Sobrellevar el cáncer metastásico

Aprobado por la Junta Editorial de Cancer.Net, 03/2019

La metástasis se produce cuando el cáncer se disemina a una parte del cuerpo distinta de donde comenzó. La metástasis no debe confundirse con el “cáncer localmente avanzado”, que es un cáncer que se ha diseminado a tejidos o ganglios linfáticos cercanos, pero no se ha diseminado por todo el cuerpo.

Obtenga más información sobre los conceptos básicos sobre la metástasis.

Denominación del cáncer metastásico

Es posible que la denominación del cáncer metastásico le resulte confusa. Los médicos denominan una metástasis con respecto al cáncer original. Por ejemplo, el cáncer de mama que se disemina a los huesos no es cáncer de huesos. Se denomina cáncer de mama metastásico.

¿Qué significa tener un cáncer metastásico?

En el pasado, muchas personas no vivían mucho con un cáncer metastásico. Incluso con los tratamientos mejores que hay en la actualidad, la recuperación no siempre es posible. Pero, a menudo, los médicos pueden tratar el cáncer, aunque no puedan curarlo. Esto permite tener una buena calidad de vida durante meses o incluso años.

¿Cómo se trata el cáncer metastásico?

El tratamiento depende del tipo de cáncer, las opciones de tratamiento disponibles y sus deseos. También depende de su edad, su salud general, el tratamiento que recibió anteriormente y otros factores. Los tratamientos para el cáncer metastásico incluyen cirugía, quimioterapia, terapia hormonal, inmunoterapia y radioterapia.

Objetivos del tratamiento

Para muchas personas con cáncer, el objetivo del tratamiento es intentar curar el cáncer. Esto significa deshacerse del cáncer y que nunca más regrese. Con un cáncer metastásico, es posible que la curación del cáncer no sea un objetivo realista. Sin embargo, podría seguir siendo una esperanza. Es razonable consultar con su médico si la curación del cáncer es el objetivo.

Si la curación del cáncer no es el objetivo del tratamiento, el objetivo es ayudar a que la persona viva lo mejor posible durante el mayor tiempo posible. En términos más específicos, este objetivo puede dividirse en 4 partes:

  • Tener la menor cantidad posible de efectos secundarios del cáncer

  • Tener la menor cantidad posible de efectos secundarios del tratamiento del cáncer

  • Que la persona con cáncer tenga la mejor calidad de vida

  • Que la persona con cáncer viva el mayor tiempo posible con el cáncer

Cada persona valora estos elementos de diferente manera. Es importante que informe a su equipo de atención médica lo que es importante para usted.

Recibir tratamiento para el cáncer metastásico puede ayudarle a vivir más tiempo y sentirse mejor. Pero recibir el tratamiento es siempre su decisión.

Obtenga más información sobre cómo tomar decisiones sobre el tratamiento del cáncer. Estas recomendaciones incluyen información sobre el tratamiento de muchos tipos de cáncer metastásico.

Vivir con cáncer a largo plazo

Cuando los médicos pueden tratar el cáncer metastásico, su situación puede ser similar a la de una persona con una enfermedad crónica o a largo plazo. Algunos ejemplos de enfermedades crónicas son la diabetes tipo 1, la insuficiencia cardíaca congestiva y la esclerosis múltiple. Los médicos pueden tratar estas afecciones, pero no curarlas.

Los desafíos de vivir con cáncer

Vivir con cáncer metastásico es un desafío. Los desafíos son diferentes para cada persona, pero pueden incluir:

  • Sentirse molesto de que el cáncer haya regresado. Podría sentirse desesperanzado, enojado, triste o sentir que nadie comprende lo que está atravesando, incluso sus familiares.

  • Preocuparse de que el tratamiento no le ayude y que el cáncer empeore.

  • Lidiar con pruebas, citas con el médico y decisiones.

  • Hablar con sus familiares y amigos sobre el cáncer.

  • Necesitar ayuda con las actividades diarias si se sientes agotado o tiene efectos secundarios del tratamiento.

  • Buscar apoyo emocional y espiritual.

  • Sobrellevar el costo de recibir más tratamiento. Aunque tenga seguro, este podría no cubrir todo.

Enfrentar los desafíos del cáncer metastásico

Para comprender su situación, puede querer obtener una segunda opinión. Muchas personas descubren que les ayuda obtener la opinión de otro oncólogo, y muchos médicos lo recomiendan.

Su médico puede ayudarlo a sobrellevar los síntomas del cáncer y los efectos secundarios del tratamiento. Por ejemplo, si tiene dolor, su tratamiento podría incluir una cirugía para extirpar el tumor en un área dolorida. Su médico también podría recetarle medicamentos para el dolor o medicamentos para las náuseas.

Lidiar con las emociones y los cambios en el estilo de vida

Sobrellevar las emociones y los desafíos del estilo de vida son aspectos importantes de vivir con cáncer metastásico. Algunas maneras de sobrellevar la situación incluyen:

  • Obtener información sobre la metástasis. Podría querer saber todo lo posible u obtener solo información básica.

  • Hablar con otro profesional de atención médica, como un psicólogo, psiquiatra, consejero o trabajador social de oncología (en inglés) sobre su situación.

  • Manejar el estrés (en inglés). Desde hacer planes para el futuro hasta probar meditación y yoga, existen muchas opciones para ayudarle a reducir el nivel de estrés.

  • Hallar un sentido. Hablar con un capellán del hospital, un consejero o su líder religioso puede ayudar.

Reconocer sus sentimientos e inquietudes

Hablar sobre los miedos e inquietudes es importante, incluso cuando el tratamiento está funcionando bien. Hable con su equipo de atención médica sobre los síntomas emocionales. Las personas pueden vivir durante años con cáncer metastásico. Su médico puede ayudarle a tener la mejor calidad de vida posible durante este tiempo. Los hospitales y los centros médicos tienen muchos recursos para usted y su familia.

Apoyo para sus cuidadores

Es posible que sus seres queridos también necesiten ayuda para hacer frente a la situación. Tener a un familiar o un amigo con cáncer metastásico es difícil, especialmente en el caso de las personas en el cuidado. Pueden probar las maneras de sobrellevar las situaciones descritas anteriormente. O su equipo de atención médica puede sugerir otros consejos. Por ejemplo, existen grupos de apoyo en persona y en línea para los familiares de las personas con cáncer.

Recursos relacionados

Sobrellevar la incertidumbre (en inglés)

Cómo enfrentar la recurrencia del cáncer (en inglés)

Cómo encontrar un amigo de apoyo (en inglés)

Más información

American Cancer Society (Sociedad Estadounidense del Cáncer): Comprender la recurrencia

National Comprehensive Cancer Network: Manejar el cáncer como una afección crónica (en inglés)