Grupos de apoyo

Aprobado por la Junta Editorial de Cancer.Net, 12/2018

Con frecuencia, tener cáncer es una de las experiencias más estresantes de la vida de una persona. Sin embargo, los grupos de apoyo pueden ayudar a muchas personas a sobrellevar los aspectos emocionales del cáncer dado que brindan un lugar seguro para compartir y trabajar los sentimientos y desafíos. Estos también permiten a las personas aprender de otras que se enfrentan a situaciones similares.

Motivos para unirse a un grupo de apoyo

Recibir un diagnóstico de cáncer, con frecuencia, desencadena una fuerte respuesta emocional. Algunas personas experimentan conmoción, enojo e incredulidad. Otras pueden sentir gran tristeza, temor y una sensación de pérdida. A veces, ni siquiera los familiares y amigos más compasivos pueden entender exactamente cómo se siente tener cáncer. Esto puede llevar a sentimientos de soledad y aislamiento.

Los grupos de apoyo permiten a las personas hablar acerca de sus experiencias con otras personas con cáncer. Esto puede ayudar a reducir el estrés. Los integrantes del grupo pueden compartir sentimientos y experiencias que quizás sean demasiado extraños o difíciles para compartir con la familia y los amigos. Ser parte de un grupo, con frecuencia, crea un sentido de pertenencia que ayuda a cada persona a sentirse más comprendida y menos sola.

Los integrantes del grupo de apoyo también pueden analizar información práctica. Esto puede incluir qué esperar durante el tratamiento, cómo manejar el dolor y otros efectos secundarios del tratamiento, y cómo comunicarse con el equipo de atención médica y los familiares. El intercambio de información y consejos puede proporcionarle una sensación de control y reducir los sentimientos de impotencia.

Muchos estudios han demostrado que los grupos de apoyo ayudan a las personas con cáncer a sentirse menos deprimidas y ansiosas. Estos grupos de apoyo también ayudan a que las personas se sientan más optimistas y controlen mejor sus emociones. Sin embargo, los grupos de apoyo no son adecuados para todos. Algunas personas pueden beneficiarse con otras fuentes de apoyo.

Tipos de grupos de apoyo

Los grupos ofrecen apoyo de muchas maneras. Cada persona debe encontrar el grupo que le resulte mejor de acuerdo con sus necesidades. A continuación, se describen diferentes tipos de grupos de apoyo:

  • Los grupos de pares o de autoayuda están dirigidos por integrantes del grupo.

  • En un grupo dirigido por profesionales, un consejero capacitado, un trabajador social o un psicólogo pueden dirigir la conversación entre los integrantes.

  • Los grupos de apoyo informativos son dirigidos por un facilitador profesional. Proporcionan información y educación relacionadas con el cáncer. Estos grupos con frecuencia invitan a oradores, como médicos, que brindan asesoramiento experto.

Los grupos también pueden estar diseñados para públicos específicos, como los siguientes:

  • Todas las personas con cáncer

  • Personas con un tipo específico de cáncer, como cáncer de mama o cáncer de próstata

  • Personas de un determinado grupo etario

  • Personas con un estadio de cáncer específico

  • Cuidadores, como familiares y amigos

Los grupos de apoyo en línea pueden ser una buena opción para personas que viven en áreas remotas, que no tienen acceso al transporte o que no se sienten cómodas compartiendo sus experiencias personalmente. Los grupos de apoyo en línea también permiten que personas con tipos raros de cáncer se comuniquen con otras que tienen el mismo tipo de cáncer.

Estos grupos ayudan a las personas a comunicarse de una variedad de maneras:

  • Los grupos de interés y las listas de correo electrónico envían mensajes escritos por los integrantes del grupo a todo el grupo.

  • Los grupos de discusión, los foros o los paneles de anuncios electrónicos permiten que una persona publique un mensaje y otra lo responda.

  • Las salas de chat permiten a los integrantes comunicarse en tiempo real al escribir mensajes de ida y vuelta.

Obtenga más información acerca de algunas comunidades de apoyo en línea (en inglés).

Cómo elegir un grupo de apoyo

Para decidir qué tipo de grupo de apoyo es mejor para usted, tenga en cuenta sus necesidades y su personalidad:

  • ¿Necesita apoyo emocional, información y educación, o una combinación de ambos?

  • ¿Prefiere compartir sus experiencias con un grupo en persona? ¿O prefiere un entorno anónimo, como un grupo de apoyo en línea?

Es posible que no le interese unirse a un grupo de apoyo o que los grupos de apoyo no le resulten útiles. Si esto es así, considere:

  • Hablar con un amigo

  • Asesoramiento individual

  • Hacerle preguntas específicas a un integrante del equipo de atención médica

  • Participar en actividades que disfrute y que le permitan conectarse con amigos o familiares

Cómo encontrar un grupo de apoyo

He aquí algunas maneras por las que puede encontrar un grupo de apoyo:

Recurso relacionado

Cómo encontrar un amigo de apoyo (en inglés)

Más información

CancerCare

Instituto Nacional del Cáncer (National Cancer Institute): Organizaciones que ofrecen servicios de apoyo