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Cáncer de útero - Introducción

Aprobado por la Junta editorial de Cancer.Net, 06/2017

EN ESTA PÁGINA: encontrará algo de información básica sobre esta enfermedad y las partes del cuerpo que puede afectar. Esta es la primera página de la Guía para el cáncer de útero de Cancer.Net. Use el menú para ver otras páginas. Piense en ese menú como un mapa para recorrer la guía completa.

Acerca del útero

El útero es un órgano hueco que tiene forma de pera y está ubicado en la pelvis de la mujer entre la vejiga y el recto. Es en el útero, también conocido como vientre, donde un bebé crece cuando una mujer está embarazada. Tiene tres partes: la parte más baja y angosta llamada cuello uterino; la parte ancha en el medio llamada istmo; y la parte superior con forma de cúpula llamada fondo uterino. La pared dentro del útero tiene dos capas de tejido: el endometrio (capa interna) y el miometrio (capa externa), que es tejido muscular.

Durante el tiempo en el que una mujer se encuentra en edad fértil, generalmente, los ovarios liberan un ovocito todos los meses, y el endometrio crece y se engrosa para prepararse para el embarazo. Si la mujer no queda embarazada, este revestimiento grueso sale del cuerpo a través de la vagina, un proceso conocido como menstruación. Este proceso continúa hasta la menopausia, cuando los ovarios de una mujer dejan de liberar ovocitos.

Acerca del cáncer de útero

El cáncer de útero es el cáncer que se presenta con mayor frecuencia en el sistema reproductivo de una mujer. El cáncer de útero se origina cuando las células sanas del útero cambian y proliferan sin control, y forman una masa llamada tumor. Un tumor puede ser canceroso o benigno. Un tumor canceroso es maligno, lo que significa que puede crecer y diseminarse a otras partes del cuerpo. Un tumor benigno puede crecer pero, en general, no invadirá otros tejidos.

Las afecciones no cancerosas del útero incluyen las siguientes:

  • Fibromas: tumores benignos en el músculo del útero.

  • Pólipos benignos: crecimientos anormales del endometrio.

  • Endometriosis: afección en la que el tejido endometrial, que por lo general cubre el interior del útero, se encuentra fuera del útero o en otros órganos.

  • Hiperplasia endometrial: afección en la que hay un aumento de células y estructuras glandulares en el endometrio. La hiperplasia endometrial puede tener células normales o atípicas y estructuras glandulares simples o complejas. El riesgo de desarrollar cáncer en el endometrio es más elevado cuando la hiperplasia endometrial tiene células atípicas y glándulas complejas.

Existen 2 tipos principales de cáncer de útero:

  • Adenocarcinoma. Este tipo constituye más del 80 % de los cánceres de útero. Se desarrolla a partir de las células del endometrio. Este cáncer se llama frecuentemente cáncer endometrial. Un adenocarcinoma endometrial frecuente se llama carcinoma endometrioide, y el tratamiento varía según el grado del tumor, cuánto se ha diseminado en el útero, y el estadio o el alcance de la enfermedad (consulte Estadios y grados). Un tipo menos frecuente se llama carcinoma endometrial seroso. Esta forma se trata como el cáncer de ovario, que también es, frecuentemente, de tipo seroso.

  • Sarcoma. Este tipo de cáncer de útero se desarrolla en los tejidos que sostienen las glándulas del útero o en el miometrio, que es el músculo del útero. El sarcoma representa aproximadamente del 2 % al 4 % de los cánceres de útero. En la mayoría de las situaciones, los sarcomas se tratan de manera diferente a los adenocarcinomas. Los tipos de sarcomas endometriales incluyen leiomiosarcoma y sarcoma estromal endometrial. Obtenga más información sobre el sarcoma.

El cáncer limitado al cuello uterino se trata de manera diferente al cáncer de útero; obtenga más información sobre el cáncer de cuello uterino. El resto de esta sección cubre el cáncer endometrial (adenocarcinoma) más frecuente.

Acerca de la genética y los antecedentes familiares y el cáncer de útero

Se puede heredar un mayor riesgo de contraer cánceres de útero, que se transmite de generación en generación, o puede saltear 1 generación y aparecer en la siguiente. Esto ocurre alrededor del 5 % de las veces, y el síndrome asociado con el cáncer de útero hereditario se llama síndrome de Lynch. El síndrome de Lynch está asociado con varios tipos de cáncer, que incluyen el cáncer de colon, riñón, vejiga y ovario.

Cuando las células se dividen y se multiplican, pueden ocurrir errores en el ADN. En el cuerpo, existen 6 proteínas que corrigen estos errores. Si 1 de estas proteínas no funciona correctamente, los errores en el ADN se pueden acumular y producir un daño suficiente en el ADN y se puede desarrollar cáncer. Este problema con la reparación del ADN se llama defecto de la reparación de los errores de emparejamiento (mismatch repair, MMR). La MMR es el signo principal del síndrome de Lynch.

Se puede evaluar su cáncer para detectar el síndrome de Lynch mediante un proceso de tinción especial llamado inmunohistoquímica (immunohistochemistry, IHC). Si la IHC muestra que a su cáncer le falta 1 de estas proteínas de reparación del ADN o si tiene antecedentes familiares de un cáncer asociado con el síndrome de Lynch, analice esto con su médico o hable con su consejero genético. Es posible que los familiares también quieran ser evaluados. Las personas afectadas por el síndrome de Lynch deben decírselo a sus médicos para que puedan recibir más pruebas para cánceres asociados con el Lynch. Es posible que otros familiares consideren la cirugía preventiva para el cáncer de útero y de ovario. Obtenga más información sobre el síndrome de Lynch (en inglés).

¿Busca algo más que una introducción?

Si desea obtener algo más que una introducción, explore el siguiente tema. Tenga en cuenta que estos enlaces la llevan a otras secciones en Cancer.Net:

La siguiente sección de esta guía es Estadísticas. Ayuda a explicar la cantidad de personas que reciben un diagnóstico de esta enfermedad y las tasas de supervivencia generales. Puede usar el menú para elegir una sección diferente para leer en esta guía.

Cáncer de útero - Estadísticas

Aprobado por la Junta editorial de Cancer.Net, 01/2019

EN ESTA PÁGINA: encontrará información acerca de la cantidad de mujeres a las que se les diagnostica cáncer de útero cada año. También leerá información general sobre la sobrevivencia a la enfermedad. Recuerde que las tasas de sobrevivencia dependen de varios factores. Use el menú para ver otras páginas.

Se estima que este año se diagnosticará cáncer de útero a 61,880 mujeres en los Estados Unidos. El cáncer de útero es el cuarto cáncer más frecuente en mujeres en los Estados Unidos.

Más del 90 % de los cánceres de útero se presentan en el endometrio. La cantidad de mujeres a las que se les diagnostica cáncer endometrial está aumentando, principalmente por un aumento en la obesidad, que es un importante factor de riesgo para esta enfermedad. Desde 2006 hasta 2015, la cantidad de mujeres de raza blanca que han recibido un diagnóstico de cáncer aumentó un 1 % por año. Durante ese mismo período de tiempo, los diagnósticos de cáncer de útero en mujeres de raza negra aumentaron un 2 % por año. Sin embargo, más del 67 % de las mujeres con cáncer de útero reciben un diagnóstico en un estadio temprano. La edad promedio en la que se diagnostica a las mujeres el cáncer de útero es de 60 años. El cáncer de útero no es frecuente en mujeres menores de 45 años.

Se estima que este año se producirán 12,160 muertes a causa de esta enfermedad. Es la sexta causa más frecuente de muerte por cáncer en mujeres en los Estados Unidos. Aunque las tasas de cáncer de útero son ligeramente mayores en mujeres de raza blanca que en mujeres de raza negra, las mujeres de raza negra tienen más probabilidades de morir por cáncer de útero que las mujeres de raza blanca. Desde 2007 hasta 2016, las muertes a causa del cáncer de útero aumentaron un 2 % cada año para las mujeres de raza blanca y de raza negra.

La tasa de sobrevivencia a 5 años indica el porcentaje de mujeres que vive al menos 5 años una vez detectado el cáncer. El término “porcentaje” significa cuántas personas de cada 100. La tasa de sobrevivencia a 5 años para las mujeres con cáncer de útero es del 81 %. Las tasas de sobrevivencia a 5 años para las mujeres de raza blanca y de raza negra con la enfermedad son del 83 % y 62 % respectivamente. Es menos probable que les diagnostiquen la enfermedad en un estadio temprano a las mujeres de raza negra, y la tasa de sobrevivencia en cada estadio es más baja.

Cuando se diagnostica el cáncer, si todavía está ubicado únicamente en el área en donde empezó, se llama “local”, y la tasa de sobrevivencia a 5 años es alrededor del 95 %. Aproximadamente el 69 % de las mujeres de raza blanca reciben el diagnóstico en este estadio en comparación con el 54 % de mujeres de raza negra. Si el cáncer se ha diseminado regionalmente, la tasa de sobrevivencia a 5 años es alrededor del 69 %. Si se diagnostica después de que el cáncer se diseminó a otras áreas del cuerpo, la tasa de sobrevivencia es del 16 %.

Es importante recordar que las estadísticas de las tasas de sobrevivencia para las mujeres con cáncer de útero son una estimación. La estimación se basa en los datos anuales de la cantidad de mujeres que tienen este tipo de cáncer en los Estados Unidos. Además, los expertos calculan las estadísticas de sobrevivencia cada 5 años. En consecuencia, quizás la estimación no muestre los resultados de mejores diagnósticos o tratamientos disponibles durante menos de 5 años. Hable con su médico si tiene alguna pregunta sobre esta información. Obtenga más información sobre cómo interpretar las estadísticas (en inglés).

Estadísticas adaptadas de la publicación de la Sociedad Estadounidense Contra el Cáncer (American Cancer Society, ACS), Datos y cifras de cáncer (Cancer Facts & Figures) de 2019, y del sitio web de la ACS (enero de 2019).

La siguiente sección de esta guía es Ilustraciones médicas. Contiene imágenes de las partes del cuerpo generalmente afectadas por el cáncer de útero. Use el menú para elegir una sección diferente para leer en esta guía.

Cáncer de útero - Ilustraciones médicas

Aprobado por la Junta editorial de Cancer.Net, 06/2017

EN ESTA PÁGINA: encontrará un dibujo sobre las partes del cuerpo principalmente afectadas por esta enfermedad. Use el menú para ver otras páginas.

This illustration shows a frontal and sagittal (side) view of a woman’s reproductive system. The frontal section shows the fallopian tubes, 2 small ducts that link the 2 ovaries (1 on each side) to the hollow, pear-shaped uterus. The lower, narrow part of the uterus is called the cervix, which leads to the vagina. The uterus is located in the pelvis, between the bladder and rectum, and the vagina is located behind the urethra, which connects to the bladder. Copyright 2003 American Society of Clinical Oncology. Robert Morreale/Visual Explanations, LLC.

La siguiente sección de esta guía es Factores de riesgo y prevención. Explica qué factores pueden aumentar la probabilidad de presentar esta enfermedad. Puede usar el menú para elegir una sección diferente para leer en esta guía

Cáncer de útero - Factores de riesgo y prevención

Aprobado por la Junta editorial de Cancer.Net, 06/2017

EN ESTA PÁGINA: encontrará más información sobre los factores que aumentan la probabilidad de desarrollar este tipo de cáncer. Use el menú para ver otras páginas.

Un factor de riesgo es todo aquello que aumenta la probabilidad de que una persona desarrolle cáncer. Si bien los factores de riesgo con frecuencia influyen en el desarrollo del cáncer,
la mayoría no provoca cáncer de forma directa. Algunas personas con varios factores de riesgo nunca desarrollan cáncer, mientras que otras personas sin factores de riesgo conocidos sí lo hacen. Conocer los factores de riesgo y hablar con el médico al respecto puede ayudarla a tomar decisiones más informadas sobre las opciones de estilo de vida y atención médica.

Los siguientes factores pueden elevar el riesgo de que una mujer desarrolle cáncer de útero:

  • Edad. El cáncer de útero se manifiesta más a menudo en mujeres de más de 50 años; la edad promedio es 60.

  • Obesidad. El tejido adiposo en mujeres con sobrepeso produce estrógeno adicional, una hormona sexual que puede aumentar el riesgo de cáncer de útero. Este riesgo aumenta con un aumento del índice de masa corporal (IMC), que es la relación entre el peso y la estatura de una persona. Alrededor del 40 % de los casos de cáncer de útero están vinculados con la obesidad.

  • Raza. Las mujeres blancas tienen más probabilidades de desarrollar cáncer de útero que las personas de otras razas/etnias. Sin embargo, las mujeres negras tienen una probabilidad más alta de desarrollar cáncer avanzado. Las mujeres negras e hispanas también tienen un mayor riesgo de desarrollar tumores agresivos.

  • Genética. El cáncer de útero puede transmitirse de forma hereditaria si el cáncer de colon es hereditario. Por ejemplo, las mujeres en familias con síndrome de Lynch, también llamado cáncer de colon hereditario sin poliposis (hereditary non-polyposis colorectal cancer, HNPCC), tienen un mayor riesgo de desarrollar cáncer de útero. Se recomienda que todas las mujeres menores de 60 años con cáncer endometrial evalúen su tumor para detectar el síndrome de Lynch, incluso si no tienen antecedentes familiares de cáncer de intestino u otros cánceres. La presencia del síndrome de Lynch tiene implicancias importantes para las mujeres y sus familiares. Aproximadamente, entre el 2 % y el 5 % de las mujeres con cáncer endometrial tienen síndrome de Lynch. En los Estados Unidos, aproximadamente entre 1000 y 2500 mujeres diagnosticadas con cáncer endometrial cada año pueden tener esta afección genética. Obtenga más información sobre el síndrome de Lynch (en inglés).

  • Diabetes. Las mujeres pueden tener un aumento en el riesgo de desarrollar cáncer de útero si tienen diabetes, que a menudo está relacionada con la obesidad (consulte más arriba).

  • Otros cánceres. Las mujeres que han tenido cáncer de mama, cáncer de colon o cáncer de ovario tienen un mayor riesgo de desarrollar cáncer de útero.

  • Tamoxifeno. Las mujeres que toman el fármaco tamoxifeno (Nolvadex) para prevenir o tratar el cáncer de mama tienen un mayor riesgo de desarrollar cáncer de útero. En general, los beneficios de tamoxifeno superan el riesgo de desarrollar cáncer de útero, pero todas las mujeres a las que les recetaron tamoxifeno deben analizar los beneficios y riesgos con sus médicos.

  • Radioterapia. Las mujeres que se han sometido previamente a radioterapia para otro cáncer en el área pélvica, que es la parte inferior del abdomen entre los huesos de la cadera, tienen un mayor riesgo de desarrollar cáncer de útero.

  • Alimentación. Las mujeres que comen alimentos con alto contenido de grasa animal pueden tener un mayor riesgo de desarrollar cáncer de útero.

  • Estrógeno. La exposición extendida al estrógeno y/o un desequilibrio de estrógeno están relacionados con muchos de los siguientes factores de riesgo:

    • Las mujeres que comenzaron a tener su período antes de los 12 años y/o atraviesan la menopausia más tarde en la vida. Obtenga más información sobre la menopausia y el riesgo de cáncer (en inglés).

    • Las mujeres que toman la terapia de reemplazo hormonal (hormone replacement therapy, HRT), especialmente si están tomando solo estrógeno. El riesgo es menor para las mujeres que toman estrógeno con progesterona, que es otra hormona sexual.

    • Las mujeres que nunca han estado embarazadas.

Prevención

Diferentes factores contribuyen con los diferentes tipos de cáncer. Los investigadores continúan investigando qué factores aumentan el riesgo para este tipo de cáncer. Si bien no existe una forma comprobada de prevenir por completo esta enfermedad, tal vez pueda reducir el riesgo. Hable con su médico para obtener más información sobre su riesgo personal de presentar cáncer.

Las investigaciones han demostrado que ciertos factores pueden disminuir el riesgo de desarrollar cáncer de útero:

  • Tomar píldoras anticonceptivas. Las píldoras anticonceptivas tienen una combinación de estrógeno y progesterona que se toman en ciclos para producir un período menstrual mensual, que reduce el riesgo de un crecimiento excesivo del endometrio, especialmente cuando se toman durante un largo tiempo.

  • Usar un dispositivo intrauterino (DIU) que libere progesterona, que es un método anticonceptivo.

  • Tener en cuenta el riesgo del cáncer de útero antes de comenzar con la HRT, especialmente la terapia de reemplazo de estrógeno solamente. Usar una combinación de estrógeno y progesterona para la HRT puede ayudar a disminuir el riesgo.

  • Mantener un peso corporal saludable.

  • Si tiene diabetes, el buen manejo de la enfermedad, como el control habitual de los niveles de glucosa sanguínea, pueden reducir el riesgo.

La siguiente sección de esta guía es Síntomas y signos. Explica los cambios en el cuerpo o los problemas médicos que puede provocar esta enfermedad. Puede usar el menú para elegir una sección diferente para leer en esta guía.

Cáncer de útero - Síntomas y signos

Aprobado por la Junta editorial de Cancer.Net, 06/2017

EN ESTA PÁGINA: encontrará más información sobre los cambios en el cuerpo y otras cosas que pueden indicar un problema que puede requerir atención médica. Use el menú para ver otras páginas.

Las mujeres con cáncer de útero pueden experimentar los siguientes síntomas o signos. A veces, las mujeres con cáncer de útero no manifiestan ninguno de estos cambios. O bien la causa de estos síntomas puede ser otra afección médica diferente que no sea cáncer.

El síntoma más frecuente del cáncer endometrial es el sangrado vaginal anormal, de un flujo acuoso con un tono color rojo sangre a un flujo que contiene más sangre. El sangrado vaginal, durante o después de la menopausia, es a menudo un signo de un problema.

  • Sangrado, machado o secreción vaginales inusuales. Para las mujeres premenopáusicas, esto incluye menorragia, que es un sangrado más pesado de lo normal y prolongado, y/o sangrado uterino anormal (abnormal uterine bleeding, AUB).

  • Resultados anormales en la prueba de Papanicolau.

  • Dificultad o dolor al orinar.

  • Dolor durante las relaciones sexuales.

  • Dolor en el área pélvica.

Si le preocupa algún cambio que ha experimentado, hable con su médico. Su médico le preguntará desde cuándo y con qué frecuencia ha experimentado el (los) síntoma(s), entre otras preguntas. Esta conversación ayuda a identificar la causa del problema, se llama diagnóstico.

Si se diagnostica cáncer, el alivio de los síntomas sigue siendo un aspecto importante de la atención y del tratamiento para el cáncer. Esto también puede denominarse manejo de los síntomas, cuidados paliativos o atención de apoyo. Asegúrese de hablar con su equipo de atención médica sobre los síntomas que experimenta, incluido cualquier síntoma nuevo o cambio en los síntomas.

La siguiente sección de esta guía es Diagnóstico. Explica qué pruebas pueden ser necesarias para obtener más información sobre la causa de los síntomas. Puede usar el menú para elegir una sección diferente para leer en esta guía.

Cáncer de útero - Diagnóstico

Aprobado por la Junta editorial de Cancer.Net, 06/2017

EN ESTA PÁGINA: encontrará una lista de las pruebas, los procedimientos y las exploraciones frecuentes que los médicos usan para averiguar la causa de un problema médico. Use el menú para ver otras páginas.

Los médicos realizan muchas pruebas para detectar o diagnosticar el cáncer. Realizan pruebas para averiguar si el cáncer se ha diseminado a otra parte del cuerpo desde el lugar donde se inició. Si esto sucede, se denomina metástasis. Por ejemplo, las pruebas por imágenes pueden mostrar si el cáncer se ha diseminado. Las pruebas por imágenes muestran imágenes del interior del cuerpo. Los médicos pueden hacer pruebas para determinar qué tratamientos podrían funcionar mejor.

En la mayor parte de los tipos de cáncer, una biopsia es la única manera segura para que el médico determine si un área determinada del cuerpo tiene cáncer. Durante la biopsia, el médico toma una pequeña muestra de tejido para hacerle pruebas en un laboratorio. Si no se puede realizar una biopsia, el médico puede sugerir que se lleven a cabo otras pruebas que ayuden a establecer un diagnóstico.

Esta lista describe opciones para el diagnóstico de este tipo de cáncer. No todas las pruebas que se mencionan se usarán para todas las mujeres. Su médico puede considerar estos factores al elegir una prueba de diagnóstico:

  • El tipo de cáncer que se sospecha.

  • Sus signos y síntomas.

  • Su edad y afección médica.

  • Los resultados de pruebas médicas previas.

Además del examen físico, se pueden utilizar las siguientes pruebas para diagnosticar el cáncer de útero:

  • Examen pélvico. El médico palpa el útero, la vagina, los ovarios y el recto para determinar si hay hallazgos inusuales. La prueba de Papanicolau, a menudo realizada con un examen pélvico, se usa principalmente para determinar si hay cáncer de cuello uterino. A veces, la prueba de Papanicolau puede detectar células glandulares anormales, que se deben al cáncer de útero.

  • Biopsia endometrial. Una biopsia (en inglés) es la extirpación de una cantidad pequeña de tejido para examinarla a través de un microscopio. Otras pruebas pueden indicar la presencia de cáncer, pero solo una biopsia permite formular un diagnóstico definitivo. Un patólogo analiza la(s) muestra(s). Un patólogo es un médico que se especializa en interpretar pruebas de laboratorio y evaluar células, tejidos y órganos para diagnosticar enfermedades.

    Para una biopsia endometrial, el médico extrae una pequeña muestra de tejido con un tubo muy delgado. El tubo se inserta en el útero a través del cuello uterino y el tejido se extrae mediante aspiración. Este proceso toma algunos minutos. Luego, la mujer puede tener calambres y sangrado vaginal. Estos síntomas deben desaparecer pronto y se pueden reducir tomando un antinflamatorio no esteroideo (AINE) según las indicaciones de su médico. A menudo, la biopsia endometrial es una forma muy precisa de diagnosticar el cáncer de útero. Es posible que las personas que tienen sangrado vaginal anormal antes de la prueba aún necesiten una dilatación y legrado (dilation & curettage, D&C; consulte a continuación), incluso si no se encuentran células anormales durante la biopsia.

  • Dilatación y legrado (D&C). Una D&C es un procedimiento para extraer muestras de tejido del útero. Durante el procedimiento, se anestesia a la mujer para bloquear la conciencia del dolor. A menudo, una D&C se realiza en combinación con una histeroscopia para que el médico pueda ver el endometrio durante el procedimiento. Durante una histeroscopia, el médico inserta un tubo delgado, con luz y flexible a través del cuello uterino en la vagina y el útero.

    Luego de la extracción de tejido endometrial, durante una biopsia o D&C, se determina la presencia de células cancerosas, hiperplasia endometrial y otras afecciones en la muestra.

  • Ultrasonido transvaginal. Un ultrasonido utiliza ondas de sonido para crear una imagen de los órganos internos. En un ultrasonido transvaginal, se inserta un transductor ultrasónico en la vagina en dirección al útero para obtener las imágenes. Si el endometrio se ve muy grueso, es posible que el médico decida realizar una biopsia (consulte más arriba).

  • Exploración por tomografía computarizada (computed tomography, CT o CAT). Una exploración por CT (en inglés) crea una imagen tridimensional del interior del cuerpo utilizando rayos X que se toman desde diferentes ángulos. Una computadora combina estas imágenes en una vista detallada de cortes transversales que muestra anormalidades o tumores. Una exploración por CT se puede utilizar para medir el tamaño del tumor. En ocasiones, se administra un tinte especial, denominado medio de contraste, antes de la exploración, a fin de obtener mejores detalles en la imagen. Este tinte se puede inyectar en una vena de la paciente o puede administrarse en forma de líquido para beber.

  • Imágenes por resonancia magnética (MRI). Las Imágenes por resonancia magnética (magnetic resonance imaging, MRI; en inglés) usan campos magnéticos, en lugar de rayos X, para producir imágenes detalladas del cuerpo. Se pueden usar las MRI para medir el tamaño del tumor. Antes de la exploración, se administra un tinte especial denominado medio de contraste a fin de crear una imagen más clara. Este tinte se inyecta en una vena de la paciente. Esto resulta especialmente útil para obtener imágenes detalladas si la opción de tratamiento es principalmente el manejo hormonal (consulte Opciones de tratamiento). A menudo, la MRI se usa en mujeres con un grado bajo de cáncer para ver cuánto ha crecido el cáncer en la pared del útero. Saber esto puede ayudar a determinar si se puede preservar la fertilidad de una mujer.

Después de que se realicen las pruebas de diagnóstico, su médico revisará los resultados con usted. Si el diagnóstico es cáncer, se llevarán a cabo pruebas adicionales para determinar hasta dónde ha crecido la enfermedad. Esto ayuda a categorizar la enfermedad por estadio y dirige el tipo de tratamiento que se necesitará.

La siguiente sección de esta guía es Estadios y grados. Explica el sistema que los médicos usan para describir el alcance de la enfermedad. Puede usar el menú para elegir una sección diferente para leer en esta guía.

Cáncer de útero - Estadios y grados

Aprobado por la Junta editorial de Cancer.Net, 06/2017

EN ESTA PÁGINA: obtendrá información sobre cómo los médicos describen el crecimiento o la diseminación del cáncer. Esto se denomina estadio. Use el menú para ver otras páginas.

La determinación del estadio es una manera de describir dónde está ubicado el cáncer, si se ha diseminado o hacia dónde y si está afectando otras partes del cuerpo.

Los médicos usan pruebas de diagnóstico para determinar el estadio del cáncer, y es posible que necesiten información basada en muestras de tejido de una cirugía, por lo que el estadio puede no estar completo hasta que se finalicen todas las pruebas y se haya realizado la cirugía para extraer el tumor (consulte Opciones de tratamiento). Conocer el estadio ayuda al médico a decidir cuál es el mejor tratamiento y puede ayudar a predecir el pronóstico de una mujer, es decir, la probabilidad de recuperación. Existen diferentes descripciones de estadios según los distintos tipos de cáncer. En el caso del cáncer de útero, se utiliza el sistema de determinación de estadios desarrollado por la Federación Internacional de Ginecología y Obstetricia (Federation Internationale de Gynecologie et d'Obstetrique, FIGO).

Estadios de la FIGO para el cáncer de útero

El estadio es una forma frecuente de describir el cáncer, que permite que los médicos planifiquen de forma conjunta los mejores tratamientos. Los médicos asignan el estadio del cáncer endometrial usando el sistema de la FIGO.

Estadio I: el cáncer se encuentra solo en el útero o vientre, y no se diseminó a otras partes del cuerpo.

  • Estadio IA: el cáncer se encuentra solo en el endometrio o en menos de la mitad del miometrio.

  • Estadio IB: el tumor se diseminó a la mitad o más del miometrio.

Estadio II: el tumor se diseminó del útero al estroma del cuello uterino, pero no a otras partes del cuerpo.

Estadio III: el cáncer se diseminó más allá del útero, pero aún se encuentra solo en el área pélvica.

  • Estadio IIIA: el cáncer se diseminó a la serosa del útero y/o al tejido de las trompas de Falopio y los ovarios, pero no a otras partes del cuerpo.

  • Estadio IIIB: el tumor se diseminó a la vagina o junto al útero.

  • Estadio IIIC1: el cáncer se diseminó a los ganglios linfáticos pélvicos regionales.

  • Estadio IIIC2: el cáncer se diseminó a los ganglios linfáticos paraaórticos con o sin diseminación a los ganglios linfáticos pélvicos regionales.

Estadio IV: el cáncer hizo metástasis hacia el recto, la vejiga y/u órganos distantes.

  • Estadio IVA: el cáncer se diseminó a la mucosa del recto o la vejiga.

  • Estadio IVB: el cáncer se diseminó a los ganglios linfáticos en el área de la ingle, y/o se diseminó hacia órganos distantes, como los huesos o pulmones.

Grado (G)

Los médicos describen este tipo de cáncer según su grado (G), lo cual describe qué tan parecidas son las células cancerosas a las células sanas cuando se las observa a través de un microscopio.

El médico compara el tejido canceroso con tejido sano. Habitualmente, el tejido sano contiene diferentes tipos de células que se agrupan. Si el cáncer tiene un aspecto similar al tejido sano y contiene diferentes agrupaciones de células, se lo denomina tumor diferenciado o de bajo grado. Si el tejido canceroso luce muy diferente al tejido sano, se lo denomina tumor poco diferenciado o de alto grado. El grado del cáncer puede ayudar al médico a predecir qué tan rápido se diseminará el cáncer. En general, mientras más bajo es el grado del tumor, mejor es el pronóstico.

La letra “G” se usa para definir el grado del cáncer de útero.

GX: no se puede evaluar el grado.

G1: las células están bien diferenciadas.

G2: las células están moderadamente diferenciadas.

G3: las células están poco diferenciadas.

Cáncer de útero recurrente

Un cáncer recurrente es el cáncer que ha reaparecido después del tratamiento. El cáncer de útero puede reaparecer en el útero, la pelvis, los ganglios linfáticos del abdomen o en otra parte del cuerpo. Si hay una recurrencia, esto tiende a ocurrir dentro de los 3 años del diagnóstico, pero pueden ocurrir recurrencias más adelante. Algunos síntomas del cáncer recurrente son similares a los que se experimentan cuando se diagnostica la enfermedad por primera vez.

  • Sangrado o secreción vaginales.

  • Dolor en el área pélvica, el abdomen o la parte posterior de las piernas.

  • Dificultad o dolor al orinar.

  • Pérdida de peso.

  • Tos persistente/falta de aire.

Si hay una recurrencia, más pruebas ayudarán a determinar el alcance de la enfermedad. Usted y su médico deben hablar sobre opciones de tratamiento.

La información sobre el estadio y grado del cáncer ayudará al médico a recomendar un plan de tratamiento específico. La siguiente sección de esta guía es Opciones de tratamiento. Puede usar el menú para elegir una sección diferente para leer en esta guía.

Cáncer de útero - Opciones de tratamiento

Aprobado por la Junta editorial de Cancer.Net, 06/2017

EN ESTA PÁGINA: obtendrá información sobre los diferentes tratamientos que los médicos usan para mujeres con este tipo de cáncer. Use el menú para ver otras páginas.cr

Esta sección describe los tratamientos que son el estándar de atención para este tipo de cáncer. “Estándar de atención” significa los mejores tratamientos conocidos. Al tomar decisiones relacionadas con el plan de tratamiento, se alienta a las pacientes para que consideren la opción de participar en ensayos clínicos. Un ensayo clínico es un estudio de investigación que prueba un nuevo enfoque al tratamiento. Los médicos desean saber si el nuevo tratamiento es seguro, eficaz y posiblemente mejor que el tratamiento estándar. Los ensayos clínicos pueden probar un nuevo fármaco, una nueva combinación de tratamientos estándares o nuevas dosis de fármacos estándares u otros tratamientos. Su médico puede ayudarla a considerar todas sus opciones de tratamiento. Para obtener más información sobre los ensayos clínicos, consulte las secciones Acerca de los ensayos clínicos y Últimas investigaciones.

Descripción general del tratamiento

En la atención del cáncer, a menudo trabajan juntos distintos tipos de médicos, llamado un equipo multidisciplinario (en inglés), para crear un plan de tratamiento integral del paciente que combine distintos tipos de tratamientos. Su equipo de atención médica debe incluir un oncólogo ginecológico, que es un médico que se especializa en los cánceres del sistema reproductivo femenino.

Los equipos de atención del cáncer incluyen una variedad de otros profesionales de la atención médica, por ejemplo, auxiliares médicos, enfermeros profesionales con práctica médica, enfermeros de oncología, trabajadores sociales, farmacéuticos, asesores, dietistas y otros.

El cáncer de útero se trata con un único tratamiento o la combinación de tratamientos, entre ellos, la cirugía, la radioterapia, la quimioterapia y la terapia hormonal. Las combinaciones de tratamientos se recomiendan a menudo, pero dependen del estadio y las características del cáncer. A continuación, se describe cada una de las opciones de tratamiento y, luego, se presenta un resumen de los tratamientos según el estadio del cáncer. Las opciones y recomendaciones en cuanto a los tratamientos dependen de varios factores, entre ellos, el tipo y estadio del cáncer, los efectos secundarios posibles, el estado de salud general de la mujer, la edad y las preferencias personales, incluido si el tratamiento afectará su capacidad para tener hijos o cómo lo hará. Las mujeres con cáncer de útero pueden tener inquietudes acerca de si su función sexual y fertilidad se verán afectadas y de qué manera por el tratamiento, de modo que deben hablar sobre estos temas con el equipo de atención médica antes de comenzar el tratamiento. Es posible que las mujeres que quieren preservar su fertilidad sean derivadas a un endocrinólogo especialista en reproducción (reproductive endocrinologist, REI). Puede ser de ayuda analizar qué opciones para la preservación de la fertilidad están cubiertas por su seguro de salud.

Su plan de atención puede incluir tratamiento para síntomas y efectos secundarios, una parte importante de la atención del cáncer. Tómese tiempo para obtener información sobre todas sus opciones de tratamiento y asegúrese de hacer preguntas sobre cosas que no estén claras. Hable con su médico acerca de los objetivos de cada tratamiento y lo que puede esperar mientras recibe el tratamiento. Obtenga más información sobre cómo tomar decisiones sobre el tratamiento (en inglés).

Cirugía

La cirugía es la extirpación del tumor y de parte del tejido sano circundante, llamado margen, durante una operación. En general, es el primer tratamiento que se usa para el cáncer de útero. Un oncólogo cirujano es un médico que se especializa en el tratamiento para el cáncer mediante cirugía. Antes de la cirugía, hable con su equipo de atención médica sobre los efectos secundarios posibles de la cirugía específica a la que se someterá (consulte “Efectos secundarios de la cirugía” a continuación). Obtenga más información sobre los conceptos básicos de la cirugía de cáncer.

Los procedimientos quirúrgicos frecuentes para el cáncer de útero incluyen los siguientes:

  • Histerectomía. Según el alcance del cáncer, el cirujano realizará una histerectomía simple (extirpación del útero y el cuello uterino) o una histerectomía radical (extirpación del útero, el cuello uterino, la parte superior de la vagina y los tejidos cercanos). Para aquellas pacientes que hayan atravesado la menopausia, el cirujano, en general, también realizará una salpingo-ooforectomía bilateral, que es la extirpación de las trompas de Falopio y los ovarios.

    Una histerectomía se puede realizar mediante una incisión abdominal, por laparoscópica o robótica, que usa varias incisiones pequeñas, o vaginal. En general, una histerectomía es realizada por un cirujano ginecológico, que es un cirujano que se especializa en la cirugía del sistema reproductivo de la mujer. En la cirugía asistida por robótica, se insertan una cámara e instrumentos a través de pequeñas incisiones mínimamente invasivas. El cirujano dirige los instrumentos robóticos para extirpar el útero, el cuello uterino y el tejido circundante. Hable con su médico sobre los riesgos y beneficios de los distintos enfoques de cirugía y qué enfoque podría ser el mejor para usted.

  • Linfadenectomía. Al mismo tiempo que se hace la histerectomía, el cirujano puede extraer ganglios linfáticos que se encuentren cerca del tumor para determinar si el cáncer se ha diseminado más allá del útero. A veces, se lleva a cabo una biopsia de ganglio linfático centinela. Este procedimiento puede incluir una inyección de un medio de contraste en el útero durante la histerectomía y la extirpación de los pocos ganglios linfáticos donde se acumula el medio de contraste. Este procedimiento ha demostrado ser útil para el cáncer de mama y otros cánceres, y los médicos están investigando su utilidad en el cáncer de útero.

Efectos secundarios de la cirugía

Después de la cirugía, los efectos secundarios a corto plazo más frecuentes incluyen dolor y cansancio. Si una mujer siente dolor, su médico le recetará los medicamentos para aliviar el dolor. Otros efectos secundarios inmediatos pueden incluir náuseas y vómitos, y dificultad para vaciar la vejiga y defecar. Es posible que la dieta de la mujer esté restringida a líquidos, y que luego vuelva a los alimentos sólidos gradualmente.

Si se extirpan los ovarios, se pone fin a la producción de hormonas sexuales del cuerpo, lo que provoca menopausia temprana (si la mujer todavía no ha atravesado la menopausia). Mientras que la extirpación de los ovarios reduce sustancialmente las hormonas sexuales producidas por el cuerpo, las glándulas suprarrenales y los tejidos adiposos seguirán proporcionando algunas hormonas. Poco tiempo después de la extirpación de los ovarios, es probable que la mujer presente síntomas menopáusicos, incluidos sofocos y sequedad vaginal.

Luego de una histerectomía, la mujer ya no puede quedar embarazada. Por este motivo, es muy importante que las pacientes que deseen quedar embarazadas en el futuro hablen con su médico sobre todas las opciones antes de comenzar cualquier tratamiento. A veces, las opciones para preservar su capacidad de tener hijos puede incluir una cirugía menos extensiva seguida de terapia hormonal (consulte a continuación). Su médico puede hablar con usted sobre los posibles riesgos y beneficios de este enfoque, y proporcionarle información para ayudarla a tomar una decisión informada.

Antes de cualquier operación para el cáncer de útero, se alienta a las mujeres para que hablen con sus médicos sobre los efectos secundarios sexuales y emocionales, las inquietudes de salud reproductiva, y las formas de abordar estos temas antes y después del tratamiento para el cáncer.

Radioterapia

La radioterapia es el uso de rayos X u otras partículas con alta potencia para destruir las células cancerosas. El médico que se especializa en administrar radioterapia para tratar el cáncer se denomina radioncólogo. Un régimen o programa de radioterapia, por lo general, consiste en una cantidad específica de tratamientos que se administran durante un período determinado. El tipo más frecuente de tratamiento con radiación se denomina radioterapia con haz externo, que es radiación administrada desde una máquina externa al cuerpo.

Algunas mujeres con cáncer de útero necesitan radioterapia y cirugía (consulte más arriba). La mayoría de las veces, la radioterapia se administra después de la cirugía para destruir todas las células cancerosas restantes. La radioterapia se administra ocasionalmente antes de la cirugía para disminuir el tamaño del tumor. Si una mujer no puede someterse a una cirugía, es posible que el médico le recomiende la radioterapia como otra opción.

Las opciones de radioterapia para el cáncer endometrial pueden incluir radioterapia dirigida hacia toda la pelvis o aplicada únicamente a la cavidad vaginal, a menudo llamada braquiterapia vaginal.

Los efectos secundarios de la radioterapia dependerán del alcance de la radioterapia administrada y pueden incluir fatiga, reacciones leves en la piel, malestar estomacal y deposiciones líquidas. La mayoría de los efectos secundarios desaparecen poco después de que el tratamiento finaliza, pero los efectos secundarios a largo plazo que provocan síntomas en el intestino o la vagina son posibles.

Algunas veces, los médicos aconsejan a sus pacientes abstenerse de tener relaciones sexuales durante la radioterapia. Las mujeres pueden reanudar la actividad sexual normal al cabo de unas semanas después del tratamiento si sienten que están preparadas.

Obtenga más información sobre los conceptos básicos de la radioterapia. Para obtener más información sobre la radioterapia para cánceres ginecológicos, consulte el folleto de la Sociedad Estadounidense para Radiología Terapéutica y Oncología, Radioterapia para cánceres ginecológicos (en inglés).

Quimioterapia

La quimioterapia es el uso de fármacos para destruir las células cancerosas, generalmente al poner fin a su capacidad para crecer y dividirse. La quimioterapia es administrada por un oncólogo clínico o un oncólogo ginecológico, un médico que se especializa en el tratamiento del cáncer del sistema reproductivo de las mujeres con medicamentos. Cuando se recomienda para el cáncer endometrial, la quimioterapia suele administrarse después de la cirugía, con o sin radioterapia. La quimioterapia también se considera si el cáncer endometrial reaparece después del tratamiento inicial.

La quimioterapia sistémica ingresa en el torrente sanguíneo para que alcance las células cancerosas de todo el cuerpo. Algunos de los métodos frecuentes para administrar quimioterapia incluyen un tubo intravenoso (i.v.) que se coloca en una vena con una aguja, o una pastilla o cápsula que se traga (por vía oral). Un régimen o programa de quimioterapia, por lo general, consiste en una cantidad específica de ciclos que se administran en un período determinado. Una paciente puede recibir 1 fármaco por vez o combinaciones de diferentes fármacos administrados al mismo tiempo.

El objetivo de la quimioterapia es destruir el cáncer restante luego de la cirugía o reducir el tamaño del cáncer y disminuir el crecimiento del tumor si vuelve a aparecer o si se diseminó a otras partes del cuerpo. Si bien la quimioterapia puede administrarse por vía oral, la mayoría de los fármacos utilizados para tratar el cáncer de útero se administran por vía i.v. La quimioterapia i.v. se inyecta directamente en la vena o a través de un catéter, que es un tubo delgado que se coloca en una vena.

Los efectos secundarios de la quimioterapia dependen de la paciente, del tipo de quimioterapia y de la dosis utilizada, pero pueden incluir fatiga, riesgo de infección, náuseas y vómitos, caída del cabello, pérdida del apetito y diarrea. Estos efectos secundarios generalmente desaparecen después de finalizado el tratamiento. Los avances de los últimos 10 años en la quimioterapia incluyen el desarrollo de nuevos fármacos para la prevención y el tratamiento de los efectos secundarios, como antieméticos para las náuseas y los vómitos, y factores de crecimiento para prevenir los recuentos bajos de glóbulos blancos.

Otros efectos secundarios posibles de la quimioterapia para el cáncer de útero incluyen la imposibilidad de quedar embarazada y la menopausia temprana, si la paciente no se ha sometido a una histerectomía (consulte “Cirugía” más arriba). Con mucha menor frecuencia, algunos fármacos causan sordera parcial. Otros pueden causar daño renal. Es posible que se administre líquido adicional por vía intravenosa para proteger los riñones.

Obtenga más información sobre los conceptos básicos de la quimioterapia y cómo prepararse para el tratamiento. Los medicamentos utilizados para tratar el cáncer se evalúan constantemente. Con frecuencia, hablar con su médico es la mejor forma de obtener información sobre los medicamentos que le recetaron, su finalidad y sus posibles efectos secundarios o interacciones con otros medicamentos. Obtenga más información sobre sus medicamentos recetados usando las bases de datos de fármacos en las que se pueden realizar búsquedas (en inglés).

Terapia hormonal

La terapia hormonal se usa para disminuir el crecimiento de ciertos tipos de células de cáncer de útero que tienen receptores de las hormonas en ellas. En general, estos tumores son adenocarcinomas y son tumores de grado 1 o 2. La terapia hormonal para el cáncer de útero a menudo involucra una dosis alta de la hormona sexual progesterona administrada en forma de pastilla. Otras terapias hormonales incluyen dispositivos intrauterinos (DIU) que expresen hormonas y los inhibidores de la aromatasa (aromatase inhibitor, AI), como anastrozol (Arimidex), letrozol (Femara) y exemestano (Aromasin), que en general se usan para el tratamiento de mujeres con cáncer de mama. Un AI es un fármaco que reduce la cantidad de la hormona estrógeno en el cuerpo de una mujer al impedir que los tejidos y los órganos diferentes de los ovarios produzcan estrógeno. La terapia hormonal puede ser usada para mujeres que no pueden someterse a una cirugía o a la radioterapia o puede usarse en combinación con otros tipos de tratamiento.

Los efectos secundarios de la terapia hormonal pueden incluir retención de líquidos, aumento del apetito, insomnio, dolores musculares y aumento de peso. La mayoría de los efectos secundarios se pueden manejar con la ayuda de su equipo de atención médica. Hable con su médico acerca de lo que puede esperar.

Cómo obtener atención para los síntomas y efectos secundarios

A menudo, el cáncer y su tratamiento provocan efectos secundarios. Además de los tratamientos elaborados para ralentizar, detener o eliminar el cáncer, un aspecto importante de la atención del cáncer es aliviar los síntomas y los efectos secundarios de la persona. Este enfoque se denomina cuidados paliativos o atención de apoyo e incluye brindar apoyo a la paciente con sus necesidades físicas, emocionales y sociales.

Los cuidados paliativos son cualquier tratamiento que se centre en reducir los síntomas, mejorar la calidad de vida y brindar apoyo a los pacientes y a sus familiares. Cualquier persona, independientemente de la edad o del tipo y estadio del cáncer, puede recibir cuidados paliativos. Los cuidados paliativos actúan mejor cuando comienzan lo más pronto posible en el proceso del tratamiento del cáncer. A menudo, las personas reciben tratamiento para el cáncer mientras reciben tratamiento para aliviar los efectos secundarios. Las pacientes que reciben ambos tratamientos al mismo tiempo con frecuencia tienen síntomas menos graves, mejor calidad de vida e informan que están más satisfechas con el tratamiento.

Los tratamientos paliativos varían ampliamente y, con frecuencia, incluyen medicamentos, cambios nutricionales, técnicas de relajación, apoyo emocional y otras terapias. Usted puede recibir tratamientos paliativos similares a los utilizados para eliminar el cáncer, como quimioterapia, cirugía o radioterapia. Hable con su médico acerca de los objetivos de cada tratamiento en el plan de tratamiento.

Antes de comenzar el tratamiento, hable con su equipo de atención médica sobre los efectos secundarios posibles de su plan de tratamiento específico y las opciones de cuidados paliativos. Durante el tratamiento y después de este, asegúrese de informar a su médico o a otro integrante del equipo de atención médica si experimenta un problema, de modo que pueda abordarse tan pronto como sea posible. Obtenga más información sobre los cuidados paliativos.

Cáncer de útero metastásico

Si el cáncer se disemina a otra parte del cuerpo diferente al lugar donde se originó, los médicos lo denominan cáncer metastásico. Si esto sucede, es una buena idea hablar con los médicos que tienen experiencia en tratarlo. Los médicos pueden tener opiniones diferentes sobre el mejor plan de tratamiento estándar. Los ensayos clínicos pueden ser una opción. Obtenga más información sobre la búsqueda de una segunda opinión (en inglés) antes de comenzar el tratamiento, a fin de sentirse cómoda con el plan de tratamiento elegido.

Su plan de tratamiento puede incluir radioterapia, especialmente para el cáncer recurrente en la pelvis, o cirugía. La terapia hormonal puede usarse para el cáncer que se diseminó a partes distantes del cuerpo. Un cáncer de grado alto o que no responde a la terapia hormonal se trata con quimioterapia. Se alienta a las mujeres con cáncer de útero en estadio IV para que consideren participar en ensayos clínicos. Los cuidados paliativos serán importantes para ayudar a aliviar los síntomas y los efectos secundarios.

Para la mayoría de las pacientes, un diagnóstico de cáncer metastásico es muy estresante y puede ser difícil de sobrellevar. Se recomienda que pacientes y familiares hablen acerca de cómo se están sintiendo con los médicos, el personal de enfermería, los trabajadores sociales u otros integrantes del equipo de atención médica. Puede ser útil hablar con otros pacientes, lo que incluye ir a un grupo de apoyo.

Remisión y la probabilidad de recurrencia

Una remisión se produce cuando el cáncer no puede detectarse en el cuerpo y no hay síntomas. Esto también puede denominarse “sin evidencia de enfermedad” (no evidence of disease, NED).

Una remisión puede ser temporal o permanente. Esta incertidumbre hace que a muchas personas les preocupe que el cáncer regrese. Aunque muchas remisiones son permanentes, es importante hablar con su médico sobre la posibilidad de que el cáncer regrese. Comprender el riesgo de recurrencia y las opciones de tratamiento puede ayudar a que usted se sienta más preparada si, en efecto, el cáncer regresa. Obtenga más información sobre cómo sobrellevar el temor a la recurrencia (en inglés).

Si el cáncer regresa después del tratamiento original, recibe el nombre de cáncer recurrente. Puede reaparecer en el mismo lugar (lo cual se denomina recurrencia local), en las cercanías (recurrencia regional) o en otro lugar (recurrencia a distancia). Obtenga más información sobre el cáncer de útero recurrente en Estadios.

Cuando esto sucede, comenzará un nuevo ciclo de pruebas para obtener la mayor cantidad de información posible sobre la recurrencia. Después de realizadas estas pruebas, usted y su médico hablarán sobre sus opciones de tratamiento. A menudo, el plan de tratamiento incluirá los tratamientos descritos anteriormente, como la terapia hormonal, la radioterapia y la quimioterapia, pero quizás se combinen de un modo diferente o se administren con una frecuencia diferente. A veces, se recomienda la cirugía cuando la recurrencia del cáncer es pequeña o limitada, llamada recurrencia localizada. Su médico puede sugerir ensayos clínicos que estén estudiando métodos nuevos para tratar este tipo de cáncer recurrente. Sea cual fuere el plan de tratamiento que usted elija, los cuidados paliativos serán importantes para aliviar los síntomas y los efectos secundarios.

Con frecuencia, las personas con cáncer recurrente experimentan emociones tales como incredulidad o temor. Se alienta a las pacientes para que hablen con el equipo de atención médica respecto de estos sentimientos y que consulten sobre servicios de apoyo que las ayuden a sobrellevar la situación. Obtenga más información sobre cómo afrontar la recurrencia del cáncer (en inglés).

Si el tratamiento no funciona

Recuperarse del cáncer no siempre es posible. Si el cáncer no se puede curar o controlar, a la enfermedad se puede denominar avanzada o terminal.

Este diagnóstico es estresante y, para muchas personas, hablar sobre el cáncer avanzado puede resultar difícil. Sin embargo, es importante que mantenga conversaciones abiertas y sinceras con su médico y el equipo de atención médica a fin de expresar sus sentimientos, preferencias e inquietudes. El equipo de atención médica tiene como objetivo ayudar, y muchos de sus integrantes tienen habilidades especiales, experiencia y conocimientos para brindar apoyo a las pacientes y a sus familiares. Asegurarse de que una persona esté físicamente cómoda y que no sienta dolor es extremadamente importante.

Es posible que las pacientes con cáncer avanzado y con una expectativa de vida inferior a los 6 meses quieran considerar un tipo de cuidados paliativos denominado cuidados para enfermos terminales. Los cuidados para enfermos terminales están pensados para proporcionar la mejor calidad de vida posible para las personas que están cerca de la etapa final de la vida. Es recomendable que usted y su familia hablen con el equipo de atención médica respecto de las opciones de cuidados para enfermos terminales, que incluyen cuidados domiciliarios para enfermos terminales u otros lugares de atención médica. El cuidado de enfermería y los equipos especiales pueden hacer que permanecer en el hogar sea una opción factible para muchas familias. Obtenga más información sobre la planificación de la atención del cáncer avanzado.

Después de la muerte de un ser querido, muchas personas necesitan apoyo que las ayude a sobrellevar la pérdida. Obtenga más información sobre sufrimiento y pérdida (en inglés).

La siguiente sección de esta guía es Acerca de los ensayos clínicos. Ofrece más información sobre los estudios de investigación que se centran en buscar mejores maneras de atender a las personas con cáncer. Puede usar el menú para elegir una sección diferente para leer en esta guía.

Cáncer de útero - Acerca de los ensayos clínicos

Aprobado por la Junta editorial de Cancer.Net, 06/2017

EN ESTA PÁGINA: obtendrá más información sobre los ensayos clínicos, que son la principal forma en que se prueban los enfoques médicos nuevos para averiguar qué tan bien funcionan. Use el menú para ver otras páginas.

¿En qué consisten los ensayos clínicos?

Los médicos y científicos siempre están en busca de mejores formas para tratar a las mujeres con cáncer de útero. Para realizar avances científicos, los médicos desarrollan estudios de investigación, que se denominan ensayos clínicos, en los que participan voluntarios. De hecho, todos los fármacos aprobados en la actualidad por la Administración de Alimentos y Medicamentos (Food and Drug Administration, FDA) de los EE. UU. se evaluaron en ensayos clínicos.

Muchos ensayos clínicos se centran en los tratamientos nuevos. Los investigadores buscan determinar si un tratamiento nuevo es seguro, eficaz y posiblemente mejor que el tratamiento que los médicos usan en la actualidad. Estos tipos de estudios evalúan fármacos nuevos, diferentes combinaciones de tratamientos existentes, enfoques nuevos de radioterapia o cirugía, y métodos nuevos de tratamiento. Las mujeres que participan en los ensayos clínicos pueden ser las primeras en recibir un tratamiento antes de que esté disponible al público en general. Existen ciertos riesgos en un ensayo clínico, incluidos efectos secundarios posibles y que el nuevo tratamiento no funcione. Se recomienda a las personas que hablen con su equipo de atención médica acerca de las ventajas y las desventajas de participar en un estudio en particular.

Algunos ensayos clínicos estudian nuevas formas de aliviar los síntomas y los efectos secundarios durante el tratamiento. Otros estudian cómo manejar los efectos tardíos que pueden presentarse mucho tiempo después del tratamiento. Hable con su médico sobre los ensayos clínicos en relación con los síntomas y los efectos secundarios. También hay ensayos clínicos que estudian cómo prevenir el cáncer.

Decisión de participar en un ensayo clínico

Las mujeres deciden participar en ensayos clínicos por muchos motivos. Para algunas pacientes, un ensayo clínico es la mejor opción de tratamiento disponible. Debido a que los tratamientos estándares no son perfectos, las pacientes con frecuencia están dispuestas a enfrentar un mayor grado de incertidumbre relacionado con un ensayo clínico, con la esperanza de obtener un mejor resultado. Otras pacientes se presentan voluntariamente para participar en ensayos clínicos porque saben que estos estudios ofrecen una forma de contribuir con el progreso del tratamiento del cáncer de útero. Aunque el ensayo clínico no las beneficie directamente, su participación puede beneficiar a futuras mujeres con cáncer de útero.

La cobertura de seguro de los costos de los ensayos clínicos difiere según la ubicación y el estudio. En algunos programas, se reembolsa parte de los gastos de la paciente generados al participar en el ensayo clínico. En otros, esto no sucede. Es importante hablar con el equipo de investigación y con su aseguradora antes de comenzar con el tratamiento para conocer si se cubrirá su participación en un ensayo clínico y de qué forma. Obtenga más información sobre la cobertura de seguro médico de los ensayos clínicos.

En ocasiones, a las personas les preocupa que en un ensayo clínico no reciban tratamiento activo y, en su lugar, reciban un placebo o una “pastilla de azúcar”. Generalmente los placebos se combinan con un tratamiento estándar en la mayoría de los ensayos clínicos sobre el cáncer. Cuando se usa un placebo en un estudio, se hace con el pleno conocimiento de los participantes. Obtenga más información sobre los placebos en ensayos clínicos sobre el cáncer (en inglés).

Seguridad del paciente y consentimiento informado

Para ingresar en un ensayo clínico, las mujeres deben participar en un proceso conocido como consentimiento informado. Durante el consentimiento informado, el médico debe hacer lo siguiente:

  • Describir todas las opciones de la paciente, de modo que comprenda cómo se diferencia el nuevo tratamiento del tratamiento estándar.

  • Enumerar todos los riesgos del tratamiento nuevo, que pueden o no ser diferentes de los riesgos del tratamiento estándar.

  • Explicar qué se requerirá de cada paciente mientras participa en el ensayo clínico, incluidos el número de visitas al médico, las pruebas y el programa del tratamiento.

Los ensayos clínicos tienen ciertas reglas denominadas “requisitos de elegibilidad”, que ayudan a estructurar la investigación y mantener la seguridad de las pacientes. Usted y el equipo de investigación revisarán detenidamente estos requisitos.

Las pacientes que participan en un ensayo clínico pueden dejar de hacerlo en cualquier momento, por cualquier motivo personal o médico. Esto puede incluir el hecho de que el tratamiento nuevo no esté funcionando o la presencia de efectos secundarios graves. Los ensayos clínicos son controlados cuidadosamente por expertos que están atentos a cualquier problema en cada estudio. Es importante que las pacientes que participan en un ensayo clínico hablen con su médico y los investigadores acerca de quiénes serán los encargados de proporcionarles tratamiento y atención durante el ensayo clínico, después de su finalización y/o en caso de que la paciente decida retirarse del ensayo clínico antes de que este concluya.

Cómo buscar un ensayo clínico

Hay investigaciones en curso a través de ensayos clínicos para todos los tipos de cáncer. Si desea obtener más detalles sobre temas específicos que están en estudio en relación con el cáncer de útero, consulte la sección Últimas investigaciones.

Cancer.Net ofrece una gran cantidad de información sobre ensayos clínicos acerca del cáncer en otras áreas del sitio web, incluidos una sección completa sobre ensayos clínicos y lugares para buscar ensayos clínicos sobre un tipo específico de cáncer.

PRE-ACT, Preparatory Education About Clinical Trials

Este sitio web ofrece en inglés acceso gratuito a un programa educativo en video acerca de los ensayos clínicos sobre el cáncer, que se encuentra fuera de esta guía.

La siguiente sección de esta guía es Últimas investigaciones. Explica las áreas de la investigación científica sobre este tipo de cáncer que se están desarrollando.

Cáncer de útero - Últimas investigaciones

Aprobado por la Junta editorial de Cancer.Net, 06/2017

EN ESTA PÁGINA: leerá acerca de la investigación científica que se está realizando para obtener más información sobre este tipo de cáncer y cómo tratarlo. Use el menú para ver otras páginas.

Los médicos están trabajando para obtener más información sobre el cáncer de útero, cómo prevenirlo, cuál es el mejor tratamiento y cómo brindar los mejores cuidados a las personas a las que se les diagnosticó esta enfermedad. Las siguientes áreas de investigación pueden incluir opciones nuevas para las pacientes mediante los ensayos clínicos. Hable siempre con su médico sobre las opciones de diagnóstico y tratamiento más adecuadas para su caso.

  • Terapias nuevas. El desarrollo más destacado en cuanto al tratamiento del cáncer endometrial, y muchos otros tipos de cáncer, es el creciente entendimiento de los médicos sobre la genómica tumoral. Esta área de la ciencia busca identificar mutaciones en los genes del tumor que pueden “llevar a” o causar que el tumor crezca. Se pueden realizar pruebas en la muestra de su tumor para buscar estas mutaciones y los resultados ayudarán a decidir si sus opciones de tratamiento incluyen un tipo de tratamiento llamado terapia dirigida, que puede incluir ensayos clínicos.

    En el cáncer endometrial, frecuentemente se encuentran mutaciones en una vía llamada PI3K/AKT/mTOR. Las pacientes con cáncer de útero recurrente pueden beneficiarse del uso de un fármaco dirigido a esta vía, como everolimus (Afinitor). Están disponibles otros fármacos dirigidos a esta vía. Un estudio de 2014 mostró que combinar everolimus con la quimioterapia letrozol (Femara) disminuía el crecimiento de la enfermedad en mujeres con cáncer endometrial recurrente. El inhibidor de mTOR, temsirolimus (Torisel), es una terapia dirigida aprobada para tratar el carcinoma de células renales,
    un tipo de cáncer de riñón. Los ensayos clínicos están investigando su uso para tratar el cáncer de útero recurrente, metastásico o de alto riesgo.

    Otro tipo de terapia dirigida que ha mostrado algunos resultados para pacientes con cáncer endometrial son los llamados inhibidores de la angiogénesis. Por ejemplo, bevacizumab (Avastin) ataca el crecimiento de los vasos sanguíneos que alimentan los tumores.

    Otra investigación incluye inmunoterapia, que son tratamientos diseñados para aumentar las defensas naturales del cuerpo para combatir el cáncer. Hay interés en un área específica de la inmunoterapia llamada “inhibidores de control”, como inmunoterapias dirigidas a PD-1 o CTLA4. Nivolumab (Opdivo) o ipilimumab (Yervoy) son ejemplos de inmunoterapia. Ayudan a activar el sistema inmunitario y pueden provocar que el tumor se reduzca. Algunas de estas inmunoterapias funcionan mejor en combinación con otros tipos de tratamiento. Existen ensayos clínicos en curso que examinan diferentes fármacos y varias combinaciones en el cáncer de útero. Existe evidencia preliminar de que los cánceres de útero con defectos de la reparación de los errores de emparejamiento (consulte Introducción) son mucho más sensibles a la inmunoterapia, y esto se está estudiando.

  • Cuidados paliativos. Se están realizando ensayos clínicos para encontrar mejores métodos para reducir los síntomas y los efectos secundarios de los tratamientos actuales contra el cáncer endometrial, a fin de mejorar el bienestar y la calidad de vida de las pacientes.

Se alienta firmemente a las pacientes para que hablen con su médico sobre los ensayos clínicos cuando se tomen decisiones sobre sus opciones de tratamiento.

¿Desea obtener más información sobre las últimas investigaciones?

Si desea obtener información adicional acerca de las últimas áreas de investigación en relación con el cáncer de útero, explore estos puntos relacionados que la llevan fuera de esta guía:

La siguiente sección de esta guía es Cómo sobrellevar el tratamiento. Ofrece orientación sobre cómo sobrellevar los cambios físicos, emocionales y sociales que pueden ocasionar el cáncer y su tratamiento. Puede usar el menú para elegir una sección diferente para leer en esta guía.

Cáncer de útero - Cómo sobrellevar el tratamiento

Aprobado por la Junta editorial de Cancer.Net, 06/2017

EN ESTA PÁGINA: obtendrá más información sobre cómo sobrellevar los efectos físicos, emocionales, sociales y económicos del cáncer y su tratamiento. Esta página incluye varios enlaces que la llevarán fuera de esta guía a otras secciones de este sitio web. Use el menú para ver otras páginas.

Cada tratamiento para el cáncer puede provocar efectos secundarios o cambios en su cuerpo y en cómo se siente. Por muchos motivos, las personas no experimentan los mismos efectos secundarios, incluso cuando reciben el mismo tratamiento para el mismo tipo de cáncer. Esto puede hacer que sea difícil predecir cómo se sentirá usted durante el tratamiento.

Cuando se prepara para iniciar el tratamiento para el cáncer, es normal sentir temor a los efectos secundarios relacionados con el tratamiento (en inglés). Puede ser útil saber que su equipo de atención médica se esforzará por prevenir y aliviar los efectos secundarios. Los médicos denominan a esta parte del tratamiento para el cáncer “cuidados paliativos”. Es una parte importante de su plan de tratamiento, independientemente de su edad o del estadio de la enfermedad.

Cómo sobrellevar los efectos secundarios físicos

Los efectos secundarios físicos frecuentes de cada opción de tratamiento para el cáncer de útero se describen en detalle en la sección Opciones de tratamiento. Obtenga más información sobre los efectos secundarios del cáncer y su tratamiento, junto con las formas de prevenirlos o controlarlos. Los cambios en su salud física, salud sexual y fertilidad dependen de varios factores, incluidos el estadio del cáncer, la duración y la dosis del tratamiento, y su estado de salud general.

A veces, los efectos secundarios físicos pueden durar después de terminado el tratamiento. Los médicos los denominan “efectos secundarios a largo plazo”. A los efectos secundarios que suceden meses o años después del tratamiento, los denominan “efectos tardíos”. El tratamiento de los efectos secundarios a largo plazo y los efectos tardíos es una parte importante de la atención para sobrevivientes. Obtenga más información leyendo la sección Atención de seguimiento de esta guía o hable con su médico.

Sobrellevar los efectos emocionales y sociales

Después de recibir un diagnóstico de cáncer, usted puede experimentar efectos emocionales y sociales, junto con los efectos físicos. Estos pueden incluir enfrentar emociones difíciles, como la tristeza, la ansiedad o el enojo, o manejar su nivel de estrés. A veces, a las pacientes les resulta difícil expresar cómo se sienten a sus seres queridos, o con las personas que no saben qué contestarles.

Se alienta a las pacientes y a sus familiares para que compartan sus sentimientos con un integrante del equipo de atención médica. Puede encontrar estrategias para sobrellevar los efectos emocionales y sociales en una sección diferente de este sitio web. Esta sección incluye muchos recursos para buscar apoyo e información para satisfacer sus necesidades.

Cómo sobrellevar los efectos económicos

El tratamiento para el cáncer puede resultar caro. Por lo general, genera estrés y ansiedad en las personas con cáncer y en sus familias. Además de los costos del tratamiento, muchas personas descubren que tienen gastos adicionales y no previstos en relación con su atención. A algunas personas, el alto costo les impide seguir o completar su plan de tratamiento para el cáncer. Esto puede colocar su salud en riesgo y generar mayores costos en el futuro. Se alienta a las pacientes y a sus familiares para que hablen acerca de sus inquietudes económicas con un integrante del equipo de atención médica. Obtenga más información sobre cómo manejar las cuestiones económicas en otra parte de este sitio web.

La atención de un ser querido con cáncer

Los familiares y los amigos a menudo desempeñan un papel importante en el cuidado de una persona con cáncer de útero. Estas personas reciben el nombre de cuidadores. Los cuidadores pueden proporcionar apoyo físico, práctico y emocional a la paciente, incluso si viven lejos.

Los cuidadores pueden tener diversas responsabilidades diarias, o según se las necesite. A continuación se enumeran algunas de las responsabilidades que los cuidadores pueden aceptar:

  • Proporcionar apoyo y aliento

  • Administrar medicamentos

  • Ayudar a manejar los síntomas y efectos secundarios

  • Coordinar las citas médicas

  • Conducir rumbo a las citas

  • Asistir con las comidas

  • Ayudar con las tareas domésticas

  • Manejar problemas con el seguro y la facturación

Obtenga más información sobre el cuidado del paciente.

Cómo hablar con su equipo de atención médica sobre los efectos secundarios

Hable con su médico acerca de los efectos secundarios posibles antes de comenzar el tratamiento. Pregúntele lo siguiente:

  • ¿Qué efectos secundarios son los más probables?

  • ¿Cuándo es probable que se produzcan?

  • ¿Qué podemos hacer para evitarlos o aliviarlos?

Asegúrese de contarle a su equipo de atención médica sobre cualquier efecto secundario que se produzca durante el tratamiento y después de este. Cuéntele incluso si no le parece que los efectos secundarios sean graves. Este análisis debería incluir los efectos físicos, emocionales y sociales del cáncer.

Pregunte cuánta atención puede llegar a necesitar en su hogar con sus tareas cotidianas durante el tratamiento y después de este. Esto puede ayudar a preparar un plan para su cuidado.

La siguiente sección de esta guía es Atención de seguimiento. Explica la importancia de los controles médicos una vez que termina el tratamiento para el cáncer. Puede usar el menú para elegir una sección diferente para leer en esta guía.

Cáncer de útero - Atención de seguimiento

Aprobado por la Junta editorial de Cancer.Net, 06/2017

EN ESTA PÁGINA: obtendrá información sobre su atención médica después de finalizar el tratamiento para el cáncer y por qué este tipo de atención de seguimiento es importante. Use el menú para ver otras páginas.

La atención de las personas que tienen un diagnóstico de cáncer no finaliza cuando termina el tratamiento activo. Su equipo de atención médica seguirá realizando controles para asegurarse de que el cáncer no haya regresado, manejar cualquier efecto secundario y monitorizar su salud general. Esto se denomina atención de seguimiento.

Su atención de seguimiento puede incluir exámenes físicos regulares y pruebas médicas. Los médicos quieren hacer un seguimiento de su recuperación durante los próximos meses y años. Además de un examen físico con un examen pélvico, la atención de seguimiento puede incluir análisis de sangre y radiografías. Estas pruebas pueden realizarse con mayor frecuencia en el primer y segundo año después del tratamiento. Infórmele a su médico sobre nuevos síntomas, especialmente falta de apetito, cambios en la vejiga o el intestino, dolor, sangrado vaginal, tos crónica, dolor en el área pélvica o cambios de peso. Estos síntomas pueden ser signos de que el cáncer ha vuelto a aparecer o signos de otra afección médica.

Obtenga más información sobre la importancia de la atención de seguimiento.

Detectar una recurrencia

Un objetivo de la atención de seguimiento es detectar una recurrencia. El cáncer vuelve a aparecer porque áreas pequeñas de células cancerosas no detectadas pueden permanecer en el cuerpo. Con el tiempo, estas células pueden aumentar hasta que aparecen en los resultados de las pruebas o causan signos o síntomas. Durante la atención de seguimiento, un médico familiarizado con sus antecedentes médicos puede brindarle información personalizada sobre el riesgo de recurrencia. Su médico le hará preguntas específicas sobre su salud. A algunas personas se les pueden realizar análisis de sangre o pruebas por imágenes como parte de su atención de seguimiento habitual, pero las recomendaciones sobre las pruebas dependen de varios factores, incluidos el tipo y estadio del cáncer diagnosticado originalmente y los tipos de tratamiento proporcionados.

La anticipación antes de someterse a una prueba de seguimiento o esperar los resultados de una prueba puede aumentarles el estrés a usted o a un familiar. Esto a veces se llama “ansiedad ante las pruebas”. Obtenga más información sobre cómo sobrellevar este tipo de estrés (en inglés).

Cómo manejar los efectos secundarios a largo plazo y tardíos

La mayoría de las personas esperan tener efectos secundarios cuando reciben un tratamiento. A menudo es sorprendente para los sobrevivientes que algunos efectos secundarios puedan persistir después del período de tratamiento. Estos efectos se denominan efectos secundarios “a largo plazo”. Otros efectos secundarios denominados “efectos tardíos” pueden desarrollarse meses o incluso años después. Los efectos a largo plazo y tardíos pueden incluir cambios físicos y emocionales.

Hable con su médico sobre el riesgo de desarrollar dichos efectos secundarios según el tipo de cáncer, su plan de tratamiento individual y su salud general. Si le realizaron un tratamiento del cual se sabe que causa efectos tardíos específicos, es posible que se le realicen determinados exámenes físicos, exploraciones o análisis de sangre para ayudar a identificarlos y manejarlos.

Mantenimiento de registros de salud personales

Usted y su médico deben trabajar en conjunto para desarrollar un plan de atención de seguimiento personalizado. Asegúrese de consultar sobre cualquier inquietud que tenga en relación con su salud física o emocional futura. La American Society of Clinical Oncology ofrece formularios en inglés para ayudar a crear un resumen del tratamiento para llevar un registro del tratamiento para el cáncer que recibió y desarrollar un plan de atención de sobrevivencia al finalizar el tratamiento.

Este es un buen momento para decidir quién dirigirá su atención de seguimiento. Algunas sobrevivientes siguen viendo a su oncólogo, mientras que otras vuelven a la atención de su médico general u otro profesional de atención médica. Esta decisión depende de varios factores, incluidos el tipo y el estadio del cáncer, los efectos secundarios, las normas del seguro médico y las preferencias personales que usted tenga.

Si un médico que no participó directamente en su atención del cáncer dirigirá la atención de seguimiento, asegúrese de compartir con él el resumen del tratamiento del cáncer y los formularios del plan de atención de sobrevivencia, así como con todos los proveedores de atención médica futuros. Los detalles sobre su tratamiento del cáncer son muy valiosos para los profesionales de atención médica que cuidarán de usted durante toda su vida.

La siguiente sección de esta guía es Sobrevivencia. Describe cómo sobrellevar los desafíos cotidianos que se plantean después de un diagnóstico de cáncer. Puede usar el menú para elegir una sección diferente para leer en esta guía.

Cáncer de útero - Sobrevivencia

Aprobado por la Junta editorial de Cancer.Net, 06/2017

EN ESTA PÁGINA: obtendrá información sobre cómo sobrellevar los desafíos cotidianos después de un diagnóstico de cáncer. Use el menú para ver otras páginas.

¿Qué es la sobrevivencia?

La palabra “sobrevivencia” significa diferentes cosas para diferentes personas. Las definiciones frecuentes incluyen lo siguiente:

  • No tener signos de cáncer luego de haber finalizado el tratamiento.

  • Vivir con cáncer, soportar el cáncer y sobrevivir a la enfermedad. Según esta definición, la sobrevivencia al cáncer comienza con el diagnóstico e incluye a personas que continúan recibiendo tratamiento a largo plazo para reducir el riesgo de que el cáncer regrese o para manejar una enfermedad crónica.

La sobrevivencia es uno de los aspectos más complicados de tener cáncer porque es diferente para cada persona.

Los sobrevivientes pueden experimentar una mezcla de sentimientos fuertes, que incluyen la alegría, la preocupación, el alivio, la culpa y el miedo. Algunas personas dicen que aprecian más la vida después de haber recibido el diagnóstico de cáncer y que han logrado una mayor aceptación de ellos mismos. Otras personas se mantienen muy ansiosas en lo que respecta a la salud y sienten incertidumbre en cuanto a cómo sobrellevar la vida cotidiana.

Cuando las visitas frecuentes al equipo de atención médica finalizan después de terminar el tratamiento, los sobrevivientes pueden sentir estrés. A menudo, las relaciones generadas con el equipo de atención del cáncer brindan una sensación de seguridad durante el tratamiento, y las personas extrañan este tipo de apoyo. Esto puede ser especialmente cierto cuando aparecen preocupaciones y desafíos nuevos con el tiempo, tales como cualquier efecto tardío del tratamiento, desafíos emocionales, incluidos el miedo a la recurrencia, problemas relacionados con la sexualidad y la fertilidad, y problemas económicos y del lugar de trabajo.

Cada sobreviviente tiene inquietudes y desafíos individuales. Ante cualquier desafío, un buen primer paso es ser capaz de reconocer los miedos y hablar sobre ellos. Para sobrellevar con eficacia una situación se requiere lo siguiente:

  • Entender el desafío al que se enfrenta

  • Pensar en soluciones

  • Pedir y permitir el apoyo de otros

  • Sentirse cómoda con el curso de acción que eligió seguir

A muchas sobrevivientes les resulta útil unirse a un grupo de apoyo en persona o a una comunidad en línea de sobrevivientes. Esto les permite hablar con personas que han tenido experiencias personales similares. Otras opciones para buscar apoyo incluyen hablar con un amigo o con un integrante de su equipo de atención médica, obtener asesoramiento individual o pedir asistencia en el centro de recursos de aprendizaje del lugar en donde recibió tratamiento.

Cambiar el rol de los cuidadores

Los familiares y los amigos pueden atravesar períodos de transición. Un cuidador juega un papel muy importante en cuanto a brindar apoyo a una persona a quien se le diagnosticó cáncer y brindar atención física, emocional y práctica todos los días o según sea necesario. Muchos cuidadores se centran en brindar este apoyo, especialmente si el período de tratamiento dura muchos meses o un período más prolongado. Como las sobrevivientes, los cuidadores pueden encontrar un grupo de apoyo en persona o una comunidad en línea que los ayude.

Cuando se completa el tratamiento, el rol del cuidador generalmente cambia. Eventualmente, la necesidad de tener un cuidador relacionado con el diagnóstico de cáncer se reduce o finaliza. Los cuidadores también pueden obtener más información sobre cómo adaptar su vida después de haber sido un cuidador en este artículo (en inglés).

Una nueva perspectiva sobre su salud

Para muchas personas, la sobrevivencia es una gran motivación para realizar cambios positivos en cuanto al estilo de vida.

Se alienta a las mujeres que se recuperan del cáncer de útero para que sigan las pautas establecidas para tener una buena salud, como por ejemplo, no fumar, limitar el alcohol, alimentarse bien y manejar el estrés. La salud cardíaca es particularmente importante para las sobrevivientes del cáncer de útero. Es importante realizar actividad física regular para ayudarla a recobrar las fuerzas y el nivel de energía. Su equipo de atención médica puede ayudarla a diseñar un plan de ejercicios adecuado en función de sus necesidades, sus aptitudes físicas y su nivel físico. Obtenga más información sobre cómo hacer elecciones saludables de estilo de vida.

Es importante que se realicen las pruebas y los controles médicos recomendados (consulte Atención de seguimiento) para cuidar de su salud. Las pruebas de detección de cáncer de mama y colon regulares son importantes. Es posible que se recomiende la rehabilitación del cáncer, y esto podría incluir cualquier servicio de una amplia gama como fisioterapia, asesoramiento vocacional, manejo del dolor, planificación nutricional y/o asesoramiento emocional. El objetivo de la rehabilitación es ayudar a la persona a recobrar el control sobre muchos aspectos de su vida y a permanecer tan independiente y productiva como sea posible.

Hable con su médico para desarrollar el plan de atención de sobrevivencia que mejor se adapte a sus necesidades.

¿Está buscando más recursos de sobrevivencia?

Para obtener más información sobre la sobrevivencia del cáncer, explore estos artículos relacionados. Tenga en cuenta que estos enlaces lo llevan a otras secciones de Cancer.Net:

  • Guía de sobrevivencia del cáncer: obtenga este cuadernillo de 48 páginas que ayuda a las personas con la transición a la vida después del tratamiento. Incluye los formularios en blanco del resumen de tratamiento y del plan de atención de sobrevivencia. El cuadernillo está disponible en PDF, de manera que es fácil de imprimir.

  • Video educativo de Cancer.Net para pacientes: vea un video corto en inglés conducido por un experto de la American Society of Clinical Oncology que proporciona información sobre lo que viene después de finalizar el tratamiento.

  • Recursos de sobrevivencia: Cancer.Net ofrece toda un área de este sitio web con recursos para ayudar a las mujeres sobrevivientes, y abarca a las que se encuentran en diferentes grupos de edades.

La siguiente sección es Preguntas para hacerle al equipo de atención médica, a fin de ayudar a iniciar conversaciones con su equipo de atención del cáncer. Puede usar el menú para elegir una sección diferente para leer en esta guía.

Cáncer de útero - Preguntas para hacerle al equipo de atención médica

Aprobado por la Junta editorial de Cancer.Net, 06/2017

EN ESTA PÁGINA: encontrará algunas preguntas para hacerle al médico u otros integrantes del equipo de atención médica, que lo ayudarán a comprender mejor su diagnóstico, el plan de tratamiento y la atención en general. Use el menú para ver otras páginas.

Hablar con frecuencia con el equipo de atención médica es importante para tomar decisiones informadas respecto de la atención médica. Las preguntas que aquí se sugieren son un punto de partida para ayudarla a obtener más información sobre la atención y el tratamiento del cáncer. Se aconseja que haga preguntas que sean importantes para usted. Le recomendamos que imprima esta lista y que la lleve a su próxima cita o que descargue la aplicación móvil gratuita de Cancer.Net, a fin de obtener una lista digital y otras herramientas interactivas para manejar su atención.

Preguntas para hacer sobre los factores que pueden aumentar el riesgo de desarrollar cáncer de útero

  • ¿Tengo una predisposición genética a tener cáncer de útero?

Preguntas para hacer después de recibir un diagnóstico

  • ¿Qué tipo de cáncer de útero tengo?

  • ¿Me puede explicar el informe de patología (resultados de los análisis de laboratorio)?

  • ¿En qué estadio se encuentra el cáncer? ¿Qué significa esto?

  • ¿Cuál es el grado del tumor? ¿Qué significa esto?

  • ¿Se ha analizado el cáncer para detectar un cambio genético, o mutación, como un defecto de la reparación de los errores de emparejamiento para ver si tengo síndrome de Lynch?

  • ¿Cuáles son mis opciones de tratamiento?

  • ¿Qué ensayos clínicos tengo a mi disposición? ¿Dónde están ubicados y cómo averiguo más sobre ellos?

  • ¿Es la terapia hormonal una opción de tratamiento para este tipo y estadio de cáncer de útero?

Preguntas para hacer sobre cómo elegir un tratamiento y manejar los efectos secundarios

  • ¿Qué plan de tratamiento recomienda? ¿Por qué?

  • ¿Cuál es el objetivo de cada tratamiento? ¿Sirve para eliminar el cáncer, ayudar a que me sienta mejor o ambas cosas?

  • ¿Cuáles son los efectos secundarios posibles de cada tratamiento, tanto a corto como a largo plazo?

  • ¿Quiénes integrarán mi equipo de atención médica y qué función cumple cada integrante?

  • ¿Quién coordinará mi tratamiento general?

  • ¿Este tratamiento afectará mi capacidad de quedar embarazada? ¿Debo hablar con un especialista en fertilidad antes del comienzo del tratamiento?

  • ¿Podría este tratamiento afectar mi vida sexual? De ser así, ¿cómo y durante cuánto tiempo?

  • ¿Cómo afectará este tratamiento mi vida cotidiana? ¿Podré trabajar, hacer ejercicio y realizar mis actividades habituales?

  • Si me preocupa cómo manejar los costos relacionados con la atención del cáncer, ¿quién me puede ayudar?

  • ¿Qué servicios de apoyo tengo a mi disposición? ¿Y a disposición de mi familia?

  • ¿A quién debo llamar si tengo preguntas o surgen problemas?

  • ¿Hay algo más que deba preguntar?

Preguntas para hacer sobre la realización de cirugía

  • ¿Qué tipo de cirugía se me realizará?

  • ¿Se extirparán los ganglios linfáticos? De ser así, ¿cuál es el riesgo del linfedema?

  • ¿Cuánto tiempo durará la operación?

  • ¿Cuánto tiempo estaré hospitalizado?

  • ¿Puede describir cómo será mi recuperación de la cirugía?

  • ¿Cuáles son los posibles efectos a largo plazo de la realización de esta cirugía?

Preguntas para hacer sobre la realización de radioterapia, quimioterapia o terapia hormonal.

  • ¿Qué tipo de tratamiento se recomienda?

  • ¿Cuál es el objetivo de este tratamiento?

  • ¿Cuánto tiempo llevará administrar este tratamiento?

  • ¿Qué efectos secundarios puedo esperar durante el tratamiento?

  • ¿Cuáles son los posibles efectos a largo plazo de realizar este tratamiento?

  • ¿Qué puedo hacer para aliviar los efectos secundarios?

Preguntas para hacer sobre cómo planificar la atención de seguimiento

  • ¿Cuál es la probabilidad de que reaparezca el cáncer? ¿Debería prestar atención a la aparición de signos o síntomas específicos?

  • ¿Qué efectos secundarios a largo plazo o efectos tardíos son posibles en función del tratamiento para el cáncer que recibí?

  • ¿Qué pruebas de seguimiento necesitaré y con qué frecuencia?

  • ¿Cómo obtengo un resumen del tratamiento y el plan de atención de sobrevivencia para conservarlos en mis registros personales?

  • ¿Quién estará a cargo de mi atención de seguimiento?

  • ¿Qué servicios de apoyo de sobrevivencia tengo a mi disposición? ¿Y a disposición de mi familia?

La siguiente sección de esta guía es Recursos adicionales. Ofrece algunos recursos adicionales en el sitio web, además de esta guía, que pueden resultarle de utilidad. Puede usar el menú para elegir una sección diferente para leer en esta guía.

Cáncer de útero - Recursos adicionales

Aprobado por la Junta editorial de Cancer.Net, 06/2017

EN ESTA PÁGINA: encontrará algunos enlaces útiles a otras áreas de Cancer.Net que proporcionan información sobre la atención y el tratamiento para el cáncer. Esta es la última página de la Guía para el cáncer de útero de Cancer.Net. Use el menú para regresar y ver otras páginas.

Cancer.Net incluye muchas otras secciones sobre los aspectos médicos y emocionales del cáncer para la mujer que ha recibido el diagnóstico y sus familiares y amigos. Este sitio web pretende ser un recurso para usted y sus seres queridos desde el momento del diagnóstico, durante el tratamiento y después de este.

Más allá de esta guía, se incluyen a continuación algunos enlaces para ayudarlo a explorar otras partes de Cancer.Net:

Este es el final de la Guía para el cáncer de útero de Cancer.Net. Puede usar el menú para elegir una sección diferente para leer en esta guía.