa-zzxf en una dosis única, está aprobado para personas con cáncer de mama de estadio temprana HER2 positivo. Puede administrarse en combinación con quimioterapia. Se administra mediante inyección debajo de la piel y puede ser administrada en un centro de tratamiento o en su casa por un profesional de atención médica.

    • Neratinib (Nerlynx). Este fármaco oral está aprobado como tratamiento para el cáncer de mama HER2 positivo en un estadio temprano de mayor riesgo. Se toma durante un año, a partir de que los pacientes completaron un año de trastuzumab.

    • Ado-trastuzumab emtansina o T-DM1 (Kadcyla). Está aprobado para el tratamiento de pacientes con cáncer de mama en etapa inicial que han recibido tratamiento con trastuzumab y quimioterapia con paclitaxel o docetaxel seguido de cirugía, y que han tenido cáncer restante (o presente) al momento de la cirugía. La T-DM1 es una combinación de trastuzumab relacionado con una cantidad muy pequeña de una quimioterapia muy fuerte. Esto permite que el fármaco administre quimioterapia en la célula cancerosa mientras disminuye la quimioterapia que reciben las células sanas. La T-DM1 se administra por vía intravenosa cada 3 semanas.

    Hable con el médico sobre los posibles efectos secundarios de los medicamentos específicos y sobre cómo se pueden manejar.

    Medicamentos modificadores de los huesos

    Los medicamentos modificadores de los huesos bloquean la destrucción ósea y ayudan a fortalecer el hueso. Se pueden usar para prevenir la recurrencia del cáncer en el hueso o para tratar el cáncer que se haya diseminado al hueso. Algunos tipos también se usan en bajas dosis para prevenir y tratar la osteoporosis. La osteoporosis es el adelgazamiento de los huesos.

    Existen 2 tipos de fármacos que bloquean la destrucción ósea:

    • Bifosfonatos. Estos bloquean las células que destruyen los huesos, llamadas osteoclastos.

    • Denosumab (Prolia, Xgeva). Una terapia dirigida osteoclasta llamada inhibidor del ligando RANK. Se investiga el uso de denosumab para reducir el riesgo de la recurrencia del cáncer de mama.

    En el caso de las personas con cáncer de mama que no se ha diseminado, recibir bifosfonatos después del tratamiento del cáncer de mama puede ayudar a prevenir la recurrencia. La American Society of Clinical Oncology recomienda (en inglés) el ácido zoledrónico (Reclast, Zometa) o el clodronato (varias marcas) como opciones para ayudar a prevenir la recurrencia en los huesos en el caso de las mujeres que han transitado la menopausia. El clodronato solo se encuentra disponible fuera de los Estados Unidos. Tenga en cuenta que este enlace lo llevará a un sitio web diferente de la American Society of Clinical Oncology.

    Otros tipos de terapia dirigida para el cáncer de mama

    Es posible que tenga otras opciones de terapias dirigidas para el tratamiento de cáncer de mama, de acuerdo con varios factores. Muchos de los fármacos a continuación se usan para el cáncer de mama metastásico o avanzado.

    • Alpelisib (Piqray). Alpelisib es una opción, junto con la terapia hormonal fulvestrant para las personas con cáncer de mama metastásico con receptor hormonal positivo, HER2 negativo con una mutación del gen PIK3CA y que ha empeorado durante o después de la terapia hormonal.

    • Fármacos que apuntan a la proteína CDK4/6 en las células mamarias cancerosas, la cual puede estimular el crecimiento de células cancerosas. Estos fármacos incluyen abemaciclib (Verzenio), palbociclib (Ibrance) y ribociclib (Kisqali). Están aprobados para mujeres con cáncer de mama avanzado o metastásico con RE positivo y HER2 negativo y se pueden combinar con algunos tipos de terapias hormonales. También pueden utilizarse junto con fulvestrant en la enfermedad de segunda línea resistente a hormonas.

    • Lapatinib (Tykerb). Esto puede ser una opción para las mujeres con cáncer de mama avanzado o metastásico HER2-positivo cuando otros medicamentos ya no son eficaces para controlar el crecimiento del cáncer. Se puede combinar con la quimioterapia capecitabina, la terapia hormonal letrozol o trastuzumab, una terapia dirigida a HER2.

    • Tucatinib (Tukysa). El tucatinib, cuando se añade a la quimioterapia con capecitabina y trastuzumab, está aprobado para el tratamiento contra el cáncer de mama avanzado no extirpable o metastásico HER2 positivo, incluido el cáncer que se ha diseminado al cerebro, en aquellas personas que ya han recibido 1 o más terapias dirigidas al HER2. No extirpable significa que la cirugía no es una opción. Tucatinib es un inhibidor de la tirosina cinasa diseñado para desactivar el HER2 Es un medicamento oral que se toma dos veces al día.

    • Sacituzumab govitecan-hziy (Trodelvy). En 2020, la FDA aprobó el uso de sacituzumab govitecan-hziy para el tratamiento de personas con cáncer de mama metastásico triple negativo que ya han recibido al menos 2 tratamientos. Sacituzumab govitecan-hziy es un conjugado de fármacos con anticuerpos, lo que significa que el anticuerpo se une a una célula cancerosa y, a continuación, libera el fármaco antineoplásico que transporta para empezar a destruir la célula cancerosa. Sacituzumab govitecan-hziy se administra por la vena, o por vía intravenosa, los días 1 y 8 de cada ciclo de 21 días.

    • Larotrectinib (Vitrakvi) para el cáncer de mama con fusión NTRK que sea metastásico o no se pueda extirpar con cirugía y haya empeorado con otros tratamientos (consulte Diagnóstico).

    • Olaparib (Lynparza). Este fármaco de administración oral puede usarse para pacientes con cáncer de mama metastásico HER2 negativo y una mutación del gen BRCA1 o BRCA2 que hayan recibido quimioterapia anteriormente. Es un tipo de fármaco denominado inhibidor de PARP, que destruye las células del cáncer al impedirles la corrección del daño a las células. En pacientes que no tienen cáncer de mama metastásico, American Society of Clinical Oncology no recomienda el uso de inhibidores de PARP para tratar a pacientes con mutación de BRCA o con mutación de riesgo moderado.

    • Talazoparib (Talzenna). Esto puede ser una opción para las mujeres con cáncer de mama localmente avanzado o metastásico con HER2 negativo y una mutación del gen BRCA1 o BRCA2. Es un inhibidor de PARP. En pacientes que no tienen cáncer de mama metastásico, American Society of Clinical Oncology no recomienda el uso de inhibidores de PARP para tratar a pacientes con mutación de BRCA o con mutación de riesgo moderado.

    Inmunoterapia

    La inmunoterapia, también llamada "terapia biológica", está diseñada para estimular las defensas naturales del cuerpo a fin de combatir el cáncer. Usa materiales producidos por el cuerpo o fabricados en un laboratorio para mejorar, dirigir o restaurar la función del sistema inmunitario. Los siguientes fármacos se usan para cáncer de mama avanzado o metastásico.

    • Pembrolizumab (Keytruda). Este es un tipo de inmunoterapia que está aprobada por la Food and Drug Administration (FDA, Administración de Alimentos y Medicamentos) para tratar el cáncer metastásico o el cáncer que no se puede tratar con cirugía. Estos tumores también deben tener una alteración molecular denominada inestabilidad de microsatélites alta (IMS-A) o deficiencia en la reparación de los errores de emparejamiento (dMMR) (consulte Diagnóstico).

    Los diferentes tipos de inmunoterapias pueden causar diferentes efectos secundarios. Los efectos secundarios frecuentes incluyen reacciones cutáneas, síntomas similares a la gripe, diarrea y cambios de peso. También pueden ocurrir otros efectos secundarios graves, pero menos comunes. Hable con su médico sobre los posibles efectos secundarios de la inmunoterapia recomendada para usted. Obtenga más información sobre los aspectos básicos de la inmunoterapia.

    Consideraciones sobre la terapia sistémica para pacientes de mayor edad

    La edad nunca debería ser el único factor empleado para determinar las opciones de tratamiento. Los tratamientos sistémicos, como la quimioterapia, a menudo funcionan tan bien en pacientes de mayor edad como en las más jóvenes. Sin embargo, los pacientes de mayor edad pueden tener más probabilidades de presentar efectos secundarios que afecten su calidad de vida.

    Por ejemplo, los pacientes de mayor edad pueden correr un mayor riesgo de desarrollar problemas cardíacos por el trastuzumab. Esto es más frecuente en el caso de pacientes que ya tienen cardiopatía y en el de quienes reciben ciertas combinaciones de quimioterapia.

    Es importante que todos los pacientes hablen con sus médicos sobre las opciones recomendadas de terapia sistémica, incluidos los beneficios y los riesgos. También deben preguntar acerca de los posibles efectos secundarios, y cómo pueden controlarse.

    Efectos físicos, emocionales y sociales del cáncer

    El cáncer y su tratamiento producen síntomas y efectos secundarios físicos, así como efectos emocionales, sociales y económicos. El manejo de estos efectos se denomina cuidados paliativos o atención médica de apoyo. Es una parte importante de su atención que se incluye junto con los tratamientos que tienen como fin retrasar, detener o eliminar el cáncer.

    Los cuidados paliativos se centran en mejorar cómo se siente durante el tratamiento al manejar los síntomas y brindar apoyo a los pacientes y sus familias con otras necesidades no médicas. Cualquier persona, independientemente de la edad o del tipo y estadio de cáncer, puede recibir este tipo de atención. Y en general, funciona mejor cuando se inicia poco después del diagnóstico de cáncer. Las personas que reciben cuidados paliativos junto con el tratamiento para el cáncer con frecuencia tienen síntomas menos graves y mejor calidad de vida, e informan que están más satisfechas con el tratamiento.

    Los tratamientos paliativos varían ampliamente y, con frecuencia, incluyen medicamentos, cambios nutricionales, técnicas de relajación, apoyo emocional y espiritual, y otras terapias. Usted también puede recibir tratamientos paliativos similares a los utilizados para eliminar el cáncer, como quimioterapia, cirugía o radioterapia.

    Las investigaciones demuestran que algunas terapias integradoras o complementarias (en inglés) podrían resultar útiles para controlar los síntomas y los efectos secundarios. La medicina integradora es aquella que combina el uso del tratamiento médico para el cáncer junto con terapias complementarias, como las prácticas mente-cuerpo, los productos naturales o los cambios en el estilo de vida. La American Society of Clinical Oncology acepta las recomendaciones de la Society for Integrative Oncology (Sociedad de Oncología Integradora) sobre varias opciones complementarias para ayudar a controlar los efectos secundarios durante y después del tratamiento para el cáncer de mama. Esto incluye lo siguiente:

    • Musicoterapia, meditación, manejo del estrés y yoga para reducir la ansiedad y el estrés.

    • Meditación, relajación, yoga, masajes y musicoterapia para la depresión y para mejorar otros problemas de ánimo.

    • Meditación y yoga para mejorar la calidad de vida en general.

    • Acupresión y acupuntura para ayudar con las náuseas y los vómitos de la quimioterapia.

    Obtenga más información en inglés sobre las recomendaciones sobre la terapia integradora para controlar los efectos secundarios del cáncer de mama y su tratamiento en un sitio web diferente de la American Society of Clinical Oncology.

    Las personas pueden tener inquietudes respecto de si su tratamiento puede afectar su salud sexual y su capacidad para tener hijos en el futuro, y de qué forma. Se recomienda a las personas que hablen con el equipo de atención médica sobre estos temas antes de comenzar el tratamiento.

    Antes de comenzar con el tratamiento, hable con su médico sobre los objetivos de cada tratamiento en el plan de tratamiento. También debe hablar sobre los efectos secundarios posibles del plan de tratamiento específico y las opciones de cuidados paliativos.

    Durante el tratamiento, su equipo de atención médica puede pedirle que responda preguntas sobre sus síntomas y efectos secundarios, y que describa cada problema. Asegúrese de informar al equipo de atención médica si experimenta algún problema. Esto ayuda a que el equipo de atención médica pueda tratar cualquier síntoma y efecto secundario lo más rápido posible. También puede ayudar a prevenir problemas más graves en el futuro.

    Obtenga más información sobre la importancia de llevar un registro de los efectos secundarios en otra parte de esta guía. Obtenga más información sobre los cuidados paliativos en una sección diferente de este sitio web.

    Cáncer de mama recurrente

    Si el cáncer regresa después del tratamiento para la enfermedad en estadio temprano, recibe el nombre de cáncer recurrente. Cuando el cáncer de mama es recurrente, puede reaparecer en las siguientes partes del cuerpo:

    • El mismo lugar que el cáncer original. Esto se denomina recurrencia local.

    • En la pared torácica o los ganglios linfáticos debajo del brazo o en el tórax en el mismo lado del cáncer original. Esto se denomina recurrencia regional.

    • En otro lugar, incluidos órganos distantes, tales como los huesos, los pulmones, el hígado y el cerebro. Esto se denomina recurrencia distante o recurrencia metastásica. Para obtener más información sobre recurrencia metastásica, consulte la Guía de cáncer de mama metastásico.

    Cuando hay una recurrencia del cáncer de mama, volverá a comenzar un nuevo ciclo de pruebas para obtener toda la información posible sobre ella. Las pruebas pueden incluir diagnósticos por imágenes, tales como lo analizado en la sección Diagnóstico. Además, es posible que sea necesario realizar otra biopsia a fin de confirmar la recurrencia del cáncer de mama y obtener más información sobre las características del cáncer.

    Después de realizadas estas pruebas, usted y su médico hablarán sobre sus opciones de tratamiento. El plan de tratamiento puede incluir los tratamientos descritos anteriormente, tales como cirugía, radioterapia, quimioterapia, terapia dirigida y terapia hormonal. Quizás se combinen de un modo diferente o se administren con un ritmo distinto. Las opciones de tratamiento para el cáncer de mama recurrente dependen de los siguientes factores:

    • Tratamientos previos contra el cáncer original.

    • Tiempo transcurrido desde el diagnóstico original.

    • Ubicación de la recurrencia.

    • Características del tumor, tales como estado del RE, RP y HER2.

    Con frecuencia, las personas con cáncer de mama recurrente experimentan emociones como incredulidad o temor. Es recomendable que usted hable con su equipo de atención médica respecto de estos sentimientos y solicite servicios de apoyo que lo ayuden a sobrellevar la situación. Obtenga más información sobre cómo afrontar la recurrencia del cáncer.

    Opciones de tratamiento para una recurrencia de cáncer de mama local o regional

    Una recurrencia local o regional, a menudo, puede manejarse y puede ser curable. Las opciones de tratamiento se explican a continuación:

    • Para las mujeres que presentan una recurrencia local en la mama después del tratamiento inicial con lumpectomía y radioterapia adyuvante, el tratamiento recomendado es la mastectomía. Generalmente, el cáncer se extirpa completamente con este tratamiento.

    • Para las mujeres con recurrencia local o regional en la pared torácica después de una mastectomía inicial, la extirpación quirúrgica de la recurrencia seguida de radioterapia en la pared torácica y los ganglios linfáticos es el tratamiento recomendado. No obstante, si ya se ha administrado radioterapia para el cáncer inicial, esta no puede ser una opción. La radioterapia por lo general no puede administrarse en dosis completa en la misma zona más de una vez. A veces, se administra terapia sistémica antes de la cirugía para reducir el tamaño del cáncer y facilitar su extirpación.

    • Otros tratamientos que se emplean para reducir las posibilidades de una recurrencia distante futura comprenden radioterapia, quimioterapia, terapia hormonal y terapia dirigida. Estas se usan en función del tumor y del tipo de tratamiento que se utilizó previamente.

    Sea cual sea el plan de tratamiento que usted elija, los cuidados paliativos serán importantes para aliviar los síntomas y los efectos secundarios. Su médico puede sugerir ensayos clínicos que estén estudiando métodos nuevos para tratar este tipo de cáncer recurrente.

    La siguiente sección de esta guía es Acerca de los ensayos clínicos. Ofrece más información sobre los estudios de investigación que se centran en buscar mejores maneras de atender a las personas con cáncer. Use el menú para elegir una sección diferente para leer en esta guía.

    Cáncer de mama - Acerca de los ensayos clínicos

    Aprobado por la Junta editorial de Cancer.Net, 07/2020

    EN ESTA PÁGINA: obtendrá más información sobre los ensayos clínicos, los cuales son la principal forma en que se prueban enfoques médicos nuevos para averiguar qué tan bien funcionan. Use el menú para ver otras páginas.

    ¿En qué consisten los ensayos clínicos?

    Los médicos y científicos siempre buscan mejores métodos para el tratamiento de las personas que tienen cáncer de mama. Para realizar avances científicos, los médicos diseñan estudios de investigación, que se denominan ensayos clínicos, en los que participan voluntarios. Todos los fármacos aprobados en la actualidad por la Food and Drug Administration (FDA, Administración de Alimentos y Fármacos) de los EE. UU: se evaluaron en ensayos clínicos.

    Los ensayos clínicos se usan para todos los tipos y estadios de cáncer de mama. A menudo, los ensayos clínicos son la mejor opción para tratar el cáncer de mama. Muchos se centran en nuevos tratamientos para determinar si un tratamiento nuevo es seguro, eficaz y posiblemente mejor que los tratamientos ya existentes. Estos tipos de estudios evalúan fármacos nuevos, diferentes combinaciones de tratamientos, enfoques nuevos de radioterapia o cirugía, y métodos nuevos de tratamiento.

    Las personas que participan en los ensayos clínicos pueden ser algunas de las primeras en recibir un tratamiento antes de que esté disponible para el público en general. Sin embargo, existen algunos riesgos en los ensayos clínicos, incluidos efectos secundarios posibles y la posibilidad de que el nuevo tratamiento no funcione. Se recomienda a las personas que hablen con su equipo de atención médica acerca de las ventajas y las desventajas de participar en un estudio en particular.

    Algunos ensayos clínicos estudian nuevas formas de aliviar los síntomas y los efectos secundarios durante el tratamiento. Otros estudian cómo manejar los efectos tardíos que pueden presentarse mucho tiempo después del tratamiento. Hable con su médico sobre los ensayos clínicos en relación con los síntomas y los efectos secundarios.

    La decisión de participar en un ensayo clínico

    Las personas deciden participar en los estudios clínicos por muchos motivos. Para algunas, el ensayo clínico es la mejor opción de tratamiento disponible. Debido a que los tratamientos estándares no son perfectos, las personas a menudo están dispuestas a enfrentar el mayor grado de incertidumbre de un ensayo clínico con la esperanza de obtener un mejor resultado. Otras personas se presentan voluntariamente para participar en ensayos clínicos porque saben que estos estudios son una forma de contribuir con el progreso del tratamiento del cáncer de mama de avance local y en estadio temprano. Aunque el ensayo clínico no los beneficie directamente, su participación puede beneficiar a futuros pacientes con cáncer de mama. Por ejemplo, en ensayos clínicos se evaluaron y confirmaron los beneficios del uso de quimioterapia de dosis densa, que supone la administración de los fármacos con más frecuencia que a intervalos tradicionales de 3 semanas, y el agregado de trastuzumab para el cáncer de mama en estadio temprano.

    La cobertura de seguro de los costos de los ensayos clínicos difiere según la ubicación y el estudio. En algunos programas, se reembolsa parte de los gastos generados al participar en el ensayo clínico. En otros, esto no sucede. Es importante hablar con el equipo de investigación y con su aseguradora primero para conocer si se cubrirá el tratamiento en un ensayo clínico y de qué forma. Obtenga más información sobre la cobertura de seguro médico de ensayos clínicos.

    En ocasiones, a las personas les preocupa que en un ensayo clínico no reciban tratamiento y, en su lugar, reciban un placebo o una “pastilla de azúcar”. Los ensayos clínicos que investigan el cáncer de mama nunca usan un placebo en vez del tratamiento estándar. Con mayor frecuencia, en un ensayo clínico de tratamiento del cáncer de mama, recibirá el nuevo tratamiento o el tratamiento estándar. Por lo tanto, incluso si no recibe el nuevo fármaco u otra terapia nueva, su cáncer de mama será tratado igual que si no estuviera en el ensayo. A veces, puede recibir el tratamiento estándar más un placebo en lugar del tratamiento estándar más el nuevo tratamiento que se está estudiando. Siempre se informará a los participantes del estudio cuando se use un placebo en un estudio. Encuentre más información en inglés sobre el uso de placebos en ensayos clínicos sobre el cáncer.

    Seguridad del paciente y consentimiento informado

    Para participar en un ensayo clínico, las personas deben participar en un proceso conocido como consentimiento informado. Durante el consentimiento informado, el médico debe hacer lo siguiente:

    • Describir todas las opciones de tratamiento, de manera que la persona entienda cómo es el tratamiento estándar y en qué se diferencia del tratamiento nuevo.

    • Enumerar todos los riesgos del tratamiento nuevo, que pueden o no ser diferentes de los riesgos del tratamiento estándar.

    • Explicar qué se requerirá de cada persona para participar en el ensayo clínico, incluidas la cantidad de visitas al médico, las pruebas y el programa del tratamiento.

    Los ensayos clínicos también tienen ciertas reglas denominadas “requisitos de elegibilidad”, que ayudan a estructurar la investigación y mantener la seguridad de los pacientes. Usted y el equipo de investigación revisarán detenidamente estos requisitos.

    Las personas que participan en un ensayo clínico pueden abandonar el estudio en cualquier momento por cualquier razón personal o médica, lo que incluye que el tratamiento nuevo no esté funcionando o existan efectos secundarios graves. Los ensayos clínicos también son supervisados cuidadosamente por expertos que están atentos a cualquier problema en cada estudio. Es importante que las personas que participan en un ensayo clínico hablen con su médico y los investigadores acerca de quiénes serán los encargados de proporcionar tratamiento y atención durante el ensayo clínico, después de su finalización o en caso de que decidan retirarse del ensayo clínico antes de que este concluya.

    Cómo buscar un ensayo clínico

    Hay investigaciones en curso a través de ensayos clínicos para todos los tipos de cáncer. Para conocer temas específicos que se están estudiante para el cáncer de mama de avance local y en estadio temprano, consulte la sección Últimas investigaciones. Hablar con su médico es una buena forma de obtener más información sobre las oportunidades de investigación en su área.

    Cancer.Net ofrece una gran cantidad de información sobre ensayos clínicos en otras áreas del sitio web, incluida una sección completa sobre ensayos clínicos y lugares para buscar ensayos clínicos sobre un tipo específico de cáncer.

    PRE-ACT, Preparatory Education About Clinical Trials

    Además, puede encontrar un programa educativo en inglés en video gratuito sobre los ensayos clínicos de cáncer en otra sección de este sitio web.

    La siguiente sección de esta guía es Últimas investigaciones. Explica áreas de la investigación científica sobre el cáncer de mama que se está desarrollando actualmente. Use el menú para elegir una sección diferente para leer en esta guía.

    Cáncer de mama - Últimas investigaciones

    Aprobado por la Junta editorial de Cancer.Net, 07/2020

    EN ESTA PÁGINA: leerá acerca de la investigación científica que se está realizando actualmente para aprender más sobre este tipo de cáncer y cómo tratarlo. Use el menú para ver otras páginas.

    Los médicos trabajan para obtener más información sobre el cáncer de mama de avance local y en estadio temprano, lo cual incluye cómo prevenirlo, cuál es el mejor tratamiento y cómo brindar la mejor atención a las personas a las que se les diagnosticó esta enfermedad. Las siguientes áreas de investigación pueden incluir opciones nuevas para los pacientes mediante los ensayos clínicos. Hable siempre con su médico sobre las opciones de diagnóstico y tratamiento más adecuadas para su caso. Las áreas de investigación incluyen:

    • Conocer las causas del cáncer de mama de avance local y en estadio temprano, como disruptores endocrinos (hormona), causas ambientales, dieta y elecciones en el estilo de vida, para encontrar otras formas de prevenir la enfermedad.

    • Identificar nuevas maneras de prevenir el cáncer de mama de avance local y en estadio temprano, y de ayudar a detectar el cáncer temprano.

    • Desarrollar las mejores formas de evaluar el funcionamiento de los genes y las proteínas en cada paciente y en cada cáncer de mama, a fin de determinar las mejores opciones de tratamiento para cada paciente.

    • Analizar si el DCIS siempre debe extirparse con la cirugía cuando se lo encuentra.

    • Determinar qué tipo de cáncer en estadio temprano puede necesitar o no quimioterapia.

    • Evaluar los mejores métodos para la cirugía, incluido el mejor control de la mama y los ganglios linfáticos axilares.

    • Probar programas más breves de radioterapia y enfoques de radioterapia más dirigida.

    • Hallar nuevos abordajes quirúrgicos reconstructivos.

    • Probar nuevas terapias farmacológicas y combinaciones de terapias para el cáncer de mama de avance local y en estadio temprano, lo cual incluye estrategias para mejorar las terapias hormonales para el cáncer de mama RE+, métodos para atacar mejor el receptor HER2 para el cáncer de mama HER2+, métodos para tratar de manera óptima el cáncer de mama triple negativo y el uso de T-DM1 para el cáncer de mama en un estadio temprano.

    • Determinar el mejor momento para ofrecer métodos de preservación de la fertilidad.

    • Encontrar mejores métodos para reducir los síntomas y los efectos secundarios de los tratamientos contra el cáncer de mama, a fin de mejorar el bienestar y la calidad de vida de las pacientes.

    • Obtener más información sobre los factores sociales y emocionales que pueden afectar los planes de tratamiento y la calidad de vida de las pacientes.

    ¿Desea obtener más información sobre las últimas investigaciones?

    Si desea obtener información adicional acerca de las últimas áreas de investigación en relación con el cáncer de mama de avance local y en estadio temprano, explore estos puntos relacionados que la llevan fuera de esta guía:

    La siguiente sección de esta guía es Cómo sobrellevar el tratamiento. Ofrece orientación sobre cómo sobrellevar los cambios físicos, emocionales y sociales que pueden ocasionar el cáncer y su tratamiento. Use el menú para elegir una sección diferente para leer en esta guía.

    Cáncer de mama - Cómo sobrellevar el tratamiento

    Aprobado por la Junta editorial de Cancer.Net, 07/2020

    EN ESTA PÁGINA: obtendrá más información sobre cómo sobrellevar los efectos físicos, emocionales, sociales y económicos del cáncer y su tratamiento. Esta página incluye varios enlaces que lo llevarán fuera de esta guía a otras secciones de este sitio web. Use el menú para ver otras páginas.

    Todos los tratamientos para el cáncer pueden provocar efectos secundarios o cambios en su cuerpo y en cómo se siente. Por muchos motivos, las personas no experimentan los mismos efectos secundarios, incluso cuando reciben el mismo tratamiento para el mismo tipo de cáncer. Esto puede hacer que sea difícil predecir cómo se sentirá durante el tratamiento.

    Cuando se prepara para iniciar el tratamiento para el cáncer, es normal sentir temor a los efectos secundarios relacionados con el tratamiento. Puede ser útil saber que su equipo de atención médica se esforzará por prevenir y aliviar los efectos secundarios. Los médicos denominan a esta parte del tratamiento “cuidados paliativos” o “atención de apoyo”. Es una parte importante de su plan de tratamiento, independientemente de su edad o del estadio de la enfermedad.

    Cómo sobrellevar los efectos secundarios físicos

    Los efectos secundarios físicos frecuentes de cada opción de tratamiento para el cáncer de mama de avance local y en estadio temprano se detallan en la sección Tipos de tratamiento. Obtenga más información sobre los efectos secundarios del cáncer y su tratamiento, junto con las formas de prevenirlos o controlarlos. Los cambios en su salud física dependen de varios factores, incluidos el estadio del cáncer, la duración y la dosis del tratamiento, y su estado de salud general.

    Hable con su equipo de atención médica con regularidad sobre cómo se siente. Es importante que le informe al equipo sobre cualquier efecto secundario nuevo o cambio en los efectos secundarios existentes. Si su equipo de atención médica sabe cómo se siente, podrá encontrar maneras de aliviar o manejar los efectos secundarios para ayudarlo a sentirse más cómodo y, posiblemente, evitar que los efectos secundarios empeoren.

    Puede ser útil llevar un registro de sus efectos secundarios de manera que sea más fácil explicarle cualquier cambio a su equipo de atención médica. Obtenga más información en inglés sobre por qué es útil llevar un registro de los efectos secundarios.

    A veces, los efectos secundarios físicos pueden permanecer después de terminado el tratamiento. Los médicos los denominan efectos secundarios a largo plazo. A los efectos secundarios que suceden meses o años después del tratamiento, los denominan efectos tardíos. El tratamiento de los efectos secundarios a largo plazo y los efectos tardíos es una parte importante de la atención de sobrevivencia. Para obtener más información, lea la sección Atención de seguimiento de esta guía o hable con su médico.

    Cómo sobrellevar los efectos emocionales y sociales

    Usted puede experimentar efectos emocionales y sociales después de recibir un diagnóstico de cáncer. Estos pueden incluir sobrellevar emociones difíciles, como la tristeza, la ansiedad o el enojo, o manejar su nivel de estrés. A veces, para las personas es difícil expresar a sus seres queridos cómo se sienten. Para algunas, hablar con un trabajador social en oncología, un asesor o un miembro del clero puede ayudarlas a desarrollar formas más eficaces de sobrellevar el cáncer y hablar sobre él.

    Usted también puede encontrar estrategias para sobrellevar los efectos emocionales y sociales en una sección diferente de este sitio web. Esta sección incluye muchos recursos para buscar apoyo e información para satisfacer sus necesidades.

    Cómo sobrellevar los efectos económicos

    El tratamiento para el cáncer puede resultar costoso. Por lo general, esto puede generar estrés y ansiedad en las personas con cáncer y sus familias. Además de los costos del tratamiento, muchas personas descubren que tienen gastos adicionales y no previstos en relación con su atención. A algunas personas, el alto costo de la atención médica les impide seguir o completar su plan de tratamiento para el cáncer. Esto puede poner en riesgo su salud y generar mayores costos en el futuro. Se alienta a los pacientes y a sus familias a que hablen acerca de sus inquietudes económicas con un integrante del equipo de atención médica. Obtenga más información sobre cómo manejar las consideraciones económicas en una parte diferente de este sitio web.

    El cuidado de un ser querido con cáncer

    • Los familiares y los amigos en ocasiones desempeñan un papel importante en el cuidado de una persona con cáncer de mama de avance local y en estadio temprano. Estas personas reciben el nombre de cuidadores. Los cuidadores pueden proporcionar apoyo físico, práctico, y emocional al paciente, incluso si viven lejos.

    Los cuidadores pueden tener diversas responsabilidades diarias, o según sea necesario, que incluyen las siguientes:

    • Proporcionar apoyo y aliento

    • Conversar con el equipo de atención médica

    • Administrar medicamentos

    • Ayudar a manejar los síntomas y efectos secundarios

    • Coordinar las citas médicas

    • Llevar al paciente a las citas

    • Asistir con las comidas

    • Ayudar con las tareas domésticas

    • Manejar asuntos del seguro y la facturación

    Obtenga más información sobre el cuidado del paciente.

    Cómo hablar con su equipo de atención médica sobre los efectos secundarios

    Hable con su médico acerca de los posibles efectos secundarios antes de comenzar el tratamiento. Pregúntele lo siguiente:

    • ¿Qué efectos secundarios son los más probables?

    • ¿Cuándo es probable que se produzcan?

    • ¿Qué podemos hacer para evitarlos o aliviarlos?

    Asegúrese de contarle a su equipo de atención médica sobre cualquier efecto secundario que se produzca durante el tratamiento y también después de este. Cuéntele incluso si no le parece que los efectos secundarios sean graves. Esta charla debería incluir los efectos físicos, emocionales y sociales del cáncer.

    Además, pregunte cuánta atención puede llegar a necesitar en su hogar y en sus tareas cotidianas durante el tratamiento y después de este. Esto puede ayudarlo a preparar un plan para su cuidado. Utilice esta hoja informativa de 1 página en inglés para ayudar a elaborar un plan de acción para el cuidador. Esta hoja informativa gratuita está disponible en PDF, de manera que es fácil de imprimir.

    ¿Desea obtener más información sobre cómo llevar un registro de los efectos secundarios?

    Cancer.Net ofrece varios recursos para ayudarlo a llevar un registro de sus síntomas y efectos secundarios. Tenga en cuenta que estos enlaces lo llevan a otras secciones de Cancer.Net:

    Cancer.Net Mobile app symptom tracker

    • Cancer.Net Mobile: la aplicación móvil de Cancer.Net gratuita le permite registrar de manera segura el momento y la gravedad de los síntomas y efectos secundarios.

    • Manejo del dolor de ASCO Answers: obtenga este cuadernillo de 38 páginas sobre la importancia del alivio del dolor, que incluye una hoja de seguimiento del dolor a fin de ayudar a los pacientes a registrar cómo los afecta el dolor. El cuadernillo gratuito está disponible en PDF, de manera que es fácil de imprimir.

    • Hojas informativas de ASCO Answers: lea las hojas informativas en inglés de 1 página sobre ansiedad y depresión, estreñimiento, diarrea, erupción cutánea, y los efectos secundarios del inmunoterapia que incluyen una hoja de seguimiento para registrar detalles del efecto secundario. Estas hojas informativas gratuitas están disponibles en PDF, de manera que son fáciles de imprimir.

    La siguiente sección de esta guía es Atención de seguimiento y monitoreo. Explica la importancia de los controles médicos una vez que usted finaliza el tratamiento para el cáncer. Use el menú para elegir una sección diferente para leer en esta guía.

    Cáncer de mama - Atención de seguimiento y monitoreo

    Aprobado por la Junta editorial de Cancer.Net, 07/2020

    EN ESTA PÁGINA: leerá acerca de su atención médica después de finalizar el tratamiento para el cáncer de mama de avance local y en estadio temprano, y por qué este tipo de control de seguimiento es importante. Use el menú para ver otras páginas.

    La atención de las personas que tienen un diagnóstico de cáncer no finaliza cuando termina el tratamiento activo. Su equipo de atención médica seguirá realizando controles para asegurarse de que el cáncer no haya regresado, manejar cualquier efecto secundario y controlar su salud general. Esto se denomina atención de seguimiento.

    Su atención de seguimiento puede incluir exámenes físicos regulares, análisis médicos o ambas cosas. Los médicos querrán hacer un seguimiento de su recuperación durante los meses y años venideros. En ocasiones, es posible que los pacientes asistan a una clínica para sobrevivientes, que se especializa en las necesidades posteriores al tratamiento de las personas diagnosticadas con cáncer de mama.

    Es posible que se recomiende la rehabilitación del cáncer después del tratamiento, y esto podría incluir una amplia gama de servicios como fisioterapia, asesoramiento vocacional, manejo del dolor, planificación nutricional o asesoramiento emocional. El objetivo de la rehabilitación es ayudar a la persona a recobrar el control sobre muchos aspectos de la vida y a permanecer tan independiente como sea posible. Conozca más sobre la rehabilitación del cáncer (en inglés).

    Obtenga más información sobre la importancia de la atención de seguimiento.

    Detectar una recurrencia

    Un objetivo de la atención de seguimiento es detectar una recurrencia. Se administra el tratamiento para el cáncer de mama de avance local y en estadio temprano para erradicar tantas células cancerosas en el cuerpo como sea posible. El cáncer vuelve a aparecer porque áreas pequeñas de células cancerosas pueden permanecer sin ser detectadas en el cuerpo. Con el tiempo, la cantidad de estas células puede aumentar hasta que aparecen en los resultados de las pruebas o causan signos o síntomas.

    A muchos sobrevivientes les preocupa o inquieta que el cáncer regrese después del tratamiento. Si bien con frecuencia no sucede, es importante hablar con su médico sobre la posibilidad de que el cáncer regrese. La mayoría de las recurrencias del cáncer de mama las encuentran los pacientes entre las visitas al médico. La American Society of Clinical Oncology no recomienda la selección de rutina del cáncer en lugares distantes.

    Durante la atención de seguimiento, un médico familiarizado con sus antecedentes médicos puede brindarle información personalizada sobre su riesgo de recurrencia. Entender el riesgo de recurrencia y las opciones de tratamiento pueden ser de ayuda para que se sienta más preparada si el cáncer regresa y la ayudará a tomar decisiones sobre su tratamiento. Obtenga más información sobre cómo sobrellevar el temor a la recurrencia.

    El cáncer de mama puede reaparecer en la mama o en otras áreas del cuerpo. Generalmente, una recurrencia se descubre cuando una persona tiene síntomas o hay un hallazgo anormal durante un examen físico. También se recomiendan mamografías anuales después de un diagnóstico de cáncer de mama. Los síntomas dependen del lugar en el que ha recurrido el cáncer y pueden incluir:

    • Un bulto debajo del brazo o a lo largo de la pared torácica.

    • Dolor que es constante, que empeora y que no se alivia con los medicamentos de venta libre, como los medicamentos antiinflamatorios no esteroideos (AINE).

    • Dolor de huesos, espalda, cuello o articulaciones, fracturas o hinchazón, un posible signo de metástasis ósea.

    • Dolor de cabeza, convulsiones, mareos, confusión, cambios de personalidad, pérdida de equilibro, cambios de la visión, posibles signos de metástasis en el cerebro.

    • Tos crónica, falta de aire o dificultad para respirar, posibles síntomas de metástasis pulmonar.

    • Dolor abdominal, sarpullido o comezón en la piel, o color amarillo en la piel y los ojos debido a una afección llamada ictericia, que puede estar asociada con metástasis hepática.

    • Cambios en los niveles de energía, como sentirse enfermo o extremadamente cansado.

    • Tener poco apetito o perder peso.

    • Náuseas o vómitos.

    • Erupción o cambios en la piel de la mama o la pared torácica.

    • Cambios en la forma o el tamaño de la mama o hinchazón en la mama o el brazo.

    Es importante que su cirujano le explique cómo se sentirá la mama después de la cirugía y, cuando se use, la radioterapia. Con el tiempo, la mama se ablandará y cambiará. Sin embargo, saber cómo se sentirá la mama puede ayudarla a comprender qué es “normal” y qué no. Si tiene preguntas o inquietudes sobre un síntoma, debe hablar con su médico.

    En sus citas de control de seguimiento, su médico le hará preguntas específicas sobre su salud. Las recomendaciones sobre el control de seguimiento regular dependen de varios factores, entre ellos, el tipo y estadio del cáncer diagnosticado originalmente y los tipos de tratamiento proporcionados.

    La anticipación antes de someterse a una prueba de seguimiento o esperar los resultados de una prueba puede aumentarle el estrés a usted o a un familiar. Esto a veces se llama “ansiedad ante las pruebas”. Obtenga más información sobre cómo sobrellevar este tipo de estrés.

    Cómo manejar los efectos secundarios a largo plazo y tardíos

    La mayoría de las personas esperan tener efectos secundarios cuando reciben un tratamiento. Sin embargo, a menudo es sorprendente para los sobrevivientes que algunos efectos secundarios puedan persistir después del período de tratamiento. Estos efectos se denominan efectos secundarios a largo plazo. Otros efectos secundarios denominados efectos tardíos pueden desarrollarse meses o incluso años después. Los efectos a largo plazo y tardíos pueden incluir cambios físicos y emocionales.

    Hable con su médico sobre el riesgo de presentar dichos efectos secundarios según el tipo de cáncer, su plan de tratamiento individual y su salud general. Si le realizaron un tratamiento del cual se sabe que causa efectos tardíos específicos, es posible que se le realicen determinados exámenes físicos, exploraciones o análisis de sangre como parte de su atención de seguimiento para ayudar a identificarlos y manejarlos.

    • Efectos a largo plazo de la cirugía. Después de una mastectomía o lumpectomía para tratar el cáncer de mama de avance local o en estadio temprano, pueden quedar cicatrices en la mama y puede quedar de un tamaño o una forma diferente de la que tenía antes de la cirugía. O bien, el área alrededor del sitio quirúrgico puede endurecerse. Si se extirparon los ganglios linfáticos como parte de la cirugía o si se vieron afectados durante el tratamiento, puede producirse linfedema en el brazo, la pared torácica o la mama, incluso muchos años después del tratamiento. Este es un riesgo de por vida para los sobrevivientes.

    • Efectos a largo plazo de la radioterapia. Algunos sobrevivientes experimentan falta de aliento, tos seca o dolor en el tórax 2 o 3 meses después de finalizada la radioterapia. Esto se debe a que el tratamiento puede causar hinchazón y endurecimiento o engrosamiento de los pulmones, lo cual se llama fibrosis. Estos síntomas pueden parecer similares a los síntomas de la neumonía, pero no desaparecen con antibióticos. Los síntomas se pueden tratar con medicamentos que se llaman esteroides. La mayoría de las personas se recuperan completamente con tratamiento. Hable con el médico si desarrolla algún síntoma nuevo después de la radioterapia o si los efectos secundarios no desaparecen.

    • Efectos a largo plazo del trastuzumab o de la quimioterapia. Las personas que recibieron trastuzumab o determinados tipos de quimioterapia con medicamentos llamados antraciclinas pueden correr riesgo de presentar problemas cardíacos. Hable con el médico sobre las mejores maneras de verificar la presencia de problemas cardíacos. Los pacientes tratados con quimioterapia también corren el riesgo de desarrollar otros efectos secundarios a largo plazo, como síntomas de la menopausia, fatiga, quimiocerebro, entumecimiento y hormigueo permanentes en los dedos de las manos y los pies y aumento de peso.

    • Efectos a largo plazo de la terapia hormonal. Las mujeres que toman tamoxifeno deben realizarse exámenes pélvicos anuales, dado que este fármaco puede aumentar ligeramente el riesgo de cáncer de útero. Informe a su médico o personal de enfermería si advierte algún sangrado vaginal anormal u otros síntomas nuevos, ya que es posible que necesite pruebas adicionales para obtener más información sobre la causa. Las mujeres que toman un IA, como anastrozol, exemestano o letrozol, deben hacerse una densitometría ósea regularmente durante el tratamiento, dado que estos fármacos pueden producir determinada debilidad ósea o pérdida ósea.

    Además, las mujeres en recuperación del cáncer de mama de avance local o en estadio temprano pueden tener otros efectos secundarios que pueden persistir después del tratamiento. No obstante, a menudo, estos pueden controlarse con medicamentos u otras opciones. Las mujeres que se recuperan del cáncer de mama de avance local o en estadio temprano, posiblemente, experimenten los siguientes efectos a largo plazo:

    • Síntomas menopáusicos, como sofocos

    • Dolor en las articulaciones

    • Fatiga

    • Cambios en el estado de ánimo

    • Depresión y ansiedad

    La sequedad vaginal y la disminución del deseo sexual son también efectos secundarios frecuentes durante el tratamiento contra el cáncer de mama de avance local y en estadio temprano, o después de este. Hable con su médico sobre esta inquietud y otras inquietudes sobre la salud sexual. El tratamiento es individualizado para el paciente y el tipo de cáncer, y puede ser mejor administrado por un ginecólogo junto con un oncólogo.

    Mantenimiento de registros de salud personales

    Usted y su médico deben trabajar en conjunto para desarrollar un plan de atención de seguimiento personalizado. Asegúrese de consultar sobre cualquier inquietud que tenga en relación con su salud física o emocional futura. La American Society of Clinical Oncology ofrece formularios en inglés para ayudar a llevar un registro del tratamiento para el cáncer que recibió y desarrollar un plan de atención para sobrevivientes al finalizar el tratamiento.

    Este también es un buen momento para decidir quién dirigirá su atención de seguimiento. Algunos sobrevivientes siguen viendo a su oncólogo, mientras que otros vuelven a la atención de su médico general u otro profesional de atención médica. Esta decisión depende de varios factores, incluidos el tipo y el estadio del cáncer, los efectos secundarios, las normas del seguro médico y las preferencias personales que usted tenga.

    Si un médico que no participó directamente en su atención para el cáncer va a liderar la atención de seguimiento, asegúrese de compartir su resumen de tratamiento y los formularios del plan de atención de sobrevivencia con el profesional, así como con todos los proveedores de atención médica futuros. Los detalles sobre su tratamiento del cáncer son muy valiosos para los profesionales de atención médica que cuidarán de usted durante toda su vida.

    La siguiente sección de esta guía es Sobrevivencia. Describe cómo sobrellevar los desafíos cotidianos después de un diagnóstico de cáncer. Use el menú para elegir una sección diferente para leer en esta guía.

    Cáncer de mama - Sobrevivencia

    Aprobado por la Junta editorial de Cancer.Net, 07/2020

    EN ESTA PÁGINA: obtendrá información sobre cómo sobrellevar los desafíos cotidianos después de un diagnóstico de cáncer. Use el menú para ver otras páginas.

    ¿Qué es la sobrevivencia?

    La palabra “sobrevivencia” significa distintas cosas para diferentes personas. Las definiciones frecuentes incluyen lo siguiente:

    • No tener signos de cáncer luego de haber finalizado el tratamiento.

    • Vivir con cáncer, sobrellevar el cáncer y sobrevivir a la enfermedad. Según esta definición, la sobrevivencia al cáncer comienza en el momento del diagnóstico y continúa durante el tratamiento y durante el resto de la vida de una persona.

    La sobrevivencia es uno de los aspectos más complicados de tener cáncer. Esto se debe a que es diferente para cada uno. Algunas personas continúan recibiendo tratamiento contra el cáncer durante mucho tiempo para reducir el riesgo de recurrencia o para controlar el cáncer como una enfermedad crónica. Obtenga más información sobre cómo vivir con cáncer crónico (en inglés).

    Los sobrevivientes pueden experimentar una mezcla de sensaciones fuertes, que incluyen la alegría, la preocupación, el alivio, la culpa y el miedo. Algunas personas dicen que aprecian más la vida después de haber recibido el diagnóstico de cáncer y que han logrado una mayor aceptación de ellas mismas. Otras se vuelven muy ansiosas en lo que respecta a la salud y sienten incertidumbre en cuanto a cómo sobrellevar la vida cotidiana. Algunas personas, incluso, prefieren dejar atrás la experiencia y sentir que sus vidas no han cambiado de gran manera.

    Cuando las visitas frecuentes al equipo de atención médica finalizan después de terminar el tratamiento, los sobrevivientes pueden sentir algo de estrés. A menudo, las relaciones generadas con el equipo de atención del cáncer brindan una sensación de seguridad durante el tratamiento, y las personas extrañan este tipo de apoyo. Esto puede ser especialmente cierto cuando aparecen preocupaciones y desafíos nuevos con el tiempo, como cualquier efecto tardío del tratamiento, desafíos emocionales, incluidos el miedo a la recurrencia, problemas relacionados con la sexualidad y la fertilidad, y problemas económicos y del lugar de trabajo.

    Cada sobreviviente tiene inquietudes y desafíos individuales. Ante cualquier desafío, un buen primer paso es ser capaz de reconocer los miedos y hablar sobre ellos. Para sobrellevar con eficacia una situación se requiere lo siguiente:

    • Entender el desafío al que se enfrenta.

    • Pensar en soluciones.

    • Pedir y permitir el apoyo de otros.

    • Sentirse a gusto con el curso de acción que eligió seguir.

    A muchos sobrevivientes les resulta útil unirse a un grupo de apoyo en persona o a una comunidad en línea de sobrevivientes. Esto les permite hablar con personas que han tenido experiencias personales similares. Otras opciones para buscar apoyo incluyen hablar con un amigo o con un integrante de su equipo de atención médica, obtener asesoramiento individual o pedir asistencia en el centro de recursos de aprendizaje del lugar en donde recibió tratamiento.

    El rol cambiante de los cuidadores

    Los familiares y los amigos también pueden atravesar períodos de transición. Un cuidador desempeña un papel muy importante en cuanto a brindar apoyo a una persona diagnosticada con cáncer y brindar atención física, emocional y práctica todos los días o según sea necesario. Muchos cuidadores se centran en brindar este apoyo, especialmente si el período de tratamiento dura muchos meses o un período más prolongado.

    No obstante, cuando se completa el tratamiento, el rol del cuidador generalmente cambia. Con el tiempo, la necesidad de tener un cuidador debido al diagnóstico de cáncer se volverá mucho menor o llegará a su fin. Los cuidadores también pueden obtener más información sobre cómo adaptar su vida después de haber sido un cuidador (en inglés).

    Una perspectiva nueva sobre su salud

    Para muchas personas, la sobrevivencia es una gran motivación para realizar cambios positivos en cuanto al estilo de vida.

    Se alienta a que las personas que se recuperan del cáncer de mama de avance local y en estadios tempranos sigan pautas establecidas para tener una buena salud, como no fumar, limitar el alcohol, alimentarse bien y manejar el estrés. La actividad física regular puede ayudarlo a recobrar las fuerzas y el nivel de energía. Su equipo de atención médica puede ayudarlo a diseñar un plan de ejercicios adecuado según sus necesidades, sus aptitudes físicas y su nivel físico. Para muchas personas, es más fácil seguir un programa de ejercicios con un compañero. Piense en pedirle a su cónyuge/pareja o a un amigo que la acompañe. Obtenga más información sobre cómo hacer elecciones de estilo de vida saludable.

    Es importante que se realice las pruebas y los controles médicos recomendados (consulte Atención de seguimiento y monitoreo) para cuidar su salud.

    Hable con su equipo de atención médica para desarrollar el plan de atención de sobrevivencia que mejor se adapte a sus necesidades.

    ¿Está buscando más recursos de sobrevivencia?

    Para obtener más información sobre la sobrevivencia del cáncer, explore estos artículos relacionados. Tenga en cuenta que estos enlaces lo llevan a otras secciones de Cancer.Net:

    • Guía de sobrevivencia del cáncer: obtenga este folleto de 47 páginas que ayuda a las personas con la transición a la vida después del tratamiento. Incluye los formularios en blanco del resumen de tratamiento y del plan de atención de sobrevivencia. El cuadernillo gratuito está disponible en PDF, de manera que es fácil de imprimir.

    • Video educativo de Cancer.Net para pacientes: vea un video corto en inglés dirigido por un experto de la American Society of Clinical Oncology que proporciona información sobre lo que viene después de finalizar el tratamiento.

    • Recursos de sobrevivencia: Cancer.Net ofrece toda un área de este sitio web con recursos para ayudar a los sobrevivientes, y abarca a las que se encuentran en diferentes grupos de edades.

    La siguiente sección es Preguntas para hacerle al equipo de atención médica para ayudar a iniciar conversaciones con su equipo de atención del cáncer. Use el menú para elegir una sección diferente para leer en esta guía.

    Cáncer de mama - Preguntas para hacerle al equipo de atención médica

    Aprobado por la Junta editorial de Cancer.Net, 07/2020

    EN ESTA PÁGINA: encontrará algunas preguntas para hacerle al médico u otros integrantes del equipo de atención médica, que lo ayudarán a comprender mejor su diagnóstico, el plan de tratamiento y la atención en general. Use el menú para ver otras páginas.

    Cancer.Net Mobile: Mis preguntas

    Hablar con frecuencia con el equipo de atención médica es importante para tomar decisiones informadas respecto de la atención médica. Las preguntas que aquí se sugieren son un punto de partida para ayudarlo a obtener más información sobre la atención y el tratamiento del cáncer. También se aconseja que haga preguntas adicionales que sean importantes para usted. Es recomendable que imprima esta lista y la lleve a la próxima cita. También puede descargar una aplicación gratuita de Cancer.Net a fin de obtener una lista digital y otras herramientas interactivas para administrar su atención.

    Preguntas para hacer después de recibir un diagnóstico

    • ¿Hay suficiente información para recomendarme un plan de tratamiento? De lo contrario, ¿qué pruebas o procedimientos serán necesarios? ¿Necesitaré ver a otros médicos?

    • ¿Cuáles son mis opciones de tratamiento?

    • ¿Qué plan de tratamiento recomienda? ¿Por qué?

    • ¿A quién recomendaría para una segunda opinión?

    • ¿Cuándo necesito tomar una decisión sobre el tratamiento?

    • ¿Quiénes integrarán mi equipo de atención médica y qué función cumple cada integrante?

    • ¿Quién coordinará mi tratamiento general?

    • ¿Cuál es el objetivo de cada tratamiento? ¿Sirve para eliminar el cáncer, ayudar a que me sienta mejor o ambas cosas?

    • ¿Qué puedo hacer como preparación para el tratamiento?

    • Si me preocupa cómo afrontar los costos relacionados con la atención para el cáncer, ¿quién me puede ayudar? ¿Quién puede ayudarme a entender qué aspectos de la atención cubre mi seguro?

    • ¿A quién puedo llamar si tengo algún problema o pregunta sobre mi tratamiento?

    • ¿Se comunica con sus pacientes por correo electrónico o con un sistema de registro electrónico de salud?

    • Tengo sólidos antecedentes familiares de cáncer, ¿qué posibilidades tengo de padecer otro cáncer? ¿Cómo modifica esto mis opciones de tratamiento? ¿Debo consultar a un asesor genético?

    • ¿Tiene un trabajador social con quien pueda hablar?

    • ¿Qué le debo decir a mi empleador si es que debo decirle algo? ¿Cuáles son las leyes que protegen mis derechos como empleada?

    Preguntas para hacer a su cirujano de mamas antes de la primera cirugía

    • ¿Está certificado?

    • ¿Se especializa en este tipo de cirugía?

    • ¿Cuántas operaciones como la que estoy considerando para mí ha realizado?

    • ¿Necesito alguna otra prueba antes de esta cirugía?

    • ¿Soy candidato para una lumpectomía?

    • ¿Necesito una mastectomía? ¿La reconstrucción (cirugía plástica) es una opción con la que puedo contar? ¿Cuáles son las ventajas y las desventajas? ¿Es posible evitar extirpar mi pezón y la areola?

    • ¿Es necesario que me extirpen los ganglios linfáticos debajo del brazo?

    • ¿Qué es una biopsia del ganglio linfático centinela? ¿Cuáles son los riesgos y los beneficios? ¿Me la recomendaría?

    • ¿Cuál es el riesgo de linfedema relacionado con una biopsia del ganglio linfático centinela? ¿Con un vaciamiento de los ganglios linfáticos axilares?

    • ¿Cuál es el beneficio de extirpar más ganglios linfáticos?

    • ¿Cuáles son los efectos secundarios de estos procedimientos? ¿Es posible prevenirlos o minimizarlos?

    • ¿Debo considerar la quimioterapia antes de la cirugía?

    • ¿Necesitaré radioterapia después de la cirugía? ¿Esto afecta mis opciones de reconstrucción?

    • ¿Cuándo necesito tomar una decisión sobre la cirugía?

    • ¿Qué debo hacer como preparación para la operación? ¿Tiene recomendaciones que puedan ayudarme a relajarme antes de la cirugía?

    • ¿Qué medicamentos y suplementos debo dejar de usar? ¿Debo dejar de recibir la terapia de reemplazo hormonal? ¿Qué hay sobre las pastillas anticonceptivas?

    • ¿Me describirá exactamente en qué consistirá la operación, y el porqué de cada paso?

    • ¿Se conservará mi tumor? ¿Dónde se almacenará? ¿Por cuánto tiempo? ¿Cómo se puede acceder en el futuro?

    • ¿Cuáles son los posibles riesgos y efectos secundarios de esta operación? ¿Qué puede hacerse para aliviar los efectos secundarios después de la cirugía?

    • ¿El hospital ofrece programas que ayudan con la curación?

    • ¿Qué puedo esperar respecto a la operación?

    • ¿Será necesario que quede hospitalizado por esta operación? De ser así, ¿durante cuánto tiempo permaneceré en el hospital?

    • ¿Cuánto tiempo durará la cirugía?

    • ¿Qué tipo de anestesia necesitaré para esta operación?

    • ¿Cuánto tiempo debo esperar por los resultados de los análisis preoperatorios? ¿Los llamo o ustedes me llaman desde el consultorio?

    • ¿Un patólogo examinará el tejido y redactará un informe? ¿Quién me explicará el informe?

    • ¿Cuáles son las posibles complicaciones de este tipo de cirugía? ¿Cómo sabré si hay algún problema?

    • ¿Cuánto me tomará recuperarme después de la cirugía?

    • ¿Cuándo puedo regresar al trabajo y retomar otras actividades cotidianas?

    • ¿Me colocarán puntos, grapas o vendajes?

    • ¿La cirugía me dejará efectos permanentes?

    • ¿Dónde estará la cicatriz? ¿Qué aspecto tendrá?

    • ¿Qué tipo de ropa debo llevar para volver casa? ¿Será necesario un tipo especial de sujetador?

    • ¿Hay instrucciones o folletos sobre la atención postoperatoria que pueda llevarme a casa? ¿Cuándo puedo tomar una ducha o un baño en la bañera?

    • ¿Necesitaré drenajes quirúrgicos? ¿Qué significa esto? ¿Cuánto tiempo tendré los drenajes quirúrgicos?

    • ¿Necesito a alguien del personal de enfermería que visite mi casa después de la cirugía? ¿Cómo se organiza esto?

    • ¿Cuándo deberé volver para una visita de seguimiento?

    • ¿Necesitaré ayuda en casa después de la cirugía?

    • ¿Qué tipo de dolor tendré posteriormente? ¿Puede ayudarme a controlar el dolor?

    • ¿Cuándo debo llamar a su consultorio si experimento algún efecto secundario?

    Preguntas para hacer al cirujano de mama después de su primera cirugía

    • ¿Qué tipo de cáncer de mama tengo?

    • ¿Qué tamaño tiene el tumor?

    • ¿Cuál es el grado y el estadio de esta enfermedad? ¿Qué son los biomarcadores? ¿Qué significan?

    • ¿Qué posibilidades hay de que reaparezca el cáncer de mama?

    • ¿Me puede explicar el informe de patología (resultados de los análisis de laboratorio)?

    • ¿Puedo obtener una copia de mi informe de patología? ¿Cómo y cuándo puedo obtener estos resultados?

    • ¿Se extirpó todo el cáncer durante la cirugía?

    • ¿Tendré que tomar más medicamentos después de la cirugía incluso si se extirpó todo el cáncer? Si es así, ¿por qué?

    • ¿Cuántos ganglios linfáticos se extirparon?

    • ¿El cáncer se ha diseminado a alguno de los ganglios linfáticos? En caso afirmativo, ¿a cuántos? ¿El cáncer se ha diseminado a alguna otra parte del cuerpo?

    • ¿Necesito una cirugía adicional?

    • Si me hace una mastectomía sin reconstrucción, ¿dónde puedo obtener una prótesis? ¿La cubre el seguro?

    • ¿La cirugía afectará mi brazo? ¿Por cuánto tiempo? ¿Necesitaré fisioterapia para el brazo?

    • ¿Cuándo podré trabajar o regresar a mi rutina normal? ¿Hay actividades que deba evitar?

    • ¿Con quién debo comunicarme si tengo efectos secundarios? ¿y qué tan pronto?

    • ¿Mi cirujano se comunicará con mi médico oncólogo o radioncólogo?

    • ¿Se recomienda alguna prueba genética del tumor?

    Preguntas para hacer al oncólogo clínico

    • ¿Cuál es el estado hormonal de mi tumor? ¿Qué significa esto?

    • ¿Cuál es el estado del HER2? ¿Qué significa esto?

    • ¿Recomienda alguna prueba genómica del tumor? ¿Qué sucede con las pruebas para predecir el riesgo de recurrencia? Si es así, ¿cuál prueba y por qué?

    • ¿Qué significan los resultados de estas pruebas?

    • ¿Le enseñará mis registros electrónicos a mi cirujano?

    • ¿Es necesario hacerme más pruebas para saber si hay cáncer en alguna otra parte del cuerpo?

    • ¿Recomienda que me haga pruebas genéticas y consulte a un asesor genético?

    • ¿Necesito otro tratamiento, como quimioterapia o terapia hormonal?

    • ¿Qué es la quimioterapia? ¿Qué es la terapia hormonal (endocrina)? ¿Qué es la terapia dirigida? ¿Qué es la inmunoterapia?

    • ¿Cuáles son mis opciones de tratamiento?

    • ¿Qué ensayos clínicos tengo a mi disposición? ¿Dónde están ubicados y cómo averiguo más sobre ellos?

    • ¿Qué beneficios me dará cada opción de tratamiento? ¿Cuáles son los riesgos?

    • ¿Cuál es el marco de tiempo esperado de cada opción de tratamiento?

    • ¿Qué plan de tratamiento me recomienda? ¿Por qué?

    • ¿Cuándo debo tomar una decisión sobre el inicio de un tratamiento adicional?

    • ¿Debo tener en cuenta mis antecedentes familiares de cáncer de mama al tomar una decisión sobre el tratamiento?

    • ¿Cómo influye en las opciones de tratamiento el hecho de ser (o no ser) menopáusica?

    • ¿Cuál es mi pronóstico?

    • ¿Qué puedo hacer como preparación para este tratamiento?

    • ¿Debo ir con alguien al tratamiento de quimioterapia?

    • ¿Cuáles son los posibles efectos secundarios de cada tratamiento?

    • ¿Quién debo contactar si tengo efectos secundarios? ¿Y qué tan pronto?

    • ¿Perderé el cabello, y puedo hacer algo para evitar la pérdida de cabello?

    • ¿Qué puede hacerse para aliviar los efectos secundarios?

    • ¿Cómo afectará este tratamiento mi vida cotidiana? ¿Podré trabajar, hacer ejercicio y realizar mis actividades habituales?

    • ¿Este tratamiento afectará mi vida sexual? De ser así, ¿cómo y durante cuánto tiempo? ¿Hay algo que pueda hacer para evitar o tratar estos efectos?

    • ¿Este tratamiento afectará mi capacidad de procreación (fertilidad)? ¿Debo hablar con un especialista en fertilidad antes del comienzo del tratamiento? ¿Hay otros tratamientos disponibles que no pongan en riesgo mi fertilidad y que sean igualmente eficaces?

    • ¿Cuánto tiempo tengo antes de tener que iniciar un tratamiento adicional?

    • ¿Puedo quedar embarazada mientras recibo quimioterapia o radioterapia? ¿Qué sucede si quedo embarazada durante el tratamiento? ¿Hay algún riesgo de defectos de nacimiento o daños al feto o a mí?

    • ¿Cuánto tiempo debo esperar después del tratamiento contra el cáncer antes de intentar tener un hijo?

    • ¿Qué cambios en el estilo de vida debo considerar durante mi tratamiento?

    • ¿Recomienda algún suplemento nutricional o cambios en mi alimentación?

    • ¿Puedo tomar suplementos herbales durante mi tratamiento? ¿Existe algún riesgo?

    • Si tengo sólidos antecedentes familiares de cáncer, ¿qué posibilidades tengo de desarrollar otro cáncer?

    Preguntas para hacer al radioncólogo

    • ¿Cuál es el objetivo de este tratamiento? ¿Es eliminar el cáncer?

    • ¿Cuáles son las probabilidades de que este tratamiento prevenga la reaparición del cáncer?

    • Si el cáncer regresa, ¿puedo recibir radioterapia de nuevo?

    • ¿Cada cuánto recibiré la radioterapia?

    • ¿Existen alternativas al tratamiento recomendado?

    • ¿Cuánto tiempo demorará cada tratamiento?

    • ¿Puedo llevar a alguien al tratamiento?

    • ¿Todos los tratamientos serán iguales? ¿La dosis de la radiación o el área tratada cambiarán a lo largo del tratamiento?

    • ¿Qué puedo hacer como preparación para este tratamiento? ¿Hay recomendaciones sobre qué ropa usar o evitar?

    • ¿Cómo afectará este tratamiento mi vida cotidiana? ¿Podré trabajar, hacer ejercicio y realizar mis actividades habituales?

    • ¿Me puede describir qué sentiré cuando reciba la radioterapia? ¿Esto me hará daño o me causará molestias durante el tratamiento?

    • ¿Cuáles son los posibles efectos secundarios de este tratamiento? ¿Cómo puedo aliviar los efectos secundarios?

    • ¿Quién debo contactar si tengo efectos secundarios? ¿Y qué tan pronto?

    • ¿Cómo me afectará la piel la radioterapia? ¿Qué productos para la piel puedo usar cada día?

    • ¿Debo preocuparme por la exposición solar?

    • ¿Debo evitar determinadas comidas, vitaminas o suplementos?

    • ¿Debo evitar usar desodorante o antitranspirante durante el tratamiento?

    • ¿Cuáles son los efectos secundarios posibles a largo plazo de este tratamiento?

    • Si decido realizarme una cirugía reconstructiva, ¿cómo afectará mi plan de tratamiento?

    • ¿Este tratamiento afectará mi fertilidad?

    • ¿Hay servicios especiales para las pacientes que reciben radioterapia, como determinadas áreas para estacionar o tarifas de estacionamiento?

    Preguntas para hacer al cirujano plástico

    • ¿Está certificado? ¿Es la reconstrucción mamaria su especialidad?

    • ¿Cuántas cirugías de reconstrucción mamaria hace por año?

    • ¿Qué debo tener en cuenta antes de decidir someterme a una reconstrucción mamaria?

    • ¿Qué tipos de opciones de reconstrucción mamaria hay disponibles para mí?

    • ¿Cuáles son las ventajas y las desventajas de cada tipo?

    • ¿Cuándo puedo hacerme la reconstrucción?

    • ¿Necesitaré cirugía para la mama no reconstruida a fin de lograr la simetría entre ambas?

    • ¿Necesitaré coordinar esta intervención con mi cirujano de mamas?

    • Si recibo radioterapia, ¿cambian mis opciones de reconstrucción mamaria?

    • ¿Qué son los expansores tisulares? ¿Los necesitaré?

    • ¿Cuáles son las ventajas y las desventajas de cada opción de reconstrucción? ¿Importa si duermo boca abajo? ¿Será incómodo?

    • ¿Qué tipo de implantes (de solución salina o de silicona) recomienda? ¿Por qué? ¿De qué tamaño?

    • Si usa tejido de otra parte del cuerpo para reconstruir las mamas, ¿de qué zona recomienda tomarlo? ¿Por qué?

    • Si me hace una mastectomía con reconstrucción mediante implante, ¿puede hacerme también una reconstrucción del pezón? De ser así, ¿cuándo?

    • ¿Cuáles son los costos relacionados con la reconstrucción mamaria? ¿Qué me cubre el seguro? ¿La cirugía de la mama no reconstruida está cubierta por el seguro?

    • ¿Cuánto tiempo durará la cirugía?

    • ¿Qué debo hacer como preparación para la cirugía?

    • ¿Qué tipo de anestesia necesitaré para esta operación?

    • ¿Qué puedo esperar después de la operación?

    • ¿Cuánto tiempo estaré en el hospital?

    • ¿Cuáles son las posibles complicaciones de este tipo de cirugía?

    • ¿Cuánto tiempo me tomará recuperarme?

    • ¿Cuándo puedo retomar mis actividades normales, incluido el ejercicio?

    • ¿Necesitaré drenajes quirúrgicos? ¿Qué significa esto?

    • ¿Me colocarán puntos, grapas o vendajes?

    • ¿La cirugía me dejará una cicatriz u otros efectos permanentes?

    • ¿Hay instrucciones o folletos sobre la atención postoperatoria que pueda llevarme a casa?

    • ¿Cuándo deberé volver para una visita de seguimiento?

    • ¿Qué tipo de resultados puedo esperar?

    • ¿Hay algunas fotografías de mamas reconstruidas que pueda ver?

    • ¿Cómo se sentirá la mama reconstruida al tacto?

    • ¿Qué tipo de sensación tendrá la mama reconstruida?

    • ¿Qué cambios puedo esperar en la mama reconstruida con el tiempo?

    • ¿Necesitaré una cirugía nuevamente en el futuro (por ejemplo, reemplazar los implantes con el tiempo)?

    • ¿Necesito hacerme mamografías o pruebas por RM después de la reconstrucción mamaria?

    • ¿Qué puedo esperar si mi peso cambia?

    • ¿Qué sucederá si quedo embarazada en el futuro?

    Preguntas para hacer al especialista en fertilidad

    Si usted es una mujer joven con diagnóstico de cáncer de mama de avance local o en estadio temprano, y le preocupa la posibilidad de tener hijos en el futuro, puede consultar a un especialista en fertilidad (además de los médicos mencionados anteriormente). Debe hablar sobre esto lo antes posible después del diagnóstico y antes de que comience el tratamiento contra el cáncer. Asimismo, siempre se deben analizar las recomendaciones del especialista en fertilidad con su oncólogo antes de comenzar cualquier esfuerzo relacionado con la fertilidad.

    • ¿Con qué frecuencia asesora a personas con cáncer?

    • ¿Qué opciones tengo para preservar la fertilidad?

    • ¿Qué tan eficaces son estas opciones?

    • ¿Cuáles son los costos de mis opciones para preservar la fertilidad? ¿Qué me cubre el seguro?

    Obtenga más información sobre la preservación de la fertilidad antes del tratamiento contra el cáncer.

    Preguntas para hacer sobre cómo planificar la atención de seguimiento

    • ¿Cuál es la probabilidad de que reaparezca el cáncer? ¿Debería prestar atención a la aparición de signos o síntomas específicos?

    • ¿Qué efectos secundarios a largo plazo o efectos tardíos son posibles según el tratamiento para el cáncer que recibí?

    • Después de finalizado el tratamiento, ¿cuál será el plan del control de seguimiento?

    • ¿Con qué frecuencia deberé ver a un médico?

    • Si me mudo o necesito cambiar de médico, ¿cómo me aseguro de continuar con mi programa de atención de seguimiento recomendado?

    • ¿Qué pruebas de seguimiento necesitaré y con qué frecuencia serán necesarias esas pruebas?

    • ¿Puedo obtener copias de los resultados de mis análisis de laboratorio?

    • ¿Cómo obtengo un resumen del tratamiento y el plan de atención de sobrevivencia para conservarlos en mis registros personales?

    • ¿Quién estará a cargo de mi control de seguimiento?

    • ¿Qué servicios de apoyo de sobrevivencia hay a mi disposición? ¿Y a disposición de mi familia?

    La siguiente sección de esta guía es Recursos adicionales. Ofrece algunos recursos adicionales en el sitio web, además de esta guía, que pueden resultarle de utilidad. Use el menú para elegir una sección diferente para leer en esta guía.

    Cáncer de mama - Recursos adicionales

    Aprobado por la Junta editorial de Cancer.Net, 07/2020

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