Colposcopia: Cómo prepararse y qué saber

August 6, 2020
Sonja Hibbs

Es posible que su médico quiera hacer una colposcopia para controlar cambios en la salud de su cuello uterino, vagina y vulva. A continuación, se presentan algunas cosas que debe saber sobre este importante examen antes de su cita.

1. ¿Qué es una colposcopia y por qué necesito una?

Una colposcopia se usa para detectar células cancerosas o células anormales que se pueden volver cancerosas en el cuello uterino, la vagina o la vulva. Estas células anormales, en ocasiones, se denominan “tejido precanceroso”. En una colposcopia también se buscan otras afecciones médicas, como verrugas genitales o crecimientos no cancerosos llamados pólipos. Un instrumento especial llamado colposcopio ofrece al médico una vista iluminada y sumamente aumentada de los tejidos que componen el cuello uterino, la vagina y la vulva. El colposcopio se coloca cerca del cuerpo, pero no ingresa en el cuerpo.

2. ¿En qué se diferencia una colposcopia de una prueba de Papanicolau?

Una prueba de Papanicolau, también denominada citología vaginal, implica obtener una muestra de células del cuello uterino y analizarlas para detectar signos tempranos que pueden derivar en cáncer de cuello uterino. Si su citología vaginal mostró la presencia de ciertas células anormales y obtuvo un resultado positivo para VPH, una colposcopia puede ayudar a confirmar y diagnosticar posibles problemas. El VPH, o virus del papiloma humano, es un virus que puede aumentar su riesgo de presentar ciertos tipos de cáncer, incluidos cánceres de cuello uterino, vaginal y de vulva. Su médico también puede recomendarle una colposcopia si tiene síntomas o signos de cáncer de cuello uterino, vaginal o de vulva.

3. ¿Qué sucede durante una colposcopia?

Se puede realizar una colposcopia en el consultorio de su médico de cabecera o ginecólogo. Después de recostarse en la mesa de exploración, colocará los talones en los estribos que se encuentran en el extremo de la mesa. Se introducirá un instrumento denominado espéculo en el interior de la vagina para abrirla y darle al médico una vista más clara del cuello uterino. Se le limpiarán ligeramente el cuello uterino, la vagina y la vulva con un vinagre o una solución yodada que ayuda al médico a ver mejor las áreas anormales. El colposcopio se le coloca entre las piernas lo más cerca de la vagina posible, pero nunca ingresa en el cuerpo.

4. ¿Qué sucede si mi médico ve un área anormal durante la colposcopia?

Durante la colposcopia, su médico puede realizar una biopsia en zonas que parezcan enfermas. Una biopsia es la extirpación de una cantidad pequeña de tejido para que la examine un patólogo. El patólogo puede identificar las células anormales mediante la observación de la muestra de tejido con un microscopio. Si bien la colposcopia puede sugerir que presenta tejido canceroso o precanceroso, solo una biopsia realmente puede brindar el diagnóstico. Si un área anormal es pequeña, es posible que el médico pueda extirparla por completo durante la biopsia.

El tipo de biopsia que se le realizará dependerá de la ubicación del tejido sometido a biopsia. Por ejemplo, en un método frecuente de biopsia para el tejido de cuello uterino se usa un instrumento para tomar pequeñas secciones de áreas sospechosas. El médico también puede realizar una biopsia mediante legrado endocervical para examinar un área del interior de la abertura del cuello uterino que no se puede ver durante una colposcopia. Es posible que sienta pinchazos o molestias similares a los cólicos menstruales durante algunos tipos de biopsia. A veces se usa anestesia local para adormecer el área antes de la biopsia. Pregúntele a su médico sobre los diferentes tipos de biopsias que se podrían realizar durante su colposcopia.

5. ¿Qué debo hacer antes de una colposcopia?

Es posible que su médico le sugiera que, durante 24 a 48 horas antes de una colposcopia, deje de usar medicamentos, crema, polvos o espumas vaginales. Durante este período, también deberá dejar de mantener relaciones sexuales vaginales, usar tampones o colocar otros productos en la vagina. No programe una colposcopia durante la semana de su período y asegúrese de informarle a su médico si está embarazada o podría estar embarazada antes de su cita. También es posible que quiera preguntarle a su médico si debería tomar un medicamento analgésico de venta libre antes del examen en caso de que se le realice una biopsia.  

6. ¿Tendré algún efecto secundario de la colposcopia?

No hay efectos secundarios directos de una colposcopia. Sin embargo, si se le practica una biopsia durante una colposcopia, podría tener flujo vaginal oscuro durante unos días. Esto proviene de la solución que usan los médicos para reducir el sangrado que se puede producir con una biopsia. También puede presentar sangrado, cólicos o dolor. Si estos u otros síntomas empeoran o no desaparecen, o si tiene sangrado extremadamente abundante, dolor intenso en la parte inferior del abdomen o la pelvis, o fiebre después del examen, llame inmediatamente a su médico. Al igual que antes de la colposcopia, no mantenga relaciones sexuales vaginales ni use ningún tipo de producto o medicamento que se coloque en el interior de la vagina hasta que el médico le diga que está bien hacerlo.

7. ¿Qué ocurre cuando llegan los resultados de la biopsia?

Si una biopsia obtenida durante su colposcopia muestra que tiene tejido precanceroso, es posible que sea necesario extirparlo para evitar que el cáncer se desarrolle. El médico le explicará los diferentes métodos de extirpación que pueden ser adecuados en su caso. Si la biopsia muestra la presencia de cáncer, es posible que deban realizarle más pruebas antes de iniciar el tratamiento. El médico probablemente la derivará a un ginecólogo oncólogo, especializado en el tratamiento del cáncer ginecológico. Durante el tratamiento de cualquier tejido precanceroso o cáncer, es posible que se le realicen colposcopias adicionales para ver qué tan bien está funcionando un tratamiento y para buscar cambios anormales adicionales con el paso del tiempo.

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