Ansiedad

Aprobado por la Junta Editorial de Cancer.Net, 06/2019

Escuche el pódcast de Cancer.Net en inglés: Cáncer y ansiedad, adaptado de este contenido.

La ansiedad puede describirse como una sensación de nerviosismo, tensión o preocupación. Es una emoción normal que alerta al cuerpo para que responda ante una amenaza. Pero la ansiedad intensa y a largo plazo es un trastorno que puede interferir con su vida cotidiana y sus relaciones.

La ansiedad aguda se produce en breves episodios que finalizan rápidamente. La ansiedad crónica se mantiene a lo largo del tiempo.

Los síntomas de la ansiedad pueden ser leves o graves. Y algunos de los síntomas pueden ser similares a los de la depresión. A menudo, esto se debe a que la depresión se produce junto con la ansiedad.

Ansiedad y cáncer

Muchas personas con cáncer tienen síntomas de ansiedad. Un diagnóstico de cáncer puede generar estos sentimientos:

La ansiedad puede hacer que sea difícil lidiar con el tratamiento del cáncer. También puede disminuir su capacidad para tomar decisiones sobre su atención. En consecuencia, identificar y manejar la ansiedad son aspectos importantes del tratamiento del cáncer.

Síntomas de ansiedad aguda

A menudo, puede experimentar períodos breves de los síntomas que se mencionan a continuación. Un ataque de pánico se produce cuando una persona tiene todos estos síntomas a la vez:

  • Sensación de miedo o temor intensos

  • Sensación de desapego de usted mismo o de su entorno

  • Palpitaciones o latidos cardíacos acelerados

  • Presión arterial alta

  • Dolor en el pecho

  • Dificultad para respirar

  • Sensación de asfixia

  • Sudoración

  • Escalofríos

  • Mareos o sensación de aturdimiento

  • Temblores

  • Náuseas, diarrea, acidez estomacal o cambios en el apetito

  • Dolor abdominal

Síntomas de ansiedad crónica

La ansiedad crónica suele durar más tiempo. Puede incluir episodios de ansiedad aguda, junto con 1 o más de los siguientes síntomas:

  • Preocupación excesiva

  • Nerviosismo

  • Tensión muscular

  • Insomnio, que es la imposibilidad de conciliar el sueño o permanecer dormido

  • Irritabilidad

  • Fatiga

  • Dificultad para concentrarse

  • Indecisión, que es tener problemas para tomar decisiones

Es importante que informe a su equipo de atención médica si experimenta alguno de estos síntomas. Sin embargo, estos síntomas pueden no estar necesariamente relacionados con la ansiedad. Algunos pueden ser efectos secundarios del cáncer o del tratamiento del cáncer. Por ejemplo, la fatiga y la dificultad para dormir o concentrarse son efectos secundarios frecuentes del cáncer y de su tratamiento.

Factores de riesgo de la ansiedad

Las personas con cáncer son más propensas a sentir ansiedad si tienen los siguientes factores de riesgo:

  • Diagnóstico anterior de ansiedad o depresión

  • Antecedentes familiares de ansiedad o depresión

  • Falta de apoyo de amigos o familiares

  • Dificultades económicas

Detección de la ansiedad

La American Society of Clinical Oncology (Sociedad Estadounidense de Oncología Clínica) recomienda hacer una detección de la ansiedad (en inglés). Esta debe hacerse en el momento en que se diagnostica el cáncer y en intervalos periódicos durante su tratamiento y recuperación.

El tratamiento de la ansiedad dependerá de sus síntomas y la frecuencia con que los tenga.

Aunque puede ser difícil, trate de hablar abiertamente de la ansiedad con su equipo de atención médica. Esto ayudará a su equipo a ocuparse de sus inquietudes y a elaborar un plan de tratamiento. Hable sobre lo siguiente:

  • Sus sentimientos

  • Causas específicas de sus temores

  • Síntomas físicos

  • El impacto en su vida cotidiana

Tipos de tratamiento

Existen diversas formas de lidiar con la ansiedad. Muchas se usan de forma conjunta. Hable con su médico o un consejero profesional para encontrar las mejores opciones para usted.

Técnicas de relajación. Pueden usarse técnicas de relajación solas o junto con otros tipos de tratamiento. Pueden implementarse algunos de los siguientes métodos con un poco de orientación. Otros pueden requerir la ayuda de un instructor.

  • Respiración profunda.

  • Relajación muscular progresiva. Es una técnica que implica la contracción y luego la relajación de los músculos. Comienza desde los pies o la cabeza y relaja lentamente los músculos de todo el cuerpo.

  • Ensoñación dirigida. Es el uso de palabras y sonidos para ayudarlo a imaginar escenarios, experiencias y sensaciones positivos.

  • Meditación. Es una práctica que centra la atención para alcanzar una sensación de bienestar en el momento presente y reducir el estrés.

  • Hipnosis.

  • Biorretroalimentación. Implica prestar atención a las señales del cuerpo, como la frecuencia cardíaca, y controlarlas. Las señales del cuerpo se miden con sensores eléctricos indoloros, denominados electrodos.

  • Yoga. Es el uso de ejercicios de respiración y posturas para promover la relajación.

Tratamiento psicológico. Los profesionales de salud mental incluyen consejeros certificados, psicólogos, y psiquiatras. Estos brindan herramientas para mejorar las habilidades para sobrellevar la enfermedad, desarrollar un sistema de apoyo y modificar los pensamientos negativos. Las opciones incluyen la terapia individual, de pareja, o familiar, y la terapia de grupo. Además, los psiquiatras son profesionales de salud mental que pueden recetar medicamentos. Obtenga más información sobre el asesoramiento.

Medicamentos. Si sus síntomas de ansiedad son de moderados a graves, es posible que los medicamentos lo beneficien. Existen distintos tipos de medicamentos disponibles. Su médico elegirá el medicamento más apropiado en función de los siguientes factores:

  • Sus necesidades

  • Efectos secundarios posibles

  • Otros medicamentos que tome

  • Sus antecedentes médicos

Informe a su médico sobre todos los medicamentos y los suplementos que tome. Algunos pueden interferir con ciertos tipos de medicamentos ansiolíticos.

Algunos medicamentos funcionan rápidamente para tratar la ansiedad aguda.  Los medicamentos utilizados para tratar la ansiedad crónica pueden tardar semanas. Estos medicamentos generalmente tardan entre 6 y 8 semanas en producir un efecto pleno.

Es posible que los medicamentos no traten la ansiedad completamente, a menos que se usen con un tratamiento psicológico.

Seguimiento

Mantenga actualizado a su equipo de atención médica sobre sus visitas a un profesional de salud mental y sus tratamientos. Hágales saber cómo está funcionando el tratamiento y si tiene algún síntoma nuevo.

Si los síntomas de ansiedad no disminuyeron después de 8 semanas de tratamiento:

  • Considere otras opciones de tratamiento, como probar medicamentos o cambiar a otro tipo de medicamento.

  • Considere añadir los servicios de un consejero a su plan de tratamiento.

Usted y su médico pueden analizar estas opciones antes, si es necesario.

Recursos adicionales

Manejo del estrés (en inglés)

Temor a los efectos secundarios relacionados con el tratamiento

¿Qué es la ansiedad provocada por una exploración y cómo superarla?

Cómo lidiar con el impacto de cáncer en su salud mental (en inglés)

Más información

CancerCare: Asesoramiento

National Cancer Institute (Instituto Nacional del Cáncer): Ansiedad y sufrimiento

ASCO answers; Anxiety and DepressionDescargue la hoja informativa gratuita de la American Society of Clinical Oncology Ansiedad y depresión (en inglés). Este archivo PDF imprimible de 1 página ofrece una introducción a la ansiedad y la depresión, que incluye formas en que pueden afectar la atención del cáncer, opciones de tratamiento y una lista de verificación de posibles factores de riesgo y síntomas. Solicite copias impresas de esta hoja informativa en la Biblioteca Universitaria de la American Society of Clinical Oncology.