Conceptos básicos sobre el cuidado de un paciente

Aprobado por la Junta Editorial de Cancer.Net, 08/2017

Los cuidadores son a menudo familiares o amigos que brindan un importante apoyo físico, práctico y emocional a la persona con cáncer. Los cuidadores pueden tener diversas responsabilidades diarias o según se las necesite. A continuación se indican algunas de las tareas que pueden realizar los cuidadores:

  • Proporcionar apoyo y aliento.

  • Administrar medicamentos.

  • Ayudar a manejar los síntomas y efectos secundarios.

  • Coordinar las citas médicas.

  • Conducir rumbo a las citas.

  • Asistir con las comidas.

  • Ayudar con las tareas domésticas diarias.

  • Manejar problemas legales y económicos, como problemas relacionados con los seguros y la facturación.

Tipos de cuidados

Existen muchas maneras de ser cuidador. Para algunos, puede significar cuidar al paciente las 24 horas. Para otros, puede significar buscar información médica o hacer arreglos para obtener ayuda. Cada situación es única. Ninguna de estas opciones es adecuada para todas las personas con cáncer y sus familias. A medida que el tratamiento y la enfermedad vayan cambiando, lo mismo ocurrirá con la función del cuidador.

Los cuidadores pueden vivir en el hogar, compartir responsabilidades o proveer cuidados a la distancia.

Cuidador residente. Una persona, como el cónyuge o la pareja, asume la función de cuidador primario o principal. Los familiares, amigos cercanos o vecinos también pueden ser cuidadores. Según la Alianza de Cuidadores Familiares (Family Caregiver Alliance), la mayoría de los cuidadores viven a 20 minutos de la persona a la que brindan cuidados.

Cuidador con responsabilidad compartida. Algunos cuidadores comparten la responsabilidad con otras personas. A menudo, la persona que desempeña cada tarea del cuidado del paciente puede realizar esa tarea de la mejor forma posible.

Combinar el cuidado del paciente entre varios familiares suele ser difícil, porque pueden aparecer o empeorar conflictos previos. Sin embargo, cuidar a un familiar con cáncer también puede hacer que la familia se vuelva más unida.

Cuidador a distancia. En algunos casos, un familiar o un amigo que no vive cerca de la persona con cáncer se ocupa de gestionar los cuidados. Un cuidador a distancia suele brindar servicios por teléfono o por correo electrónico.

Un cuidador a distancia puede hacer arreglos para que voluntarios locales, amigos y colegas ayuden a la persona con cáncer.

Cuidar de una persona con cáncer que vive lejos suele ser emocionalmente estresante. La distancia entre el cuidador y la persona a la que cuida puede hacer aumentar las preocupaciones habituales del cuidador. También puede causar preocupaciones económicas. Sin embargo, hay ciertas medidas que usted puede tomar para ser un cuidador eficiente, independientemente de cuán lejos esté del enfermo.

Los desafíos y las alegrías de cuidar de un paciente

Para afrontar los desafíos de cuidar de un paciente, comience analizando todas sus opciones como cuidador (en inglés). Luego, encuentre la forma de cuidar de usted mismo mientras proporciona cuidados.

Los desafíos del cuidado de un paciente pueden incluir los siguientes:

  • Estrés físico y emocional.

  • Menos tiempo para la vida personal y familiar.

  • Necesidad de equilibrar las responsabilidades laborales con las de cuidado del paciente.

  • Estrés económico.

  • Falta de privacidad.

  • Sentimientos de aislamiento y soledad.

También es útil concentrarse en las recompensas que obtienen los cuidadores:

  • Están comprometidos a brindarle todo el apoyo posible a la persona enferma.

  • Hacen una diferencia en la calidad de vida y el bienestar de la persona enferma.

  • Obtienen una oportunidad única de enriquecer o renovar una relación con la persona enferma.

  • Son un ejemplo positivo de respeto y solidaridad que otras personas pueden seguir.

Para obtener más información en inglés, mire un video acerca del cuidado. También puede seguir la información en inglés más reciente acerca del cuidado en el blog de Cancer.Net.

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