Qué saber al buscar información sobre el cáncer en línea: perspectiva de un experto

August 11, 2022
Ann Meredith Garcia Trinidad, MD, MCM, FPCP, FPSMO, FPSO

La Dra. Ann Meredith García Trinidad, MCM, FPCP, FPSMO, FPSO, obtuvo su título de médica y su máster en University of the Philippines y realizó su residencia y formación de beca en UP-Philippine General Hospital. Actualmente, es jefa de la Sección de Oncología Médica en Dagupan Doctors Villaflor Memorial Hospital. La Dra. García Trinidad es una oncóloga médica certificada por la junta que tiene un interés especial en las redes sociales de atención de la salud. Puede seguirla en Twitter y Facebook. Ver las divulgaciones de la Dra. García Trinidad (en inglés). 

Internet es un recurso de aprendizaje increíble en la sociedad de hoy, donde casi todo puede ser respondido con solo un clic. Definitivamente, las personas con cáncer y los cuidadores están familiarizados con la búsqueda de información médica en línea, especialmente cuando se enfrentan a un diagnóstico que puede cambiarles la vida.

Buscar información sobre cáncer en línea puede tener muchos beneficios. Puede ayudar a que las personas comprendan su diagnóstico o sientan más confianza en el plan de tratamiento recomendado por su médico. También puede ayudar a las personas a encontrar grupos de apoyo y conectarse con otras personas que están atravesando experiencias similares.

Sin embargo, al igual que con todas las formas de tecnología, Internet es un arma de doble filo que tiene algunas posibles desventajas. Por eso es tan importante tener precaución al consultar Internet para obtener información médica. Aprenda qué buscar cuando busque información sobre el cáncer en línea.

Los peligros de buscar información médica en Internet

1: Buscar información sobre sus síntomas en Internet puede hacer que emocionalmente se sienta peor.

Investigar sobre afecciones médicas en línea puede brindar resultados que pueden basarse en hechos, pero no ofrecen contexto, como la situación personal de una persona. Esta información puede dar miedo y aumentar su nivel de ansiedad. Esto puede hacer que pase más tiempo investigando en distintos sitios en búsqueda de tranquilidad. Esta forma de hipocondría o ansiedad médica impulsada por la búsqueda de información médica en línea se denomina “cibercondria” (en inglés).

2: No toda la información médica que encuentre en Internet es confiable.

Puede ser difícil identificar qué fuentes de información médica en línea son confiables. La información errónea puede llevar a una persona a tomar decisiones equivocadas o perjudiciales con respecto a su salud. Además, cuando el asesoramiento médico de su equipo de atención de la salud y la información poco confiable que se encuentra en Internet no coinciden, se puede generar confusión, frustración y desconfianza. Siempre hable con su médico sobre las preguntas que tenga sobre la información médica que encuentre en Internet. Obtenga más información en inglés sobre cómo saber si la información en línea sobre el cáncer es confiable.

3: Puede retrasar la obtención del tratamiento que necesita.

En el caso de afecciones graves como el cáncer, intentar diagnosticarse a sí mismo usando información en línea puede significar que no se tengan en cuenta síntomas clave que un médico podría haber detectado. Es importante destacar que este falso sentido de la seguridad puede demorar la recepción de un tratamiento que podría salvarle la vida. Siempre hable con su médico sobre cualquier signo y síntoma nuevo o que haya empeorado que presente.

Por qué la información sobre el cáncer en línea nunca debe reemplazar a su médico real

El tiempo presencial con su médico es una parte crucial del diagnóstico y el proceso de tratamiento, especialmente para el cáncer. La información en línea simplemente no puede reemplazar los años de educación médica y experiencia clínica de un médico especializado. Si bien las búsquedas en línea pueden darle una larga lista de posibles respuestas a sus consultas médicas, depende de usted seleccionar la respuesta “correcta”. Mientras tanto, los médicos pueden elaborar el diagnóstico más lógico y un plan de tratamiento personalizado integrando los datos clínicos de sus antecedentes médicos y familiares, el examen físico y los resultados de las pruebas de diagnóstico.

Cómo buscar información sobre el cáncer en línea con seguridad

Si busca información confiable sobre el cáncer en línea, es importante que haga lo siguiente:

  • Encuentre fuentes confiables. Lo mejor es buscar información de organismos gubernamentales, universidades, hospitales y organizaciones sanitarias. En otras fuentes, consulte la sección “Acerca de” en el sitio web para ver si el sitio es legítimo y si los expertos médicos lo revisan y actualizan regularmente. Evite las salas de chat y los foros que no sean moderados, así como las páginas dudosas en las redes sociales.

  • Sea escéptico. Cuestione las historias e información exagerada que parezcan demasiado buenas para ser verdaderas. No confíe solo en el asesoramiento “médico” de entidades no verificadas que venden sus propios productos.

  • Evite sacar conclusiones y tomar decisiones sobre su salud basándose únicamente en lo que leyó en línea. Consulte siempre a su médico para que responda sus preguntas y le ayude a poner la información que encuentre en línea en contexto. Independientemente de lo que encuentre, es importante que su médico analice esta información con usted.

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